Megadonoren in Silicon Valley ontketenen op het laatste moment een spervuur ​​van $ 100 miljoen aan advertenties tegen Trump

Mede-oprichter van Facebook-miljardair Dustin Moskovitz heeft meer dan $ 20 miljoen gestoken in een weinig bekende Democratische super PAC die veel geld uitgeeft.

Dustin Moskovitz poseert met zijn handen gevouwen op een tafel.

Miljardair Dustin Moskovitz maakt zijn grootste politieke toneelstuk van de cyclus.

asana

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Een weinig bekende Democratische super PAC, gesteund door enkele van de grootste donoren van Silicon Valley, ontketent stilletjes een stortvloed aan televisie-uitgaven in de laatste weken van de presidentiële campagne in een last-minute poging om president Donald Trump af te zetten, heeft Recode geleerd.

Het spervuur ​​​​van laat geld - waaronder ten minste $ 22 miljoen van Facebook-medeoprichter Dustin Moskovitz - behoort tot een van de duurste en meest agressieve spellen ooit door tech miljardairs , die jarenlang hebben bestudeerd hoe ze het rendement kunnen maximaliseren dat ze krijgen van elke extra dollar die ze aan politiek besteden. Moskovitz plaatst zijn grootste openbare weddenschap tot nu toe op de bewijs dat tv-advertenties die vlak voor de verkiezingsdag komen, de beste manier zijn om dat te doen.

De super PAC, Future Forward genaamd, is onder de radar gebleven, maar besteedt meer dan $ 100 miljoen aan televisie en digitaal in de laatste maand van de campagne – meer dan enige andere groep – namens de Democratische presidentskandidaat Joe Biden buiten de Biden campagne zelf. En het heeft een afzonderlijke, eerder niet gemelde campagne van $ 28 miljoen geleid om een ​​Democraat in de Amerikaanse Senaat uit Texas te kiezen, heeft Recode vernomen.

De omvang en strategie van Future Forward komt nu meer in de openbaarheid. Het is van plan om dinsdag aan de Federale Verkiezingscommissie te rapporteren dat het $ 66 miljoen heeft opgehaald in slechts 45 dagen tussen 1 september en 15 oktober - een oogst die mogelijk wordt gemaakt door Silicon Valley-miljardairs zoals Twilio-oprichter Jeff Lawson, oud-Google-CEO Eric Schmidt en Moskovitz, die een van de meest raadselachtige democratische megadonors van het Trump-tijdperk is geweest.

Het team van Moskovitz heeft in de loop van het jaar enkele bondgenoten verteld dat het zich voorbereidde om laat in het spel een plons te maken en dat ze een groot voorstander van late televisie in het bijzonder . (De belangrijkste adviseur van Moskovitz, Otis Reid, is geweest publiekelijk sceptisch over het verspillen van geld aan advertenties in het begin van de cyclus.) De groep is het grootste deel van het kalenderjaar nauw verbonden geweest met Moskovitz in democratische fondsenwervingskringen, hoewel zijn eerste donatie aan de groep pas deze zomer werd gerealiseerd.

Net als andere Silicon Valley-donoren die nieuw waren in de politiek in het Trump-tijdperk, heeft Moskovitz getracht de slimme, datagedreven aanpak die hij heeft ontwikkeld in zijn filantropie aan zijn politieke programma in 2020. Hij heeft geprobeerd de kosten per netto-democratische stem te berekenen, door academische literatuur te kammen om wiskundig te bepalen waar elke marginale dollar van hem het grootste verschil kan maken. Andere belangrijke weddenschappen van Moskovitz in deze cyclus waren onder meer miljoenen aan het Kiezer Participatiecentrum, een organisatie die opkomt voor de opkomst van kiezers. is de afgelopen twee jaar opgedreven door techgeld , en Stem verdrievoudigd, een relationele organisatiebenadering om vrienden aan te moedigen om te stemmen.

Maar de belangrijkste conclusie van het onderzoek van Moskovitz was om te investeren in late tv-advertenties die net voor de verkiezingsdag komen, wanneer de advertenties nog vers in het geheugen van de kiezers zitten.

En in Future Forward heeft Moskovitz zijn perfecte voertuig gevonden.

Het kenmerkende bericht van Future Forward in zijn gesprekken met donoren en andere Democratische functionarissen was de focus op wat het inhoudstests noemt. Hoewel het niet ongebruikelijk is dat een advertentiemaker de resultaten van een spot test voordat deze wordt uitgezonden, heeft Future Forward in deze gesprekken benadrukt dat het unieke mogelijkheden heeft om de effectiviteit van een advertentie te meten en te voorspellen door middel van slimme experimenten (hoewel sommige tv-veteranen sceptisch zijn over een geheime saus). De groep heeft samengewerkt met andere Democratische advertentiemakers en haar interne team om meer dan 100 verschillende advertenties te maken, hoewel er slechts een tiental de ether hebben gehaald.

De groep besteedde een groot deel van 2020 aan het testen en ontwikkelen van verschillende advertenties, terwijl ze tot eind september amper een cent op tv uitgaf. Toen liet het de hamer vallen.

Tussen 29 september en de verkiezingsdag zond of boekte Future Forward voor ongeveer $ 106 miljoen aan tv-advertenties, volgens Advertising Analytics, een media-trackingbedrijf - bijna vier keer zoveel als de volgende dichtstbijzijnde pro-Biden-buitengroep, Independence USA, tijdens die periode.

De super PAC, die in 2018 werd opgericht, loopt voorop in een nieuwe golf van externe groepen die sociaalwetenschappelijke methoden en gerandomiseerde gecontroleerde onderzoeken – de gouden standaard van experimenteel ontwerp – naar moderne campagnes proberen te brengen. Een nieuwe klasse van agenten, inclusief de leiders van Future Forward Chauncey McLean , hebben hun ogen gericht op televisiereclame, een van de grootste uitgaven in de presidentiële politiek . Ze voeren grootschalige veldexperimenten uit waarbij een echte tv-spot in de echte wereld wordt uitgezonden - in plaats van traditionele enquête-experimenten waarbij een voorgestelde spot aan proefpersonen wordt gepresenteerd - om de impact van een advertentie te beoordelen en te optimaliseren.

In tegenstelling tot andere groepen zoals het Lincoln Project, die in hun televisiecampagnes een meer bijtende benadering van Trump hebben gekozen om op zijn gebreken te hameren, maakte Future Forward uit zijn onderzoek op dat een grotendeels positieve, impliciete contrastcampagne effectiever test. Als onderdeel van zijn experimentele aanpak is de groep ook trots op zijn bereidheid om breed te gaan als het gaat om het testen van creatieve berichten - in wezen gooien veel ideeën tegen de muur om te zien wat blijft hangen.

is Bill Clinton een verkrachter?

De groep is van plan dinsdag te melden dat het in september ongeveer $ 20 miljoen heeft opgehaald en nog eens $ 46 miljoen in de eerste 15 dagen van oktober. Belangrijke donaties in die periode omvatten in totaal $ 6 miljoen van Lawson en zijn vrouw, Erica; $ 5 miljoen van cryptohandelaar Sam Bankman-Fried; en driekwart miljoen meer van Schmidt, waardoor zijn totale donatie aan de groep op $ 2,5 miljoen komt. $ 29 miljoen van het geld van oktober kwam van de aan de super PAC gelieerde non-profitorganisatie die zijn donoren niet hoeft bekend te maken. De groep is ook aanbevolen in privécommunicatie door het team van Reid Hoffman, een andere megadonor in Silicon Valley.

Ondanks die meevaller heeft de groep opzettelijk een laag profiel aangenomen, vooral in vergelijking met andere pro-Biden super PAC's. Het handhaaft een kale website. Ondanks dat ze meer uitgeven dan welke andere groep dan ook in de homestretch, is dit het eerste gedetailleerde artikel erover.

De groep beperkt haar ambities ook niet tot de presidentiële race. In een vertrouwelijk memo van vier pagina's dat vorige week werd verspreid onder grote donoren en werd verkregen door Recode, Future Forward en vier andere democratische externe groepen - Senate Majority PAC, het Strategic Victory Fund, Way to Win en Mind the Gap - hadden ze $ 28 miljoen aan advertenties gepland stimuleren MJ Hegar, de democraat die de senator John Cornyn . van Texas uitdaagt in een bergopwaartse race. Volgens de memo zou $ 10 miljoen van dat geld afkomstig zijn van een Senaat Majority PAC, terwijl vorige week nog eens $ 18 miljoen moest worden opgehaald om de groepen de trekker over te halen.

Verwant

Texas Sen. John Cornyn staat voor zijn eerste echte uitdaging van nieuwkomer MJ Hegar

Sinds die memo heeft de Senaatsmeerderheid PAC kondigde een campagne van $ 8,6 miljoen aan - er werd geen melding gemaakt van de rest van de cavalerie met een grote donor die zich bij hen voegde. In de memo stond dat Future Forward de rest bijeenbracht om het homerun-spel te implementeren, dat dinsdag begon met een aankoop ter waarde van een paar miljoen dollar in de staat.

Op basis van een uitgebreide analyse uitgevoerd door Future Forward PAC en Senate Majority PAC (SMP), geloven we dat de Democraten een aannemelijke kans hebben om de zetel van de TX Senaat om te draaien met een grote financiële investering in de race in de komende week, schreven de groepen aan donoren vorige week. We kunnen de kans op overwinning aanzienlijk vergroten - van 23% naar 35-55% - door de laatste twee weken de ether te vernietigen.

Dat is het soort wiskundige aantrekkingskracht dat Future Forward tot een grote speler in Silicon Valley heeft gemaakt - allemaal achter de schermen.