Sociale omslagpunten zijn de enige hoop voor het klimaat

Een nieuw artikel onderzoekt hoe je ze kunt activeren.

omslagpunt

Klimaatactie, hoopt men.

Shutterstock

Op dit punt zijn de doelen vastgelegd in de Klimaatakkoord van Parijs — de stijging van de mondiale gemiddelde temperatuur tot maximaal . houden 2 graden Celsius, met inspanningen te beperken tot 1,5°C - zijn buiten het bereik van incrementalisme. Als de grote economieën van de wereld waren begonnen een langzame, gestage vermindering van de uitstoot van broeikasgassen in de jaren negentig was het misschien voldoende. Maar actie is nu zo lang uitgesteld dat alleen snelle, radicale verandering het werk nog kan doen.



Zoals ik schreef in een beetje sombere post eerder deze maand is de wereld tegenwoordig niet bepaald gevuld met vrolijke tekenen en voortekenen. De kans op een plotselinge, gecoördineerde verandering in een positieve richting lijkt ... klein.

Als er al enige hoop is, ligt het in het feit dat sociale verandering vaak niet-lineair is. Zoals klimaatwetenschappers waarschuwen voor omslagpunten in biofysische systemen beschrijven sociale wetenschappers kantelpunten in sociale systemen. Er kan in de loop van de tijd onder het oppervlak druk ontstaan, waardoor haarlijnbreuken ontstaan, totdat een precipiterend incident trapsgewijze veranderingen teweegbrengt die, vaak onomkeerbaar, tot een nieuwe stabiele toestand leiden. (Denk aan de druppel die de emmer deed overlopen.) Het is minder een kwestie van eenvoudige oorzaak en gevolg dan van opkomende netwerkeffecten die zelfs achteraf onvoorspelbaar en enigszins mysterieus zijn.

Het idee van sociale omslagpunten biedt al lang troost aan klimaathaviken die verbijsterd zijn over het trage tempo van actie. Al Gore, bijvoorbeeld, roept al tientallen jaren sociale omslagpunten op en voorspelt ze voor altijd om de hoek. Ik heb geschreven over de hoop , of ten minste voorwaardelijk optimisme , laten ze ons toe.

Toch is het hele idee grotendeels op het niveau van analogie en inspiratie gebleven, met weinig concreet of bruikbaar begrip.

Nieuw onderzoek gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Science (PNAS) — met 14 (!) co-auteurs — probeert dat te verhelpen. Het construeert een raamwerk voor het begrijpen van sociale omslagpunten, de systemen waar ze het meest goed zijn voor het klimaat, en de soorten interventies die ze zouden kunnen activeren.

Het is een overtuigende bijdrage aan een relatief vage discussie. Dit onderwerp had dringend wat vlees op zijn botten nodig.

Aan de andere kant, in verhouding tot de enorme inzet die ermee gemoeid is, onthult de krant hoe vreselijk dun en ijl onze kennis van sociale omslagpunten is. We kunnen er misschien beter over nadenken en erover praten, maar we hebben nog steeds maar een glimp van een idee over wanneer ze zouden kunnen gebeuren of wat ze zou kunnen bespoedigen. We tasten in het duister.

Laten we het onderzoek eens nader bekijken.

sociale omslagpunten

Zie de kracht van de soa's.

PNAS

STP's, STE's en soa's, oh my

Om te beginnen enkele kernbegrippen te definiëren.

De auteurs lenen een definitie van social tipping point (STP) van: dit papier , te weten: het is een punt binnen een sociaal systeem waarop een kleine kwantitatieve verandering snelle, niet-lineaire veranderingen kan veroorzaken, aangedreven door zichzelf versterkende positieve feedbackmechanismen, die onvermijdelijk en vaak onomkeerbaar leiden tot een kwalitatief andere toestand van het sociale systeem.

2014 pro-Russische onrust in Oekraïne

Als voorbeeld noemen de auteurs de geschriften van Maarten Luther, die zouden hebben geleid tot een wereldwijde explosie van protestantse kerken, en de invoering van tarieven, subsidies en mandaten om de groei van de productie van hernieuwbare energie te stimuleren, wat zou hebben geleid tot exponentiële technologie- en kostenverbeteringen bij wind en zon. Deze voorbeelden zijn op zijn best betwistbaar - we komen later terug op het ontbreken van goede historische precedenten.

Met dat in gedachten gingen de auteurs op zoek naar een reeks sociale kantelelementen (STE's), d.w.z. bepaalde sociaal-technisch-economische subsystemen waarin een significante hoeveelheid broeikasgassen op het spel staat. Om in aanmerking te komen, moeten de systemen een enkelvoudig kenmerk delen: een kleine verandering of ingreep in het subsysteem kan leiden tot grote veranderingen op macroscopisch niveau en het systeem in een nieuw aantrekkingsgebied drijven, waardoor de overgang moeilijk terug te draaien is.

Die kleine kwantitatieve veranderingen zijn sociale tipping interventies (soa's).

Er zijn twee belangrijke kwalificaties. De interventies moeten de systemen binnen het relevante tijdsbestek van 15 tot 30 jaar kunnen kantelen, om te voldoen aan het schema van het Intergovernmental Panel on Climate Change. En trouwens, aangezien abrupte sociale veranderingen van oudsher vaak in verband werden gebracht met sociale onrust, oorlog of zelfs ineenstorting, zou het de voorkeur hebben als de interventies een positieve sociale kanteldynamiek teweegbrachten, die het welzijn van de mens verbeterde in plaats van te verminderen. (Dat is nogal een waarschuwing!)

De moord op aartshertog Frans Ferdinand van Oostenrijk.

Het verkeerde soort kantelpunt.

Wikipedia

Dit is dus de enige echte hoop om de gestelde doelen van het klimaatbeleid te halen: dat kleine, gerichte interventies op hun beurt binnen 30 jaar een cascade van grotere, snellere veranderingen in op fossiele brandstoffen gebaseerde economieën en culturen kunnen veroorzaken, en niet per ongeluk negatieve gevolgen.

Geen probleem!

Hoe herken je STE's? Er zijn geen objectieve markeringen, geen echte empirische manier om een ​​groot systeem dat kwetsbaar is voor soa's te onderscheiden van een systeem dat dat niet is. Dus stuurden de onderzoekers een enquête naar 1.000 experts; 133 zijn ingevuld. Daarna werden 16 van de experts binnengehaald voor een workshop. Nadat de STE's waren geïdentificeerd, voerden de onderzoekers een uitgebreid literatuuronderzoek uit op elke STE. (Er zijn negen pagina's tekst en 172 voetnoten.)

Het is waarschijnlijk het beste wat je kunt doen om dit proces te formaliseren, maar houd er rekening mee dat de kernvraag hier - welke systemen het meest kwetsbaar zijn voor TPI's - neerkomt op de mening van experts (meestal uit de onderzoeksgemeenschap en van het noordelijk halfrond , zoals de onderzoekers erkennen). En aangezien er geen echte experts zijn op het gebied van kantelpunten, geen reden om te denken dat energieonderzoekers een beter gevoel voor hen hebben dan wie dan ook, het enige dat we echt kunnen weten waar we over leren, is een stukje gefundeerde mening.

Laten we, met dat voorbehoud in gedachten, eens kijken naar de STE's die de onderzoekers hebben geïdentificeerd en de soa's die hen een fooi kunnen geven.

sociale omslagpunten

Het zijn sociaalwetenschappelijke onderzoekers, geen kunstenaars.

PNAS

De systemen die snel moeten veranderen om klimaatverandering aan te pakken

De onderzoekers doorzochten de antwoorden op hun enquête en zochten naar systemen waarin a) een kleine verandering grotere trapsgewijze veranderingen zou kunnen veroorzaken, b) in een positieve richting, op een manier dat c) een aanzienlijke hoeveelheid broeikasgasemissies zou kunnen verminderen. Ze vonden er zes.

1) Het energieproductiesysteem

Dit ligt waarschijnlijk voor de hand, gezien wie er werd gevraagd en de centrale rol van energie bij klimaatverandering. Het doel van interventies in dit systeem is vrij eenvoudig: het financieel rendement van investeringen in schone energie verhogen. De interventies die worden geïdentificeerd als potentiële soa's vallen in twee categorieën. De eerste is het afschaffen van alle subsidies op fossiele brandstoffen. De tweede is het ombuigen van overheidssteun naar schone energie, met name decentrale schone energie.

2) Menselijke nederzettingen

Gebouwen zijn de bron van 20 procent van de wereldwijde uitstoot, en met de wereld die furieus verstedelijkt, zal dat aantal waarschijnlijk stijgen. In dit systeem zal een omslagpunt zijn bereikt wanneer fossielvrije technologieën de eerste keuze worden voor nieuwbouw- en infraprojecten. Aanbevolen interventies zijn onder meer wijzigingen in bouwvoorschriften, grootschalige CO2-vrije demonstratieprojecten, lokale cleantechclusters en grootschalige openbare infrastructuurprojecten.

Centrum voor interactief onderzoek naar duurzaamheid, UBC.

Ik ga geen kans voorbij laten gaan om a te gebruiken massa hout afbeelding.

CIRS

3) Het financiële systeem

De belangrijkste hefboom voor verandering in dit systeem is risicoperceptie. Het idee is dat er een groeiende koolstofbel activa die bij serieus klimaatbeleid hun waarde zullen verliezen. Als grote instellingen overtuigd kunnen worden van dat risico, zouden ze kunnen beginnen hun investeringen terug te trekken uit activa die veel fossiele brandstoffen bevatten, waardoor een zichzelf versterkende cyclus op gang komt en snelle verandering teweegbrengt. (Klimaatactivisten zijn onlangs begonnen met een gecoördineerde campagne gericht op financiële instellingen.)

De belangrijkste geïdentificeerde STI is natuurlijk desinvestering, in al zijn vormen. Desinvesteringscampagnes zijn een sterk sociaal signaal aan financiële instellingen dat er verandering op komst is en dat ze daarop moeten inspelen.

4) Normen en waarden

Mensen zijn sterk sociale wezens, hun gedrag wordt bepaald door de meningen en voorbeelden van hun leeftijdsgenoten. Sociale wetenschappers hebben lang geconstateerd dat een voldoende grote en toegewijde minderheid binnen een groep kantelpunten kan veroorzaken in de sociale normen van de grotere groep, waardoor snelle faseverschuivingen in de populaire morele opinie kunnen ontstaan. (Amerika's ervaring met het homohuwelijk is een goed voorbeeld.) Schattingen over hoe groot die minderheid precies moet zijn, lopen sterk uiteen, maar recent experimenteel bewijs schat het op ongeveer 25 procent.

Recente voorbeelden van normen en waarden die zich vanuit toegewijde minderheden verspreiden, zijn onder meer zonnepanelen op daken en elektrische voertuigen (waarvan is aangetoond dat ze besmettelijk zijn en zich het snelst verspreiden waar ze het meest zichtbaar zijn) en de klimaatstakingen onder jongeren, die de aanleiding lijken te zijn voor een groene mini- golf in de EU-politiek. Toevallig brengt econoom Robert H. Frank binnenkort een boek uit, Onder invloed , over precies dit soort sociale besmetting en hoe klimaatbeleidsmakers het kunnen gebruiken.

laat me een foto van momo zien

De hier geïdentificeerde soa is enigszins vaag: het onthullen van de morele implicaties van de voortdurende verbranding van fossiele brandstoffen, hetzij door verklaringen van leiders en groepen, hetzij door georganiseerde pressiecampagnes van activisten.

Er is recent anekdotisch bewijs dat protesten, zoals de #FridaysForFuture-klimaatstakingen van scholieren over de hele wereld, de Extinction Rebellion-protesten in het Verenigd Koninkrijk en initiatieven zoals de Green New Deal in de Verenigde Staten, zo schrijven ze, indicatoren kunnen zijn van deze verandering in normen en waarden die nu plaatsvindt.

5) Het onderwijssysteem

Onderzoek heeft aangetoond dat onderwijs een grote rol speelt bij sociale transformatie. De interventie hier is vrij eenvoudig, alleen de kwantiteit en kwaliteit van klimaatdekking in het basis- en voortgezet onderwijs vergroten. Dergelijke educatieve campagnes kunnen, zoals die tegen sigaretten in de VS, worden versterkt door een ondersteunende familie- en gemeenschapscontext, evenals door mediacampagnes, reclameverboden, hogere belastingen, gebruiksverboden en rechtszaken tegen producenten. (Umair Irfan van Vox heeft geschreven over de golf van recente rechtszaken tegen fossiele brandstofbedrijven .)

6) Informatiefeedback:

Dit is voor mij het meest interessant omdat het het beste past bij de criteria van relatief eenvoudig te beïnvloeden zijn met kleine interventies en in het verleden geassocieerd zijn met snelle sociale verandering. Het idee is alleen om koolstofstromen in de economie zichtbaarder te maken voor consumenten, bedrijven en overheden, door betere tracking, monitoring en openbaarmaking door bedrijven.

wat is de betekenis van de twaalf dagen van kerst?

(Voor een goed voorbeeld van dit effect op het werk, kijk eens naar het verhaal van de Toxics Release Inventory in de VS, dat ik beschreef in deze post . De TRI deed niets anders dan aan Amerikaanse burgers onthullen welke bedrijven giftige vervuiling uitstoten en waar, maar de resulterende publieke terugslag zorgde voor enorme veranderingen.)

De onderzoekers benadrukken dat al deze systemen onderling verbonden en onderling verbonden zijn, op verschillende tijdschalen werken, en dat trapsgewijze veranderingen in een of meer kunnen helpen soortgelijke veranderingen in de andere teweeg te brengen - wat goed is, omdat ze uiteindelijk allemaal zullen moeten transformeren.

sociale omslagpunten PNAS

Er is geen troost te vinden in sociale omslagpunten

Jarenlang hebben klimaathaviken, gefrustreerd en doodsbang door het trage tempo van verandering, vastgehouden aan het idee dat vooruitgang niet lineair en stapsgewijs hoeft te zijn. Soms kan verandering langzaam opbouwen en dan ineens plaatsvinden.

Het probleem is dat klimaatverandering niet veel lijkt op het homohuwelijk, of sigaretten, of de verspreiding van het protestantisme, of een van de historische precedenten die in de krant worden aangehaald. Het is dieper geworteld in de economie, mondiaal en onomkeerbaar op een manier die nog nooit eerder een probleem was. De gehoopte veranderingen zijn sneller, groter van opzet en gaan langer mee dan welke gecoördineerde oplossing dan ook in het geheugen. Geschiedenis is niet echt een gids.

Ondanks al het bewonderenswaardige en nuttige werk dat dit onderzoek doet om een ​​aantal parameters rond de discussie over sociale omslagpunten te plaatsen, verzamelt het uiteindelijk alleen wat in feite ingevingen en gefundeerde gissingen zijn.

Er zijn sociaal-economische en sociaal-ecologische systemen die we kunnen stel je voor snel veranderen. We kunnen verhalen construeren over hoe het zou kunnen gebeuren. We kunnen raden wat voor soort interventies die veranderingen zouden kunnen veroorzaken. Als we onze ogen dichtknijpen en om ons heen kijken, kunnen we dingen vinden die lijken op het bewijs van dergelijke veranderingen die aan de gang zijn - de krant citeert IPCC-rapporten, de encycliek van paus Franciscus Laudato, jeugdklimaatactivisme, vluchtschande, en de recente groene wending van de EU.

De Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg (16) gebruikt een megafoon om een ​​menigte toe te spreken.

Fooien, misschien.

Sarah Silbiger/Getty Images

Kunnen deze gebeurtenissen een signaal zijn van op handen zijnde trapsgewijze veranderingen? Zeker wel. Of niet. We hebben echt geen idee.

De onderzoekers sluiten af ​​met een oproep aan zowel sociale als natuurwetenschappen om intensiever deel te nemen aan interdisciplinair onderzoek in samenwerkingsverband om inzicht te krijgen in snelle sociale transformaties, STE's en hun interacties met kantelende elementen in het aardsysteem.

Hallelujah. Hoe meer hulp bezorgde mensen kunnen krijgen om hun inspanningen te richten op waar ze het meeste goeds kunnen doen, hoe beter. Voor zover de wetenschap kan helpen bij het identificeren van die gebieden - en dit artikel is een goed begin - is het in ieders voordeel.

Maar we hebben waarschijnlijk niet het brein of de rekenkracht om de logica van het collectieve gedrag van 7 miljard semi-rationele mensen te begrijpen, of zelfs het collectieve gedrag van de half miljard van de VS. Er zijn nog nooit eerder 7 miljard mensen op de wereld geweest, of een half miljard mensen in de VS. Alles wat de mensheid nu doet, gebeurt voor het eerst, in ongekende omstandigheden. Elk decennium zal vanaf nu de warmste zijn die de mensheid ooit heeft meegemaakt en de coolste die het waarschijnlijk ooit nog zal meemaken. Nogmaals, de geschiedenis is van weinig hulp.

Uiteindelijk is er een element van het wonderbaarlijke naar sociale omslagpunten, van intrinsieke onvoorspelbaarheid. Er kan op worden gehoopt, er kan naar worden gestreefd, maar ze kunnen niet worden gepland, gepland of erop worden vertrouwd. Er is niets dat iemand echt kan doen met de wetenschap dat ze daar misschien zijn, behalve ... blijven werken.

Als je me wilt verwennen, zal ik eindigen met enkele gedachten van een bericht dat ik in 2013 over hetzelfde onderwerp schreef :

Zullen onverwachte, snelle veranderingen in de komende decennia goed of slecht, positief of negatief zijn? Dat hangt af van miljoenen individuele keuzes die tussentijds worden gemaakt. Sommige van die keuzes kunnen, als ze op het juiste moment plaatsvinden, slechts de verstoringen zijn die leiden tot trapsgewijze veranderingen in sociale, economische of technologische systemen. Sommige van die keuzes zullen met andere woorden zijn: ongelooflijk belangrijk .

Welke? Dat kunnen we niet weten. Het kan elk van hen zijn, elk moment. Precies omdat we kunnen het niet weten - omdat een van onze keuzes de spreekwoordelijke vlindervleugels kunnen zijn - we moeten handelen. We moeten profiteren van elke betaalbaarheid , grijp elke kans. We weten niet wanneer de geschiedenis de deur zou kunnen openen, dus we hebben geen andere keuze dan erop te blijven drukken.

En echt, wat gaan we nog meer doen?