Sean Spicer zei dat Hitler zijn eigen mensen niet vergassen. Laat me hem over mijn voorouders vertellen.

De perssecretaris van Trump herhaalde een eeuwenoude antisemitische stijlfiguur.

Oscar Gonzalez/NurPhoto via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Soms is een opheldering van een fout nog vernietigender dan de fout zelf.



Perssecretaris van het Witte Huis Sean Spicer verklaarde deze week , in een poging om aan te tonen dat de Syrische president Bashar al-Assad erger is dan Hitler, dat Hitler 'niet eens is gezonken tot het niveau van het gebruik van chemische wapens.

Gezien het voor de hand liggende feit dat Hitler inderdaad chemische wapens gebruikte – een groot deel van Holocaustslachtoffers werden vergast - Spicer verduidelijkt.

Hij gebruikte het gas niet voor zijn eigen mensen, zei hij.

Dit is weer een duidelijk valse verklaring: duizenden Duitsers – joodse, communistische, LGBTQ+, Roma, mensen met een handicap en anderen – werden vergast.

Verwant

Sean Spicer maakte dinsdag niet één maar meerdere blunders over de Holocaust

Maar het is aantoonbaar nog erger dan de eerste vanwege wat het inhoudt: dat Spicer denkt dat Duitse Joden niet echt Duitsers waren.

Dit is persoonlijk voor mij. Veel familieleden van mijn vader werden vergast door de nazi's, en ze waren zeker Duits.

Ze hielden van Duitsland, en als de genocide er niet was geweest, zouden hun nakomelingen waarschijnlijk tot op de dag van vandaag gelukkig in Duitsland leven. In feite was het juist omdat ze zich zo identificeerden als Duitsers dat ze bleven tot het te laat was.

Ons verhaal is niet ongebruikelijk. De Joodse bevolking van Duitsland in 1933 was 565.000 . In 1950 waren er nog maar 37.000 over.

Het is beschamend dat Spicer deze week hun verhalen met zijn opmerkingen heeft gewist. Zijn verwijdering maakt deel uit van twee belangrijke patronen: een gedragspatroon bij deze regering en ook een zeer lang patroon van antisemitisme in de westerse beschaving.

dieet versus lichaamsbeweging voor gewichtsverlies

Het leven van mijn familie in Duitsland

Mijn voorouders hebben eeuwenlang in Duitsland gewoond; hun aanwezigheid daar werd voor het eerst gedocumenteerd in de 17e eeuw. Hoewel ze joods waren, kozen ze traditionele Duitse namen en waren ze erg trots op hun land. Mijn overgrootvaders waren Duitse officieren in de Eerste Wereldoorlog en waren professioneel succesvol. Arthur ontving de Duitse militaire onderscheiding het IJzeren Kruis, schreef een proefschrift op bestuursrecht in Beieren, en behaalde de titel van Justizrat, gereserveerd voor vooraanstaande advocaten. Alexander was afdelingsdirecteur van de Dresdner Bank in Augsburg. Ze leefden een gelukkig, onopvallend leven. Ze werkten hard, brachten tijd door met hun familie en hadden vrienden, zowel christenen als joden.

Een tijdje nadat de nazi's aan de macht kwamen, was het niet zo erg. Een tak van onze familie had een schoenenzaak (Schwagers of Cham), en die deden het goed in de beginjaren, omdat het leger veel schoenen kocht.

Al snel kregen de nazi's echter meer macht en gebruikten ze die gedeeltelijk om minderheden te onderwerpen. Velen in de familie beschouwden deze periode als een afschuwelijke afwijking die zeker voorbij zou gaan - spoedig, dachten ze, zullen redelijke mensen het land weer besturen. Het waren tenslotte trouwe Duitsers; ze dachten dat de dingen zeker weer normaal zouden worden.

Op 9 november 1938, Kristallnacht , een officieel gecoördineerde pogrom in combinatie met grootschalige opsluiting, verbrijzelde hun leven. De SS en Gestapo hebben met geweld ongeveer 30.000 Joodse mannen uit hun huizen verwijderd, waaronder de mannen van onze familie. Ze werden vastgehouden in Dachau, een concentratiekamp in de buurt van München. Uiteindelijk werden velen van hen vergast met... Zyklon B in vernietigingskampen.

De vader van mijn vader overleefde - na enige tijd in Dachau werd hij vrijgelaten. Hij vroeg eerder een visum aan om naar de Verenigde Staten te komen, maar het wachten was lang. Vanwege die status mocht hij naar een doorgangskamp van Kitchener in Engeland gaan, waar hij bleef tot hij eind 1939 in de Verenigde Staten werd toegelaten. Hij werd staatsburger en leidde een opmerkelijk succesvol leven - opmerkelijk voor iemand die werd verbannen uit Midden-Amerika. school vanwege zijn etniciteit. Zijn ouders, die laat van middelbare leeftijd waren, geloofden dat het probleem snel voorbij zou zijn en vroegen pas veel later een visum voor de VS aan. Ze werden in 1943 door de nazi's vermoord.

Een patroon binnen de regering-Trump

De opmerkingen van Spicer deze week zijn niet nieuw voor deze regering: sinds de campagne zijn er veel momenten geweest die wijzen op vijandigheid jegens Joden. In één aflevering tweette Donald Trump een meme over een Joodse ster en geld, die Matt Yglesias liet zien afkomstig van blanke supremacisten. In een ander voorbeeld, Donald Trump Jr. vergeleken ongunstige media-aandacht voor de behandeling van Holocaustslachtoffers in gaskamers.

Slechts een week na zijn inauguratie maakte president Trump een... uitspraak op Holocaust Remembrance Day waarin hij de Joden als slachtoffers wegliet - hij verwees eenvoudig naar de onschuldige mensen die stierven door toedoen van de nazi's.

Dit was een belangrijke afwijking van tientallen jaren praktijk in het verleden en was snel en terecht geïdentificeerd als een daad van antisemitisme. Zonder context zou de verklaring volkomen redelijk en goedaardig kunnen lijken. In veel gevallen zou het goed zijn om in het algemeen naar onschuldige mensen te verwijzen in plaats van ze op te sommen.

In dit specifieke geval is er een meer problematische context. Veel neonazi's, blanke supremacisten en hun bondgenoten waren... opgewonden met deze keuze, omdat ze het slachtofferschap van joden proberen te minimaliseren bij het bespreken van de Holocaust. Op het eerste gezicht lijkt de verandering niet erg groot. Maar als je het begrijpt als het opzij zetten van het al lang bestaande, tweeledige Witte Huis om in plaats daarvan een neonazi-praatpunt te gebruiken, is de aflevering diep verontrustend.

Verschillende overheidsfunctionarissen, met name Steve Bannon en Sebastian Gorka, hebben langdurige banden met blanke supremacistische, neonazistische en fascistische groepen. Voeg daarbij de uitzonderlijke steun en lof van David Duke, misschien wel de meest prominente Klansman, antisemiet en Holocaustontkenner van de VS, en je ziet een duidelijk patroon van antisemitische politieke steun, personeel en spraak.

Het zijn niet alleen joden die door de regering-Trump vijandig zijn behandeld. De leden belasteren routinematig Hispanics, Native Americans, immigranten en moslims, om maar een paar van de meer recent prominente te noemen. Niet alleen heeft de regering-Trump haar best gedaan om haar preekstoel te gebruiken om deze gemeenschappen onwelkom en bedreigd te laten voelen, ze heeft ook haar administratieve instrumenten gebruikt om ze in gevaar te brengen.

Een patroon door de geschiedenis heen

Duizenden jaren lang hebben joden voornamelijk in landen gewoond waar ze minderheidsgroepen waren. Soms ging het goed en soms niet. Degenen die tegen Joden zijn die vreedzaam leven als onderdeel van hun land, hebben traditioneel vertrouwd op een paar belangrijke stijlfiguren. Onder hen zijn dat Joden niet echt betrouwbaar zijn en niet echt zoals wij. Een prominent voorbeeld hiervan is het nazi-idee van nationale gemeenschap : dat er een Duits volk is, een volk, en dat het zo werd gedefinieerd dat Joods-Duitse burgers erbuiten bleven.

De propaganda-aanpak ging vooraf aan de juridische discriminatie. Het nazi-regime begon met het opstellen van het ideaal van Duitsers (lichte huidskleur, blond, blauwe ogen, enz.) en onderscheidde hen van verschillende groepen die zij als gedegenereerd beschreven (Joden, Roma, mensen met een handicap, enz.). De nazi's drongen aan op het idee dat deze gedegenereerde groepen zich zouden vermengen met echte Duitsers en Duitsland zouden bederven. Ze gaven ook de schuld van veel van de tegenslagen in Duitsland aan deze groepen, vooral de joden.

Terwijl de nazi's werkten om het culturele begrip van wie werkelijk Duits is te verkleinen, slaagden ze ook voor de Neurenberg wetten om veel van deze discriminerende ideeën te institutionaliseren. Deze wetten dwongen mijn overgrootvader, en tienduizenden anderen, uit hun beroep. Het begon met het idee dat verschillende subgroepen niet echt Duits waren en de oorzaak waren van veel problemen.

Toen Spicer suggereerde dat Duitse joden geen Duitsers waren, ondanks mensen zoals mijn familieleden die honderden jaren in Duitsland woonden, raakte dat een zeer gevoelige snaar. Denkt hij dat Amerikaanse joden net zo Amerikaans zijn als hij of andere Amerikaanse christenen? Denkt hij dat andere minderheidsgroepen echte Amerikanen zijn? Het patroon van deze administratie tot nu toe geeft aan dat dit niet het geval is.

nieuwe films in de bioscoop 2021

Dit is vooral verontrustend vanwege de manier waarop het past in eeuwen van antisemitisme. Het is ook moeilijk om de parallellen te zien met de behandeling van immigranten en moslims door de huidige regering. Wat belangrijk is, is niet dat mijn voorouders Duits waren, maar dat we de gevolgen begrijpen van een engere definitie van wie toen een echte Duitser was - of nu een echte Amerikaan.

Waarom ik me uitspreek

Dit is de eerste keer in mijn leven dat ik ooit in het openbaar iemands antisemitisme heb opgemerkt, en dat doe ik niet lichtvaardig. Ik doe het omdat Amerika politiek, moreel en praktisch sterker is als we een van onze belangrijkste waarden vieren: diversiteit. Veel mensen zijn naar dit land gekomen om te ontsnappen aan onderdrukking, hongersnood, vervolging en oorlog, en anderen werden hier als slaven gebracht. Deze immigranten en hun afstammelingen van alle religies en etniciteiten waren enkele van onze leidende Amerikanen, wetenschappers, politici, bedrijfsleiders, generaals, entertainers, journalisten en academici.

We werden de dominante wereldmacht omdat we die van alle plaatsen al lang hebben geaccepteerd en geïntegreerd. Als we willen dat Amerika een supermacht blijft, moeten we onze diversiteit blijven omarmen - en dat is ook het juiste om te doen.

Mijn familie was eeuwenlang loyale Duitsers. We wonen hier in de VS sinds 1939. We zijn zo dankbaar dat we nu Amerikanen zijn. We houden van Amerika en dromen ervan altijd Amerikanen te zijn. We zijn niet minder Amerikaans dan onze vrienden en buren wiens families hier al sinds voor de Revolutionaire Oorlog zijn. Wanneer Trump en zijn staf iets anders suggereren, degraderen ze Amerika en beledigen ze elke Amerikaanse burger.

Zach Teutsch is een op waarden gericht financieel adviseur En r klanten helpen hun financiële leven te structureren om een ​​bevredigend leven te leiden. Hij is ook de voorzitter van zijn Advisory Neighborhood Commission in Washington, DC , en actief in verschillende joodse gemeenschappen. Bezoek zijn website , en volg hem op Twitter: @zteutsch .


Eerste persoon is Vox' thuis voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .