Rush Limbaugh's giftige erfenis

Rush Limbaugh is op 70-jarige leeftijd dood. De Republikeinse partij die hij vergiftigde is springlevend.

Rush Limbaugh ontvangt de Presidential Medal of Freedom tijdens de State of the Union-toespraak van voormalig president Donald Trump in 2020.

laat je dromen geen dromen zijn citaat
Tom Williams/CQ-Roll Call/Getty Images

Doodsbrieven voor talkradiopresentator Rush Limbaugh, die woensdag op 70-jarige leeftijd stierf, hebben vaak beschreven hem als een conservatieve provocateur . Dit is technisch correct maar eufemistisch, vergelijkbaar met het noemen van Bashar al-Assad een controversiële leider. Limbaughs aandeel in de handel was onverdraagzaamheid en belediging; zijn kenmerkende karaktertrek gedurende zijn hele carrière was de bereidheid om de conservatieve identiteit in ongewoon botte en grove bewoordingen te kanaliseren.



Hij bespotte herhaaldelijk de dood van homomannen aan aids in 1980 , suggereerde dat de Clintons vermoordde hun assistent Vince Foster in de jaren negentig , noemde de NBA de Thug Basketball Association in 2004 , en beweerde dat studente Sandra Fluke hem een ​​sekstape schuldig was in ruil voor door de belastingbetaler gesubsidieerde anticonceptie in 2012 . Hij maakte ooit een impressie van de voormalige Chinese president Hu Jintao die voornamelijk bestond uit: keer op keer ching chong zeggen ; hij had een gast om een ​​lied te zingen met de titel Barack de magische neger .

Deze voorbeelden zijn niet uitgezocht. Onverdraagzaamheid verkleed als grappen of amusement waren de handelswaar van Limbaughs show; hij bouwde en handhaafde decennialang een enorm publiek, niet ondanks dit commentaar, maar dankzij het.

Rush bouwde voort op een toch al robuuste rechtse media- en organisatorische infrastructuur en huwde deze met een lowbrow-entertainmentcultuur, een beroep doend op een diep gepolitiseerd publiek van boze blanke mannen die zichzelf niet als politiek beschouwden, schrijft David Astin Walsh , een historicus van conservatisme aan de Universiteit van Virginia. Limbaugh was de bron van een hele generatie radicaal-rechtse GOP-politici die hun carrière te danken hebben aan de politiek van wrok en blanke raciale woede.

De belangrijkste onder deze leiders is natuurlijk voormalig president Donald Trump.

Hoewel Limbaugh aanvankelijk senator Ted Cruz (R-TX) steunde in de presidentiële voorverkiezing van 2016, kwam hij in contact met Trump en het Trumpisme en werd hij een van de meest invloedrijke aanjagers van de voormalige president in conservatieve media. In ruil daarvoor kende Trump hem de Presidential Medal of Freedom toe – Amerika’s hoogste burgerlijke onderscheiding – tijdens de State of the Union-toespraak van 2020 .

Het was duister passend. Limbaugh had meer invloed op het traject van Amerikaans rechts dan de overgrote meerderheid van de politieke leiders; het is niet moeilijk om te zeggen dat het presidentschap van Trump misschien niet zonder hem zou zijn gebeurd.

Rush Limbaugh transformeerde de Republikeinse Partij radicaal. Hij verhief conservatieve media tot een gelijkwaardige tak van partijpolitiek, en pionierde een stijl van retoriek, argumentatie en entertainment die de conservatieve politiek zou gaan definiëren, schrijft Nicole Hemmer. een historicus van talkradio aan de Columbia University .

vrouw die gorillalijm in haar deed

Dat is volgens Hemmer beslist geen goede zaak.

De dingen die we nu beschouwen als bijzonder Trumpiaanse kenmerken van conservatisme - de beledigingen, de samenzweringen, de mix van entertainment en politiek en woede - deed Limbaugh al een kwart eeuw voordat Trump op het feest verscheen.

Rush Limbaugh is dood. De rest van ons moet leven met zijn noodlottige erfenis.

Limbaughs opzienbarende invloed op de Republikeinse Partij

Voorafgaand aan de opkomst van Limbaugh op het nationale toneel in 1988, bestonden de conservatieve massamedia zoals we die nu kennen niet. Hij was de eerste van de belangrijkste talkradiopresentatoren. Fox News arriveerde acht jaar na Rush; online conservatieve verkooppunten zoals Breitbart waren destijds letterlijk ondenkbaar. Limbaugh bewees dat de specifieke combinatie van scherpe rechtse politiek, schandalig commentaar verkleed als humor of gewoon vragen stellen, en onophoudelijke aanvallen op de liberale media commercieel levensvatbaar zou kunnen zijn met een extreem groot publiek.

Limbaugh had een uniek talent als artiest : een vermogen om de harten en geesten van zijn aanhangers te veroveren met weinig parallellen. Zijn fans noemden zichzelf Dittoheads omdat bellers vaak idem dito elkaars lof voor wat Limbaugh zojuist had gezegd . De ditohead-rangen groeiden snel aan het einde van de jaren tachtig en het begin van de jaren negentig, en de institutionele Republikeinse Partij verwelkomde het. in 1994 , noemden eerstejaars Republikeinen van het Huis - die net een meerderheid hadden behaald - hem tot erelid van hun klasse.

Na zijn dood op woensdag stonden vooraanstaande Republikeinen van zowel de opstandige rechtervleugel als de gevestigde orde in de rij om hem te prijzen. Sen. Josh Hawley (R-MO) prees hem als iemand die het Eerste Amendement naleefde en harde waarheden vertelde die de elite ongemakkelijk maakten. Voormalig president George W. Bush beschreef Limbaugh als: een vriend tijdens mijn presidentschap , een controversiële figuur die niettemin zijn mening uitsprak als een stem voor miljoenen Amerikanen.

breng inheemse Amerikaanse stammen in kaart vóór kolonisatie

Maar misschien wel de meest interessante conservatieve verklaring over de dood van Limbaugh kwam van Noah Rothman, een redacteur bij het eerbiedwaardige conservatieve tijdschrift Commentary. Rothman, een anti-Trump Republikein die... hekelde de radicale trend van de partij in de afgelopen jaren , had niettemin vriendelijke woorden voor Limbaugh als een onschatbaar tegenwicht tegen vermeende mediavooroordelen:

Dit is al lang de benadering van het conservatieve establishment van provocateurs zoals Limbaugh en zijn imitators op Fox News: Natuurlijk, ze zijn misschien gek, maar het zijn onze gekken.

voorkomen dat de regels voor netneutraliteit worden ingetrokken

Mensen waren bereid zijn standpunten te excuseren, niet alleen vanwege een al lang bestaande ethiek van het type 'mensen moeten trollen / vrije meningsuiting', maar ook omdat ze het tot op zekere hoogte eens waren met de rechtse kritiek op de liberale mediahegemonie, Paul E. Johnson , vertelt een professor aan de Universiteit van Pittsburgh die conservatieve politieke retoriek bestudeert. Als je echt denkt dat je in de marge zit, moet je schreeuwen om gehoord te worden, en wat maakt het uit als je wat veren in het proces rommelt.

Maar nu wordt het leiderschap van de partij aangevallen door het monster dat ze hebben gecreëerd, letterlijk: de menigte die het Congres op 6 januari aanviel, waarvan de leden openlijk verklaarden van plan te zijn wetgevers en vice-president Mike Pence te vermoorden, was een product van het feitenvrije, radicale media-ecosysteem dat Limbaugh hielp bouwen . Netwerken zoals One America News, ondenkbaar zonder Limbaughs baanbrekende, hielpen de Republikeinen te overtuigen van Trumps Big Lie dat de verkiezingen waren gestolen – de overtuiging die de rellen in Capitol Hill rechtstreeks veroorzaakte.

Rush zelf promootte deze theorieën natuurlijk ook. En de dag na de aanval, hij... leek impliciet een deel van het geweld te rechtvaardigen in Washington.

Er zijn veel mensen die oproepen tot het einde van het geweld, zei Limbaugh. Er zijn veel conservatieven, sociale media, die zeggen dat elk geweld of agressie onaanvaardbaar is. Ongeacht de omstandigheden. Ik ben blij dat Sam Adams, Thomas Paine, de eigenlijke theekransjes, de mannen van Lexington en Concord er niet zo over dachten.

Nu lijdt het hele land onder de gevolgen van een Republikeinse basis die niet in de laatste plaats is geradicaliseerd door tientallen jaren van Limbaugh-uitzendingen die in hun oren worden gestraald. Ze hebben geleerd dat democraten dodelijke vijanden zijn en dat de media niet te vertrouwen zijn door opportunisten en dwepers zoals Limbaugh, die profiteren van het innemen van de meest explosieve en rechtse houding die je je kunt voorstellen.

Limbaugh is dood. Zijn soort giftige politiek zal niet bij hem worden gelegd.