Sebastian Gorka, de meest controversiële nationale veiligheidsmedewerker van Trump, is out

Sebastian Gorka spreekt de conferentie van de Republikeinse National Lawyers Association toe (Mark Wilson/Getty Images)

Sebastian Gorka, een van de meest controversiële figuren in de controversiële regering van Trump, heeft vrijdag zijn baan bij het Witte Huis opgezegd. Hoewel hij blijkbaar een ontslagbrief heeft uitgegeven, dringt het Witte Huis erop aan dat hij niet aftrad, wat inhoudt dat hij is ontslagen.

waarom is het Midden-Oosten altijd in oorlog?

'Sebastian Gorka is niet afgetreden, maar ik kan bevestigen dat hij niet langer in het Witte Huis werkt', zei het Witte Huis in een verklaring. officiële verklaring aan de pers .

Gorka diende als plaatsvervangend assistent van president Trump, gericht op nationale veiligheid en terrorisme – hoewel het niet duidelijk was wat zijn werkelijke taken waren, afgezien van het verdedigen van het beleid van de regering op tv. Hij was nauw verbonden met de overleden senior strateeg Steve Bannon, en hij leek zijn vertrek in verband te brengen met dat van Bannon in zijn exitbrief.



'De personen die het beleid dat 'Amerika weer groots zal maken' het meest belichaamden en vertegenwoordigden, zijn de afgelopen maanden intern tegengewerkt, systematisch verwijderd of ondermijnd', schreef Gorka in een uittreksel dat werd gepubliceerd door de Federalist . 'De beste en meest effectieve manier waarop ik u kan steunen, meneer de president, is van buiten het Volkshuis.

Gorka was lange tijd een probleem voor Trump. Zijn diepe banden met Hongaarse extreemrechtse groeperingen, zijn twijfelachtige wetenschappelijke geloofsbrieven op het gebied van terrorisme en zijn vijandige benadering van de islam maakten hem eerder een last dan een aanwinst.

Maar Gorka's verdrijving uit het Witte Huis is niet alleen een verhaal over één man. Het is een verhaal over een hele factie binnen de regering-Trump – de zelfverklaarde nationalisten die geassocieerd worden met Bannon – en hoe hun invloed sinds de inauguratiedag is verzwakt.

Omdat de ideologie van de Bannon-vleugel zo tegengesteld is aan de algemene consensus in de Amerikaanse politiek, zijn er meestal niet veel mensen met overheidservaring en conventionele kwalificaties. In plaats daarvan bestaat de gelederen onevenredig uit mensen als Gorka, met een vaag verleden en weinig kennis over hoe je verandering kunt aanbrengen.

Dat plaatst hen in een zwakke positie om een ​​regering te leiden – vooral wanneer ze het opnemen tegen een aantal meer traditioneel gekwalificeerde en meer ervaren tegenstanders in het Witte Huis. De eerste rapporten suggereren dat Gorka werd eruit geduwd door stafchef John Kelly , de gepensioneerde viersterren Marine-generaal die ook mede verantwoordelijk was voor het vertrek van Bannon eerder deze maand.

Dat Gorka zo vlak na Bannon vertrekt, is geen toeval. De door Bannon geleide factie van nationalistische buitenstaanders is grondig te slim af geweest door de zogenaamde globalisten die ze zo verachten.

Gorka's problemen: zijn verleden en zijn kwalificaties

Nationale veiligheidsadviseur Sebastian Gorka geïnterviewd in het Witte Huis (Alex Wong/Getty Images)

Gorka was altijd een twijfelachtige keuze voor zo'n hoog ambt.

Gorka's volledige naam is Sebastian L. v. Gorka - een naam die normaal klinkt (hoewel een beetje pretentieus) voor Amerikanen, maar die de wenkbrauwen deed oprijzen in Hongarije, waar Gorka's ouders vandaan komen en waar hij van 1992 tot 2007 woonde.

Dat komt omdat de kleine letter v het lidmaatschap aangeeft van een groep genaamd de Vitézi Rend (Orde van Vitéz), een extreemrechtse nationalistische groep in Hongarije, oorspronkelijk opgericht door de fascistische dictator Miklós Horthy.

Hoewel experts op het gebied van Hongarije het oneens zijn over hoeveel invloed de antisemitische, racistische afkomst van de groep heeft op de hedendaagse Vitéz, is er een universele overtuiging dat het zich aan de rechtse en nationalistische kant van het politieke spectrum van Hongarije bevindt. En rapportage over Gorka's banden met de Vitéz en andere extreemrechtse groepen, met name door de Lili Bayer van de aanvaller , heeft een aantal verontrustende nuggets onthuld:

  • Gorka verscheen op de Hongaarse televisie en bekrachtigde de Hongaarse Garde , een militie die volgens het Europese Hof van Justitie in wezen racistisch is.
  • Gorka schreef verschillende opiniestukken voor Hongaarse Democraat , een krant die bekend staat om het publiceren van fel antisemitisch materiaal.
  • Gorka zwoer trouw aan de Vitézi Rend, volgens zijn leiders , waarin hij beloofde dat hij nooit mijn Hongaarsheid had verraden en de rest van mijn leven de bevelen van de leiders van de groep zou opvolgen.

In 2002 vroeg Gorka een veiligheidsmachtiging aan om te werken bij het Hongaarse Ministerie van Defensie — en de achtergrondcontrole is mislukt . Zijn beweringen over zijn verleden, waaronder werk voor de Britse inlichtingendienst MI6, klopten niet.

Sebastian Gorka is geen nazi of een bedreiging voor de veiligheid omdat hij een soort geheime Britse agent is, vertelde een lid van de Hongaarse contraspionagedienst. BuzzFeed 's Mitch Prothero. Gorka is, hoe zeg je dat in het Engels, een venter van slangenolie.

Gorka's kwalificaties na 2002 waren ook mager. Zijn doctoraat, uitgereikt door Corvinus University in Hongarije, is ronduit bekritiseerd door Amerikaanse academici voor het niet naleven van de basisnormen van citatie en intellectuele nauwkeurigheid.

Ik ben ervan overtuigd dat [Gorka's proefschrift] hem geen doctoraat zou opleveren bij een gerenommeerde academische afdeling in de Verenigde Staten, schreef Dan Nexon, een professor in internationale betrekkingen aan de Georgetown University, op de blog Advocaten, wapens en geld . Het zou inderdaad onaanvaardbaar zijn als een bachelorproef.

Sinds het behalen van zijn doctoraat heeft Gorka weinig wetenschappelijk werk gepubliceerd over terrorisme, zijn vermeende expertisegebied, en heeft hij een slechte reputatie onder professionals op het gebied van terrorismebestrijding . Zijn populaire commentaar drong aan op een nauw verband tussen de islam als religie en het jihadisme, wat de meeste experts onhoudbaar vonden. In een NPR-interview in maart weigerde hij bijvoorbeeld te zeggen of de president geloofde dat de islam een ​​religie was (met de implicatie dat Trump het in plaats daarvan als een gewelddadige ideologie zou kunnen beschouwen).

Het geroezemoes van binnen in het Witte Huis van Trump suggereert dat Gorka vooral als publiek gezicht voor het Trump-team op kabelnieuws diende, en dat hij grotendeels bleef hangen vanwege de steun van Bannon en de waardering van de president voor zijn bereidheid om op de mat te gaan voor Trump op TV.

Deze man is altijd een groot mysterie voor me geweest', vertelde een functionaris van het Witte Huis aan de Washington Examinator eerder dit jaar. Zijn verantwoordelijkheden, zei de functionaris, waren op televisie verschijnen, rondleidingen door het Witte Huis geven en uitstappen in zijn Mustang.

Gezien Gorka's beperkte bijdragen en bliksemafleiderkarakter, is het gemakkelijk in te zien waarom iemand als stafchef Kelly - die probeert een meer gedisciplineerd Witte Huis op te bouwen - Gorka weg zou willen hebben. En zonder de steun van Bannon had Gorka gewoon niet veel sap.

Gorka's problemen zijn de problemen van de Bannon-vleugel

Toonaangevende conservatieven komen bijeen voor jaarlijks CPAC-evenement in National Harbor, Maryland (Alex Wong/Getty Images)

Hoewel veel van Gorka's problemen specifiek voor hem zijn, vertellen ze ook een breder verhaal over het Witte Huis van Trump.

Gorka kwam in de eerste plaats in de administratie vanwege zijn connectie met Bannon. Gorka was sinds 2014 de nationale veiligheidsredacteur voor de Breitbart News-website van Bannon. Hij en Bannon delen een vergelijkbare ideologische overtuiging dat de oorlog tegen islamitisch extremisme een bepalend, beschavingsconflict is. Beiden zien de islam, of op zijn minst belangrijke onderdelen van de islamitische theologie, als de vijand.

In het Witte Huis zou Gorka aanvankelijk werken aan de Strategic Initiatives Group - een door Bannon bedacht alternatief voor de National Security Council. En Gorka werd misschien wel de meest prominente regeringsfunctionaris die het controversiële reisverbod van Trump, een door Bannon opgesteld beleid, publiekelijk verdedigde, deels omdat hij de ideeën leek te geloven die het rechtvaardigden.

Maar na verloop van tijd begonnen Bannon en zijn bondgenoten hun invloed in het Witte Huis te verliezen. Wat het buitenlands beleid betreft, heeft de regering een in wezen conventioneel standpunt ingenomen over kwesties variërend van de NAVO tot Syrië tot Afghanistan – waarvan de laatste het besluit van Trump om meer Amerikaanse troepen naar Afghanistan te sturen, Gorka specifiek aanhaalde in zijn ontslagbrief.

Dit was grotendeels te wijten aan het feit dat de zelfverklaarde nationalisten verbazingwekkend slecht bleken te zijn in het daadwerkelijk doordrukken van hun agenda. Het reisverbod leidde tot massale protesten en is vastgebonden in de rechtbank vanwege de slordige en gehaaste manier waarop Bannon en een andere bondgenoot, Stephen Miller, het schreven. Bannon probeerde Trump te overtuigen zich terug te trekken uit de oorlog in Afghanistan, maar de nationale veiligheidsadviseur H.R. McMaster overtuigde de president om het tegenovergestelde te doen.

Het kernprobleem hier is incompetentie en onderkwalificatie. Bannon was ongetwijfeld geweldig in het runnen van een uiterst rechtse, provocerende media-outlet. Maar goed zijn in het genereren van verontwaardiging online en goed zijn in het maken van beleid zijn twee heel verschillende vaardigheden. Zijn bondgenoten waren meestal mensen als Gorka en de nu in ongenade gevallen voormalige nationale veiligheidsadviseur Michael Flynn, randfiguren die slecht worden beschouwd in hun vakgebied, omdat er gewoon niet veel mensen waren met echte ervaring of traditionele kwalificaties die het eens waren met zijn wereldbeeld .

Ondertussen zijn de meer reguliere functionarissen in de Trump-regering – mensen zoals stafchef Kelly, minister van Defensie Jim Mattis, directeur van de National Economic Council Gary Cohn en McMaster – allemaal in opkomst. Kelly, Mattis en McMaster waren generaals op hoog niveau, die door tientallen jaren ervaring weten hoe de overheid werkt. Cohn was 11 jaar president van Goldman Sachs, dus hij heeft in ieder geval veel ervaring om zijn zin te krijgen in een grote organisatie.

Toen Trump mensen met meer conventionele kwalificaties binnenhaalde, kreeg hij uiteindelijk mensen met meer conventionele opvattingen – en meer talent voor bureaucratische machtsstrijd. Een regering leiden is moeilijk - vooral als je niet weet hoe je het moet doen, en nog meer als je concurreert met mensen die dat wel doen.

Bannon verloor en verliet uiteindelijk het Witte Huis, en bondgenoten zoals Gorka vertrekken vlak achter hem.