Russische steden stikken nog steeds onder de rook van massale Siberische bosbranden

Een gebied groter dan de Europese Unie staat nu onder rook in Siberië.

wat zou er gebeuren als Yosemite uitbarstte?
Een luchtfoto van door bosbranden verbrande bossen; meer dan 1 miljoen hectare bos is getroffen door bosbranden in het Russische Krasnojarsk-gebied.

Bosbranden hebben deze week de Siberische bossen verwoest, waardoor rook over grote delen van Rusland komt.

Avialesookhrana/TASS/Getty Images

Rusland ligt nu op schema om een recordjaar voor bosbranden terwijl honderden branden enorme delen van Siberië in brand steken voor de derde maand op rij na een ongewoon hete en droge zomer, waardoor de bossen klaar waren om te branden.



De vuren, waarschijnlijk ontstoken door bliksem en versterkt door harde wind, hebben al meer dan verbrand 21.000 vierkante mijl , een gebied groter dan de staat Maryland. Hoewel Siberië dunbevolkt is - het is de thuisbasis van slechts een kwart van de Russische bevolking - zijn deze branden alarmerend dicht bij steden en hebben ze gevolgen voor de gezondheid van mensen.

Maar de impact van deze bosbranden breidt zich nu al uit tot ver buiten de grenzen van Rusland. De rook van de branden omhult nu een gebied groter dan de Europese Unie en verplaatst zich naar het Noordpoolgebied, aldus de Wereld Meteorologische Organisatie. Delen van het noordpoolgebied, waaronder: Groenland hebben deze zomer zelf te maken gehad met bosbranden. De regio beleeft al zijn slechtste bosbrandseizoen officieel.

Inwoners van Novosibirsk, de op twee na grootste stad van Rusland, gelegen in het zuiden van Siberië, hebben geleden onder de slechte luchtkwaliteit, wat heeft geleid tot hoestbuien, prikkende ogen en ziekenhuisbezoeken. Ook de stad Ulan-Ude werd overschaduwd door rook. Vuile lucht afkomstig van branden is vaak de dodelijkste gezondheidseffect van bosbranden , en de effecten kunnen jaren aanhouden .

Rook van Siberische bosbranden omhult de Russische stad Oelan-Ude op 1 augustus 2019.

Honderden bosbranden in Siberië hebben deze week rook verspreid over een enorm gebied.

Andrei Ogorodnik/TASS/Getty Images

En de rook gaat nu de oceanen over. NOAA-satellieten hebben waargenomen dat de enorme pluimen in juli naar het oosten en Noord-Amerika zijn getrokken.

Een NOAA-kaart met pluimen van bosbranden in Siberië die Noord-Amerika bereiken.

Rookpluimen van de branden in Siberië hebben het westen van de Verenigde Staten bereikt.

NOAA

Hoewel bosbranden regelmatig voorkomen in Siberische bossen, is de omvang van de huidige infernos ongebruikelijk. Voor sommige milieuactivisten is de grootste zorg dat het roet van de branden zich op het poolijs kan afzetten en de smeltsnelheid ervan kan versnellen. Dat kan op zijn beurt leiden tot grote verstoringen van lokale ecosystemen. En als dat ijs op het land ligt, kan het de oceaan inlopen en bijdragen aan de zeespiegelstijging.

De catastrofe in Siberië is geen catastrofe in Rusland, het is een wereldwijde ecologische catastrofe, vertelde Anton Beneslavsky, een brandweerexpert van Greenpeace Rusland en een vrijwillige brandweerman. Vice Nieuws .

De Russische regering noodtoestand uitgeroepen en mobiliseerde het leger om de branden te bedwingen. Vliegtuigen en helikopters werken om de vlammen te beperken, maar kunnen weinig doen om de rook te beperken. Veel van de branden bevinden zich in afgelegen, moeilijk bereikbare gebieden.

Vorige maand sprak president Trump met de Russische president Vladimir Poetin om Amerikaanse hulp te bieden bij het bestrijden van de branden.

Branden zijn niet ongebruikelijk in Siberische bossen, maar de zorg over de branden dit jaar is hun omvang en de nabijheid van bevolkingscentra. Siberië zag ook enorme branden vorig jaar , de jaar voor , en de jaar daarvoor . De meest recente branden werden voorafgegaan door temperaturen van meer dan 14 graden Fahrenheit warmer dan het langetermijngemiddelde voor het gebied. Dat past in het patroon van wat wetenschappers verwachten als het wereldwijde klimaat verandert. Naarmate de gemiddelde temperatuur stijgt, hittegolven worden langer, frequenter en intenser.