Sanjena Sathian's Gold Diggers is een speelse sociale satire met tanden

Deze geweldige debuutroman gebruikt overvallen en alchemie om de ambitie, het streven en de zonde van immigranten te deconstrueren.

Goudzoekers door Sanjena Sathian

Pinguïn Pers

In de eerste helft van Sanjena Sathians geweldige debuutroman, Goudzoekers , het is begin jaren '00 en Kanye is overal op de radio. Maar het goud dat Sathians hoofdpersoon Neil in gedachten heeft, is iets letterlijker dan het goud waar Kanye over rapt.



Neil, 15 jaar oud, is genesteld in een Indiaas-Amerikaanse enclave in de buitenwijken van Atlanta en probeert lusteloos te voldoen aan de verwachtingen van zijn ouders voor hem. Neil is te nerdy om door te gaan als cool en te verveeld door de meeste van zijn lessen om te floreren als een van de slimme sets. Neil verlangt ernaar om uit te blinken, de goedkeuring van zijn ouders te krijgen, een hete meid voor zich te winnen. Hij vreest middelmatigheid, maar hij vreest dat hij wel eens dat gevreesde monster kan zijn, een doorsnee kind.

Anita, Neils voormalige beste vriend en huidige crush, heeft een oplossing voor zijn angsten: goud.

jij bent de slechtste première van seizoen 5

Anita en haar moeder Anjali hebben gouden snuisterijen gestolen van de rest van de Desi-gemeenschap. Na een proces dat Anjali van haar moeder in Bombay leerde, maken ze het goud om tot een alchemistisch elixer dat ze limonade noemen. En eenmaal gedronken, brengt de limonade een deel van de ambitie en drive, een essentieel gevoel van doelgerichtheid, over van de vorige eigenaar van het goud naar de persoon die het heeft geconsumeerd.

Om die reden, legt Anita uit aan Neil, moet het goud worden gestolen van de rest van hun gemeenschap. Wie is er nog meer echt ambitieus? zij vraagt. Dit is allochtone shit.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Nadat Neil Anita en Anjali op heterdaad betrapt, besluit hij dat hij mee wil doen aan hun zwendel. En dus begint hij met weinig scrupules de ambitie te stelen - eigenlijk afromen van de top - van zijn klasgenoten.

De duizelingwekkende overval-film-energie van wat volgt, drijft de eerste helft van Goudzoekers : Het zijn allemaal tieners die high zijn van hormonen en limonade, terwijl ze hun klasgenoten zakkenrollen voor glorie. Maar Sathian weet de gladde geneugten van Neil en Anita's kleine misdaden in evenwicht te brengen met een scherp voorgevoel. Deze karakters stelen en zondigen zelfs. En ze zullen ervoor gestraft worden.

Dus wanneer Sathian in de tweede helft van de roman vooruit springt in de tijd naar 2016, is Neil fundamenteel veranderd door zijn meedogenloosheid die alles op alles zet. Hij is nog steeds doelloos en worstelt nog steeds om een ​​zelfgevoel te vinden dat buiten de ambities van zijn ouders en zijn verlangen naar de goedkeuring van zijn leeftijdsgenoten omgaat. Hij studeert nu geschiedenis aan Berkeley en worstelt om zijn proefschrift weg te pikken, gevuld met gemengde jaloezie en minachting voor de vrienden die als moderne goudzoekers de tech-bubbel naar Californië reden. Toch wordt hij achtervolgd door wat hij op de middelbare school deed.

De structurele keuzes hier doen sterk denken aan die in het veel bewonderde debuut van Jonathan Lethem Vesting van eenzaamheid , waarin ook de cynische hoofdrolspeler aan de oostkust naar Berkeley vlucht, achtervolgd door het licht bovennatuurlijke verraad dat hij als tiener beging. Maar Sathian is een fundamenteel optimistischer romanschrijver dan Lethem. Ze is bereid haar personages verlossing voor hun zonden aan te bieden.

liedje over niet op een feestje willen zijn

En het is gemakkelijk om de verlossing van Neil te steunen. Hij is een soms monsterlijke figuur, egoïstisch en kleinzielig en oppervlakkig op een pijnlijk tienermanier. Maar hij zit gevangen in een systeem waardoor hij geen winnende zetten meer heeft: hij moet slagen, of waarvoor moeten al zijn ouders zich opofferen? En toch, hoe kan hij winnen als er maar één echte winnaar kan zijn? En hoe zou succes er zelfs voor hem uitzien? Omdat deze vragen onoplosbaar zijn, beschouwt Neil als volwassene zowel zichzelf als Anita als conceptuele wezen.

We waren niet opgegroeid met het inademen van verhalen die impliciet antwoorden gaven op de fundamentele vragen van het zijn, denkt hij: hoe voelde het om verliefd te worden in Amerika, om jezelf voor lief te nemen, in Amerika? Uitgehongerd als we waren naar aanwijzingen over hoe we moesten leven, zouden we ons als een bezetene vastgrijpen aan alles dat een mogelijke manier van zijn leende. Goud bood die mogelijkheid, totdat het dat niet deed.

Sathians meest overtuigende figuur is echter Anita. Als tiener is ze een optochtkoningin en probeert ze de sociale aansprakelijkheid van een associatie met Neil af te schaffen; Neils zus noemt haar minachtend een klimmer. Maar ze is loyaal genoeg aan hun oude vriendschap om hem zonder aarzelen bij haar gouden plan te betrekken. En wanneer we haar als volwassene ontmoeten, is haar schijndood dramatisch anders dan die van Neil. Ze heeft een reeks goedbetaalde banen met een lage sociale status, zoals het plannen van evenementen; ze fladdert in en uit een langdurige relatie met een man die zowel zij als iedereen om haar heen te goed vindt voor iemand zoals zij, omdat ze duidelijk nooit iets zinvols zal bereiken.

Betekenisvol betekent in de kringen van Anita en Neil iets specifieks: een goedbetaalde baan met een hoge sociale status die zal leiden tot een huwelijk en kinderen. Het is de droom van Amerika, en het is waar deze personages naar moesten streven om de opofferingen van hun ouders te rechtvaardigen. Het is allochtone shit.

het project van Goudzoekers is om die droom te deconstrueren. Maar wat de roman zo meeslepend maakt, is de speelsheid waarmee Sathian het deconstrueert. Je voelt mee met de personages en de manier waarop ze zijn vervormd door hun streven naar grootsheid en de manieren waarop ze worden achtervolgd door hun zonden - maar er zijn ook overvallen en alchemie. Het is een knaller.

Voor zowel Neil als Anita kan verlossing alleen komen door volledig gebruik te maken van wat ze hebben genomen - en door een manier te vinden om het terug te geven. Hun poging om een ​​manier te vinden om beide doelstellingen te bereiken, neemt de tweede helft van de roman in beslag.

En als blijkt dat de verlossing de vorm aanneemt van een overval, met een mystiek intermezzo als klap op de vuurpijl? Nou, dat is gewoon een bonus.