RuPaul's Drag Race helpt koninginnen in sterren te veranderen - en slimme marketeers

In de bloeiende wereld van drag queen-merchandise.

RuPaul en fans op DragCon.

RuPaul op de DragCon in New York City in 2018.

Santiago Felipe/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



In het afgelopen decennium heeft RuPaul geheerst over haar gelijknamige reality-tv-wedstrijd , het spelen van mentor, rechter en model voor nieuwkomers die hopen te worden gekroond tot America's Next Drag Superstar.

Terwijl hij de deugden van drag verheerlijkt als een krachtig hulpmiddel voor eigenliefde en zelfacceptatie (als je niet van jezelf houdt, hoe ga je dan in hemelsnaam van iemand anders houden?) roze Werq Kamer van RuPaul's Drag Race dat deel van het zijn van een drag queen is jezelf verkopen als een merk.

Vanaf het hoofdpodium heeft Ru zowel juryleden als koninginnen laten kennismaken met haar eigen pop , promootte haar chocoladerepen , herinnerde kijkers eraan om haar laatste boek , en havikde haar veel albums en singles , waardoor Nu beschikbaar op iTunes een wegwerpuitdrukking wordt. Deze versie van drag-as-QVC-woordvoerder is een leidraad geworden voor een nieuwere generatie dragqueens die merchandising zien als een integraal onderdeel van hun ontluikende carrières.

RuPaul's Drag Race, waar dragqueens strijden om een ​​geldprijs van $ 100.000, heeft een ooit niche artistiek (en activistisch) streven gereviseerd. De belofte om door Ru gekroond te worden na het winnen van wekelijkse acteer-, zang-, dans-, improvisatie- en mode-uitdagingen, heeft de manier veranderd waarop een nieuwe golf dragqueens hun eigen vak bekijken. Omdat het nieuwkomers een platform biedt als geen ander dat eerder beschikbaar was - een mix van praal en lipsynchronisatie met reality-tv-ready drama - Dragrace heeft de rol van drag queen als zakelijk onderlegde figuur verder gecementeerd.

Evenzo heeft de opkomst van drag queen-merchandise een hele huisindustrie gecreëerd. Het heeft nieuwe winstgevende kansen geopend voor degenen die de kunst van het slepen beoefenen. Maar het heeft ook een rol gespeeld in het veranderende gezicht van de mainstream fandom waar de show en zijn koninginnen nu van genieten. Drag, dat decennialang was beperkt tot bars en cabarets, voornamelijk gericht op een 21-en-meer queer-populatie, is plotseling toegankelijker voor een breder (en jonger) publiek dat is gekomen om met koninginnen om te gaan, niet over een podium, maar over een scherm. Bovendien heeft het vermoeden van directheid dat sociale media creëren ervoor gezorgd dat fans zich veel dichter bij hun favoriete koninginnen voelen. De noodzaak om dergelijke digitale interacties om te zetten in meer tastbare verbindingen heeft geleid tot een explosie van drag queen-merchandising.

Deze versie van drag-as-QVC-woordvoerder is een leidraad geworden voor een nieuwere generatie dragqueens die merchandising zien als een integraal onderdeel van hun ontluikende carrières

Voor Tom Fitzgerald en Lorenzo Marquez, die de show herhalen sinds het voor het eerst werd uitgezonden in 2009 en die hun boek zullen uitbrengen, Legendarische kinderen: het eerste decennium van RuPaul's Drag Race en de laatste eeuw van het queer-leven , volgend jaar heeft de economie rond drag de relatie tussen koninginnen en hun fans veranderd. Dat je nu gemakkelijk een jas in varsity-stijl of een paar sokken met patroon en illustraties van je favoriete koningin kunt kopen, is bijna een vereiste geworden voor koninginnen, vertelde Marquez aan Vox. Merch, zoals het werkt voor zowel popsterren als sporticonen, is een manier [voor koninginnen] om hun fans te bedanken voor hun steun. En dat waarderen ze.

Maar de explosie van deze transactionele visie op fandom is indicatief voor een bredere verschuiving in de dragcultuur. Dit niveau van merchandising in de dragwereld is absoluut nieuw, merkte Fitzgerald op. Maar ik denk dat als je een bredere kijk hebt en je kijkt naar drag als een vorm, als een manier om je brood te verdienen, dit op de schaal is van wat er van drag wordt verwacht. Zo verdien je de kost: je werkt aan je vaardigheden om je rekeningen te betalen. Dat is de geschiedenis van slepen daar. Dus dit is niet helemaal nieuw als een idee, maar het is op een niveau dat ik nog nooit eerder heb gezien.

Bezoeken Drag Queen-merchandise , de zelfbenoemde Drag Queen Store, is een overvloed aan merkartikelen te zien die spreken over de ongeëvenaarde manier waarop fans om producten schreeuwen als proxy voor hun aanbidding van drag queens. De producten die daar worden vermeld, lopen van het voor de hand liggende, zoals t-shirts versierd met kenmerkende slogans uit de show (Trixie Mattel's Oh lieverd , Tatianna's keuzes ), tot de meer ongebruikelijke, zoals rompertjes met een afbeelding van drag provocateur Willam als Maagd Maria of dekens met Chicago nietje (en bebaarde koningin) Lucy Stoole.

William onesie

Drag Queen-merchandise

De site dient ook als een mini-kunstgalerij voor artiesten zoals Ryan Vincent , Christian Cimoroni , Tsjaad Sell , en Micah Souza , die bekend zijn geworden door hun kijk op de koninginnen van de show.

Als dragrace-artiest en stripboekschrijver Terry Blas vertelde Vox, zijn fanart van het eerste seizoen van koningin Ongina, die hij met haar deelde op Myspace, leidde het afgelopen decennium tot verschillende samenwerkingen. Zijn originele illustratie werd de kunst die ze gebruikte voor een vroeg T-shirt dat ze later verkocht. Zijn daaropvolgende samenwerkingen met onder meer Jujubee, Kennedy Davenport (die zijn ontwerp te zien is in een aflevering van Alle sterren 3 ) en Chi Chi DeVayne zijn het bewijs van de weg Dragrace fandom heeft een grote rol gespeeld bij het opbeuren en bekendmaken van de koninginnen van de show, waardoor een mini-ecosysteem is ontstaan ​​van gelijkgestemde queer-artiesten die enthousiast zijn over elkaars werk.

Drag queen-merchandise was in veel opzichten een uitvloeisel van fanart, wat spreekt tot RuPaul's Drag Race's vermogen om fans tot actieve deelnemers te maken van de drag-economiemarkt die het heeft gecreëerd. Het zien van de illustraties waaruit de verschillende T-shirts en schoenen en poppen en albumhoezen bestaan, is een glimp opvangen van de creativiteit die slepen inspireert.

Bekijk dit bericht op Instagram

Heb een ander bericht voor #MexicanMonday! Zij is het... @allaboutvalentina ! Ik heb standees gemaakt voor @emeraldcitycomiccon! Stuur me een berichtje als je er een wilt! #dragraceallstars

chick-fil-een lgbtq

Een bericht gedeeld door Terry Blas (@terryblas) op 14 januari 2019 om 15:29 PST

Het is echter steeds vaker een glimp van de manier waarop fans nu niet alleen maar supporters van hun koninginnen zijn (een vijf of tientje geven na een geweldig optreden), maar in wezen hun carrière financieren. Shangela, een drag queen uit Parijs, Texas, die slim gebruik heeft gemaakt van haar tijd in de show (ze was het laatst te zien in Een ster is geboren ), heeft uit de eerste hand gezien hoe de vraag van fans deze wending naar merkkleding heeft gedreven.

Direct na seizoen drie van Dragrace Toen we begonnen te begrijpen dat we een schare fans hadden die ons wilden steunen door middel van product- en merchandising, vertelde ze Vox. Dat het echt zou verkopen! Zoals met de meeste andere koninginnen, waren haar eerste uitstapjes naar dit soort ondernemersrijk bescheiden. Omdat ze haar fans keuzes wilde geven op verschillende prijsniveaus, begon ze rubberen armbanden, t-shirts en posters te verkopen, waarvan vele met haar beroemde slogan (Halleloo!)

Dat bescheiden begin, waar zij en haar assistente verantwoordelijk waren voor het bestellen en verzenden van alle producten, zijn geen partij voor het soort operatie dat ze nu overziet. Op haar site , je kunt nu emaille spelden, zakjes met trekkoord, ventilatoren, t-shirts, tanktops, dvd's en, ja, zelfs die beruchte groene popcorn-full pruik waar ze zo bekend om staat krijgen.

Halleloo Pin

xi jinping winnie de poeh reddit
Shangela

Internationale fans kunnen nu alle producten van Shangela bestellen met slechts één klik op de knop. Dat is het soort scenario dat ondenkbaar leek toen velen van ons begonnen te kijken Dragrace op Logo tien jaar geleden, maar een voorbeeld dat de ingrijpende veranderingen illustreert die de show heeft ingeluid. BibleGirl, de CEO van Drag Queen Merch, zegt dat kledinglicenties haar een manier boden om te profiteren van de manieren waarop Dragrace was de weerstand aan het veranderen. Door gebruik te maken van de kracht van sociale media om haar eigen merchandise te verkopen, kon ze een nieuwe bron van inkomsten voor drag queens aangrijpen - een die niet afhankelijk was van boekingskosten in bars, die plotseling een ongelijk speelveld creëerden waar koninginnen die op de show waren geweest, kregen en eisten niet meer dan een hoger salaris dan lokale koninginnen.

De echte game-wisselaar was toen DragCon LA in 2015 plaatsvond, vertelde ze Vox. Wat ik dacht dat mijn merch voor het weekend was, was uiteindelijk binnen de eerste vijf uur uitverkocht. Niet langer een bijzaak, merchandising werd het belangrijkste evenement op RuPaul en World of Wonder's drag-conventies, die tweejaarlijks plaatsvinden. Trekt nu meer dan 100.000 bezoekers in 2018 tussen Los Angeles en New York, en met meer dan $ 8 miljoen aan verkochte merchandise vorig jaar , heeft het bicoastal-evenement de economische kracht getoond van een kunstvorm die ooit in de marge was. Zowel producten als verkopers, drag queens bevinden zich nu in de benijdenswaardige positie om een ​​nieuw soort markt te kunnen bereiken die blijft groeien.

Een merch-stand op DragCon NYC 2018.

Santiago Felipe/Getty Images

Maar deze plotselinge toename van drag-merchandising heeft de relatie gecompliceerd tussen die artiesten die ooit de show verdedigden en DragCon tot een succes maakten, en die nu zowel klanten als concurrenten zijn van de koninginnen door wie ze geïnspireerd blijven. Blas, die zijn eigen verkoopt Dragrace kunst op verschillende stripboekconventies in het hele land, heeft het gezellige gevoel van die eerste DragCon zien verzuren in een veel minder artiestvriendelijke omgeving. In de beginjaren van DragCon was Blas succesvol in het verkopen van laaggeprijsde items gericht op het voornamelijk tienerpubliek dat de show trekt. Posters en standees die voor $ 2 en $ 5 gingen, waren gemakkelijk te verkopen voor fans die graag dingen wilden laten ondertekenen door de koninginnen over de hele congresvloer.

Maar misschien zien ze het succes van een dergelijke strategie en proberen slimme koninginnen nu de controle over de hele DragCon-ervaring te behouden. Velen zullen tegen betaling foto-ops met fans aanbieden (sommige zo laag als $ 10, sommige zo hoog als $ 60), hoewel je dat kunt omzeilen door gewoon merch te kopen. Dit soort prijsstructuur moedigt bezoekers aan om te sparen voor dat soort ontmoetingen in plaats van het uit te geven aan fanart die op de vloer wordt verkocht.

Controversiële functies zoals Fast Passes voor meet-and-greets met bepaalde meisjes vorig jaar verder benadrukt hoe het genereren van inkomsten inherent is aan Dragrace ’s visie op drag veroorzaakte een breuk binnen zijn fandom. Ik snap het, maar verdien geld met je MERK, Reddit-gebruiker Trixiespads vertelde Mic vorig jaar bij het bespreken van de ontmoedigende boodschap die werd verzonden door deze gelaagde fan-interacties op DragCon. evenzo, discussies op Reddit over exorbitante meet-and-greet-prijzen benadrukken nog meer de manier waarop de waarde van een koningin onlosmakelijk verbonden wordt met de dollars die je bereid bent te besteden, en hoe slimme beslissingen over wat je moet vragen uiteindelijk de waarde weerspiegelen die je hebt van je fans.

Er zijn net zoveel fans die koninginnen loven voor het maken van munten, zolang mensen bereid zijn te betalen voor wat ze aanbieden (ze had er 20 kunnen maken en haar inkomsten bijna verdubbeld, een gebruiker schreef ) omdat er mensen zijn die koninginnen vinden die dingen gratis of goedkoop aanbieden als opkomen voor hun fans (ik vond het echt bewonderenswaardig dat ze daar geen gebruik van maakte en probeerde zichzelf toegankelijk te maken, een ander schreef ).

Het gesprek neemt de centrale rol van het genereren van inkomsten in de huidige drag-wereld als vanzelfsprekend aan. Niets illustreert dat meer dan DragCon, dat de afgelopen jaren is blijven groeien en groeien, en juist deze problemen verergert over wie toegang krijgt en wie zichzelf als fan kan laten zien.

Bekijk dit bericht op Instagram

De Manilla-pop! LIMITED EDITION alleen beschikbaar op manilaluzon.com

Een bericht gedeeld door Manilla Luzon (@manilaluzon) op 18 februari 2019 om 4:14 uur PST

Eerst met DragCon deed ik zelf een klein hoekje, herinnerde Shangela zich. In recentere jaren is het gegroeid. Ik heb nu een gigantische stand met een non-profit of bedrijfssponsor, met allerlei verschillende soorten merch. Mensen komen voor merch, maar ze willen ook je foto, dus bind je hem aan elkaar.

Deze nadelen hebben ook het veranderende gezicht van Dragrace fandom. Zoals Fitzgerald en Marquez aan Vox vertelden, lieten hun eigen online samenvattingen van de show zien hoe de overstap van Logo naar VH1 de aantrekkingskracht van de show heeft vergroot. De commentaren op hun samenvattingen werden bijna uitsluitend geschreven door homomannen in die vroege seizoenen met zachte focus. Meer recentelijk, met de totale omarming van sociale media door de show (Hashtag All Stars Four, zoals RuPaul zijn kijkers herinnert), hebben ze gezien dat het publiek jonger en vrouwelijker werd. Het is een inzicht dat Shangela herhaalde toen ze haar veranderende publiek beschreef tijdens haar meest recente stand-uptour, die ze nu boekt in theaters om een ​​publiek van veertien jaar en ouder te ontvangen.

Dit alles illustreert de seismische impact RuPaul's Drag Race heeft gehad op dragcultuur. Er is geen duidelijkere barometer van de hernieuwde mainstream aantrekkingskracht van drag dan in de samensmelting van koopkracht met toewijding van fans. Door fans aan te moedigen curatoren en verzamelaars te worden, vlaggenzwaaiers en wandelende advertenties te worden, ondersteunt deze merch een nieuwe economie waar queer-makers van profiteren.

Maar het kan ook de interactie met fans reduceren tot transactionele ontmoetingen. Dit is natuurlijk een grotere vraag over wat het betekent om kunst te consumeren en te ondersteunen in een kapitalistisch tijdperk waar het kopen van Funko Pops van Katya en Alaska of Bianca del Rio t-shirts een gebaar is dat iets zou moeten zeggen over onze smaakkeuzes of onze loyaliteiten, maar waardoor we uiteindelijk een model onderschrijven waarin objecten dienen als vervanging voor het echte werk.

De koninginnen voelen zich erg dicht bij hun fans, zei Marquez. [De fans] hebben gewoon het gevoel dat ze [de koninginnen] kennen en iets van hen willen kopen. die sprong, Dragrace heeft ons geleerd, is een logische: je houdt van iets, je geeft geld uit aan de merch. Want als je jezelf niet kunt verkopen, hoe ga je dan in godsnaam iemand anders verkopen?