De voormalige CEO van Sears voorkomt een liquidatie. Hij was grotendeels verantwoordelijk voor het faillissement van het bedrijf.

Sears gaat nergens heen, maar het bedrijf zit nog steeds in de problemen.

Klanten winkelen in Chicago

Sears, dat in oktober 2018 failliet ging, stond op het punt te worden geliquideerd.

Scott Olson/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



hoe lang kun je president zijn in rusland?

Eddie Lampert, de miljardair hedgefondsmanager die van 2005 tot het faillissement van het bedrijf in 2018 als CEO van Sears diende, was verantwoordelijk voor veel van de beslissingen die leidden tot de teloorgang van het bedrijf en de uiteindelijke insolventie. Nu haalt hij Sears terug van de rand van liquidatie - en redt hij zichzelf van aansprakelijkheid - volgens een rapport van de Wall Street Journal .

Volgens het rapport van het Journal versloeg Lamperts bod van $ 5 miljard een bod dat werd gesteund door de meeste schuldeisers en verhuurders van Sears, maar dat alle Sears-winkels zou hebben gesloten en zou hebben geleid tot tienduizenden banenverlies. Het plan van Lampert zal ondertussen ongeveer 400 winkels open houden, maar het onderstreept ook hoe Lampert, die naast de CEO van Sears de grootste aandeelhouder en schuldeiser was, kon profiteren van de teloorgang van het bedrijf, en hoe hij dat kan blijven doen . Lampert's hedgefonds, ESL Investments, naar verluidt bezit 40 procent van de schuld van Sears; zijn aanbod omvatte een schuldkwijtscheldingspakket van $ 1,3 miljard, maar het bepaalde ook dat hij en anderen zouden worden vrijgesteld van aansprakelijkheid in verband met acties die het bedrijf mogelijk hebben gedevalueerd, meldde de Journal.

Lampert leidde Sears berucht als een hedgefonds tijdens zijn 13-jarige ambtstermijn als CEO. In navolging van de financiële wereld, he verdeelde de afdelingen van het bedrijf in 30 verschillende eenheden , wat betekent dat de schoenenafdeling gescheiden was van bijvoorbeeld de herenkledingafdeling. Het idee was om de concurrentie aan te moedigen en het bedrijf efficiënter te maken. In plaats daarvan moesten leidinggevenden van verschillende divisies tegen elkaar strijden om middelen. Tussen 2006 en 2017 investeerde Sears minder dan 1 procent van zijn omzet terug in zijn winkels, omdat Lampert van mening was dat Sears zich in plaats daarvan moest concentreren op online verkoop, waardoor veel locaties in verval raakten.

En in 2015 liet hij het bedrijf voor $ 3 miljard aan eigendommen verkopen aan een fonds genaamd Seritage Growth Properties, waarvan hij de raad van bestuur toevallig voorzat. Volgens Lampert was de verhuizing een poging om kapitaal aan te trekken - maar als gevolg daarvan moest Sears huur gaan betalen voor eigendommen die het eerder bezat, en dat geld kwam ten goede aan een bedrijf waarmee Lampert rechtstreeks verbonden was. Als Jeff Spross schreef voor de Week kort nadat Sears in oktober 2018 failliet ging, is dit geen manier om een ​​gezond bedrijf te runnen. Dit is de manier om waarde te extraheren.

waarom moet de drinkleeftijd op 21 blijven?

Paula Rosenblum, de mede-oprichter van Retail Systems Research, schreef op Forbes dat de acties van Lampert direct leidden tot de achteruitgang van Sears. Voor de meeste waarnemers heeft hij het vlees van de Sears-botten gestript en gedroogd tot beef jerky waar zijn holdingmaatschappij ESL regelmatig aan knaagt, schreef Rosenblum. Hij heeft activa verkocht aan dezelfde ESL-holdings, het onroerend goed overgenomen van de meeste winkels waarvan hij de huur int via Seritage (een ander van zijn bedrijven) en is erin geslaagd om zichzelf de grootste schuldeiser van het bedrijf te maken.

Sears ging van het exploiteren van meer dan 2.300 winkels op het hoogtepunt in 2006 - inclusief Kmart-winkels, die Lampert in 2005 fuseerde met Sears - tot minder dan 700 tegen de tijd dat het faillissement in oktober werd aangevraagd. De acties van Lampert zijn weliswaar tijdelijk ten goede gekomen aan aandeelhouders, waaronder Lampert zelf, maar ze hebben ook geleid tot duizenden banenverlies in het hele land. En nadat het bedrijf vorig jaar faillissement had aangevraagd, waren veel van de winkelmedewerkers die hun baan hadden verloren als gevolg van de managementstrategie van Lampert gestopt met het ontvangen van ontslagvergoedingen , vermoedelijk omdat Sears het zich niet langer kon veroorloven ze te blijven sturen.

Het is verwoestend, vertelde Sheila Brewster, een werknemer die 17 jaar bij een Illinois Kmart werkte, aan Chavie Lieber van Vox. Behalve dat ik mijn baan ben kwijtgeraakt en me zorgen maak over wie me gaat aannemen, omdat ik al bijna 20 jaar geen sollicitatiegesprek heb gehad, reken ik op dit geld. Ik loop al achter met mijn huur en ik ben de enige aanbieder voor mijn gezin. Volgens de belangenbehartigingsgroep Rise Up Retail van winkelmedewerkers hebben duizenden voormalige Sears- en Kmart-medewerkers soortgelijke verhalen.

Doe mee met het Vox Video Lab

Ga achter de schermen. Chat met makers. Ondersteuning Vox-video. Word vandaag nog lid van het Vox Video Lab op YouTube . (Let op: mogelijk wordt u gevraagd eerst in te loggen bij Google.)

De overwinning van Lampert zal volgens het rapport van het Journal naar schatting 50.000 banen redden, maar sommige retailexperts maken zich zorgen dat zijn voortdurende betrokkenheid bij Sears, die naar verluidt plannen omvat om de winkelomvang te verkleinen en zich opnieuw te concentreren op het najagen van online verkoop, alleen maar tot verdere ondergang zal leiden.

wat veroorzaakte de bosbranden in Californië?

Hoewel er geen twijfel over bestaat dat een gekrompen Sears levensvatbaarder zal zijn dan de grotere entiteit die moeite had om winst te maken, blijven we extreem pessimistisch over de toekomst van de keten, zei Neil Saunders, de algemeen directeur van GlobalData Retail, in een verklaring. Naar onze mening verlaat Sears dit proces met bijna net zoveel problemen als toen het onder faillissementsbescherming kwam. In wezen is zijn hand niet veranderd en zijn de kaarten die hij vasthoudt niet winnende.