De zetel van de Amerikaanse democratie ziet eruit als een stad onder bezetting

Een verslaggever van Vox bracht de dag door buiten het nieuw versterkte Capitool. Hier is hoe het eruit ziet.

Leden van de Nationale Garde beveiligen de perimeter rond het Capitool op 13 januari.

Manuel Balce Ceneta / AP

Het hart van de Amerikaanse hoofdstad ziet eruit als bezet gebied.



Na de Door president Donald Trump aangezet tot opstand van het Capitool vorige week beschermt een enorme kracht het gebouw en zijn omgeving tegen een nieuwe mogelijke aanval. Een uitgestrekt zwart hek omringt de hele omtrek van het gebouw en de nabije omgeving, met gewapende leden van de Nationale Garde, de Capitol Police en agenten van de geheime dienst die aan beide kanten de wacht houden.

Hun mandaat , zo lijkt het, is om te zorgen voor een vreedzame machtsoverdracht via de inauguratiedag van de verkozen president Joe Biden. Veel dienstdoende leden van de Nationale Garde die ik sprak – allemaal op voorwaarde van anonimiteit om vrijuit te kunnen spreken en vergelding te voorkomen – zeiden echter dat ze geen concrete orders hebben ontvangen over wanneer ze Washington, DC zullen verlaten.

Totdat ze dat doen, doen ze hun werk, overnachten ze in nabijgelegen hotels of proberen ze een paar knipogen op de vloer van het Capitool te krijgen, wachtend om te horen wanneer ze naar huis kunnen - wat ze verwachten nadat Biden is beëdigd.

Wat echter duidelijk is, is dat hun aanwezigheid het centrum van Washington DC tot stilstand heeft gebracht.

De lokale politie heeft een perimeter opgezet door de hele stad met behulp van fakkels en geparkeerde politieauto's meerdere blokken van de National Mall. Vrachtwagens van de Nationale Garde van DC hebben de hoofdwegen naar het centrum gestremd. Regelmatig autoverkeer wordt weggejaagd; wanneer een voertuig de beschermde ruimte mag betreden, moet het eerst door een aangewezen controlepunt gaan voor een veiligheidscontrole.

waarom heeft iedereen het over clowns?

Dit alles heeft het moeilijk gemaakt om toegang te krijgen tot de zetel van de Amerikaanse macht en het grootste symbool van democratie, dat doorgaans open is voor het publiek. In normale tijden zou je naar believen het Capitool en de wetgevende macht kunnen binnengaan - een symbool van hoe open het politieke systeem van de natie is. Nu is het moeilijk om binnen een paar blokken van het Capitoolcomplex te komen zonder dat wetshandhavers of troepen je aanstaren.

De meningen over de tijdelijke situatie lopen uiteen. Ik hoorde een blanke vrouw op haar fiets zeggen dat wat ze zag en meemaakte cray-cray was, een jargon voor gek. Een zwarte man reed ook door N.W.A.'s Fuck Tha Police te vernietigen, hoewel het onduidelijk is of het lied bedoeld was als protest.

Agent Wendell (ze wilde me haar voornaam niet geven), een lid van de plaatselijke politie van DC die een gebied buiten het hek bewaakte, vertelde me: Dit is een normale dag voor ons. De stad organiseert immers vaak spraakmakende, streng beveiligde evenementen. Het enige waar ze aan dacht, wat ze vaak herhaalde en verzocht om in dit stuk te verschijnen, was haar geplande pensionering op 10 april.

De zware veiligheidsaanwezigheid lijkt te werken. De doorgaans drukke straten zijn leeg en er zijn maar weinig mensen in de buurt van het Capitool, behalve om foto's of video's te maken van wat er gebeurt.

Leden van de Amerikaanse Nationale Garde komen op 12 januari aan bij het Capitool.

Andres Reynolds-Caballero/AFP via Getty Images

Een lid van de dienstdoende Nationale Garde van Pennsylvania binnen de omheining zei dat de dingen op dit moment traag, erg traag gaan en dat de lokale wetshandhavers en het dagelijkse Capitol-personeel zichzelf aankon zonder enige echte hulp. (Toen ik hem en zijn collega's naderde, bespraken ze hoe blij ze waren met het bestellen van lunch op UberEats.) Maar de Guard-lid merkte op dat ze allemaal in de stad zijn voor het geval dat - en je begrijpt wat ik bedoel.

Inderdaad. Dat voor het geval er een nieuwe aanval op het Capitool kan plaatsvinden. Intelligentie geeft aan dat gewapende milities en extreemrechtse extremisten van plan zijn zich te richten op de inauguratie, die zal plaatsvinden op het westelijke platform van het gebouw. De hoop, althans voor één lid van de Nationale Garde van Virginia, is dat de aanwezigheid van hem en zijn medetroepen die mogelijkheid helpt voorkomen.

We hebben geen Amerikanen nodig die Amerikanen vermoorden, zei hij.

Het is moeilijk voor te stellen dat een menigte mensen daadwerkelijk door de barrière gaat en de grote kracht overwint. Het is misschien wel het zwaarst bewaakte gebied in de stad, misschien zelfs meer dan het Witte Huis. Als iemand zich een weg probeert te banen, is de kans groot dat hij zal falen.

In die zin is het een goed idee om het Capitool-gebied op slot te doen - het zorgt voor de veiligheid van wetgevers, personeel en uiteindelijk Biden's inauguratieplatform. In een andere zin is het een slechte blik voor de Amerikaanse democratie dat ze niet van de ene regering naar de andere kan overschakelen zonder gewapende versterkingen in te roepen.

Het is niet ideaal, zei een lid van de Nationale Garde van Pennsylvania, maar we zijn hier nu en we hebben een klus te klaren.