Sergey Kislyak, de ambassadeur in het centrum van de Trump-Rusland-schandalen, gaat naar huis

Dat is slecht nieuws voor de betrekkingen tussen de VS en Rusland.

Trump met Kislyak (R).

( Alexander Shcherbak /TASS/Getty Images)

Als het gaat om de Ruslandschandalen van Donald Trump, staat één man centraal: de Russische ambassadeur in de VS Sergey Kislyak.



Voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn werd gedwongen te vertrekken nadat hij in december had gelogen over zijn communicatie met Kislyak. Procureur-generaal Jeff Sessions moest zich terugtrekken uit het Rusland-onderzoek nadat duidelijk werd dat hij zijn eigen ontmoetingen met de ambassadeur tijdens zijn bevestigingshoorzittingen niet had bekendgemaakt. Toen Jared Kushner een geheime communicatielijn met het Kremlin wilde opzetten, Kislyak was de persoon tot wie hij zich wendde? (er is geen bewijs dat het idee ooit ergens naartoe is gegaan).

hoeveel afleveringen in ted lasso seizoen 2

En nu het onderzoek naar de banden met Rusland van Trump oplaait, verlaat Kislyak Washington – beide BuzzFeed en NBC Nieuws hebben bevestigd dat de ambassadeur, een kernfysicus van opleiding, de komende maanden naar Moskou zal terugkeren.

Hoewel de rapporten suggereren dat zijn vertrek al enkele maanden in de maak was, is het moeilijk voor te stellen dat het toenemende schandaal geen rol speelde in de situatie. Kislyak was zo'n bliksemafleider geworden voor kritiek - Newsweek noemde hem de meest radioactieve man in Washington – dat het moeilijk voor hem werd om effectief samen te werken met de regering-Trump.

Mensen waren nu bang om Kislyak te ontmoeten omdat ze bang waren dat iemand een [controverse] zou maken die ze echt niet zouden moeten doen, vertelde Mark Galeotti, een Rusland-expert aan het Instituut voor Internationale Betrekkingen Praag, me. Hij kon zijn werk niet doen.

Dit toont een manier aan waarop het Ruslandschandaal de Amerikaans-Russische betrekkingen beïnvloedt, maar niet hoe het Kremlin dat wilde.

Nu is het spoor van schandaal aan zijn naam gehecht - een perceptie in Washington dat een privéontmoeting met Kislyak uiteindelijk terug zou kunnen komen om je te achtervolgen

Het doel van de Russische hack van de verkiezingen was om chaos te zaaien in het Amerikaanse politieke systeem en misschien zelfs om de president van Trump te helpen kiezen. Controleer en controleer. Maar het lijkt ook te hebben geholpen om Kislyak, een van de meest effectieve en gerespecteerde pleitbezorgers van Moskou in Washington, te marginaliseren. De weigering van de regering-Trump om duidelijk te maken over de aard van haar banden met Rusland, haar voortdurende leugens over de omvang van die contacten, en de lopende FBI- en congresonderzoeken betekenen allemaal dat iedereen die betrokken is bij de kolkende Russische schandalen, het moeilijk zal hebben om hun werk als normaal.

Dat maakt het voor Kislyak veel moeilijker om de beleidswijzigingen van de regering-Trump te krijgen die Poetin wil, zowel op kleinere zaken als het teruggeven van diplomatieke verbindingen die de regering-Obama in beslag heeft genomen als straf voor het hacken van de verkiezingen, en grote kwesties zoals het opheffen van slopende Amerikaanse sancties en het erkennen van de annexatie van Krim.

Dus het vertrek van Kislyak werd noodzakelijk - het afsnijden van een potentieel nuttig kanaal van informatie tussen de twee partijen te midden van een reeks groeiende conflictpunten, met name een toenemend risico dat daadwerkelijke schoten worden afgevuurd tussen Amerikaanse en Russische troepen in Syrië. De Russische zet lijkt het land in feite een belangrijk contactpunt met de regering-Trump te hebben gekost – precies het soort persoon dat effectief kon opkomen voor de belangen van Moskou in Washington en een constructieve rol zou spelen in een crisis.

Kislyak [heeft] een stabiliserende invloed gehad, zegt Galeotti. Dit zijn precies het soort vluchtige tijden waarin je een doorgewinterde, vaste hand op de ambassade nodig hebt.

spel der tronen de broer van de hond

De verminderde status van Kislyak laat zien hoe de betrekkingen tussen de VS en Rusland ontspoord zijn

Er is geen openbaar bewijs dat Kislyak daadwerkelijk betrokken was bij de Russische hack van de Amerikaanse verkiezingen – of enige andere vorm van wandaden, wat dat betreft.

Het beste bewijs dat Kislyak erbij betrokken is, is het feit dat zijn naam maar blijft opduiken in de verschillende onderzoeken. Maar je hoeft niet een soort John Le Carré-complottheorie te poneren, waarin Kislyak de poppenspeler is die aan de touwtjes trekt van een enorm complot van het Witte Huis en het Kremlin, om uit te leggen waarom.

Kislyak is de hoogste Russische functionaris in Washington, wat hem het natuurlijke aanspreekpunt maakt voor mensen als Flynn, Sessions en Kushner. Ze maakten de keuze om hem te ontmoeten en erover te liegen (in het geval van Flynn en Sessions) of iets ongepasts voor te stellen (in het geval van Kushner). Kislyak deed niets verkeerd door ervoor te kiezen om met hen te gaan zitten.

Het is zijn taak om zoveel mogelijk contacten te leggen en te pleiten voor het beleid van zijn regering. Hij deed beide altijd zeer effectief, zei Michael McFaul, voormalig Amerikaanse ambassadeur in Rusland en een uitgesproken criticus van de regering van Poetin, in een interview met Nieuwsweek . Wat politieke betrokkenheid betreft, denk ik persoonlijk dat hij geen grenzen heeft overschreden.

gaat amerika oorlog voeren met noord korea?

De algemene consensus onder de naar Rusland kijkende gemeenschap is in feite dat Kislyak een bekwame en redelijk nuchtere professionele diplomaat is. De binnenste cirkel van Poetin heeft veel ideologen en anti-Amerikaanse hardliners; Kislyak werd gezien als een hooggeplaatst contrapunt, een pragmaticus die oprecht geïnteresseerd was in het opbouwen van een werkrelatie met zijn Amerikaanse collega's.

Over het algemeen een zeer capabele man, zeer professioneel en volgens het boekje, vertelde Matthew Rojansky, directeur van het Kennan Institute in het Woodrow Wilson Center, aan mijn collega Zeeshan Aleem.

Zijn verwijdering uit Washington is in plaats daarvan een functie van het feit dat hij gewoon in de verkeerde positie was (Russische ambassadeur in de VS) op het verkeerde moment (de vroege regering-Trump). Nu is het spoor van schandaal aan zijn naam gehecht - een perceptie in Washington dat een privéontmoeting met Kislyak uiteindelijk terug zou kunnen komen om je te achtervolgen. Als het Flynn zijn baan zou kunnen kosten en Sessions zou dwingen zich terug te trekken van een essentieel onderzoek, wat zou het dan met jou kunnen doen?

Dus Kislyak moest gaan, ongeacht zijn kwalificaties voor zijn eigenlijke baan. En dit is voor niemand goed nieuws, voor Russen of Amerikanen.

Tijdens de campagne beloofde Trump de Amerikaans-Russische betrekkingen te vernieuwen, de spanningen te verbeteren die zijn ontstaan ​​door de Russische invasie van Oekraïne en interventie in de Syrische burgeroorlog namens dictator Bashar al-Assad. In werkelijkheid is het tegenovergestelde gebeurd. Het Pentagon van Trump heeft in april 900 nieuwe troepen naar Polen gestuurd als onderdeel van een expliciet anti-Russische NAVO-taskforce; zijn ministerie van Buitenlandse Zaken heeft vorige week nieuwe sancties opgelegd aan bedrijven en personen die banden hebben met de invasie in Oekraïne.

De spanningen zijn zelfs nog scherper voelbaar in Syrië, waar de VS zich opzettelijk op de troepen van Assad lijken te richten. Mijn collega Alex Ward legt uit:

boek enge verhalen om in het donker te vertellen

Afgelopen zondag, de VS schoot een Syrisch gevechtsvliegtuig neer , de eerste keer dat Amerika dat deed tijdens de burgeroorlog in Syrië. Dat maakte de Russen – bondgenoten van de Syrische regering – zo boos dat het ministerie van Defensie bedreigd om zich te richten op Amerikaanse of geallieerde vliegtuigen die over Syrië ten westen van de rivier de Eufraat vliegen. De VS negeerden de harde woorden van Moskou en neergeschoten een Syrische drone dinsdag, iets wat zeker niet onopgemerkt zal blijven in het Kremlin.

Het is onduidelijk hoeveel hiervan opzettelijk is – Trump komt terug op zijn beloften om zich bij Moskou aan te sluiten – en hoeveel hiervan het resultaat is van het feit dat Trump beleidsverantwoordelijkheden delegeert aan het leger en topfunctionarissen zoals minister van Defensie Jim Mattis (een opgemerkt Rusland scepticus).

Hoe dan ook, het heeft een situatie gecreëerd waarin effectieve communicatie tussen de VS en Rusland essentieel is om te voorkomen dat het verkeerde signaal wordt verzonden. Stel je bijvoorbeeld voor dat een Amerikaanse jet een Russische helikopter neerschiet die de troepen van Assad in Syrië ondersteunt – een scenario dat steeds aannemelijker wordt naarmate de spanningen in Syrië toenemen. In zo'n crisis heb je koele koppen nodig die in beide hoofdsteden het vertrouwen hebben om te voorkomen dat de situatie escaleert.

Ik heb moeite om iemand te bedenken die net zo goed zou kunnen zijn in die rol als Kislyak, zegt Galeotti. De persoon die bedoeld was om de ultieme expert te zijn in het begrijpen van Amerika is nu verdwenen. En wie er ook binnenkomt, zelfs als ze buitengewoon capabel zijn, ze zullen tot op zekere hoogte hun verbindingen, hun netwerken, hun begrip helemaal opnieuw opbouwen.

Kortom, het vertrek van Kislyak maakt miscommunicatie tussen het Witte Huis en het Kremlin waarschijnlijker. En dat is voor niemand goed nieuws.