Rusland heeft zojuist de weg vrijgemaakt voor Poetin om president voor het leven te worden

De Russische leider kreeg zijn populaire mandaat, maar hij is misschien niet zo machtig als een referendum hem doet klinken.

De Russische president Vladimir Poetin kijkt op 24 juni in Moskou naar een militaire parade op Victory Day op het Rode Plein, ter gelegenheid van de 75e verjaardag van de overwinning in de Tweede Wereldoorlog.

Ramil Sitdikov/Host Photo Agency via Getty Images

De Russische president Vladimir Poetin heeft net gekregen wat hij wilde van een recente stemming: het fineer van een populair mandaat op een plan dat hem in staat stelt om aan de macht blijven tot ver buiten zijn huidige termijn - en hem in wezen president voor het leven kunnen maken .



Op 1 juli telde Rusland de resultaten van een nationale stemming van een week over een hele reeks constitutionele hervormingen , inclusief een grondwetswijziging waardoor Poetin termijnlimieten kan schrappen en president kan blijven tot 2036. Een dergelijk resultaat werd verwacht en grotendeels vooraf bepaald, gezien Ruslands lange staat van dienst op het gebied van verkiezingsfraude . Deze laatste stemming zag ook een aantal, nou ja, onregelmatigheden .

hoe beroemd te worden op tiktok

Poetin, die op de een of andere manier aan de macht is geweest in Rusland sinds 1999 , was gepland om in 2024 zijn ambt te verlaten, hoewel de meeste waarnemers dacht dat hij waarschijnlijk een manier zou vinden om dat naar buiten te slepen? . De plannen van de Russische leider werd in maart duidelijker , toen het Russische parlement in de vroege stadia van de coronaviruscrisis een hele reeks voorgestelde grondwetswijzigingen uitrolde. Ze bevatten een aanpassing die de presidentiële termijnlimieten zou resetten, wat effectief zou kunnen zijn Poetin tot president van Rusland maken voor de rest van zijn leven , of in ieder geval het grootste deel ervan (hij wordt 83 in 2036).

Destijds stelde Poetin voor om een nationale stemming in april om populaire steun te krijgen voor deze veranderingen, maar het Kremlin de stemming uitgesteld vanwege het coronavirus . Ze hielden het uiteindelijk deze week.

Maar hier is het leuke gedeelte: Poetin had het Russische volk niet echt nodig om deze veranderingen bij de stemming te steunen; hij had al de nodige goedkeuring gekregen van het parlement, regionale regeringen en de rechtbanken.

In feite waren niet alleen de grondwetswijzigingen al aangenomen, de nieuw gewijzigde grondwet had dat ook gedaan gedrukt en naar boekhandels gestuurd voor verkoop — voordat de stemming zelfs maar plaatsvond.

Dat betekent echter niet dat de stemming er niet toe deed. Het deed het, alleen om een ​​andere reden. Poetin had misschien geen stemmen van mensen nodig, maar hij wilde hen - veel van hen - om te proberen de machtsgreep te legitimeren en om, vooral aan de machtige elite van Rusland, te helpen signaleren dat Poetin nog steeds de man is.

En, zoals verwacht, kreeg hij de stemmen die hij wilde: Volgens de Russische Centrale Verkiezingscommissie , meer dan 77 procent van de kiezers steunde de wijzigingen in de Russische grondwet. Natuurlijk zou Poetin altijd winnen, op de een of andere manier, dankzij alle electorale shenanigans die hij had ingevoerd (daarover later meer).

Dus Poetin kreeg goedkeuring voor levenslange baanzekerheid, tenminste op papier.

Maar de Russische president bevindt zich in een iets precairere positie dan de stemmingen doen vermoeden. De economie van het land stagneert, en dat was al zo vóór de pandemie raken. Het is misschien deels de reden waarom Poetin deze stemming nu wilde.

Het is een zeer ironische situatie, vertelde Timothy Frye, een professor in post-Sovjet buitenlands beleid aan de Columbia University, me. De grondwetswijzigingen zijn een greep naar de macht die in sommige opzichten wordt gedaan vanuit een positie van zwakte in plaats van kracht.

Hoe win je een grotendeels nep-verkiezing, volgens Rusland?

De stemming begon op 25 juni, waardoor de kiezers ongeveer een week de tijd kregen om persoonlijk hun stem uit te brengen. Rusland heeft al zijn coronavirusbeperkingen opgeheven de dag voordat de stemming begon, gemarkeerd met een mooie, grote parade .

Overal werden stembureaus opgericht, ook in de koffers van auto's en ook de stammen van echte bomen. Online stemmen werd ook uitgerold, hoewel ten minste één Russische journalist meldde dat het systeem hem in staat stelde twee keer te stemmen, één keer persoonlijk en één keer online. volgens de Washington Post .

waarnemers hebben tal van andere onregelmatigheden opgemerkt in het proces, met name wijdverbreide rapporten van werkgevers die hun werknemers onder druk zetten om de amendementen te steunen. Experts vertelden me dat dit vaak voorkomt bij Russische verkiezingen, vooral in de publieke sector, en rapporten suggereren dat de campagne behoorlijk zwaar werd ingezet tijdens deze aanstaande stemming.

wat is een natte markt in China?

Nog listiger was echter dat het amendement om de termijnlimiet van Poetin te wijzigen ook op de stemming verscheen met vele andere amendementen, waarvan sommige behoorlijk populair waren. Ze omvatten een garantie op pensioenen, een amendement die het huwelijk definieerde als tussen een man en een vrouw, en een andere die het geloof van de Russen in God bevestigde. Er waren bijna 200 in totaal, volgens de Wall Street Journal.

En deze waren allemaal samen verpakt in een enkele op- of neerwaartse stemming - wat betekende dat als je een pensioengarantie wilde, of als je het superduidelijk wilde maken dat jij en je landgenoten echt in God geloven, oh, trouwens , dat betekende ook dat je zojuist hebt gestemd om een ​​levenslang Poetin-presidentschap goed te keuren. Het Kremlin voerde ook campagne voor deze meer populaire kwesties, waardoor ze het middelpunt van de stemming werden en al die termlimiet-dingen werden gebagatelliseerd.

Het was een afleiding, want het was duidelijk de bedoeling om een ​​positieve stem te krijgen voor Poetin om aan te blijven, vertelde Sir Andrew Wood, associate fellow van het Rusland- en Eurazië-programma in Chatham House, die van 1995 tot 2000 de Britse ambassadeur in Rusland was, me.

Gezien dit is het geen verrassing dat de Russische oppositie de stemming een schijnvertoning noemde.

We zullen dit resultaat nooit herkennen, Alexei Navalny, een van Ruslands meest prominente oppositieleiders, zei: . Het coronavirus – en de sociale afstandsbeperkingen die massabijeenkomsten verbood – hadden het ook een uitdaging gemaakt voor Poetin-critici om hun ongenoegen of protest te uiten vóór de stemming, waardoor mogelijke oppositie enigszins werd gestild.

Maar nogmaals, Poetin had technisch gezien bijna 78 procent van de Russen niet nodig om voor het amendement te stemmen. Deze veranderingen waren meestal een uitgemaakte zaak. Maar Poetin wilde zeggen dat al deze mensen dit plan steunden. Dat is een groot deel van waar deze stemming over gaat.

hoe gaat Trump Mexico de muur laten betalen?

De baanzekerheid van Poetin is misschien niet zo sterk als de stemming doet vermoeden

De overwinning van Poetin in dit referendum lijkt op het eerste gezicht misschien de populariteit van Poetin te onderstrepen - dat wil Poetin tenminste iedereen doen geloven. Maar de Russische president heeft de laatste tijd veel te maken gehad met druk, en die druk kan zich in de nasleep van de pandemie en een zich verdiepende economische crisis voortzetten.

In mei daalde zijn populariteit tot het laagste punt ooit: 59 procent. En hoewel 59 procent zeker nog steeds behoorlijk indrukwekkend is ( Trump heeft bijvoorbeeld nog nooit 49 procent gekraakt ), het is lager dan ongeveer 70 procent eerder in het jaar. Ook de Russische economie blijft worstelen. Dalende olieprijzen en westerse sancties voor de internationale wandaden van Rusland, van Oekraïne tot inmenging in de verkiezingen, hebben de Russische economie onder druk gezet. Poging van Poetin om het een boost te geven zijn ook gestrand ; naar Stimuleringsplan van $ 400 miljard heeft niet toch de beloofde groei opgeleverd . En die crisis kan zich verdiepen nu de hele wereld te maken heeft met een langdurige recessie.

Precies hoe erg is de situatie met het coronavirus in Rusland is nog een beetje bewolkt; het land heeft meer dan 660.000 gevallen gemeld - de op twee na meeste gevallen ter wereld na de VS en Brazilië - en minder dan 10.000 doden. Het is echter onwaarschijnlijk dat die statistieken helemaal kloppen. Maar zelfs als die tellingen behoorlijk afwijken, zal de tol in de nabije toekomst waarschijnlijk niet zo erg zijn als in sommige andere westerse landen (met name de VS, die meer dan 2,7 miljoen bevestigde gevallen heeft en meer dan 128.000 doden, op 2 juli)

De gevolgen van dit alles zijn nog steeds enorm onduidelijk, wat misschien de reden is waarom Poetin het moment aangreep om deze constitutionele veranderingen door te voeren in deze tijd van onzekerheid.

Het referendum was een manier voor Poetin om te zeggen: ‘Kijk, ik heb hier nog steeds de leiding. Ik ben degene met het populaire mandaat. 'Iedereen rustig aan', vertelde Ora John Reuter, universitair hoofddocent aan de Universiteit van Wisconsin-Milwaukee, als een manier om zijn macht te demonstreren.

vragen om een ​​ouija-bord te stellen

Het was bedoeld om de mensen – en vooral de elites – van Rusland een boodschap te sturen dat ze in zulke turbulente tijden het leiderschap van Poetin meer dan ooit nodig hebben.

Poetin zelf eigenlijk zei zoveel na de stemming 'We zijn in veel opzichten nog steeds erg kwetsbaar, we hebben ons best gedaan, we hebben interne stabiliteit en tijd nodig om het land en al zijn instellingen te versterken', zei hij donderdag in een toespraak.

Maar het orkestreren van een nationale stemming om dit te bewijzen wekt ook niet bepaald veel vertrouwen.

Hoe meer het Kremlin probeert mensen zover te krijgen dat ze gaan stemmen en zich bezighoudt met zaken als het samenvoegen van al deze amendementen, of het niet toestaan ​​dat rivalen tegen hem optrekken, hoe moeilijker het voor hen is om de gemiddelde Rus voor te staan. dat Poetin echt populair is, zei Frye, de professor van Columbia.

Het is die positie van zwakte, niet van kracht, die de ware onderstroom is van Poetins daden. En het referendum vertelt Rusland of de rest van de wereld niet zo veel over zijn toekomstplannen.

Poetin heeft officieel niet aangekondigd dat hij na 2024 weer actief zal zijn, maar dat zal hij vrijwel zeker doen, en de grondwetswijziging neemt alle politieke grappen of zorgen weg over een opvolger die mogelijk is binnengeslopen.

Op een rare manier denk ik niet dat dit ons eigenlijk veel nieuwe informatie geeft over wat zijn bedoelingen zijn met betrekking tot 2024, zei Reuter. Het opent de deur, legaal, voor hem om aan te blijven - maar niemand had ooit gedacht dat de grootste belemmering voor hem om aan te blijven was dat de vervelende wet in de weg zou staan.

Dus ik denk dat de vraag over de toekomst nog steeds een beetje open is, voegde hij eraan toe. Uiteraard blijven alle weddenschappen behouden. Maar weet je, tussen nu en dan kan er van alles gebeuren.