De geheime geschiedenis van Area 51, uitgelegd door een expert

Annie Jacobsen leerde jarenlang de geheimen van Area 51 kennen. Ze vertelde me er een paar.

Foto van de achterpoort van de Nevada Test and Training Range, met heuvels op de achtergrond.

De achterpoort is te zien bij de uiterst geheime militaire installatie op de Nevada Test and Training Range, bekend als Area 51 op 22 juli 2019 in de buurt van Rachel, Nevada.

David Becker/Getty Images

Je hebt er misschien wel eens van gehoord: de virale meme die ertoe kan leiden dat mensen later deze week Nevada's beroemde Area 51 bestormen om de geheimen van de mysterieuze basis van de Amerikaanse luchtmacht te ontrafelen.



Het is een absurd (en ongelooflijk gevaarlijk) idee - de luchtmacht heeft gewaarschuwd dat het de faciliteit krachtig zal verdedigen - maar de impuls erachter is misschien begrijpelijk. Decennia lang is de Amerikaanse verbeelding op hol geslagen door allerlei complottheorieën op te roepen over wat er werkelijk aan de hand is op de site.

Is het een plaats waar de Amerikaanse regering UFO's en buitenaardse wezens verbergt? Of is het gewoon een saaie militaire basis? En als het maar een saaie militaire basis is, waarom is de Amerikaanse regering zo geobsedeerd om alles geheim te houden?

Om wat antwoorden te krijgen zonder het risico te lopen beschoten te worden door het Amerikaanse leger, belde ik Annie Jacobsen, auteur van het boek Area 51: een ongecensureerde geschiedenis van Amerika's topgeheime militaire basis .

Om het boek te schrijven, interviewde Jacobsen meer dan 70 mensen die uit de eerste hand op de hoogte waren van de geheime faciliteit, waaronder 32 die in Area 51 woonden en werkten. Het resultaat is in feite het meest uitgebreide verslag van de geschiedenis van Area 51 dat je kunt krijgen zonder een superhoge veiligheidsmachtiging.

Als iemand antwoorden voor me had, was zij het. En jongen deed ze. Maar ze liet me ook nieuwe mysteries achter waarvan ik niet eens wist dat ze erom vroegen.

Ons gesprek, licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid, volgt.

Alex Ward

Oké, laten we meteen beginnen: wat is Area 51 eigenlijk?

Annie Jacobsen

Area 51 was de geboorteplaats van bovengrondse spionage voor de CIA. Het is waar de U-2 spionagevliegtuig werd voor het eerst gebouwd in de jaren 1950, en het is waar de inlichtingengemeenschap heeft samengewerkt met haar militaire partners en anderen om te werken aan spionageplatforms.

was George Soros in het SS-leger

Het is ook een plek waar alle elementen van het ministerie van Defensie werken aan enkele van hun meest geheime programma's, samen met leden van de inlichtingengemeenschap, waarvan er veel zijn.

Er is ook een element van Area 51 waar de CIA haar buitenlandse paramilitaire partners traint in terrorismebestrijdingstactieken. Ze doen dit in de wildernis van Area 51 omdat ze daar buitenlandse strijders kunnen brengen die anders niet welkom zouden zijn in het land.

Dus de VS kunnen ze in een vliegtuig vliegen met de ramen dicht, ze afzetten, trainen, en noch de jagers, noch het Amerikaanse publiek hebben enig idee waar ze waren of wat er aan de hand was.

Alex Ward

Hoe belangrijk is Area 51 geweest voor de ontwikkeling van Amerika's spionagecapaciteiten?

Annie Jacobsen

We zouden niet het soort ongelooflijke luchtspionagetechnologie hebben dat we vandaag hebben zonder het bestaan ​​van Area 51. Het stelde de verschillende vleugels van de federale overheid in staat om technologieën na te streven in een zeer groot open gebied dat ze anders niet zouden kunnen nastreven.

Het U-2-spionagevliegtuig vloog op 70.000 voet en 500 mijl per uur. Bedenk hoeveel werk je zou moeten doen om zoiets te maken - het was dit ongelooflijk delicate vliegtuig. Piloten stierven daar buiten om het te testen.

Maar het leerde de krachten die zijn dat je met deze ongelooflijke inspanning van testen radicale technologieën kunt bereiken.

Alex Ward

Waarom werd deze plek zo'n broeinest voor spionagetechnologie en training? Is het alleen omdat het zo afgelegen en zo groot is?

Annie Jacobsen

Toen de basis in het begin van de jaren vijftig werd opgericht, gaf president Eisenhower een man genaamd Richard Bissell van de CIA de opdracht om de meest afgelegen, meest geheime plek in de Verenigde Staten te vinden waar ze aan het U-2-spionagevliegtuig konden werken, weg van elke nieuwsgierige ogen - Sovjet of anderszins.

Dus Bissell vloog slim rond met een andere CIA-man en vond de perfecte vervulling van dat presidentiële verzoek: een geheime basis rond een droge meerbodem in het midden van Nevada, gelegen in een reeds geclassificeerde faciliteit waar de regering kernwapens aan het exploderen was.

Het was onmogelijk, besefte Bissell, dat iemand zou proberen deze instelling binnen te komen. Waarom zouden ze dat willen? Er gingen bommen af!

Alex Ward

Alles aan Area 51 schreeuwt om geheimhouding - niet alleen de locatie, maar degenen die daar werken, worden in een zeer geheime cultuur gebracht waarin het extreem taboe is om iets te onthullen. Dus hoe kwam het verhaal over UFO's en buitenaardse wezens tot stand?

Annie Jacobsen

Nou, het bleef verborgen voor de buitenwereld tot het einde van de jaren tachtig, toen een ingenieur genaamd Bob Lazar ging naar een lokaal nieuwsprogramma in Nevada en verklaarde dat hij in Area 51 had gewerkt aan een vliegende schotel waarvan hij dacht dat deze uit de ruimte kwam. Bob Lazar vertelde het publiek ook dat hij dacht dat hij een buitenaards wezen zag.

Dat was het moment waarop Area 51 een publieke fascinatie werd. Daarvoor was het volledig in het geheim gehuld.

En in alle decennia daarna is de interesse in de site in een stroomversnelling geraakt rond twee ideeën: de theorie dat het Amerikaanse leger UFO's en buitenaardse technologie op de site heeft reverse-engineered, en de waarheid over de basis die enkele van de meest opmerkelijk geavanceerde technologieplatforms zijn daar gecreëerd en getest.

Alex Ward

Waarom zijn er echter geen echte geheimen naar buiten gekomen?

Annie Jacobsen

In de loop van de decennia zouden er stukjes en beetjes geruchten de kop opsteken, maar de CIA had een zeer forse desinformatie- en desinformatiecampagne gaande vanuit Area 51.

Het beste voorbeeld is in de jaren vijftig, toen het U-2-spionagevliegtuig af en toe werd gespot. Het zag er eigenlijk uit als een vliegend kruis, heel, heel hoog in de lucht. En mensen schreven hun congreslid en zeiden: ik heb een UFO gezien. Niets vliegt zo hoog. Wat dat betreft hadden ze gelijk. Niets vloog zo hoog, voor zover iemand wist.

En dus gebruikte de CIA, zoals we nu weten uit vrijgegeven documenten, die verkeerde identificatie in hun voordeel. Het liet de UFO-mythologie evolueren omdat het diende als een nuttige dekmantel voor de geheime basis.

Alex Ward

Heeft de CIA het buitenaardse verhaal ook gepropageerd?

Annie Jacobsen

Ik weet niet of de CIA de buitenaardse mythe gebruikt. Ik heb er nog nooit van gehoord. Maar dat is een geweldige vraag; niemand heeft me dat ooit gevraagd.

Alex Ward

Oké, dus we hebben een geheime testlocatie voor bovengrondse spionagevliegtuigen. Hoe ziet deze mysterieuze plek er eigenlijk uit?

Annie Jacobsen

Area 51 maakt deel uit van de Nevada Test and Training Range, een groot federaal stuk eigendom; het is ongeveer zo groot als Connecticut. Area 51 is een klein stukje land in dat gebied dat deze droge bodem van het meer omringt. De exacte afmetingen zijn uiteraard nooit gerapporteerd, maar u kunt een gok wagen op basis van de kaart.

Een kaart met de staat Nevada met de Nevada Test & Training Range en Area 51.

Gebied 51.

Met dank aan Annie Jacobsen

We weten wat er gebeurde van de jaren vijftig tot de jaren zeventig, wat in feite het werk was aan geavanceerde vliegtuigen voor spionage. Maar wat heel mysterieus wordt, is wat er gaande was in de jaren negentig en de jaren 2000, en zeker sinds de War on Terror.

Ik heb daar absoluut geen informatie over. Het is een angstvallig bewaard geheim, maar je kunt er zeker van zijn dat alles wat daar wordt gebouwd en getest, is geëvolueerd van de technologische systemen waaraan eerder werd gewerkt. We weten dat de basis nog steeds floreert, ondanks dat mensen zeggen van niet.

De eerste president die het woord of de zin Area 51 publiekelijk uitsprak, was president Obama tijdens een prijsuitreiking in het Kennedy Center. En toen hij dat deed, werden de woorden Area 51 in wezen vrijgegeven.

Alex Ward

De geheimhouding rond Area 51 is zeker wat duizenden doet zeggen dat ze die regio willen bestormen. Wat zullen ze zien als ze het proberen en slagen?

Annie Jacobsen

Ik kon niet eens beginnen te speculeren of iemand Area 51 zou kunnen binnenkomen om te zien wat er aan de hand is, omdat het fundamenteel onmogelijk is. Het is naïef om te denken dat de overheid niet uniek op de hoogte is van iedereen die in de buurt van die faciliteit komt. Een groep mensen die zich ergens in de buurt van die faciliteit verzamelt, gaat niet gebeuren. De lokale politie zou preventief ingrijpen, lang voordat dat gebeurde.

Alex Ward

Als mensen je vragen om enkele van de geheimen die je hebt geleerd van Area 51 te onthullen, wat vertel je ze dan?

Annie Jacobsen

Nou, ik stuur ze natuurlijk eerst naar mijn boek.

Afgezien daarvan heb ik tientallen zeer slimme, zeer hooggeplaatste overheidspersoneel geïnterviewd die de basis bezochten en van mening waren dat de technologie die ze zagen zo geavanceerd is dat ze zich afvragen of het door de mens is gemaakt. Dat is intrigerend voor mij. Ik rapporteer daar niet over omdat er geen documentatie is om die bewering te ondersteunen, maar dat is de mening van veel mensen die ik ken.

Alex Ward

Voor alle duidelijkheid, dit zijn mensen die aan deze programma's hebben gewerkt?

Annie Jacobsen

Nee, dit zijn personen die de basis hebben bezocht en hun deskundige mening en analyse over geclassificeerde programma's zijn gevraagd.

Alex Ward

Alleen al daarop gebaseerd, als iemand je zou vragen - en ik denk dat iemand mij zou zijn - zou je dan met 100 procent zekerheid zeggen dat er geen buitenaardse technologie wordt gewerkt in Area 51?

Annie Jacobsen

Ik rapporteer mijn boeken op basis van wat gekwalificeerde, competente individuen met meerdere bronnen mij vertellen, en dan streef ik ernaar om een ​​back-up te maken van informatie op basis van vrijgegeven documenten die in het dossier aanwezig zijn. Dus ik blijf uit de buurt van het melden van dingen die worden waargenomen maar niet kunnen worden geverifieerd.

Alex Ward

Eerlijk genoeg, hoewel dat voor mij fascinerend is.

Wat me ook intrigeerde in wat ik uit je boek leerde, is dat Area 51 de typische locatie van de Koude Oorlog lijkt. Bijna filmachtig. Het lijkt dat ethos te hebben gehandhaafd, vooral de drive om de beste technologie te hebben en de bewaakte geheimhouding rond dergelijke inspanningen.

Annie Jacobsen

Dat is een geweldige observatie van uw kant, en ik geloof dat dit spreekt tot de bredere geheimhoudingscampagne die aan het werk is in het voordeel van Area 51. Je zou kunnen stellen dat al deze zaken van gevangen UFO's uit de ruimte en buitenaardse wezens geweldig gebabbel zijn, toch? Kijk hier! En mensen gaan denken: Oh, Area 51 is gewoon een overblijfsel uit de Koude Oorlog.

Mijn vermoeden is echter dat enkele van de meest geavanceerde wetenschappelijke en technologische programma's vandaag in Area 51 worden getest. We zullen er decennialang niets van weten. Maar over jaren zal de toekomstige technologie die daar tijdens de War on Terror werd gebouwd, er vreemd uitzien. Anachronistisch. Verouderd.

Alex Ward

Dat is mijn echte fascinatie voor Area 51. Ja, er zijn de UFO's en buitenaardse dingen, maar het is mogelijk een heel belangrijk epicentrum voor de toekomst van de Amerikaanse defensie, van technologische vooruitgang.

De momenten van leven of dood in de toekomst van Amerika worden, als ze niet worden gezaaid in Area 51, in zekere zin daar beslist. Voor mij is dat een geweldig verhaal op zich.

Annie Jacobsen

Dat was mooi gezegd. Daar is je slotparagraaf. Je hebt mij niet nodig. Dat was ideaal.