De verhuizing van Sesamstraat naar HBO, uitgelegd

Sesamstraat Muppets verzamelen zich bij een benefiet voor Sesame Workshop in 2014.

Sesamstraat Muppets verzamelen zich bij een benefiet voor Sesame Workshop in 2014.

Robin Marchant/Getty Images

Big Bird heeft de krachten gebundeld met Game of Thrones , onder een deal die de eerste afleveringen van Sesam Straat naar HBO. De afleveringen worden nog steeds uitgezonden op PBS - enkele maanden later.

De voorwaarden van de deal laten meer toe Sesam afleveringen per seizoen. Sesam Workshop (ooit bekend als de Children's Television Workshop), het productiebedrijf achter de serie, kon maar 18 afleveringen per jaar op PBS maken. Dat aantal wordt opgetrokken tot 35. Sesam Straat begon met uitzenden op HBO 16 januari 2016, en de deal is voor de komende vijf tv-seizoenen. The New York Times heeft meer over de deal in het algemeen.



De gedachte dat de show niet langer exclusief voor PBS is, is voor velen waarschijnlijk een heel vreemde, maar het is een teken van de tv-wereld die snel tot stand komt - een waarin er meer inkomstenstromen zijn dan ooit, maar het is moeilijker en moeilijker om vind winstgevendheid, vooral voor onafhankelijke productiebedrijven zoals SW.

PBS bezit niet Sesam Straat

Hoewel Big Bird en de andere Sesam Straat karakters behoren tot de meest iconische gezichten van PBS, de omroep is niet echt de eigenaar van de show of de personages. In plaats daarvan zijn ze eigendom van SW, die de serie heeft geproduceerd sinds het debuut in november 1969. In feite bezit PBS bijna geen van zijn iconische programma's, die meestal worden geproduceerd door aangesloten stations, buitenlandse omroepen of onafhankelijke filmmakers. Het netwerk heeft een programmeerbudget, maar investeert daar weinig van in het maken van eigen programma's en richt zich in plaats daarvan op acquisities.

In de onderstaande afbeelding is SW dus de studio, terwijl PBS het netwerk is. (PBS verzamelt geen advertentie-inkomsten, maar tekent wel zakelijke sponsorovereenkomsten en accepteert donaties van kijkers.)

hoe tv-zaken werken grafisch

Javier Zarracina / Vox

Het probleem voor Sesam Straat , zoals met zoveel andere huidige programma's, is dat de markt voor dvd's is ingestort. Sesam gebruikt om enorme aantallen homevideo-kopieën van zijn afleveringen en 'greatest hits'-pakketten te verkopen. Nu, door de opkomst van dingen als YouTube (waar veel van de beste Sesam Straat segmenten zijn beschikbaar, legaal, gratis ), dat de inkomsten zijn gedaald.

Hoewel PBS de reputatie heeft enorme hoeveelheden overheidsfinanciering te hebben, is die perceptie onjuist. Het geld dat PBS wel van de federale overheid ontvangt, wordt meestal besteed aan het draaiende houden van stations die niet veel kijkersdonaties kunnen verzamelen. (De meeste van deze stations bevinden zich in landelijke gebieden.) Wanneer Sesam Straat , toen die dvd-inkomsten verloren gingen, kon PBS het niet evenaren in termen van licentiekosten.

HBO is echter rijk aan contanten, dankzij het grote aantal abonnees. En hoewel het vooral bekend staat om zijn programma's voor volwassenen, is het netwerk al tientallen jaren actief op de kindertelevisiemarkt. (Bijvoorbeeld, Fraggle Rock , een ander programma met Jim Henson Muppets, oorspronkelijk uitgezonden in de VS op HBO.)

Hoewel het zeldzaam is dat een HBO-programma zo snel beschikbaar wordt op een ander verkooppunt (zoals Sesam Straat herhalingen zullen negen maanden na hun eerste uitzending op PBS zijn) en voor HBO om programmering van een andere studio dan HBO te kopen, zijn de monetaire voorwaarden van de deal – te duur voor PBS – vrijwel zeker een druppel op een gloeiende plaat voor HBO.

Deze deal is iets van een schending van Sesam Straat 's grondbeginselen

Toen het begon in 1969, Sesam Straat was revolutionair om vele redenen , waarvan niet in de laatste plaats haar inzet om kleuters basisbegrippen van taal en wiskunde bij te brengen.

Maar zijn toewijding om gratis beschikbaar te zijn voor zoveel mogelijk Amerikaanse kinderen was ook opmerkelijk. In die tijd had NET (het netwerk dat zou uitgroeien tot PBS) moeite om landelijk voet aan de grond te krijgen. de populariteit van Sesam Straat en De buurt van meneer Rogers zou helpen om het netwerk als een nationale aanwezigheid te vestigen.

HBO is natuurlijk niet gratis beschikbaar in de meeste Amerikaanse huizen. Het is de definitie van een luxegoed. En in die zin is deze deal slechts een kleine schending van... Sesam Straat 's grondbeginselen. Het is moeilijk om SW hiervan de schuld te geven. En het bedrijf vond nog steeds een manier om afleveringen beschikbaar te maken op PBS, waarvan de jongste kijkers waarschijnlijk niet eens weten dat de afleveringen die ze bekijken maanden eerder op de betaalkabel werden uitgezonden.

Maar deze ontwikkelingen laten zien hoe flinterdun de marge is voor iedereen op televisie op dit moment - en hoe weinig geld niche-omroepen zoals PBS hebben om te concurreren met de grootste vis in de vijver. Als we denken aan Sesam Straat , denken we bijna nooit aan de financiële levensvatbaarheid ervan. Als we nu een eerste aflevering op HBO Go voor onze kinderen maken, is dat misschien onze eerste gedachte.