Miljardairs in Silicon Valley worden steeds rijker, hoeveel geld ze ook weggeven

Hun steeds groter wordende vermogens laten het probleem zien met filantropie op kleine schaal.

Microsoft-oprichters Bill Gates en Paul Allen rond 1987.

Paul Allen en Bill Gates, de oprichters van Microsoft, hebben hun best gedaan om hun geld uit te geven.

Ann E. Yow-Dyson/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



welk land heeft het laagste armoedecijfer?

Miljardairs in Silicon Valley worden steeds rijker, of ze nu willen of niet.

In een tijd van ongekende vrijgevigheid - het bedrag dat Amerikanen aan liefdadigheid geven is de afgelopen vier decennia bijna elk jaar toegenomen - zien de allerrijkste tech-titanen hun nettowaarde elk jaar toenemen. Dit geldt zelfs voor miljardairs die aangeven dat ze echt proberen hun geld weg te geven.

Op één na hebben alle 20 rijkste tech-figuren ter wereld hun vermogen zien groeien met miljarden dollars in 2019, zoals waargenomen door Business Insider . De enige die dit jaar geen recordbrekende echtscheidingsconvenant heeft gemaakt; toch blijft hij de rijkste persoon ter wereld.

Die realiteit benadrukt het probleem met big filantropische beloften zoals de Giving Pledge of andere toezeggingen van de technische industrie om terug te geven of hun fortuin te besteden aan het bevorderen van sociale of politieke verandering. Het is niet zo dat ze toezicht houden op een meer met stilstaand water waaruit ze elk jaar putten om hun missies te financieren totdat het meer volledig is drooggelegd. In plaats daarvan houden ze toezicht op een meer dat vastzit in een voortdurende regenbui, waarbij ze elke dag meer regenwater opnemen terwijl ze tevergeefs proberen een paar druppels weg te gieten voor liefdadigheid voordat ze sterven.

Miljardairs worden steeds rijker en inkomensongelijkheid blijft groeien . In een tien jaar durende bullmarkt worden tech-leiders die de aandelen van hun enorme bedrijven beheersen steeds fantastisch rijker - en vaak op manieren die hun flitsende filantropische inspanningen in vergelijking verbleken.

En maar al te vaak vergaren deze tech-miljardairs hun rijkdom door in feite de inkomensongelijkheid in hun dagelijkse banen te bestendigen - of ze nu fiscale mazen in de wet hebben, concurrentieverstorend gedrag vertonen of armere inwoners in de buurt van hun bedrijven uitprijzen.

Hoewel veel Amerikanen algemeen bekend zijn met de glitter en glamour van de beroemdheden aan de top van consumentgerichte lijsten zoals de Forbes 400, overweeg dan het volgende dat onlangs met weinig tamtam gebeurde:

wat zal er gebeuren als Noord-Korea ons aanvalt?
  • Het vermogen van Mark Zuckerberg is tot nu toe met ongeveer 40 procent gestegen, waardoor in 2019 $ 20 miljard aan zijn vermogen is toegevoegd, volgens een telling van Bloomberg . Zelfs als het bedrijf van Zuckerberg, Facebook, van crisis naar crisis gaat, heeft hij een van de beste jaren van zijn hele financiële leven achter de rug. Facebook-aandelen zijn met 25 procent gestegen ten opzichte van een jaar geleden.
  • Je wist waarschijnlijk dat Steve Ballmer, de nummer 2 van Bill Gates bij Microsoft, een van de rijkste mensen ter wereld was. Maar wist je dat hij in 2019 twee keer werd zo rijk als hij begin 2017 was?
  • De enige miljardair van de top 20 die zijn vermogen in 2019 zag dalen, is Jeff Bezos, die een recordscheidingsregeling nodig had om in het rood te vallen. Maar zelfs met inbegrip van de $ 35 miljard die hij verloor als onderdeel van die deal, De oorlogskas van Bezos is teruggekeerd naar hetzelfde bedrag als begin 2018. Hij blijft de rijkste persoon ter wereld.

Deze ongelooflijke concentratie van rijkdom onder de tippies van de tippy top verhoogt de inzet voor wat deze mensen met hun geld doen. Tech-miljardairs staan ​​onder druk van elkaar en van activisten om eerder in hun leven meer van hun geld weg te geven om de problemen van vandaag op te lossen, in plaats van kleine porties (of niet) na hun dood te doneren aan stichtingen die hun geld langzaam uitdelen als ze dat niet kunnen langer beheersen.

En hoewel veel van deze allerrijksten ook tot de grootste filantropen van de moderne tijd behoren, houdt het bedrag dat ze op jaarbasis geven vaak niet eens gelijke tred met de waardering van hun vermogen.

Dat weerspiegelt een vreemd moeilijke uitdaging voor miljardairs: het is eigenlijk best moeilijk om je fortuin op een verantwoorde manier weg te geven zonder tonnen tijd, tonnen studie en tonnen personeel. Terwijl u dit doet, blijven uw bezittingen zich opstapelen. Zelfs Bill Gates, wiens stichting wordt gezien als de meest serieuze in de wereld van technische filantropie en die ongeveer $ 5 miljard per jaar aan subsidies weggeeft, heeft een nettowaarde die in 2019 met $ 18 miljard is gestegen.

Natuurlijk zullen miljardairs hun geld niet onder hun matras proppen; het is nalatig om het geld niet strategisch in de markt te investeren. Maar dat levert vaak meer problemen op.

Dus hebben ze een paar oplossingen: om enorme, snelle geschenken te maken die ineffectief of onvoldoende doorgelicht kunnen zijn; om te proberen hun persoonlijke staf op te schalen en meer giften te doen tegen een nog snellere clip, wat het beeld oproept van een opgeblazen filantropische bureaucratie met hoge overheadkosten; of om aan te nemen dat er geen manier is om bedachtzaam afstand te doen van zoveel geld in hun leven, daarom erkennend dat er een eeuwigdurende fundering nodig is. Die laatste optie stelt hun medewerkers ook van cruciaal belang om de controle over het fortuin te behouden.

Dat is wat er in wezen gebeurde met Paul Allen, de mede-oprichter van Microsoft die vorig jaar stierf met meer dan $ 20 miljard aan activa. Zonder kinderen viel de taak om met het Allen-rijk en landgoed om te gaan naar zijn zus, Jody, die meteen een van de belangrijkste mensen werd in de wereld van filantropie met veel geld.

Op het moment dat Allen bijvoorbeeld de Giving Pledge ondertekende, in 2010, was zijn vermogen slechts $ 13,5 miljard. Nadat hij had beloofd de helft van zijn geld weg te geven en de belofte na te komen, ging hij eigenlijk de verkeerde kant op, ondanks het feit dat hij tijdens zijn leven meer dan $ 2 miljard aan goede doelen had gegeven.

hoeveel verschillende tinten blauw zijn er

Allen's family office en investeringsmaatschappij, Vulcan, worstelen met wat te doen met zijn miljarden dollars. Zal Jody Allen veel van zijn geld aan zijn familiestichting geven, of rechtstreeks aan een ander goed doel, om de belofte na te komen? Hij wilde geen afstand doen van zijn eigendommen van de Seattle Seahawks of de Portland Trailblazers, dus Jody Allen heeft de controle over de franchises overgenomen.

Deze landgoederen kunnen jaren duren om te regelen. Jody Allen is naar verluidt in het proces van de verkoop van 's werelds grootste vliegtuig voor $ 400 miljoen en Vulcan bezuinigt met ontslagen .

Het volstaat om te zeggen dat afscheid nemen van zoveel geld veel gemakkelijker zou zijn geweest door het geld geleidelijk en geduldig gedurende tientallen jaren in te zetten. Maar als de tijden goed zijn, kunnen miljardairs het niet helpen, maar kijken hoe de dollars zich opstapelen.