De Russische Vladimir Poetin is net een stap dichter bij het presidentschap voor het leven gekomen

Zijn ambtstermijn zou in 2024 eindigen. Door nieuwe veranderingen zou hij tot 2036 aan de macht blijven.

De Russische president Vladimir Poetin in het Kremlin in Moskou, Rusland, op 6 maart 2020.

wat is de nieuwe naam van Cleveland Indians?
Mikhail Svetlov/Getty Images

Vladimir Poetin maakt plannen om president voor het leven te worden.



In een abrupte - als het niet helemaal schokkend is – zet, de Russische Doema (het lagerhuis van het parlement) heeft dinsdag een grondwetswijziging voorgesteld die de limieten van de presidentiële termijn op nul zou zetten, waardoor Poetin in 2024 opnieuw president zou kunnen worden, wanneer zijn ambtstermijn zou aflopen.

Poetin, zo bleek, niet mee eens met het idee om de termijnlimieten helemaal af te schaffen. Maar over de vraag of zijn eigen termijnlimieten op nul moesten worden gezet, geloof het of niet, hij was in het idee.

Wanneer een land door zulke omwentelingen en zulke moeilijkheden gaat, Poetin zei dinsdag in een toespraak tot wetgevers: ten gunste van de wijziging van de termijnlimiet-reset, kan stabiliteit belangrijker zijn en moet deze prioriteit krijgen.

Hij ging verder met te zeggen dat de samenleving voor [de] lange termijn garanties moet hebben voor de regelmatige machtswisselingen, en voegde eraan toe: Dit is de reden waarom ik niet geloof dat het levensvatbaar is om de beperking van het aantal presidentiële termijnen uit de Grondwet te schrappen.

Met andere woorden, dit is misschien niet altijd een goed idee, maar het is op dit moment een goed idee voor Rusland. Ik twijfel er niet aan dat de dag zal komen dat de opperste, presidentiële macht in Rusland niet zo gepersonifieerd zal zijn, als ik het zo mag zeggen, dat het niet verbonden zal zijn met een bepaald individu, Poetin zei: .

Die dag is echter niet vandaag.

Het amendement kan Poetin aan de macht houden tot 2036 . Poetin, nu 67, zou 83 zijn tegen de tijd dat zijn ambtstermijn afloopt.

Poetin zei dat deze verandering alleen doorgaat als het Russische constitutionele hof het goedkeurt en als het publiek instemt in het landelijke referendum over de wijzigingen volgende maand . Maar experts vertelden me dat noch de rechtbanken, noch de kiezers een serieuze hindernis zullen vormen voor de plannen van Poetin.

Wat betekent dat het erop lijkt dat Poetin – die sinds 2000 feitelijk de controle over het land heeft – voorlopig nergens heen gaat.

Niemand verwachtte dat Poetin zou vertrekken, maar de timing was opmerkelijk

Niemand had echt verwacht dat Poetin in 2024 stilletjes met pensioen zou gaan. Maar hoe - en waarom - dit dinsdag allemaal gebeurde, is een beetje verrassend.

Ten eerste had Poetin geïntroduceerd een reeks constitutionele hervormingen in januari , die allemaal de weg leken te effenen voor hem om afstand te doen van het presidentschap, maar op een andere manier de macht te consolideren en te behouden.

Maar dinsdag liet hij dat idee grotendeels varen en koos hij voor de meer rechttoe rechtaan route: gewoon president blijven.

David Szakonyi, een Rusland-expert aan de George Washington University, vertelde me dat deze stap mensen verraste, vooral gezien de snelheid waarmee het amendement werd voorgesteld en de onmiddellijke goedkeuring van Poetin. Het is vooral raar gezien alle voorstellen die hij in januari deed.

Het grootste dat we moeten wegnemen, is dat we net zo geen idee hebben - of meer geen idee hebben - over de hele bedoeling achter zijn constitutionele stap in januari vanwege de ontwikkelingen van vandaag, zei Szakonyi.

Maar de timing van het besluit van Poetin kan een antwoord bieden.

Rusland, net als de rest van de wereld, zet zich schrap voor het coronavirus en de economische pijn die daarmee gepaard gaat. Bovendien is Moskou momenteel in een ruzie met Saoedi-Arabië over de olieprijzen , een bedreiging vormen voor een belangrijke bron van inkomsten voor het Kremlin.

Sommige experts vertelden me dat Poetin gokt dat hij, in het licht van deze dreigende crises, zijn uitgebreide leiderschapsspel gemakkelijk kan verkopen als dat nodig is voor stabiliteit, en dat de Russen - en de rest van de wereld - misschien te afgeleid zijn om zich zoveel zorgen te maken over de machinaties van Poetin.

ga ik dood aan covid

Hij zei eigenlijk hetzelfde in zijn toespraak tot de Doema . Ik denk en ben er sterk van overtuigd dat een sterke presidentiële verticaal voor ons land, voor Rusland, absoluut noodzakelijk is, zei Poetin. En de huidige economische situatie, zoals ik zojuist heb aangegeven, en de situatie op andere gebieden, zoals veiligheid, is een andere herinnering.

Dat helpt verklaren waarom hij plotseling zijn eerdere plan om achter de schermen aan de macht te blijven lijkt te hebben opgegeven.

Er is een hele dans geweest van het introduceren van een soort uitgebreide schema's en opstellingen om de regel uit te breiden, vertelde Maksym Eristavi, een onderzoeker bij de Atlantic Council, me.

Het was allemaal omdat er geen kans was, voegde hij eraan toe. En nu is er een vanwege het virus, vanwege de crisis, vanwege de toenemende instabiliteit. Hij is zeer bedreven in het grijpen van kansen.

Het is misschien moeilijk om de publieke weerstand tegen het plan van Poetin te peilen

Poetin probeerde dit alles nog steeds als enigszins democratisch door te geven, waarbij hij opmerkte dat het Russische constitutionele hof het zal moeten goedkeuren en dat er op 22 april een landelijke stemming over de amendementen zal zijn.

Poetin zei dinsdag in zijn toespraak dat toen hij voor het eerst hoorde van dit idee van nultermijnlimieten, hij toen zei dat ik niet wilde terugkeren naar de Sovjettijd. Maar, legde hij uit, deze maatregelen zijn geen terugkeer van de Sovjettijd. Destijds gebeurde alles achter de schermen, of als gevolg van enkele procedures of intriges tussen partijen. Echte verkiezingen waren er toen nog niet. Nu is de situatie heel anders.

Poetin heeft duidelijk een plan - maar dat betekent niet dat heel Rusland bereid is om mee te doen. Poetin heeft te maken gehad met druk van protesten over zijn machtsgrepen voordat , en deze zomer waren er massale pro-democratische demonstraties in Moskou.

er zijn geweest sommige protesten tegen de aanvankelijke voorstellen van Poetin om de grondwet te wijzigen , maar het verzet kan nu nog harder zijn omdat ambtenaren maatregelen nemen om openbare bijeenkomsten vanwege het coronavirus te beperken.

Inderdaad, activisten van de oppositie hebben aangifte gedaan voor een vergunning om te protesteren in Moskou op 21 maart , maar ze kunnen dit misschien niet doen als alle massale openbare bijeenkomsten in Moskou zijn nu verboden tot 10 april . Dat omvat massademonstraties van meer dan 5.000 mensen. Grote mensenmassa's vermijden en oefenen social distancing is een noodzakelijke en effectieve maatregel op het gebied van de volksgezondheid om de verspreiding van een uitbraak in te dammen.

Maar het is ook best handig om ingrijpende grondwetswijzigingen door te voeren in een tijd waarin het publiek ofwel in grote lijnen bang is voor of ronduit verbiedt om in het openbaar samen te komen om massaal te protesteren.

Poetin hoopt misschien ook dat het coronavirus ook de rest van de wereld afleidt. Door stilletjes de macht te consolideren terwijl de internationale gemeenschap een dodelijke uitbraak probeert in te dammen, kan hij ook ontsnappen aan internationale controle. Of misschien, na 20 jaar al, maakt het Poetin gewoon niet meer uit hoe het eruit ziet.

Tot nu toe heeft Poetin altijd geprobeerd de indruk te wekken dat [Rusland] op weg is naar democratie. ... Hij wilde niet dat de wereld of zijn eigen mensen hem zouden zien als de zoveelste Centraal-Aziatische of Afrikaanse dictator, vertelde Angela Stent, directeur van het Centrum voor Euraziatische, Russische en Oost-Europese Studies aan de Universiteit van Georgetown, me.

Wat interessant is, is dat hij elke pretentie heeft losgelaten om het te laten lijken alsof het op enigerlei wijze democratisch is, voegde ze eraan toe. Poetin lijkt zich minder zorgen te maken als de buitenwereld, of het Westen, dit als een legitieme stap ziet dan hij in ieder geval vijf jaar geleden was.