Het Leger des Heils zegt LGBTQ-mensen niet te discrimineren. Critici zeggen dat dat niet waar is.

De organisatie doet veel om achtergestelde mensen te helpen, waaronder leden van de LGBTQ-gemeenschap. Toch heeft het een lange geschiedenis van vermeende discriminatie.

waarom worden mensen niet gevaccineerd?
Tibrina Hobson/Getty Images voor het Leger des Heils

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Het was een ietwat zware vakantieperiode voor het Leger des Heils. Eerst Ellie Goulding dreigde haar optreden tijdens de rustshow van Thanksgiving Day van de NFL te annuleren – bedoeld om samen te vallen met het begin van de Red Kettle-campagne van dit jaar – vanwege beschuldigingen over de geschiedenis van het Leger des Heils van discriminatie van de LGBTQ-gemeenschap. Toen kondigde Chick-fil-A aan dat het zo was de filantropische structuur veranderen en zou niet langer doneren aan organisaties die in verband zijn gebracht met anti-LHBTQ-oorzaken (althans voorlopig), waardoor het Leger des Heils wordt afgesloten van honderdduizenden dollars in mogelijke bijdragen.



Goulding trad uiteindelijk toch op tijdens de rustshow, en Chick-fil-A verduidelijkte later dat het in de toekomst niet helemaal had uitgesloten om te doneren aan op geloof gebaseerde groepen, maar de reputatieschade was al aangericht.

Eind november schreef David Hudson, de nationale commandant van het Leger des Heils: een opiniestuk voor USA Today waarin hij de beschuldigingen van discriminatie in wezen afwees als nepnieuws. (De organisatie gebruikt militaire termen als commandant om te verwijzen naar haar leiderschap; haar leden worden Salvationisten genoemd.)

Waarom de tijd nemen om te lezen, te onderzoeken en te weerleggen als we gewoon kunnen scannen en swipen? schreef Hudson, de hoogste Amerikaanse functionaris van de organisatie. Aannames worden regelmatig als uitgemaakte zaak gepresenteerd en feiten worden overstemd door fictie.

Hudson noemde voorbeelden van de vele goede dingen die het Leger des Heils doet voor mensen in nood, waaronder leden van de LGBTQ-gemeenschap, die vaker dakloos worden. Onder die voorbeelden:

  • De organisatie bedient jaarlijks meer dan 23 miljoen mensen, van wie sommigen vermoeden dat ze LGBTQ zijn.
  • Het exploiteert een slaapzaal in Las Vegas exclusief voor transgenders.
  • Ongeveer 20 procent van de mensen die slapen in de Harbor Light-opvang van het Leger des Heils in Minneapolis zijn LGBTQ.
  • In Baltimore werkt de liefdadigheidsorganisatie samen met stadsfunctionarissen om mensenhandel onder transgenders te bestrijden, een groeiende behoefte daar.

Hoewel we geen exact aantal kunnen claimen, geloven we door pure omvang en toegang dat we de grootste aanbieder van armoedebestrijding zijn voor mensen in de LGBTQ-gemeenschap, schreef Hudson, eraan toevoegend dat de critici van de organisatie de gemeenschap schaden vanwege waarvan zij beweren te pleiten. Hij ging verder:

[B]Omdat onze organisatie geworteld is in geloof, klinkt er herhaaldelijk een refrein dat volhoudt dat we anti-LHBTQ zijn. En dat refrein is gevaarlijk voor de gemeenschap waarvan we ten onrechte worden beschuldigd te verwerpen. Het bestendigen van retoriek die een organisatie belastert met het bereik, de huisvesting, de programmering en de middelen die we hebben om ze op te tillen, is op zijn minst contra-intuïtief en inefficiënt. Maar als die organisatie afhankelijk is van de vrijgevigheid van donoren om de broodnodige hulp te bieden aan zovelen in alle lagen van de bevolking, is dat verwoestend.

Hudson vertelde niet precies de hele waarheid over de geschiedenis van het Leger des Heils, dat eerder onder vuur lag vanwege het discrimineren van LGBTQ-mensen. Keer op keer ontkent de organisatie anti-homo vooroordelen te hebben, hoewel het papieren spoor dat anti-homo standpunten documenteert tientallen jaren teruggaat. (De organisatie heeft niet gereageerd op het verzoek van The Goods om commentaar.)

hoeveel kun je betaald krijgen voor het doneren van sperma?

De verrassend radicale oorsprong van het Leger des Heils

De oorsprong van het Leger des Heils gaat terug tot het Engeland van het midden van de 19e eeuw. Opgericht door minister William Booth in 1852, richtte de organisatie zich aanvankelijk op prediking tot gemarginaliseerde mensen, waaronder armen en daklozen. Hoewel het sindsdien is uitgegroeid tot een enorme internationale organisatie die meer bekend staat om zijn liefdadigheidswerk dan om zijn bediening, is het Leger des Heils nooit echt afgedwaald van zijn religieuze wortels - of van het gebruik van militaire toespelingen.

Vanaf het allereerste begin was Booth klaar en bereid om mee te gaan met de legermetafoor, Diane Winston, de auteur van Roodgloeiend en rechtvaardig: de stadsreligie van het Leger des Heils , vertelde NPR in 2009. Aanvankelijk wilde Booth geen kerk beginnen. Hij zag zichzelf als een evangelische organisatie die de armen en onkerkelijken naar andere kerken zou brengen, voegde ze eraan toe, maar het werd al snel een, aangezien veel kerken in die tijd niet ontvankelijk waren voor het hebben van arme mensen.

Volgens Winston breidde het Leger des Heils zich in 1880 uit naar de VS nadat een paar soldaten van Booth naar Philadelphia waren verhuisd. De nu alomtegenwoordige Red Kettle-campagne - waarvoor klokkenluiders elk vakantieseizoen donaties verzamelen buiten winkels en winkelcentra - begon pas in de jaren 1890, en het begon ook niet als een goed geplande fondsenwervingscampagne. In plaats daarvan kwam volgens Winston een lid van het Leger des Heils in San Francisco meteen op het idee toen hij geld moest inzamelen voor een kerstbanket.

Hij was in de haven en hij zag de vissers in hun ketels, en hij had een geweldig idee, zei Winston op NPR. Hij pakte een waterkoker, zette die op een statief, en hij begon een belletje te rinkelen en te zeggen: houd de pot kokend, houd de pot kokend. En het idee sloeg gewoon aan.

Vandaag de dag helpt het geld dat wordt verzameld via de jaarlijkse inzamelingsactie van het Leger des Heils om diensten te verlenen aan meer dan 25 miljoen mensen in de VS, volgens de organisatie. website .

Een korte geschiedenis van de vermeende anti-homo-kruistochten van het Leger des Heils

Elk jaar posten de klokkenluiders van het Leger des Heils op trottoirs en buiten winkelpuien om donaties in te zamelen, waarmee het onofficiële begin van het vakantieseizoen wordt gemarkeerd. En elk jaar ontketent de Red Kettle-campagne een nieuwe golf van controverse over de langdurige anti-LHBTQ-praktijken van de organisatie, die het Leger des Heils probeert te hervormen.

In 2013 stelde transgender-activist en schrijver Zinnia Jones een tijdlijn op van: de geschiedenis van discriminatie van LHBTQ-mensen door het Leger des Heils , zowel passief als actief. Een paar hoogtepunten:

  • In 1998 weigerde het Leger des Heils zich te houden aan de wetten van San Francisco met betrekking tot voordelen voor binnenlandse partners, wat het $ 3,5 miljoen aan stadscontracten kostte en leidde tot de sluiting van bepaalde programma's voor daklozen en ouderen.
  • In 2001 probeerde de organisatie een deal te sluiten met de regering-Bush, waardoor religieuze liefdadigheidsinstellingen die federale financiering ontvangen, lokale verordeningen tegen anti-LHBTQ-discriminatie zouden kunnen omzeilen. (De organisatie dreigde ook al haar activiteiten in New York City in 2004 stop te zetten.)
  • In 2012 werd een filiaal van het Leger des Heils in Vermont ervan beschuldigd een medewerker van de zaak te hebben ontslagen nadat ze had vernomen dat ze biseksueel was.
  • Ook in 2012 zei de woordvoerder van het Leger des Heils, George Hood, dat de organisatie relaties tussen mensen van hetzelfde geslacht als zondig beschouwt. Een relatie tussen personen van hetzelfde geslacht is een persoonlijke keuze die mensen mogen maken, zei Hood destijds. Maar vanuit kerkelijk oogpunt zien we dat dat tegen de wil van God ingaat.

In 2011 heeft de New York Times interviewde een man die beweerde dat het Leger des Heils hem en zijn vriend onderdak in de jaren '90 ontzegde, tenzij we uit elkaar gingen en de 'zondige homoseksuele levensstijl' achter zich lieten, zei de man, Bill Browning. We sliepen op straat en ze hielpen niet toen we op hun aandringen weigerden uit elkaar te gaan.

The Times publiceerde ook de Position Statement van het Leger des Heils over homoseksualiteit, die inmiddels van de website van de organisatie is verwijderd:

Het Leger des Heils vindt homoseksualiteit op zich niet verwijtbaar. Homoseksueel gedrag vereist, net als heteroseksueel gedrag, individuele verantwoordelijkheid en moet worden geleid door het licht van de Schriftuurlijke leer. De Schrift verbiedt seksuele intimiteit tussen leden van hetzelfde geslacht. Het Leger des Heils is daarom van mening dat christenen wier seksuele geaardheid voornamelijk of uitsluitend homoseksueel is, worden opgeroepen om het celibaat als een manier van leven te omarmen.

in 2017, ThinkProgress gerapporteerd dat het drugsmisbruikcentrum van het Leger des Heils in New York City zich schuldig had gemaakt aan discriminerend gedrag jegens transgenders. Het centrum was een van de vier in New York gevestigde faciliteiten die zich schuldig maakten aan schendingen van de stadswetten, waaronder het weigeren om transgenders als patiënt te accepteren, het toewijzen van kamers aan transgenders op basis van hun toegewezen geslacht bij de geboorte, en het verplichten van transgenderpatiënten om lichamelijk onderzoek om te bepalen of ze hormoontherapie kregen of een operatie hadden ondergaan.

De schijnbare houding van de organisatie is niet beperkt tot de VS: centra van het Leger des Heils in Nieuw-Zeeland en Schotland hebben gelobbyd tegen de intrekking van anti-LHBTQ-wetten.

Een vrijwilliger van het Leger des Heils buiten een supermarkt in Virginia in 2012.

Paul J. Richards/AFP via Getty Images

Het Leger des Heils is er snel bij om de verdediging te voeren wanneer het verzet ertegen opnieuw oplaait.

hoe verder te gaan na een lange relatie

De meeste informatie die deze zorgen voedt, is gebaseerd op ronduit valse of onvolledige informatie, zegt Ralph Bukiewicz, commandant van de Chicago Metropolitan Division van het Leger des Heils, vertelde de Chicago Tribune in 2012. Maar elk jaar lijkt het weer op te duiken en te recirculeren.

Meer recentelijk heeft communicatiedirecteur David Jolley vertelde Out de organisatie heeft haar beleid hervormd en eraan toegevoegd dat discriminerende praktijken geen top-down richtlijnen waren, maar op zichzelf staande gevallen.

Als iemand hulp nodig heeft, kunnen ze die door onze deuren vinden, zei Jolley. Helaas zijn er als grote organisatie geïsoleerde incidenten geweest die niet onze waarden en service aan alle mensen in nood vertegenwoordigen.

Critici houden vol dat dergelijke gevallen van discriminatie niet op zichzelf staan, maar in plaats daarvan wijzen op de tegenstrijdigheid in het hart van het werk van het Leger des Heils: de organisatie biedt diensten aan mensen die in armoede en dakloosheid leven, van wie velen LGBTQ zijn, terwijl ze ook overtuigingen aanhangen die bijdragen aan discriminatie tegen LHBTQ-mensen.

Jacob Meister, bestuursvoorzitter van de in Chicago gevestigde LGBTQ-advocatuurgroep de Civil Rights Agenda, zei dat de organisatie haar waarden moet afstemmen op het werk van haar opvangcentra.

Het Leger des Heils moet open zijn en alle LGBTQ-rechten bevestigen, vertelde Meister aan The Goods, en naar buiten komen en publiekelijk opkomen voor gelijkheid in het huwelijk, transrechten, en open zijn en genderidentiteit accepteren, en loskomen van die verouderde stereotypen die ze helpen in stand te houden.

Veel schuilplaatsen van het Leger des Heils helpen LGBTQ-mensen - maar critici zeggen dat schadebeperkende diensten het lobbyen tegen homo's niet goedmaken

In zijn recente opiniestuk legde Hudson uit dat zelfs als sommige leiders van het Leger des Heils zelf anti-homo zijn, hun persoonlijke overtuigingen niet opwegen tegen de diensten die de organisatie biedt aan LGBTQ-mensen die risico lopen.

Het is waar, schreef Hudson, dat de pastorale leiders van het Leger des Heils, die de internationale leerstellingen van de kerk waarop we zijn gegrondvest onderschrijven, zelf een traditionele bijbelse definitie van het huwelijk aanhangen - dat geldt ook voor de leiders van de meeste kerken in de hele wereld. wereld.

Met andere woorden, het Leger des Heils biedt levensreddende diensten, waaronder voedsel en onderdak, aan LGBTQ-mensen die dakloos zijn, maar het lijkt er ook geen probleem mee te hebben dat zijn leiderschap mogelijk homofobe opvattingen uitspreekt die bijdragen aan bredere discriminatie van LGBTQ-mensen.

Het Leger des Heils spreekt uit beide kanten van zijn mond, zei Meister. Ze zullen diensten verlenen aan LGBTQ-mensen, maar aan de andere kant zijn ze zeer actief, als religieuze organisatie, tegen huwelijksrechten en een heleboel andere rechten. Vooral transgenderkwesties waren er een waar ze problemen mee hadden.

LHBTQ-jongeren zijn onevenredig kwetsbaar voor dakloosheid. EEN 2017 verslag door Chapin Hall van de Universiteit van Chicago ontdekte dat LGBTQ-jongvolwassenen 120 procent meer kans hadden om dakloos te worden dan heteroseksuele, cisgender-mensen in dezelfde leeftijdscategorie. De hoge percentages dakloosheid onder LHBTQ-jongeren zijn vaak te wijten aan homofobie in hun familie of in hun gemeenschap.

Het helpt discriminatie in stand te houden, vooral onder jongeren, vooral onder transgenders. Het is bijzonder verraderlijk, voegde Meister eraan toe. Met jongeren in de transgenderpopulatie hebben we al een zeer hoog zelfmoordcijfer, en de doctrine die zij aanhangen draagt ​​daaraan bij.

bedwing je enthousiasme seizoen 9 startdatum

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.