Het slimme politieke argument achter de satire Such a Fun Age

De debuutroman van Kiley Reid onthult de leugen achter de beweringen dat het tijdperk van Obama post-raciaal was.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Zo'n leuke leeftijd door Kiley Reid



wat is het zesde zintuig van de mens?
Met dank aan Putnam

De Vox Book Club linkt naar: Bookshop.org ter ondersteuning van lokale en onafhankelijke boekverkopers.

Kiley Reid's Zo'n leuke leeftijd , de keuze van de Vox Book Club voor november, vindt inderdaad plaats in een zeer specifieke leeftijd. Het is 2015, de aanloop naar de verkiezingen van 2016. President Barack Obama is in functie, Hillary Clinton wordt naar verwachting de volgende president, en experts krijgen de kans om zelfvoldaan Amerika als post-racistisch en post-seksistisch te verklaren.

Als Zo'n leuke leeftijd shows, was dat nooit echt het geval. Deze roman is een satire op beleefde liberale vooroordelen en hoe ze floreren onder een laagje kleurenblinde beleefdheid.

Zo'n leuke leeftijd betreft de 25-jarige Emira. Ze is Black, net afgestudeerd aan de universiteit, en worstelt om erachter te komen wat ze met de rest van haar leven wil doen. Haar 26e verjaardag nadert, wat betekent dat ze op het punt staat van de ziektekostenverzekering van haar ouders te worden getrapt, dus ze heeft een tikkende klok over dit probleem.

waar komt de term karen vandaan?

Maar het enige wat Emira graag doet, is uitgaan met Briar, haar 3-jarige blanke oppasster. Emira heeft geprobeerd zich voor te stellen dat ze een permanente oppaspositie bij een ander gezin zou krijgen, zodat ze haar eigen gezondheidszorg kan krijgen, maar het zijn geen kinderen in de abstracte waar ze van houdt: het is specifiek Briar, die slim en grappig is en nooit stopt met vragen stellen.

Wat Emira minder leuk vindt, is de moeder van Briar, Alix. En het is met Alix dat Reid's satire het meest gericht wordt.

Alix bestaat als een al te realistische parodie op Lean In white feminisme. Ze is een soort proto-influencer die haar merk in de jaren ’00 heeft opgebouwd door handgeschreven brieven te schrijven aan bedrijven die om gratis producten vroegen, deze ontvingen en vervolgens blogden over het resultaat. Nu is ze een Instagrammer die een coachingbedrijf runt en vrouwen leert om te vragen wat ze willen - zolang het aardige vrouwen uit de hogere middenklasse zijn die beleefd, respectvol en op duur briefpapier vragen. Haar kenmerkende hashtag is #LetHerSpeak.

Het verhaal dat Alix's interesse om vrouwen te laten spreken nep is, komt al vroeg, wanneer we haar standpunt betreden en leren wat ze van Briar vindt. Alix ergert zich diep aan de stem van Briar, die luid en hees is en alles op zijn pad verteert. Briar lijkt weerbarstiger voor Alix dan andere kinderen van haar leeftijd, minder respectabel in haar nieuwsgierigheid en verlangens. Dus hoewel Alix Briar graag als rekwisiet gebruikt - haar borstvoeding geven vanaf het podium tijdens een evenement om een ​​viraal moment te benutten, zichzelf positioneert als het icoon van de moderne moeder die alles heeft - besteedt ze er liever niet te veel aandacht aan dagelijks naar Briar. Daarom huurt ze Emira in.

En Alix merkt dat ze gefascineerd is door Emira, veel meer dan dat ze gefascineerd is door Briar. Ze wil dat Emira haar jeugd en zwartheid en schoonheid gebruikt om Alix te valideren, om te bevestigen dat aangezien Alix een goede zwarte vriend heeft en haar favoriete schoenen van Payless zijn, ze nog steeds cool is. Ze wil ook Emira van zichzelf redden, haar leren haar zelfpresentatie op te poetsen en haar cv opnieuw op te stellen en handgeschreven sollicitatiebrieven te gaan schrijven op prachtig romig briefpapier.

Emira is daar echter niet echt in geïnteresseerd. Ze wil meestal alleen gezondheidszorg, en ze wil gezien worden als een mens in plaats van als een steunpilaar in de uitvoeringen van progressivisme van blanke mensen. Daarom is haar nauwste relatie met Briar, die van haar houdt met een diepe en specifieke zwaartekracht. Het is ook waarom ze niet om Alix geeft, die haar als een trofee behandelt - en waarom ze meer dan een beetje op haar hoede is voor haar eigen blanke vriend, Kelley.

Hoewel Alix een voor de hand liggende schurk is, is hij een chagrijnige tryhard die net zo goed de levende belichaming kan zijn van Instagram van een blanke vrouw , Kelley is een meer dubbelzinnig personage. We komen nooit in zijn hoofd, zoals we bij Alix doen, maar we kunnen van buitenaf zien dat hij zelfverzekerd en echt best cool is, iemand die gemakkelijk aardig te vinden is.

Maar ook Kelley, merkt Emira met enige verbazing op, lijkt alleen uit te gaan met zwarte vrouwen en zwarte vrienden te hebben. Hij laat het n-woord vallen in een informeel gesprek, hard r en zo. Als Emira over racisme praat, lijkt hij heel graag te willen bewijzen dat hij het begrijpt, maar ze is er helemaal niet zeker van dat hij dat doet. Hij lijkt te genieten van zijn verontwaardiging over haar situatie op een manier waarvan ze blijft denken dat het misschien een beetje onaangenaam is.

Kelley en Alix, zo leren we uiteindelijk, hebben een geschiedenis. Het heeft ervoor gezorgd dat ze haatdragend naar elkaar zijn geworden - en ook graag Emira willen gebruiken als een pion in de wedstrijd die Alix mentaal labelt Welke van ons is eigenlijk meer racistisch?

En dus Zo'n mooie leeftijd komt terecht bij Emira, nu bevrijd van zowel Alix als Kelley, en denkt niet aan hen maar aan Briar. Briar was de enige persoon waarvan Emira zeker kon weten dat ze echt van haar hield in haar hele tijd als babysitter - maar Emira vreest dat Briar, die alleen blijft met haar nalatige moeder en alle privileges van blankheid, ook haar emotionele arbeid aan iemand zal uitbesteden ze kan huren. In de wereld van liberaal racisme is het probleem niet zozeer haat als wel onnadenkend en ongevoelig fetisjisme.

33 kaarten die de Verenigde Staten verklaren

Deel uw mening over Zo'n leuke leeftijd in de opmerkingen hieronder, en zorg ervoor dat je RSVP voor ons aanstaande live discussie-evenement met Kiley Reid zelf . Schrijf je in de tussentijd in op de Vox Book Club-nieuwsbrief om er zeker van te zijn dat je niets mist.

Discussievragen

  1. Laten we het hebben over die Thanksgiving-scène! Alix en Kelley herkennen elkaar voor het eerst wanneer Alix Emira en haar vriend uitnodigt voor haar Thanksgiving-feest, waarvoor ze ironische plakkerige pompoenen en kalkoenen heeft versierd. Vond je Thanksgiving een goed moment om al deze geheimen naar buiten te brengen? Hoe zit het met de klassenpolitiek van Kelley die het ironische decor van Alix serieus neemt?
  2. Emira wordt de administratieve assistent van een regionaal directeur van het US Census Bureau en krijgt van daaruit een niet nader genoemde promotie. Wat vind je van Emira die belandt in een kantoor dat zich toelegt op het observeren en vastleggen van demografische verschuivingen in deze roman die is gewijd aan het satiriseren van verschillende sociale demografieën? Klopt het met de ideeën waar Emira in de rest van? Zo'n leuke leeftijd ?
  3. Alix is ​​waarschijnlijk het rijkste personage in deze roman - vreselijk en cringey, zeker, maar ook dwingend in haar pure wanhopige streven. Ik merkte vaak dat ik ondanks mezelf van haar genoot, vanuit het principe dat het interessantste personage meestal degene is die dingen met de meeste energie wil, en Alix wil met heel haar oppervlakkige hart. Hoe voelde je je over haar?
  4. Terwijl Alix vermakelijk verschrikkelijk wordt, is het de taak van Emira in dit boek om veel te verdragen, totdat ze dat niet meer doet. Hoe verandert dat de manier waarop je met hen omgaat? Met Emira als verdediging voor zo'n groot deel van het boek, wat zijn de kwaliteiten die ervoor zorgen dat je haar als hoofdrolspeler vastklampt - of niet?
  5. Kelley is een zeer dubbelzinnig karakter, en we komen er nooit helemaal achter wat zijn deal is, deels om het uiteindelijke verkeerde land te maken. Hoe ben je uiteindelijk aan hem gaan denken aan het einde van de roman?
  6. Het hele boek is opgebouwd rond een video waarin Emira tegenover een racistische bewaker in een supermarkt staat die haar ervan beschuldigde Briar te hebben ontvoerd. Emira vindt de video vernederend en wil heel graag voorkomen dat hij naar buiten komt, maar Alix en Kelley vinden allebei dat ze hem moet lekken. Hoe denk je over dat conflict? Waarom wil Emira voorkomen dat iemand de video ooit ziet, en waarom willen Alix en Kelley er zo graag ophef over maken? Verandert dit verhaal de manier waarop je denkt over ons nationale tijdverdrijf van het ontleden van video's van alledaags racisme op sociale media?