Scott Pruitt, de door schandalen geplaagde EPA-chef van Trump, is afgetreden

Het ontslag kwam in een bijzonder vernietigende week van onthullingen over zijn ongepastheden.

Environmental Protection Agency (EPA)-beheerder Scott Pruitt getuigt over de begroting voor het fiscale jaar 2018 tijdens een hoorzitting van de Subcommissie voor Binnenlandse Zaken, Milieu en aanverwante agentschappen van de Senaat op Capitol Hill in Washington, DC, 27 juni 201

EPA-beheerder Scott Pruitt nam op 5 juli ontslag na maandenlange berichten over corruptie, misdrijf en het bedriegen van het publiek.

(Foto: SAUL LOEB/AFP/Getty Images)

Scott Pruitt, beheerder van het Amerikaanse Environmental Protection Agency, heeft ontslag genomen na zijn vermeende ethische schendingen - waaronder een $ 43.000 telefooncel , een Trump-matras, en exclusieve vochtinbrengende crème — en overtredingen van de wet werd teveel voor president Trump dragen.



De hoogste milieufunctionaris in de regering-Trump heeft donderdagmiddag zijn ontslagbrief ingediend. President Trump zei dat Pruitts plaatsvervanger, voormalig kolenlobbyist Andrew Wheeler , neemt maandag het bureau over.

Het ontslag kwam in een bijzonder wrede week van onthullingen over zijn ongepastheden.

We kwamen erachter dat Pruitt assistenten vroeg om hotels voor hem te boeken met hun eigen persoonlijke creditcards en de kosten niet vergoed in ten minste één geval. De Washington Post meldde ook dat Pruitt assistenten onder druk zette om een ​​baan voor zijn vrouw te vinden met een salaris van ten minste $ 200.000.

EPA-klokkenluider Kevin Chmielewski, een voormalig plaatsvervangend stafchef, vertelde: CNN dat Pruitt de maffia-tactiek van houden leende? twee sets boeken . De beheerder verwijderde controversiële vergaderingen en afspraken uit zijn openbare agenda die waren vermeld in de interne agenda van het bureau.

We hadden op een gegeven moment drie verschillende schema's. Een van hen was er een die niemand anders zag, behalve drie of vier van ons, vertelde Chmielewski aan CNN. Het was een geheim... en ze zouden beslissen wat ze van de openbare kalender zouden schrappen.

Deze week kwamen er ook berichten naar voren dat Pruitt gooide Procureur-generaal Jeff Sessions onder de bus en vertelde Trump om Sessions te ontslaan en in plaats daarvan Pruitt in te huren voor de post. Politiek meldde dat Pruitt een voormalige politieke fondsenwerver had ingehuurd, Elizabeth Beacham White , om toezicht te houden op verzoeken om openbare registers. Volgens milieuactivisten heeft ze geholpen om de vrijgave van belastende documenten te vertragen.

hoe de babyboomers Amerika hebben geruïneerd

Pruitt werd toen geconfronteerd met een onderwijzer uit Washington, DC die hem vertelde af te treden terwijl hij aan het lunchen was met zijn stafchef. Ryan Jackson :

Dit komt allemaal bovenop zijn lange, lange lijst van andere schandalen - de... $ 43.000 telefooncel , de Beveiligingsdetail van $ 4,6 miljoen , het appartement van $ 50 per nacht gehuurd van een lobbyist - die hebben geleid tot meer dan een dozijn federale audits, onderzoeken en onderzoeken.

Het geduld van de Republikeinse wetgevers was ook aan het afnemen. Vier huis Republikeinen riep Pruitt openlijk op om af te treden. Voorzitter van de huistoezichtcommissie Rep. Trey Gowdy (R-SC) bespotte de paranoia van Pruitt op Fox News. (Ondertussen, Huisspreker) Paul Ryan (R-WI) besloot om in feite zijn vingers in zijn oren te steken en la-la-la te gaan.)

In de Senaat raakten de Republikeinen ook gefrustreerd. Sen. Joni Ernst (R-IA) zei dat Pruitt ongeveer net zo moerassig was als je kunt. Zelfs Pruitts collega Oklahoman, senator James Inhofe, vertelde Laura Ingraham dat ik denk dat er iets moet gebeuren om dat te veranderen, en een van die alternatieven is dat hij die baan opgeeft.

Op donderdag, de New York Times gemeld dat de president handelde nadat hij de afgelopen dagen één bepaald verhaal gênant vond: het rapport dat Pruitt suggereerde dat Trump vuur Sessies , zodat Pruitt het ministerie van Justitie kon leiden. Nieuwe beschuldigingen dat de heer Pruitt met terugwerkende kracht zijn openbare schema had gewijzigd en mogelijk een federaal misdrijf had begaan, hadden volgens een medewerker van het Witte Huis ook tot bezorgdheid over hem in het Witte Huis geleid. Op donderdagmiddag, rond 13.30 uur, nam de stafchef van de heer Trump, John F. Kelly, contact op met de heer Pruitt om hem te vertellen dat het zover was.

Scott Pruitt was een van de meest ijverige kabinetsleden van Trump, maar hij was vanaf dag 1 controversieel

De aankondiging van Trump vorig jaar dat Pruitt de EPA zou overnemen, werd om grotendeels dezelfde redenen met gejuich ontvangen van de conservatieve basis en afkeer van milieugroeperingen. Pruitt is een bekende cultuurstrijder die tijdens zijn tijd in de wetgevende macht van Oklahoma maar al te graag zijn conservatieve bonafides wilde uitdragen, inclusief aandringen op creationisme op openbare scholen te onderwijzen.

Hij was een diaken en oud lid van de First Baptist Church in Broken Arrow, Oklahoma, en zei dat zijn geloof hielp zijn opvattingen over het milieu en zijn twijfels over klimaatverandering vorm te geven. Pruitt citeerde de Bijbel om zijn allianties met de olie- en kolenindustrie te rechtvaardigen en om veel van de wetenschappelijke adviseurs van de EPA te verdrijven.

Als procureur-generaal van Oklahoma richtte hij zijn zinnen op de EPA om de olie- en gasindustrie van de staat te verdedigen, het bureau aanklagen 14 keer om de regels te blokkeren.

Sinds zijn aantreden in februari 2017 lanceerde Pruitt een ongekende campagne tegen zijn eigen bureau, waarbij hij aandrong op bezuinigingen, personeelsinkrimpingen en een drastische terugdraaiing van het mandaat van de afdeling om de volksgezondheid en het milieu te beschermen. De EPA begon 2017 als een agentschap van $ 8 miljard met 15.000 werknemers. Meer dan 700 medewerkers werden ontslagen, overnames gedaan of vertrokken sindsdien en bij het vertrek van Pruitt werd het budget met meer dan $ 800 miljoen .

Pruitt presenteerde dit als een back-to-basics-aanpak voor het bureau, maar milieuverdedigers zagen de agenda van Pruitt als een gevangene van de fossiele brandstoffen, chemicaliën en auto-industrie, sectoren die de EPA zou moeten reguleren.

Een van de grootste regelgevende stappen van het Pruitt-tijdperk was bijvoorbeeld een beslissing om EPA-wetenschappers te negeren en het advies van de American Academy of Pediatrics te negeren om het pesticide chloorpyrifos te verbieden .

De langlopende verdediging van Pruitt vanuit het Witte Huis en zijn bondgenoten in het Congres was dat Pruitt de agenda van Trump naar voren bracht. Deze perceptie hielp Pruitt te isoleren, zelfs toen de beschuldigingen van corruptie toenam.

Pruitt heeft het proces van intrekking van meer dan een jaar teruggedraaid, vertraagd of gestart 22 milieuvoorschriften , variërend van regelgeving over schoon water tot de uitstoot van broeikasgassen door elektriciteitscentrales.

Onder zijn toezicht heeft de EPA minder boetes van vervuilers ingezameld en de limieten opgeheven giftige luchtvervuiling . Het bureau begon ook de manier te veranderen waarop het de kosten en baten van milieuregelgeving berekent, het beperken van wat als schadelijk wordt beschouwd en het strikt definiëren van voordelen, een beweging die de voorkeur geniet van industrieën zoals chemische fabrikanten.

kan een president worden aangeklaagd terwijl hij in functie is?

Voor een Witte Huis dat vaak moeite had om cijfers op te stellen, leverde Pruitt overwinningen aan de president die resoneerden met zijn basis zoals weinig anderen in de regering. Pruitt gaf Trump veel foto's met zijn favoriete prop: mijnwerkers met helmen.

troef en steenkool

De echte MAGA-hoed.

Weet je, ik heb net het kolen- en energieland verlaten, zei Trump in april nadat hij terugkwam uit West Virginia. Ze houden van Scott Pruitt. Ze voelen heel sterk voor Scott Pruitt.

Evenzo waren er tal van Republikeinen op Capitol Hill die bereid waren om voor hem te gaan vechten. Ik waardeer het dat u de rechtsstaat respecteert, en ik waardeer het goede werk van deze regering, zei vertegenwoordiger Evan Jenkins (R-WV) tegen Pruitt tijdens een hoorzitting in april.

Ondertussen werden Democraten en milieuactivisten snel gealarmeerd en begonnen ze een georganiseerde campagne om Boot Pruitt uit zijn ambt te zetten.

Pruitt's niet aflatende schandalen, uitgelegd

Pruitts corruptie op kantoor was omvangrijk, divers en komisch. Hij introduceerde tactische broek , gebruikte Trump hotel matras , en Ritz-Carlton-lotion in ons lexicon.

Pruitts voorliefde voor luxe vliegreizen en nauwe banden met lobbyisten behoorden tot de eerste indiscreties die het spook van corruptie opriepen.

Nadat hij naar Washington, DC was verhuisd, woonde Pruitt in een condominium op minder dan een blok van het Capitool van de VS en betaalde hij $ 50 per nacht, en alleen voor de nachten dat hij er echt was. Het gebouw was echter gedeeltelijk eigendom van de vrouw van een prominente lobbyist voor aardgasbelangen en werd gebruikt om fondsen te werven voor Republikeinen.

In zijn eerste jaar in functie reisde Pruitt op tijd in de eerste klas, daarbij verwijzend naar de veiligheid en dat hij onbeleefde reizigers wilde vermijden. Hij melkte ook vrolijk de voordelen uit van het zijn van een administrateur, gebruikte lichten en sirenes in zijn colonne om reserveringen voor het diner te bereiken, sprong naar luxere hotelaccommodaties en kocht luxe, op maat gemaakte pennen, misschien in een poging om overeenkomen met de levensstijl van rijkere kabinetsfunctionarissen .

Pruitt heeft ook duizenden dollars uitgegeven om zijn paranoia te verlichten. Hij gaf .000 uit om zijn kantoor te vegen bug monitoring en meer dan $ 5.700 voor het installeren van biometrische sloten met vingerafdrukscanners. Hij had ook een geluidsisolatie van $ 42.000 telefooncel gebouwd voor zijn kantoor.

En in tegenstelling tot eerdere EPA-beheerders, heeft Pruitt zich omringd met een 24-uurs veiligheidsdetail dat leverde een rekening van $ 4,6 miljoen op.

Twijfelachtige personeelskeuzes bij de EPA was een ander punt van zorg. Pruitt ingehuurd Albert Kelly , een bankier uit Oklahoma die verboden is om als bankier te werken, om het Superfund-programma van de EPA uit te voeren. Kelly heeft ontslag genomen in mei. Uitzendkrachten kregen ook toestemming om banen als politiek adviseur aan de kant te houden en Pruitt gaf zonder goedkeuring van het Witte Huis grote loonsverhogingen aan twee stafleden, van wie er één deed persoonlijke boodschappen voor hem, waarschijnlijk in strijd met federale regels.

De assistenten, Sarah Greenwalt en Millan Hupp, hebben inmiddels allebei ontslag genomen. Een andere medewerker werd naar verluidt gevraagd om haar persoonlijke creditcard te gebruiken om hotels te boeken voor de beheerder en werd in één geval niet terugbetaald.

Pruitt maakte ook gebruik van zijn kantoor om gunsten te krijgen voor zijn vrouw Marlyn. Millans zus Sydney, die op dat moment als zijn planner werkte, regelde op verzoek van Pruitt een telefoongesprek met Chick-fil-A om zijn vrouw te helpen een franchise van het restaurant te openen. Pruitt vroeg een andere EPA-medewerker, Samantha Dravis, om een ​​baan voor zijn vrouw te zoeken die: betaald ten minste $ 200.000 met politiek verbonden conservatieve groepen.

Om al zijn schandalen het hoofd te bieden, richtte Pruitt een juridisch verdedigingsfonds op. Maar wetgevers waarschuwden Pruitt dat het fonds nog meer mogelijkheden voor misdrijf creëerde.

Toen Pruitt op televisie of door wetgevers in het nauw werd gedreven vanwege zijn indiscreties, haalde hij verschillende pagina's uit het draaiboek van Trump. Hij loog schaamteloos. Hij heeft nooit een fout toegegeven. Hij gaf de ondergeschikten de schuld.

In zijn ontslagbrief noemde Pruitt niet-aflatende aanvallen op zichzelf en zijn gezin als reden voor zijn vertrek. De brief vermeldde helemaal niets over het milieu en duidde zelfs niet op enig vergrijp, maar hij oogstte lof voor de president.

Scott Pruitt deed Donald Trump glimlachen.

Scott Pruitt deed Donald Trump glimlachen.

Corey T. Dennis/Environmental Protection Agency

Echt, uw vertrouwen in mij heeft mij persoonlijk gezegend en mij in staat gesteld uw agenda verder te brengen dan wat iemand aan het begin van uw administratie had verwacht, schreef Pruitt.