De slimmere muur: hoe drones, sensoren en AI langs de grens patrouilleren

Zo ziet een zogenaamde slimme muur van technologie aan de grens tussen de VS en Mexico eruit.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

In een tijdperk van steeds meer gepolariseerde politiek zijn er maar weinig kwesties die zo verdeeldheid zaaien als president Het voorstel van Trump om een ​​fysieke muur te bouwen over een deel van de 2.000 mijl lange grens tussen de VS en Mexico.



De regering-Trump heeft betoogd dat de grensmuur een noodzakelijk afschrikmiddel is voor drugssmokkelaars en immigranten die het land onwettig willen binnenkomen. Het zegt ongecontroleerde immigratie is een nationale veiligheidscrisis , en een die moet worden aangepakt.

Critici beweren ondertussen dat de muur een enorm dure, ineffectieve en verkeerd gerichte poging is. De werkelijke crisis, zeggen ze, is een humanitaire verslechterd door het restrictieve immigratiebeleid van Trump — over vluchtelingen die op legale wijze de VS willen binnenkomen om het geweld en de armoede in hun thuisland te ontvluchten.

President Trump toert op 5 april 2019 langs de grensmuur tussen de VS en Mexico in Calexico, Californië.

President Trump toert op 5 april 2019 langs de grensmuur tussen de VS en Mexico in Calexico, Californië.

Saul Loeb/AFP/Getty Images

Maar er wordt steeds vaker over een ander soort grensmuur gesproken - een muur die door voorstanders wordt voorgesteld als minder kostbaar, minder ontwrichtend en minder politiek controversieel dan een fysieke barrière: een zogenaamde slimme muur.

De visie, zoals uiteengezet door zijn tweeledige politieke aanhangers, is om een ​​technologische barrière van oceaan tot oceaan te bouwen die bestaat uit een lappendeken van hulpmiddelen zoals drones en sensoren om te helpen bij het bewaken en identificeren van onbevoegde personen die de grens oversteken, met name in afgelegen delen van land tussen gevestigde havens van binnenkomst.

Velen hebben serieus gelobbyd ethische en mensenrechten bezwaren om deze virtuele muur te bouwen. Wat onderzoek heeft gesuggereerd dat de laatste grote inspanning om de technologie aan de grens te vergroten, hebben bijgedragen aan een stijging in het aantal doden van migranten die de grens overstaken, omdat ze werden gedwongen om meer verraderlijke routes te nemen om ontdekking te voorkomen.

En dan zijn er nog de privacykwesties. Grote groepen voor burgerlijke vrijheid en digitale privacy, zoals de American Civil Liberties Union, de Electronic Frontier Foundation en Fight for the Future hebben geruzied dat een hypothetische virtuele muur die technologie integreert - zoals gezichtsherkenning en drones - een staat van eeuwigdurende bewaking zou kunnen voortstuwen die inbreuk zou maken op de mensenrechten van zowel immigranten als Amerikaanse burgers.

De zorgen van deze groepen zijn begrijpelijk, vooral gezien de recente reeks onthullingen die laten zien hoe technologie al wordt gebruikt om controversieel immigratiebeleid af te dwingen. Ondanks eerdere garanties van het tegendeel, onlangs werd door de organisatie Mijente onthuld dat Palantir , het data-analysebedrijf opgericht door Peter Thiel, gecontracteerde software aan Immigration and Customs Enforcement (ICE) dat naar verluidt hielp om ouders en andere familieleden van niet-begeleide minderjarigen die de grens tussen de VS en Mexico overstaken, te targeten en te arresteren. De zaak Palantir is slechts één openbaring, maar er zijn veel meer contracten tussen grote technologiebedrijven en immigratiebureaus die nog onder de loep worden genomen en waarvan de details relatief onbekend zijn.

Desalniettemin heeft het idee om een ​​technologische muur te versterken de steun van belangrijke politici aan beide kanten van het gangpad. Die supporters omvatten: Huisspreker Nancy Pelosi ; Vertegenwoordiger Will Hurd (R-TX), Henry Cuellar (D-TX), en Brian Fitzpatrick (R-PA); en Sen. Jon Tester (D-MT).

In deze 21e eeuw hebben we uitdagingen, en ik denk dat we 21e-eeuwse oplossingen kunnen gebruiken in plaats van een 14e-eeuwse oplossing die de muur wordt genoemd, zei Cuellar in een interview met Recode. Zelfs als je een hek plaatst, kunnen 'slechteriken' drones gebruiken om drugs over dat hek te dragen. We moeten dus flexibeler, wendbaarder zijn.

Politici die de portemonnee voor veiligheidsuitgaven beheersen, vinden de kosteneffectiviteit van een slimme muur aantrekkelijker dan het verlengen van een fysieke muur die zou kunnen kost miljoenen dollars per mijl .

We kunnen letterlijk technologie gebruiken voor centen op de dollar in vergelijking met een fysieke muur, zei Tester, een lid van de invloedrijke Senaatscommissie voor kredieten. Tester was onlangs teruggekomen van een reis naar de grens, waar hij zei dat hij sprak met families die daar woonden en landbouwden en zich zorgen maakten over het zien van hun bedrijven vernietigd door een fysieke barrière die hun land zou kunnen verdelen.

Dit gaat over het echt beveiligen van de zuidelijke grens zonder boerderijen uit elkaar te scheuren, zonder een zone te creëren die mensen niet kunnen gebruiken, zei hij.

Aan de Republikeinse kant is Rep. Hurd – wiens district een groot deel van de zuidgrens van Texas omvat, en een van de weinige congresleden met een informaticadiploma – een van de sterkste pleitbezorgers voor een technologische muur.

Elke mijl van de grenspatrouille is anders - radar is zinvol op de ene plaats, lidar kan zinvol zijn op een andere, een camera met hoge resolutie kan in sommige zinvol zijn, zei Hurd. We moeten agnostisch zijn over wat de sensor is, maar we moeten degene gebruiken die het meest logisch is en degene die het goedkoopst is.

Er is potentieel voor een technologische revisie om de efficiëntie aan de grens te vergroten, maar de laatste grote poging om dit te doen mislukte jammerlijk. SBINet was een enorm initiatief om een ​​lappendeken van onderling verbonden bewakingsapparatuur zoals torens en grondsensoren te creëren. Het begon onder de regering van George W. Bush in 2006, maar werd geannuleerd vijf jaar later, na een overheidstoezichtsrapport kwam naar buiten met twijfels aan de effectiviteit ervan en er was al meer dan $ 1 miljard aan het project uitgegeven.

Maar voorstanders van hernieuwde investeringen in technologie aan de grens beweren dat de technologie sinds het midden van de jaren 2000 een lange weg heeft afgelegd, met name op het gebied van door AI ondersteunde beelddetectie. Techbedrijven maken gebruik van deze politieke kans en zeggen dat hun producten een game changer kunnen zijn voor grensbeveiliging.

Surveillance- en defensietech-startups hebben al vroeg succes geboekt met de inzet van hun tools zoals drones, AI-software en nieuwe sensoren - sommige van hen breiden kleinschalige pilots uit naar contracten voor de langere termijn.

Terwijl kleinere startups grotere giganten van defensiebedrijven opnemen voor lucratieve overheidscontracten, zullen grotere technologiebedrijven het reputatierisico van uitbreiding naar grensbewaking moeten afwegen.

Zoals het afgelopen jaar heeft aangetoond, zijn werknemers van bedrijven als Google, Microsoft en Amazon steeds kritischer geworden over het gebruik door de overheid van hun technologie voor defensie- en bewakingsdoeleinden. Verschillende bedrijven, waaronder Microsoft en Salesforce, hebben te maken gehad met kritiek van hun personeel over contracten met respectievelijk ICE en Customs and Border Protection (CBP).

Vanwege de nieuwheid van sommige van deze projecten is er relatief weinig bekend over hun reikwijdte. Hun potentieel om uit te breiden hangt grotendeels af van politieke steun - en financiering - en van hun vermogen om hun effectiviteit ten opzichte van bestaande technologieën te bewijzen.

Na het interviewen van overheidsfunctionarissen, leidinggevenden bij bewakingstechnologiebedrijven en industrie-analisten, en vervolgens door het Department of Homeland Security (DHS) en CBP-documenten te kammen, nam Recode enkele van de nieuwste tools en hun potentieel - en gevaar - in de VS onder de loep zuidelijke grens.

De Mexicaanse kant van de grensbarrière tussen de VS en Mexico in Tijuana, Mexico, op 30 maart 2019.

De Mexicaanse kant van de grensbarrière tussen de VS en Mexico in Tijuana, Mexico, op 30 maart 2019.

Mario Tama / Getty Images

Bewakingsdrones groot en klein

Voor grenspolitieagenten die de lange, landelijke, bergachtige delen van de grens proberen te bewaken, zijn onbemande bewakingsvliegtuigen - beter bekend als drones - een favoriet hulpmiddel. Ze worden gebruikt om verdachte activiteiten op verraderlijk terrein te detecteren en om gebieden te bekijken die mogelijk inefficiënt of onveilig zijn voor personeel om persoonlijk te patrouilleren.

gaan scholen weer dicht 2021

Het oudste type onbemande vliegtuig dat aan de grens in gebruik is, is het forse 36 meter lange Predator B-drones van bijna 5.000 pond . Deze vliegtuigen zijn gebouwd voor militair gebruik, maar het CBP heeft ze gevlogen aan de grens tussen de VS en Mexico sinds 2006 . Op het slagveld kunnen de Predators bommen, raketten en andere wapens dragen en inzetten, terwijl ze op afstand worden bestuurd door piloten op grondbases, soms duizenden kilometers verderop. Aan de grens worden ze gebruikt om grote stukken land op te sporen en te assisteren bij het toezicht, om illegale grensoverschrijdingen te identificeren en handhavers te begeleiden.

Deze vliegtuigen kunnen in de lucht blijven voor bijna 30 uur per keer en kan iets zo klein a . lezen kenteken vanaf 2 mijl hoog . Ze leggen beelden van hoge kwaliteit vast met behulp van meerdere sensoren, waaronder geavanceerde detectietools zoals een elektro-optische infraroodscanner en een thermografische warmtesensor, en sturen gegevens via satellietverbinding terug naar een grondcontrolestation.

Voor CBP is een grote tekortkoming van deze drones van militaire kwaliteit hun hoge kosten. Zij draaien elk ongeveer $ 17 miljoen en kosten ongeveer $ 12.255 per vlieguur om te werken . Elke keer dat het CBP een drone gebruikt om een ​​persoon te arresteren die ervan verdacht wordt illegaal de grens over te steken, kost het de federale overheid $ 32.000, vergeleken met een gemiddelde kostprijs van minder dan $ 9.000 voor andere soorten bewaking die tot aanhouding kunnen leiden, volgens analyse van openbaar beschikbare gegevens van de libertaire denktank Cato Institute uit de jaren 2013 tot 2016.

Ze zijn ook niet bepaald gemakkelijk te gebruiken. Minstens twee van CBP's Predator-drones zijn gecrasht - de ene door een menselijke fout en de andere door een generatorstoring. een DHS Bureau van de inspecteur-generaal rapport in 2014 constateerde dat het programma over het algemeen niet aan de verwachtingen had voldaan en de doeltreffendheid ervan niet kon bewijzen; in het rapport werd geconcludeerd dat het programma niet het verwachte resultaat had opgeleverd, en daarom werd de regering aanbevolen het programma uit te breiden. Ondanks de vragen over hun efficiëntie en kosten blijft het CBP Predator-drones gebruiken.

Maar nu, dankzij de snelle technologische vooruitgang in de afgelopen twee decennia, duikt er een nieuwere generatie kleinere, goedkopere drones op. In de afgelopen twee jaar heeft het CBP het testen en bestellen van deze nieuwe soorten drone-technologieën uitgebreid. Deze apparaten, genaamd sUAS (kleine onbemande antennesystemen) , weegt minder dan 55 pond. Ze kunnen niet zo lang in de lucht blijven als de grotere Predators en ze zijn kwetsbaarder voor slechte weersomstandigheden, maar ze vliegen tegen veel efficiëntere kosten en hebben veel minder training nodig om te gebruiken.

Deze sUAS-systemen zijn een manier om een ​​leemte in de operaties van grenspatrouilles op te vullen; het agentschap is beperkt in het aantal uren dat het kan besteden aan het besturen van grotere vliegtuigen, volgens Michael Harrison, associate chief of special operations bij het hoofdkwartier van de grenspatrouille. Border Patrol heeft veel succes gehad met de sUAS-systemen die ze tot nu toe hebben gebruikt, zei hij.

Deze kleinere drones zien er veel minder intimiderend uit dan hun kolossale Predator-neven. Ze werden aanvankelijk ook ontwikkeld voor militair gebruik in Irak en Afghanistan, maar aangezien ze een veel kleinere lading kunnen vervoeren dan de Predators, worden ze gebruikt voor bewaking in plaats van voor het inzetten van wapens. De drones kunnen afbeeldingen en video verzamelen en in sommige gevallen kunnen ze met behulp van AI automatisch detecteren of er een verdachte is waar dat niet zou moeten zijn. Vervolgens sturen ze realtime video van het doelwit naar de persoon die het vliegtuig bestuurt, die kilometers ver weg kan zijn, voor verdere inspectie.

Laten we bijvoorbeeld zeggen dat een grensagent bij een controlecentrum mogelijke ongeoorloofde menselijke activiteiten vermoedt in een bergachtig deel van de grens tussen Texas en Mexico dat moeilijk te bereiken is met de auto. In plaats van een agent op een reis van drie uur door ruig terrein te sturen om te onderzoeken wat een vals alarm zou kunnen zijn - zoals een bewegend dier - kunnen ze in plaats daarvan een drone besturen om te onderzoeken.

De Chisos Mountains van Big Bend National Park, gelegen op de afgelegen grens tussen Texas en Mexico.

De Chisos Mountains van Big Bend National Park, gelegen op de afgelegen grens tussen Texas en Mexico.

Robert Daemmrich Photography Inc/Corbis via Getty Images

Het CBP zegt dat de drones niet worden gebruikt voor langdurig toezicht, maar voor gericht onderzoek.

sUAS-drones kunnen bijvoorbeeld helpen identificeren of iemand een schop of een pistool bij zich heeft, of bijvoorbeeld een kleine rugzak of een groter potentieel pakket verdovende middelen. Het CBP kenmerkt dit als situationeel bewustzijn om de veiligheid van menselijke agenten op de grond te helpen waarborgen.

Er zijn beperkingen: sUAS-drones kunnen over het algemeen maar een paar uur per keer vliegen, en alleen bij mooi weer.

Met betrekking tot waar deze apparaten mogen vliegen, zegt het CBP dat het deze drones grotendeels gebruikt in het directe grensgebied binnen 40 mijl van de grens. Juridisch is het bureau door de Federal Aviation Administration beperkt tot het vliegen met drones tussen 25 en 60 mijl van de grens tussen de VS en Mexico, met uitzondering van stedelijke gebieden . Maar veel voorstanders van burgerlijke vrijheden maken zich zorgen over scope creep (dat deze drones kunnen worden gebruikt om buiten deze gebieden te surveilleren), en dat zelfs binnen de wettelijke grenzen, veel Amerikaanse burgers kwetsbaar zijn om te worden gecontroleerd.

Dit idee van drones of sUAS's die de capaciteit hebben om foto's en video's vast te leggen die aan de grens worden gebruikt, is behoorlijk zorgwekkend, zei Neema Singh Guliani, een senior wetgevend adviseur bij de ACLU. Er zijn veel mensen die in de buurt van de grens wonen en er zijn wat zorgen geweest over privacycontrole. In sommige gevallen is de wet niet zo duidelijk als zou moeten zijn in termen van hoe het DHS gegevens moet delen.

Tussen oktober 2018 en april 2019 heeft de Amerikaanse grenspolitie deze sUAS-toestellen in totaal zo'n 176 vlieguren gevlogen, wat volgens een woordvoerder van het CBP resulteerde in 474 aanhoudingen van personen aan de grens. Border Patrol zei dat het het aantal ingezette sUAS-eenheden zal blijven verhogen en verwacht dat de aanhoudingen de komende zes maanden aanzienlijk zullen toenemen.

Over het algemeen zei het CBP dat het onlangs een bestelling heeft geplaatst voor ongeveer 100 extra sUAS-systemen, waaronder ongeveer 40 Aeryon SkyRaiders en 60 Lockheed Martin Indago 3 systemen , evenals AeroVironment Ravens en InstantEyes in bruikleen van DHS. Deze batch drones zal over de hele zuidwestelijke grens van de VS worden geplaatst, evenals een paar aan de noordgrens, terwijl het bureau pilootprogramma's blijft uitvoeren om het gebruik ervan te beoordelen.

Er is nog geen efficiëntiestudie geweest zoals die voor de oudere Predator-drones, dus afgezien van anekdotisch bewijs van proeven die volgens het CBP veelbelovend zijn, is het moeilijk om precies te zeggen hoe nuttig deze tools zijn.

We willen geen technologie kopen waarvan we denken dat het een geweldig idee is, er massaal van kopen en er uiteindelijk geen waarde van realiseren, zei Harrison, die zei dat het bureau deze technologieën in relatief kleine aantallen blijft gebruiken. totdat ze beter begrijpen hoe goed ze werken en voor welke scenario's ze het meest geschikt zijn.

AI-compatibele drones en bewakingstorens

Zelfs kleinere autonome drones zijn niet echt volledig autonoom. Mensen moeten ze lanceren en bedienen, en dat vereist training. Tot nu toe zei AeroEnvironment bijvoorbeeld dat het 25 Border Patrol-agenten heeft getraind in het besturen van zijn sUAS-drones.

Afgezien van deze operators, hebben deze voertuigen ook een klein team van meerdere medewerkers nodig die handmatig over de livebeelden kijken die ze verzenden, soms urenlang. En natuurlijk is het een grote kostenpost voor het CBP om mensen te bemannen om de beelden de klok rond te bekijken.

Dat laat ruimte voor een nieuwe reeks door Silicon Valley gesteunde bedrijven om AI-apparaten op de markt te brengen waarvan ze beweren dat ze bewakingsbeelden van de grens efficiënter en nauwkeuriger kunnen verwerken dan mensen. Wat deze tools onderscheidt, zeggen hun makers, is hun vermogen om patronen te detecteren om menselijke activiteit te identificeren in een luidruchtige stroom van beelden en signalen die afkomstig zijn van een lappendeken van sensoren.

Nieuwe algoritmen voor machinaal leren, die profiteren van de vooruitgang in het veld, kunnen signalen en afbeeldingen met hoge snelheid verwerken, zeggen hun makers, en kunnen afwijkingen met grotere nauwkeurigheid detecteren dan mensen.

Ik denk niet dat er een organisatie op de planeet is die niet iets efficiënter wil doen met behulp van AI, zei Ari Schuler, directeur van CBP's Innovation Team, een recente eenheid in Silicon Valley-stijl binnen het bureau dat is belast met het vinden en inzetten van innovatieve technologieën in de dagelijkse operaties van Border Patrol-agenten. De kunst om een ​​computer te laten zien als een persoon is enorm waardevol, zei hij.

Natuurlijk kan een computer laten zien als een persoon zijn eigen problemen introduceren. Vooral gezichtsherkenningstechnologieën roepen een groot aantal ethische vragen op, omdat ze bekritiseerd zijn omdat ze ingebakken zijn raciale en gendervooroordelen .

Schuler zegt dat het CBP momenteel geen gezichtsherkenningstools gebruikt voor bewaking aan de grens, hoewel het bureau heeft interesse getoond in het verwerven van drones met gezichtsherkenningstechnologie voor toekomstig gebruik. En biometrische technologieën die gezichtsherkenning gebruiken om foto's van reizigers te matchen met databases, worden al gebruikt bij gevestigde punten van binnenkomst, zoals controleposten voor chauffeurs en luchthavens .

In de tussentijd is het CBP echter - hoewel het geen gezichtsherkenning is - steeds vaker begonnen met het gebruik van nieuwe drones en bewakingstorens die AI-aangedreven software kunnen gebruiken om sneller informatie van radars en camera's aan de grens te verwerken.

hoeveel mensen waren er bij de inauguratie van 2017?

Een van de toonaangevende bedrijven het maken van die technologie is Anduril , een 2-jarige startup die is aangekondigd in nationale defensiekringen. De spraakmakende jonge oprichter van het bedrijf, Palmer Luckey, is een soort wonderkind uit Silicon Valley dat het virtual reality-bedrijf Oculus heeft ontwikkeld. Hij verkocht dat bedrijf in 2014 voor $ 2 miljard aan Facebook, maar werd verdreven uit het bedrijf in 2017 te midden van politieke controverse. De 26-jarige, Hawaïaanse hemddragende exec valt op tussen veel van zijn technische collega's omdat hij een vocale supporter van de regering-Trump en de defensie-industrie.

De producten van Anduril hebben een futuristisch, gamergevoel, die, teruggaand naar de achtergrond van Luckey met Oculus, een soort virtual reality-simulatie-ervaring brengen voor grensbewaking. Hoewel Anduril deze technologie nog niet in licentie geeft aan het CBP, is het gemakkelijk om je een toekomst voor te stellen waarin agenten headsets zouden kunnen dragen die hen onderdompelen in een 3D-weergave van realtime activiteit in grensgebieden.

Anduril's drones in helikopterstijl zijn klein genoeg om in een rugzak te passen en zijn op 120 meter afstand nauwelijks hoorbaar. Wat hen vanuit hardwareperspectief onderscheidt van sUAS-drones, is dat er maar één persoon nodig is om ze te lanceren en te bedienen, en dit op afstand vanaf een mobiele telefoon. Anduril zegt dat zijn tools een fractie zijn van de kosten van sUAS-drones, die ongeveer zes cijfers kunnen kosten voor een systeem.

Het bedrijf heeft indruk gemaakt op politici. Het zijn duidelijk slimme mensen, zei senator Tester over leidinggevenden bij het bedrijf. Ongeveer een jaar geleden had Tester een ontmoeting met Anduril om de pitch van het bedrijf te horen om de grens uit te rusten met bewakingstechnologie. Hij was onder de indruk van hun bewering dat ze een aanzienlijk beveiligingsniveau konden bieden voor $ 100 miljoen - wat hij een minuscule kostenpost vond in vergelijking met de tientallen miljarden die waren voorgesteld om een ​​fysieke muur te bouwen. Ze hebben met technologie te maken gehad, en ze nemen het beste van AI en zetten het op de juiste manier in met camera's en bewakingssystemen, zei hij.

Maar hoewel drones goed werken voor gerichte bewaking, zijn ze niet zo geschikt om lange stukken land te bewaken. Douane en Grensbeveiliging maakt daarbij gebruik van geïntegreerde vaste torens (IFT's). Dit zijn 80 tot 140 voet hoge metalen constructies, vergelijkbaar met radiotorens, doorspekt met dag- en nachtsensoren en radars. Het meest gebruikte type IFT kan surveilleren tot een straal van ongeveer 10 kilometer vanaf waar ze zijn gestationeerd. Ze zijn ingezet langs afgelegen delen van de zuidgrens om gaten op te vullen in gebieden die niet regelmatig door agenten worden gedekt. Ze werken samen met grondsensoren en enkele andere soorten mobiele en bewakingsapparatuur.

Bewakingscamera

Bewakingscamera's kijken op 12 oktober 2016 uit over een deel van de grens tussen de VS en Mexico buiten Nogales, Arizona.

Frederic J. Brown/AFP/Getty Images

Historisch gezien heeft één aannemer - het in Israël gevestigde Elbit Systems - het leeuwendeel van de contracten voor deze apparatuur binnengehaald. Het heeft tot nu toe 55 torens ingezet langs de grens tussen Arizona en Mexico als onderdeel van een federaal contract van $ 145 miljoen met het CBP. En het is van plan er nog minstens 10 te installeren. Het bedrijf heeft ervaring met het inrichten van controversiële grensgebieden in Israël, waar het bewakingstechnologie levert langs de Westelijke Jordaanoever tussen Israël en Palestina. Het is momenteel Israëls grootste niet-gouvernementele defensie- en bewakingsbedrijf .

Maar bedrijven als Anduril, dat ook zijn eigen versie van de toren maakt, positioneren hun tools als betere en inlandse alternatieven voor de technologie van Elbit. Hoewel de drones de meest flitsende van Anduril's aanbod zijn, is hun slankere, goedkopere, door AI ondersteunde versie van bewakingstorens waar het tot nu toe het meeste succes heeft gevonden aan de grens tussen de VS en Mexico.

Afgelopen zomer voerde Anduril een test uit op zijn torenapparatuur op privéland in Texas, waardoor grensagenten konden worden aangehouden 55 mensen steken de grens over en nemen 982 pond marihuana in beslag in een periode van 10 weken, volgens Wired. Het bedrijf onlangs breidde de reikwijdte van zijn technologie uit naar de grens met Californië onder een contract met CBP .

Het belangrijkste voordeel dat bedrijven zoals Anduril zeggen te hebben ten opzichte van oudere apparatuur, is dat ze de beelden die hun apparaten vastleggen aan de achterkant kunnen verwerken, zonder menselijke tussenkomst. Hoewel de camera's op de torens niet zo duur zijn als sommige van hun concurrenten, zegt het bedrijf dat de AI die het aan de achterkant gebruikt, kan helpen om patronen nauwkeuriger te identificeren.

Matthew Steckman, hoofd bedrijfs- en overheidszaken voor Anduril, zei dat AI efficiënter is dan tientallen mensen voor schermen te laten zitten. Laat technologie doen waar ze goed in is en laat mensen doen waar ze goed in zijn.

Voor grenspolitiefunctionarissen was het een uitdaging om genoeg van die mensen te vinden om hun bureau te bemannen. Historisch gezien heeft het CBP het moeilijk gehad om grenspolitieagenten in dienst te nemen en te behouden, vooral voor posten op afgelegen delen van de grens. Vorig jaar heeft het agentschap had ongeveer 2.000 vacatures . Er is alleen maar meer druk nu de regering van president Trump is geweest een voorstel aandringen om 2.750 extra agenten in dienst te nemen . Bedrijven als Anduril bewijzen nog steeds dat ze net zo effectief als een mens kunnen zijn in het uitvoeren van een deel van het werk van een grenspolitieagent; als ze dat voor elkaar kunnen krijgen, grijpen ze een kans aan om een ​​leemte in de personeelsbezetting op te vullen.

Net als Anduril, ontwikkelt een andere technische startup, het in Silicon Valley gevestigde Cogniac, AI-beeldverwerkingssoftware die het op de markt brengt voor gebruik aan de grens, samen met andere commerciële toepassingen, zoals voor het bewaken van kwaliteitscontrole in fabrieken. In tegenstelling tot Anduril bouwt Cogniac echter geen hardware. zijn toonhoogte is dat door zich alleen op de software te concentreren, het zijn AI de beste in zijn klasse kan maken.

Gradient Ventures, een investeringstak van Google's moederbedrijf Alphabet, is een van de weinige investeerders in het bedrijf. Dit kan vragen oproepen bij veel van de politiek actieve medewerkers van Google, die in het verleden protesteerde tegen het restrictieve immigratiebeleid van Trump en duwde het bedrijf met succes naar zijn defensiecontracten met het Pentagon laten vallen .

Cogniac gebruikt een zogenaamd convolutioneel neuraal netwerk om afbeeldingen te verwerken. Neurale netwerken, gemodelleerd naar het menselijk brein, hebben een revolutie teweeggebracht in het vermogen van AI om zichzelf te trainen om afbeeldingen te herkennen. Een convolutienetwerk is een specifiek soort neuraal netwerk dat zeer geschikt is voor het identificeren van afbeeldingen en het detecteren van patronen daarin.

AI in zijn huidige vorm is eigenlijk pas in 2012 ontstaan; voor die tijd was dit soort technologie speelgoed, zei oprichter en CEO Bill Kish, die eraan toevoegde dat eerdere pogingen om de grens tussen de VS en Mexico uit te rusten met technologie zoals SBINet niet succesvol waren, simpelweg omdat het soort technologie om snel afbeeldingen te verwerken gewoon was dan niet beschikbaar.

Cogniac zegt dat het heeft deelgenomen aan proeven met CBP en dat het manieren zoekt voor een grotere implementatie.

Toch stuurt een meerderheid van de bewakingstorens die momenteel aan de grens staan ​​de beelden die ze oppikken naar mensen, niet naar AI. Elbit laat deze nieuwe technologische revolutie echter niet liggen. Het zegt dat het AI-mogelijkheden inbouwt in zijn technologiesystemen die ook aan de grens worden gebruikt.

Er komen veel geweldige bedrijven aan in Silicon Valley, zei Gordon Kesting, Vice President of Americas van Elbit.

Sensoren, sensoren overal

Beelden zijn slechts één soort signaal dat ambtenaren gebruiken om de grens te bewaken. Audio-, radar-, seismische, akoestische en magnetische signalen van grondsensoren zijn vaak een eerste verdedigingslinie voor het detecteren van activiteit. Ze vormen ook het grootste deel van de tools in het arsenaal van CBP, gemeten naar puur volume. Duizenden grondsensoren zijn momenteel in gebruik tussen toegangspoorten aan de Amerikaanse grens.

Zodra een sensor activiteit detecteert zoals beweging in een gebied dat kan betekenen dat een groep mensen de grens oversteekt, kan het CBP een agent of een dronecamera naar het gebied sturen voor verdere inspectie.

Maar soms geven deze sensoren valse alarmen - zoals een verdwaalde koe die rondloopt of het geluid van rotsen die op een winderige dag van een berg vallen. En wanneer een reactie op een inval van runderen uren kan duren voordat een agent de sensoren op afstand bereikt, is het duidelijk dat een gevoeliger detectiesysteem kan helpen. Dat is de reden waarom sommige technologiebedrijven nieuwe soorten sensortechnologieën pushen.

Een voorgestelde oplossing is lidar, a nauwkeurige landmeetkundige methode: die doelen in 3D kan meten en modelleren. Lidar-sensoren doen dit door gepulseerd laserlicht uit te zenden en vervolgens de reflectie van deze energie te meten van de vaste objecten die het raakt. Als dat allemaal bekend klinkt, komt dat omdat het dezelfde soort technologie is die wordt gebruikt om sommige zelfrijdende auto's te helpen bepalen of een mens of object in de weg staat. Het wordt ook gebruikt door archeologen om topografie te detecteren, zoals waar oude Maya-ruïnes liggen misschien onder een dicht tropisch regenwoud .

Een in Sunnyvale, Californië gevestigd bedrijf, Quanergy, heeft vorig jaar lidar-technologie getest bij lokale wetshandhavingsinstanties in Texas en is naar verluidt strijden om een ​​contract met CBP . Vorig jaar heeft de afdeling Wetenschap en Technologie van het Department of Homeland Security ook bekroond met het bedrijf $ 200.000 om zijn lidar-mogelijkheden te ontwikkelen voor gebruik bij de beveiliging van luchthavens en wachtrijen bij de douane. Het is nog steeds een heel nieuw gebied voor CBP, en het werkt.

Een ander nieuw soort detectietool dat aan de grens is voorgesteld, is glasvezeldetectietechnologie. Het CBP is pas onlangs begonnen met het testen van deze technologie, in enkele beperkte gevallen.

Vezeloptische detectie werkt door de terugverstrooiing van licht in een optische vezel te meten wanneer deze wordt geconfronteerd met trillingen, spanning of temperatuurverandering. Glasvezel wordt het meest geassocieerd met telecommunicatietechnologie die internet-, televisiekabel- of mobiele telefoonsignalen kan verzenden; je hebt er waarschijnlijk wel eens van gehoord in verband met Verizon's FiOS of onderzeese kabels. In het geval van de grens kan deze technologie echter worden gebruikt om kleine veranderingen in de atmosfeer te meten die menselijke activiteit zouden kunnen detecteren.

Dunne glasvezelkabels, die 1 tot 2 voet onder de grond zijn begraven, kunnen zwakke trillingen opvangen om genuanceerde geluiden te registreren, aangezien de zeer gevoelige glaskabels buigen op basis van de drukgolven op specifieke frequenties. Deze kabels kunnen ook ondergronds geluiden opvangen, waardoor glasvezeldetectietechnologie een aantrekkelijk hulpmiddel is voor het opsporen van illegale tunnels die worden gebruikt om drugs over de grens te vervoeren - een groot probleem voor Border Patrol sinds El Chapo de methode voor het eerst populair maakte in de jaren tachtig . Omdat deze systemen geen elektrische signalen dragen, zijn ze ook minder detecteerbaar door smokkelaars dan veel andere soorten sensoren.

Rep. Hurd, in het bijzonder, was een vocale voorstander van glasvezeltechnologie . Hij zei dat het zou moeten worden uitgerust over het hele 2.000 mijl lange stuk van de grens tussen de VS en Mexico en heeft voorgesteld om de ondergrondse sensoren te combineren met glasvezelcommunicatietechnologie om snelle internettoegang te bieden tot afgelegen delen aan de grens, inclusief afgelegen landelijke gebieden in zijn wijk die momenteel geen internet hebben.

Adelos is een in Montana gevestigd bedrijf dat glasvezeldetectiesystemen maakt en verschillende contracten heeft met het ministerie van Defensie om gebieden buiten de grens tussen de VS en Mexico te beveiligen, zoals militaire bases.

De oprichter en CTO van het bedrijf, Alex Philp, zegt dat sommige van de sensoren die momenteel aan de grens worden gebruikt, op technologie uit het Vietnam-tijdperk draaien, en dat glasvezel de kracht heeft om de precisie van signaaldetectie aan de grens drastisch te verbeteren. Philp zegt dat de systemen van Adelos het geluid van een drone kunnen onderscheiden van de wind, of een motorfiets van een ATV. Dat komt deels omdat het bedrijf machine learning gebruikt om profielen van deze unieke frequenties te maken en ze van elkaar te scheiden.

Het knelpunt bij het operationaliseren van nieuwe technologieën zoals glasvezelkabels is niet alleen de financiering, maar ook het langzame, methodologische en vaak moeizame proces van federale contractering.

DHS, dat enorm is, heeft veel verantwoordelijkheid voor veel verschillende soorten bedreigingen, zei Philp. Het kan lang duren voordat contracten worden begrepen en nieuwe technologie wordt toegepast.

Mobiele databewaking en communicatie

CBP en ICE kunnen informatie over mensen rond de grens tussen de VS en Mexico detecteren, lokaliseren en verzamelen door hun locatiegegevens te verkrijgen.

Volgens een februari-rapport van de Wall Street Journal hebben CBP en ICE gekocht toegang tot een commerciële database dat miljoenen mobiele telefoons in Amerika opspoort, en de agentschappen gebruiken het om immigranten zonder papieren te identificeren en te arresteren aan de grens tussen de VS en Mexico.

wie wint vanavond het vp-debat

DHS heeft de afgelopen jaren $ 250.000 aan contracten uitgegeven van Venntel, een bedrijf dat locatiegegevens in licentie geeft en is aangesloten bij het mobiele advertentiebedrijf Gravy Analytics. En in september 2019 kocht het CBP voor $ 1,1 miljoen aan licenties voor Venntel-abonnementen en andere software.

Het bureau erkende eerder dat het commercieel beschikbare locatiegegevens van externe gegevensproviders kan verkrijgen om de aanwezigheid van personen te detecteren in gebieden tussen de toegangspoorten waar een dergelijke aanwezigheid wijst op mogelijke illegale of illegale activiteiten, volgens een DHS-privacyrapport afgelopen jaar. Het rapport stelt dat het CBP locatiegegevens koopt die een geanonimiseerde unieke ID bevatten voor een gedetecteerd apparaat, samen met de locatie, tijd, datum van dat apparaat en hoeveel andere signalen er in de buurt zijn. Het CBP heeft gezegd dat het geen persoonlijk identificeerbare informatie verzamelt, maar alleen voldoende om de aanwezigheid van personen aan de grens te detecteren.

Hoewel het DHS niet heeft gezegd dat het met name historische cellocatiegegevens koopt, verkopen mobiele providers de locatiegegevens van klanten al jaren aan externe beursvennootschappen, die de informatie vervolgens doorverkopen - meestal aan adverteerders maar ook aan overheidsinstanties. Draadloze providers hebben steeds meer kritiek gekregen op deze praktijken voor het schenden van de privacy van mensen. De meeste grote luchtvaartmaatschappijen zoals: AT&T, Verizon en T-Mobile hebben beloofd te stoppen vanwege publieke verontwaardiging en het potentieel voor FTC- of FCC-interventie .

Mobiele telefoons van asielzoekers die in de VS willen blijven, worden op 5 maart 2019 opgeladen in de Juventud 2000-migrantenopvang in Tijuana.

Mobiele telefoons van asielzoekers die in de VS willen blijven, worden op 5 maart 2019 opgeladen in de Juventud 2000-migrantenopvang in Tijuana.

Guillermo Arias/AFP/Getty Images

Toen hem werd gevraagd naar de praktijk van mobiel toezicht in het algemeen, erkende het CBP dat als er commercieel beschikbare locatie-informatie is en een bedrijf deze verkoopt, de overheid een van die entiteiten zou kunnen zijn die die gegevens koopt als deze zich in de handhavingszone van de instantie bevinden.

Het belangrijkste om hier te begrijpen is dat we niet kijken naar: wie is daar; we kijken om te zien als er is daar iemand, zei Schuler.

CBP ook maakt gebruik van apparaten die pijlstaartroggen worden genoemd, simulators voor mobiele sites of IMSI-vangers, volgens de ACLU, die signalen van mobiele telefoons in realtime kan detecteren en onderscheppen, hoewel het niet bekend is of ze specifiek aan de grens tussen de VS en Mexico worden gebruikt. Deze apparaten bootsen legitieme gsm-torens na en halen de locatie en andere informatie van mobiele apparaten die verbinding proberen te maken met de nep-toren. Pijlstaartroggen kunnen niet alleen de aanwezigheid van een cel detecteren, maar ook tekst- en spraakberichten onderscheppen en in sommige gevallen zelfs verzenden. Van 2010 tot 2014 heeft het CBP ongeveer $ 2,5 miljoen uitgegeven om simulatietechnologie voor mobiele sites te verwerven, volgens a Rapport van de commissie voor toezicht en hervorming van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden .

Ondertussen werkt het CBP aan het verbeteren van zijn eigen veilige maar flexibele communicatienetwerken. Een groot deel van de zuidelijke grens van de VS heeft geen mobiele of internetservice. Dat is de reden waarom het bureau actief nieuwe communicatietechnologieën in gebruik neemt die geavanceerder zijn dan de radio's en portofoons waar veel agenten nog steeds op vertrouwen.

Alle technologie in de wereld betekent niets als je geen betrouwbaar netwerk hebt dat die gegevens naar een klant kan brengen, zei Schuler.

CBP zei dat het satellietcommunicatie gebruikt die wordt gebruikt in commerciële ruimtetoepassingen en radio's met kleine vormfactor met een mesh-netwerk. Het is nog steeds een beperkte vorm van connectiviteit, maar Schuler vergelijkt het met hoe mensen een offline versie van Google Maps op hun telefoon kunnen gebruiken, zelfs als ze geen signaal hebben.

Naarmate mobiele dataconnectiviteit over de grens toeneemt, krijgt het CBP meer mogelijkheden om beter te communiceren tussen zijn personeel en om andere mensen binnen de grenszone te bewaken. Hoe het precies ervoor kiest om dit te doen, en of dat inbreuk maakt op het leven van Amerikaanse burgers, is voor velen een grote zorg.

Zorgen over privacy en burgerlijke vrijheden

De slimme muur is misschien aantrekkelijk voor politici die denken dat het een superieur alternatief is voor een fysieke muur, maar sommige voorstanders van burgerlijke vrijheden beweren dat het vanuit privacyperspectief eigenlijk nog erger is.

Mensen gooien het idee van een slimme muur weg alsof het onschadelijk is, en dat is over het algemeen niet het geval, zei Guliani, die co-auteur was van een blogpost voor de ACLU bezwaar maken tegen het verhogen van de financiering voor een slimme muur.

Volgens het vierde amendement worden Amerikaanse burgers beschermd tegen willekeurige en willekeurige aanhoudingen en huiszoekingen. Volgens de federale wetgeving zijn die beschermingen zijn enigszins beperkt in de grenszone - gedefinieerd als een straal van 100 mijl vanaf elke Amerikaanse grens.

Meer dan 200 miljoen Amerikanen, of bijna tweederde van de Amerikaanse bevolking, leven technisch gezien in een grensgebied, volgens de schattingen van de ACLU . Sommige staten zijn volledig binnen één - inclusief staten waar je waarschijnlijk niet aan zou denken, zoals Maine. Dus technologie die aan de grens in Arizona wordt gebruikt, zou een precedent kunnen vormen voor het soort toezicht dat de overheid kan gebruiken op iemand die aan de andere kant van het land woont.

Voorstanders van privacy maken zich zorgen dat dit gevaarlijke gevolgen kan hebben voor het CBP om mogelijk Amerikaanse ingezetenen in hun dagelijks leven te bespioneren.

Een overzicht van El Paso en Ciudad Juarez, Mexico uit Texas, op 19 januari 2019.

Een overzicht van El Paso en Ciudad Juarez, Mexico, uit Texas, op 19 januari 2019.

Joe Raedle/Getty Images

Surveillance aan de grens blijft niet aan de grens, zegt Mana Azarmi, beleidsadviseur bij het Centrum voor Democratie en Technologie, die gespecialiseerd is in beveiligingstechnologie juridische vraagstukken. Ze zei dat ze zich zorgen maakt dat geavanceerde nieuwe surveillance-instrumenten zullen worden gebruikt om de levens van Amerikaanse burgers in de gaten te houden: mensen die in deze gebieden wonen, zouden niet het gevoel moeten hebben dat ze elke keer dat ze naar hun dokter of gebedshuis gaan, worden gecontroleerd.

Hoewel er momenteel geen bewijs is dat het CBP dat doet, zijn er verschillende voorbeelden van andere wetshandhavingsinstanties die bewakingstechnologieën gebruiken die verder gaan dan waarvoor ze bedoeld zijn, zoals politiediensten die drones gebruiken om achtergestelde gemeenschappen en politieke activisten in de gaten te houden.

Een bewakingsoog in de lucht dat expliciet is ontworpen voor militair gebruik in Irak, werd later bijvoorbeeld door de lokale politie gebruikt om stilletjes toe te kijken de inwoners van de hele stad Baltimore . In een ander geval politie in de San Francisco Bay Area gebruikte drones — onbekend bij het publiek — om de protesten in het gebied te volgen.

Critici vrezen dat de toenemende video en afbeeldingen die aan de grens tussen de VS en Mexico worden gemaakt, op dezelfde manier kunnen worden gebruikt buiten hun verklaarde doel om illegale grensoverschrijdingen te controleren. Het CBP-beleid stelt momenteel dat gegevens die met drones zijn vastgelegd, slechts vijf jaar mogen worden bewaard. Daarna zou de informatie vernietigd moeten worden.

DHS Border Patrol-functionarissen zeggen dat het agentschap strikte privacyrichtlijnen volgt en zijn technologie niet gebruikt om het Amerikaanse burgerleven in de gaten te houden.

Onze hoogste prioriteit is altijd technologie die onze agenten en functionarissen veilig kan houden, zei Schuler over het mogelijke gebruik van privacygevoelige technologieën door het CBP, maar zei ook dat het bureau ook een extreme lens zet op het handhaven van de grootst mogelijke gelijkheid met onze wetten en zeer, erg sterk op privacy.

Voorstanders van privacy zijn echter bezorgd dat de gegevens die het CBP verzamelt, op ongepaste wijze kunnen worden gedeeld - al dan niet vrijwillig - met externe bronnen.

Een privacy-audit van DHS's kantoor van de inspecteur-generaal van vorig jaar twijfel doen rijzen over hoe goed sommige gegevens die zijn verzameld met UAS-drones worden beschermd. Uit het rapport bleek dat het CBP niet had gezorgd voor waarborgen rond de privacy van foto's en video's van personen aan de grens. Het rapport concludeerde dat deze informatie een verhoogd risico loopt om door vertrouwde insiders en externe bronnen te worden gecompromitteerd vanwege beveiligingstekortkomingen.

Guliani zei dat het Congres idealiter duidelijke wetgeving zou aannemen over hoe nieuwe bewakingstechnologie aan de grens moet worden gebruikt, maar tot nu toe is dat niet gebeurd.

Een agent van de Amerikaanse grenspolitie waakt op 22 juli 2018 over de grens tussen de VS en Mexico in Nogales, Arizona.

Een agent van de Amerikaanse grenspolitie waakt op 22 juli 2018 over de grens tussen de VS en Mexico in Nogales, Arizona.

John Moore/Getty Images

Het lost het probleem misschien niet op, maar de politici zijn het er in ieder geval over eens

Veel academici in het veld zien een grensmuur als een afleiding van de systemische problemen. Ze wijzen erop dat een van de grootste zorgen van Border Patrol, drugssmokkel, voornamelijk gebeurt door kartels die verdovende middelen verbergen in vrachtvoertuigen die door gevestigde controleposten gaan, niet door ruig terrein in afgelegen gebieden waar transport moeilijker is.

Volgens statistieken van de Amerikaanse douane en grensbescherming, tussen 80 en 90 procent van de verdovende middelen zoals heroïne, cocaïne, methamfetamine en fentanyl die in de eerste 11 maanden van het fiscale jaar 2018 over de grens werden in beslag genomen, werden betrapt op legale punten van binnenkomst, ook wel officiële grensoverschrijdingen genoemd.

Deze experts zeggen ook dat, net als bij een fysieke muur, technologie alleen de onderliggende oorzaken van massale immigratie of drugssmokkel niet zal aanpakken. Hoe geavanceerd de technologie ook is, er zijn altijd oplossingen zoals steekpenningen en tunnels, zeggen ze.

Uiteindelijk zijn er veel onderzoeken die aantonen dat muren niet werken waar de vraag om er voorbij te komen erg groot is, zei Guadalupe Correa-Cabrera, een professor in beleid en bestuur aan de George Mason University. Of het nu digitaal of fysiek is, muren zijn altijd poreus.

Niettemin erkennen sommige voorstanders van de slimme muur dat diepere immigratieproblemen - zoals de humanitaire crisis waardoor vluchtelingen landen als Guatemala ontvluchten massaal - zal niet worden opgelost door nieuwe technologie. Maar politici zoals Tester beschouwen smart-wall-financiering als een zeldzaam onderdeel van de immigratiekwestie waar er een baken van hoop is voor tweepartijenovereenkomsten.

Er zijn enkele mensen aan de Republikeinse kant van het gangpad die bereid zijn te praten over wat de feiten zijn - en het is een feit dat het niet het beste gebruik van ons geld is om aan een fysieke muur te besteden, zei Tester. Ik hoor zowel Republikeinen als Democraten tegen me zeggen: 'Een slimme muur is de juiste keuze.'

Een stuk speelgoed wordt gezien vanuit Piedras Negras, Mexico op het grenshek terwijl leden van de Amerikaanse grenspolitie de internationale brug in Texas bewaken, op 6 februari 2019.

Een stuk speelgoed wordt gezien vanuit Piedras Negras, Mexico, op het grenshek terwijl leden van de Amerikaanse grenspolitie de internationale brug in Texas bewaken, op 6 februari 2019.

Julio Cesar / AFP / Getty Images

Correctie: In een eerdere versie van dit artikel werd de titel van Palmer Luckey bij Anduril Industries verkeerd vermeld.

Update 2/07/2020: Aanvullende rapportage opgenomen over federale agentschappen die locatiegegevens van mobiele telefoons kopen voor immigratiehandhaving.


Recode en Vox hebben hun krachten gebundeld om te ontdekken en uit te leggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert. Abboneer op Podcasts hercoderen om Kara Swisher en Peter Kafka de moeilijke gesprekken te horen leiden die de technologische industrie tegenwoordig nodig heeft.