The Room: hoe de slechtste film ooit een Hollywood-legende werd die net zo bizar is als zijn maker

De culthit van Tommy Wiseau is een slechte film. Het is ook een ongelooflijke studie in het maken van mythen.

NEW ORLEANS, LA - DECEMBER 05: Tommy Wiseau poseert naast een poster voor

Tommy Wiseau poseert naast een poster voor De Kamer.

Josh Brasted/Getty Images

De Kamer mag niet eigenlijk de slechtste film ooit zijn, maar hij heeft vrijwel zeker de onderscheiding voor het vreemdste filmtraject: bijna 15 jaar van première tot nationale release. Klopt, De Kamer gaat eindelijk open, voor slechts één dag, in 600 nationale theaters . De vertoning van 10 januari is de nieuwste ironische wending in de reis van een cultfilm als geen ander, en het hoogtepunt van de lange zoektocht van de maker naar roem en het respect van Hollywood.



Gedurende meer dan vijf jaar in het midden van de jaren 2000, een ongerijmd aanplakbord doemde op boven Highland Avenue in West Hollywood. Het was een voornamelijk zwart-wit filmadvertentie, en de enige opvallende kenmerken waren de naam van het onderwerp, een website en een telefoonnummer voor RSVP voor een vertoning op een van de enige twee releaselocaties van de film. Het meest opvallende van alles was de enige foto van het billboard, een mok-shot-achtige headshot van een man met een sombere frons en de piek van een weduwe.

noem me bij je naam uitgelegd

Het gebrek aan context rond de onheilspellende foto maakte de advertentie moeilijk te ontleden. Was De Kamer een noir misdaadthriller? Een gotische horror? Een zwendeladvertentie voor een borgsteller of misschien een vampiercultus LARP?

De Kamer was in zekere zin dit alles en nog veel meer.

De man in de nu beruchte hoofdfoto van het billboard is Tommy Wiseau, De Kamer ’s schrijver, producer, regisseur, ster en savant. Hoewel De Kamer slechts twee weken speelde in de zomer van 2003 en naar verluidt slechts $ 1.900 opbracht in slechts twee theaters, bleef Wiseau naar verluidt $ 5.000 per week uitgeven om het Highland-reclamebord te financieren. Deze vreemde en exorbitante uitgave was een van de vele voorbeelden van schijnbare verspilling die fans van De Kamer, en help Wiseau een reputatie op te bouwen als de Orson Welles van onzin.

Maar te midden van alle onzin die daarbij hoort De Kamer — het onverklaarbare productiebudget van $ 6 miljoen; zijn ongemakkelijke, eindeloze seksscènes en verdwijnende subplots en personages; zijn onsamenhangende dialoog vertroebeld door Wiseau's dikke, vage Europese accent - het eeuwige reclamebord kan in feite blijk hebben gegeven van stealth-marketingkennis. Want tegen de tijd dat het billboard in 2008 eindelijk naar beneden kwam, had er een echt Hollywood-wonder plaatsgevonden: De Kamer was een grote culthit geworden .

Na er niet in te zijn geslaagd een brede release te krijgen na de première, De Kamer werd een mond-tot-mondreclame rond Hollywood, aangezien beroemdheden als Judd Apatow, Paul Rudd en Kristen Bell kwam tot zijn enige maandelijkse middernachtshow , georganiseerde privé bezichtigingen , en vertelde verhalen over de mythische filmomstandigheden. Het geheim van De Kamer verspreid tot het een cultfenomeen werd. Tegenwoordig heeft het geleid tot schijnbaar eindeloze bezichtigingen om middernachtvoorstellingen over de hele wereld, waar fans het onleesbare script van de film uit hun hoofd citeren, lepels naar het scherm smijten en Wiseau en de andere castleden van de film behandelen als beroemdheden.

Vanaf de begindagen, De Kamer kijkers heeft gehypnotiseerd. Nu, met de release van De rampartiest , James Franco's nieuwe film over de making of De Kamer, Wiseau's creatie heeft eindelijk de dimensies overschreden en legitiem Hollywood-succes behaald.

Franco's t hij ramp artiest is een bewerking van het gelijknamige boek uit 2013, dat Wiseaus beste vriend en co-ster Greg Sestero samen schreef met journalist Tom Bissell over zijn relatie met Wiseau en het filmen van De Kamer . Het boek is een hilarisch verslag van een waar cultsucces, evenals een aangrijpend onderzoek naar de mythe van Hollywood-roem en de impact ervan op de verloren zielen die ernaar zoeken. Het is niet precies wat je zou verwachten als het resultaat van De Kamer — een film die nooit echt uitlegt wat de kamer is.

Als je je door dit alles afvraagt waarom? hoe? en wat is dat met lepels? ? je bent niet alleen. En die verwarring is de kern van de zaak: Had De Kamer niet verpakt met zoveel interne verwarring, een legendarisch vreemde productie-ervaring en een mysterieuze man in het midden, zou het voorbestemd zijn geweest voor de vergetelheid. Hier is hoe het dat lot vermeed en Oh, hallo, Mark veranderde in een slogan voor eeuwen.

Wat is De Kamer ?

De Kamer is een film uit 2003 geschreven, geproduceerd en geregisseerd door Wiseau, die ook schittert als het hoofdpersonage, Johnny. Het was oorspronkelijk bedoeld als een toneelstuk, werd toen een roman van 500 pagina's en werd uiteindelijk gefinaliseerd als een filmscript. Sinds het cultsucces heeft Wiseau geprobeerd zijn film door te geven als een zwarte komedie in plaats van een onbeholpen melodrama dat onbedoeld grappig is, maar hij houdt niemand voor de gek.

De Kamer is ogenschijnlijk een verhaal van verraad. Johnny, een stand-in voor Wiseau zelf, leeft de Amerikaanse droom: hij heeft een mooi appartement in San Francisco, hij heeft een gemakkelijke, zij het vage baan bij de bank, en hij is geliefd bij zijn vrienden. Maar Johnny's toekomstige vrouw, Lisa (Juliette Daniels), bedriegt hem met zijn beste vriend, Mark, gespeeld door Sestero. Mark is een cherubische maar gemakkelijk verwarde jock die hulpeloos is om Lisa's listen te weerstaan, zelfs als hun affaire een tol eist van hun hele sociale kring.

De Kamer speelt zich af als een Jacobijnse tragedie op een slordige, langzame jam-soundtrack, die uiteindelijk wordt opgelost in wat het heel hard probeert te presenteren als een triest einde. Maar De Kamer faalt volkomen in zijn pogingen om ons deze personages en plotpunten serieus te laten nemen, omdat we het te druk hebben met ons te verwonderen over de gekheid van alles wat er op het scherm gebeurt.

Veel films zijn raar. Waarom is deze de raarste?

De plotbeschrijving hierboven is niets om je op voor te bereiden De Kamer ’s vreemdheid. Wiseau's script en regiestijl lijken een mix van Mulholland Drive en Jingle All the Way . Acteurs kruipen ineen door vreselijke regellezingen, ongemakkelijke enscenering, wazige greenscreening en vooral griezelige seksscènes. Johnny's appartement staat vol met ingelijste foto's van lepels .

wat te zeggen tegen iemand die zijn moeder heeft verloren

De karakters in De Kamer lijken gevangen te zijn in een surrealistisch alternatief universum waar menselijk gedrag geen van de traditioneel begrepen betekenaars heeft en menselijke spraak dadaïstische onzin is. Personages reageren met, maak je geen zorgen, op alles, van dreigende breuken tot terminale ziekte. Ik heb het erg druk, benadrukt Mark terwijl hij helemaal niets doet. Volwassen mannen treiteren elkaar door kippengeluiden te maken. Personages begroeten elkaar voortdurend, totdat het woord hi alle betekenis verliest - zoals in de beroemde scène (bedreven getoond in de eerste trailer voor De rampartiest ) waarin Johnny van stemming lijkt te veranderen op een dubbeltje om te verklaren wat er nu is De Kamer 's meest bekende regel:

Plot-punten verschijnen en verdwijnen willekeurig. Eén personage verdwijnt volledig zonder uitleg aan het einde van de film en een geheel nieuw personage vervangt hem, hijgend, ik heb het gevoel dat ik op een atoombom zit te wachten tot hij afgaat. Eén personage kondigt aan dat ze zeker borstkanker heeft - om het nooit meer te vermelden.

Het onervaren ensemble worstelt om hun partijen te begrijpen. Lisa, de femme fatale gespeeld door een onhandige 20-jarige Daniels ( wie had geen idee waar ze aan begon), wordt gepresenteerd als een zwoel Victoria's Secret-model, ook al zijn haar lijnen meer geschikt voor een sluwe matriarch voor overdag. Daniels, die duidelijk geen van deze uitersten was, ziet er uiteindelijk altijd ongemakkelijk uit, waardoor de constante beschrijvingen van Lisa in de film als een samenzwerende seksgodin vreemd en dissonant lijken.

Nog vreemder is Denny (Philip Haldiman), een jonge jongen die Johnny begeleidt: hij praat als een eerstejaarsstudent op de middelbare school, maar lijkt halverwege de twintig te zijn. Hij dwaalt met overgave in en uit Johnny's schijnbaar ontgrendelde appartement, krijgt kussengevechten met Johnny en Lisa en probeert hen seks te zien hebben. Hij zou eigenlijk kunnen wees een kat . In een van de films meest bekende scènes , heeft Denny ruzie met een drugsdealer die alleen bekend staat als Chris R (Dan Janjigian), die verschijnt een keer, zwaaiend met een pistool en geld eisend, en wordt daarna nooit meer gezien. Terwijl Denny snikt dat hij spijt heeft van al het drama, schreeuwt Lisa: Wat voor geld? Johnny grijpt voortdurend naar Denny's haar en Mark kondigt op onverklaarbare wijze aan: Het is duidelijk.

Bovenal is er Johnny, die niet echt kan worden gescheiden van Wiseau's eigen verbijsterende, hoogdravende maniertjes en uiterlijk. Zijn draderige haar, zijn overdreven acteerwerk en zijn ondoorgrondelijke creatieve keuzes moeten echt worden gezien in plaats van beschreven, zoals in de beruchte scène waarin hij Lisa confronteert door James Dean te imiteren in Rebel zonder doel :

Het absurdisme van de film is vooral prominent aanwezig als het om vrouwen gaat. Als Mark Johnny een verontrustend verhaal vertelt over een vrouw die een brute huiselijke aanval moet doorstaan, reageert Johnny lachend. Mannen en vrouwen gebruiken en misbruiken elkaar voortdurend - daar is niets mis mee, verklaart Lisa's moeder Claudette. De openlijk vrouwonvriendelijke en homo-erotische ondertoon van de verhaallijn zou in een andere film ineenkrimpen, maar De Kamer De vele andere overvloedige eigenaardigheden maken elementen die controversieel zouden zijn in een normale film, in deze vreemd.

De Kamer is de typische cultfilm, een film waarvan de overdaad en excentriciteit het filmische equivalent worden van een buitenaards wezen dat probeert te assimileren onder mensen. Het is een film die enorm gemakkelijk is om ironisch genoeg van te houden - en we weten allemaal millennials zijn daar goed in . Maar het is ook een film die echt hypnotiserend is, die elk van zijn herhaalde bezichtigingen verdient.

En als er iets is, het verhaal achter het verhaal is nog fascinerender dan wat er op het scherm staat.

Hoe is dit gemaakt?

Het verhaal achter De Kamer ’s creatie is verrassend gelaagd, zoals de film van Franco hilarische en aangrijpende details . De Kamer is het resultaat van Wiseau's eigen exorbitantie en wanhoop om blijvend succes te behalen, gevoed door zijn schijnbaar bodemloze rijkdom. Maar De Kamer is ook het werk van een beginnende regisseur die nog nooit op een filmset heeft gestaan. Deze combinatie van overdaad en onwetendheid leidde tot een opgeblazen productie die $ 6 miljoen kostte, maar er toch uitzag alsof het met een klein budget was gefilmd.

waar kijk ik vanavond naar het republikeinse debat?

De productie bevatte ook bijna onbegrijpelijke voetnoten, zoals Wiseau's beslissing om een ​​volledig functionele privébadkamer voor zichzelf te bouwen op de set, terwijl hij weigerde te betalen voor airconditioning of de castleden waterflessen te geven tijdens het filmen - wat resulteerde in een castlid dat instortte op een hete dag. Dan was er zijn waanzinnige beslissing om de film op twee camera's tegelijk te maken, waarbij hij zowel film in 35 mm-formaat als digitale HD-beelden gebruikte, waarvan hij de laatste uiteindelijk weggooide. In een interview uit 2009 , verklaarde hij dat hij de film twee keer had gefilmd omdat heel Hollywood in de war was.

In zijn ramp artiest boek, beweert Sestero dat: De Kamer dankt welke samenhang het wel heeft aan niet-gecrediteerde scriptsupervisor Sandy Schklair , een Hollywood-veteraan gespeeld door Seth Rogen in de film van Franco. De enige reden waarom we iets hadden gekregen dat zelfs maar op film kon worden bekeken, was vanwege zijn vermogen om Tommy's visie in iets minder buitenaards te veranderen, stelt Sestero. Wiseau's controlerende karakter, neiging om acteurs en crewleden uit te schelden en publiekelijk te vernederen, en gewoonte om uren te laat op de set aan te komen, maakten hem het grootste obstakel voor De Kamer voltooiing.

Op zijn oppervlak, De Kamer verschilt niet veel van andere geweldige slechte cultfilms zoals Plan 9 vanuit de ruimte , Trol 2 , of de lange litanie van Mystery Science Theater 3000 aanbod. Het bevat veel van dezelfde klassieke kenmerken van slechte films, zoals een potentiële auteur-schrijver-regisseur wiens primaire creatieve stempel zijn slechte oordeel is.

Maar andere vreselijke films die culthits zijn geworden, zijn meestal het resultaat van lage budgetten, slechte acteurs en effecten, en makers die botsten met studio's. De Kamer , aan de andere kant, had een schijnbaar eindeloos productiebudget, een grote filmploeg van ongeveer 30 ervaren professionals (die bijna allemaal wegliepen en vervangen moesten worden), en geen interferentie van de studio. De Kamer was uniek vrij om te zijn wat de maker wilde dat het was.

Met andere woorden, De Kamer is precies zo bizar als zijn maker zelf.

Dus wie is Tommy Wiseau?

Links, Wiseau als jonge man, rond de tijd dat hij naar Amerika kwam; rechts, Wiseau in 2017.

Simon en Schuster; IB Times VK

Tommy Wiseau werd geboren niemand weet wanneer, met een onbevestigde achternaam, op een onbevestigde locatie in Oost-Europa.

Volgens Rick Harper , maker van de documentaire uit 2016 Kamer vol lepels , die Wiseau probeerde te blok uit omloop , Wiseau komt uit Poznan, Polen. Dit is een oorsprong die naar verluidt onbewust is onthuld in De Kamer ’s terugkerende cheep cheep! motief, waarin leden van de cast een gemeenschappelijke Poolse praktijk lenen en om elkaar heen staan ​​te tjilpen als een bespotting van lafheid.

De speculatie dat Wiseau afkomstig zou zijn uit een deel van het voormalige communistische blok wordt herhaald in een climaxhoofdstuk van De rampenkunstenaar. In het, Sestero vertelt een verhaal dat hij in de loop der jaren in stukjes en beetjes van Wiseau vergaarde, van Wiseau die opgroeide in een repressieve Midden-Europese samenleving ergens na de dood van Stalin, droomde van Amerika en drinkend in geïmporteerde Amerikaanse cultuur via Disney-films en rock 'n ' rollen. Uiteindelijk kocht Wiseau zich om naar Frankrijk, waar hij zichzelf Pierre begon te noemen.

Volgens het verslag van Sestero heeft Pierre mogelijk te maken gehad met wrede werkomstandigheden, politiegeweld, anti-communistische vooroordelen, dakloosheid en een periode als prostituee voordat hij uiteindelijk een paspoort en een reis naar Amerika kreeg om een ​​nieuw leven te beginnen. Hoewel Wiseau lange tijd beweerde dat New Orleans zijn geboorteplaats was, verhuisde hij blijkbaar vanuit Frankrijk naar Louisiana om bij zijn oom en tante te gaan wonen. Van daaruit lijkt al het onderzoek erop te wijzen dat Pierre naar San Francisco verhuist, zijn naam legaal verandert in Tommy Wiseau en een fortuin vergaard door de verkoop goedkope geïmporteerde goederen bij een markup langs Fisherman's Wharf.

Van zijn kant heeft Wiseau opzettelijk de details van zijn verleden en zijn financiële geschiedenis duister gehouden, en De rampartiest maakt duidelijk dat al zijn verhalen - zelfs degene die Sestero samenvoegt als waarschijnlijk legitieme feiten te midden van alle fictie - onbetrouwbaar en niet-verifieerbaar zijn.

Maar natuurlijk maakt al dit mysterie deel uit van De Kamer 's mythos . Ik wil eigenlijk niet meer weten, zei Bissell over de mystiek van Wiseau in een interview uit 2013 . De man is eigenlijk Jay Gatsby, en Jay Gatsby is zo'n interessanter personage dan James Gatz.

Wat wel duidelijk lijkt uit Sestero's verslag van zijn vriendschap met Wiseau, is dat Wiseau grotendeels alleen en zonder vrienden was voordat hij Sestero ontmoette, wat mogelijk te maken heeft met zijn temperamentvolle persoonlijkheid en controlerende karakter. Wat ook overduidelijk is, is dat Wiseau, zonder talent of aanmoediging, nog steeds zo wanhopig verlangde om acteur te worden dat wanneer Hollywood zijn telefoontjes niet wilde aannemen, hij een fortuin uitgaf om zijn eigen film te maken.

Hoe heeft dit alles ertoe geleid? De rampartiest ?

Het verhaal van De rampartiest is grotendeels een verhaal van De Kamer ’s verbijsterde fans die er een beter begrip van kregen en er vervolgens deel van wilden uitmaken. Er lijkt iets te zijn aan Wiseau's strijd voor legitiem Hollywood-succes, de pure vastberadenheid die hij toonde bij het maken De Kamer gebeuren, en de wanhopige vervreemding die hem ertoe dreef waardoor fans van De Kamer zichzelf in het verhaal willen invoegen, op een tastbare manier deel willen uitmaken van de nalatenschap van de film.

Je kunt die impuls zien samensmelten De rampartiest . Na het zien De Kamer voor het eerst schreef Bissell in 2010 een lang stuk over de populariteit van de film voor Harper's Magazine. Sestero vond het zo leuk dat hij ermee instemde om Bissell te ontmoeten, en ging toen zijn memoires met hem schrijven. Franco, als een oude fan van De Kamer , dan beoordeeld zei memoires, De rampartiest , voor Vice. Het boek verandert Tommy's soms belachelijke strijd in een paradigma voor diegenen die creatief willen zijn in een wereld waar het meestal te moeilijk is om te zijn, schreef Franco in zijn recensie. Op zoveel manieren, Tommy, ik ben het .

Franco ging verder met het channelen van Wiseau door samen te schrijven, te produceren, te regisseren en de hoofdrol te spelen in de daaropvolgende verfilming van de memoires. Veel Hollywood A-listers stonden te popelen om te helpen. Veel komieken en geweldige dramatische acteurs zijn fan van De Kamer , dus we kregen uiteindelijk deze ongelooflijke cast, vertelde Franco aan Vox's Alissa Wilkinson in een recent interview over filmen De rampartiest . We hadden veel elementen voor ons.

Moet ik kijken? De Kamer of lees De rampartiest voor de nieuwe film?

Kijken is niet nodig De Kamer of lees De rampartiest voordat je Franco's bewerking van de laatste ziet. Maar je moet zeker beide bekijken als je de kans krijgt.

Als je wilt kijken De Kamer - en dat zou je ook moeten doen; de verschillende YouTube-clips die hier zijn opgenomen, doen het op geen enkele manier recht - het is het beste om het op een rustige plek te bekijken voordat je naar een van de vele middernachtshows in steden in het hele land gaat. Net als andere cultfilms zoals The Rocky Horror Picture Show , vertoningen van De Kamer hebben hun eigen performatieve publieksinteractiviteit ontwikkeld. Als u tegelijkertijd probeert te ontleden De Kamer Voor de eerste keer en eraan deelneemt, zul je waarschijnlijk hopeloos in de war raken.

terug naar de toekomst 2 datum 2015

Als je eenmaal hebben keek De Kamer in een veilige omgeving staat het je echter vrij om een ​​pakje plastic lepels naar de dichtstbijzijnde bioscoop te brengen en naar hartelust te gooien. De kunst van het gooien van lepels wanneer de ingelijste lepelfoto's op het scherm verschijnen, is het beroemdste ritueel van de middernachtshow, maar er zijn vele anderen ook, zoals schreeuwen, Go! Gaan! of, Water! wanneer een van de vele opnames van de film voorbij rolt en invoegt, omdat je een vrouw bent! als reactie op het overvloedige seksisme van de film.

De volgende halte langs uw Kamer reis zou het audioboek moeten zijn van De rampartiest , die wordt verteld door Sestero zelf. Niet alleen is Sestero's Wiseau-indruk perfect, maar het horen van hem zo moeiteloos afleveren is een altijd aanwezige herinnering aan hoe goed hij Wiseau kent, wat het verhaal echt verrijkt en het best voor jezelf te horen is.

Sestero's De ramp artiest dient als een diepe duik in de psychologie van Wiseau en de eigen carrièreproblemen van de auteur in Hollywood. Het trekt prominente parallellen tussen Wiseau en Sestero's relatie en twee verschillende maar veelzeggende verhalen: Sunset Boulevard en De getalenteerde meneer Ripley . In elke parallel treedt Wiseau op als de roofzuchtige, geïsoleerde en desolate figuur wiens wanhoop naar gezelschap en diepe ambitie Sestero hulpeloos in een codependente relatie trekt. Franco's filmversie van De rampartiest is lichter over deze psychologische details, hoewel ze er nog steeds zijn.

De rampartiest boek stopt niet met beschrijven wat de openingsavond van? De Kamer was zoals in 2003. Franco's versie ervan voegt echter een grootse enscenering van het evenement in dat uiteindelijk een traditioneel Hollywood-happy end wordt.

Al met al lijkt dat een passende conclusie voor een saga die uiteindelijk niet zozeer een verhaal over slechte films is als wel een verhaal over extravagante mythevorming - en de onwaarschijnlijke droom van één man komt uit.