De sociologische theorie die de aanname van Trump verklaart dat alle zwarte burgers in de binnenstad wonen

De Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump, rechts, begroet de Democratische presidentskandidaat Hillary Clinton voor het tweede presidentiële debat aan de Washington University in St. Louis, zondag 9 oktober 2016.

Bij het tweede presidentiële debat ging Donald Trump ervan uit dat een vraag van een zwart publiekslid over de binnenstad ging.

Saul Loeb/Pool via AP

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het grote idee

Meningen van externe bijdragers en analyse van de belangrijkste kwesties in politiek, wetenschap en cultuur.

Tijdens het tweede presidentiële debat, toen een goedgeklede zwarte man aan Donald Trump vroeg of hij 'president van alle mensen zou kunnen zijn', begon Trump meteen met zijn inmiddels bekende riff over de binnensteden en hoe verschrikkelijk ze zijn. 'Je gaat de binnensteden in, daar is 45 procent armoede', zei hij. 'Het onderwijs is een ramp. Banen zijn in wezen onbestaande... Het kan niet erger worden.' Trump ging er blijkbaar van uit dat deze man uit een van de slechtste buurten van St. Louis kwam.



Het is een soort veronderstelling waar veel Amerikaanse zwarten bekend mee zijn, maar tegenwoordig, hoewel het waar kan zijn dat iedereen die in een bepaald getto leeft, zwart is, is het overduidelijk niet waar dat iedereen die zwart is in een getto leeft.

Hoewel raciale verschillen in economische status een negatief kenmerk van de Amerikaanse samenleving blijven, werken veel zwarten nu in een breder scala van beroepen dan ooit. Hoewel zwarten nog steeds oververtegenwoordigd zijn in ondergeschikte banen en veel zwarte gemeenschappen in de binnenstad zijn gedecimeerd door deïndustrialisatie, rassendiscriminatie en de daaruit voortvloeiende 'structurele armoede', is de zwarte middenklasse nu de grootste in de geschiedenis.

Veel zwarte mensen gedijen nu in professionele posities waar ze voorheen zelden verschenen - als artsen, advocaten, professoren, bedrijfsleiders, gerespecteerde entertainers, professionele atleten en belangrijke gekozen functionarissen. Veel van deze mensen wonen ook in raciaal gemengde buurten waarvan ze ooit waren uitgesloten; ze gaan naar enkele van de beste scholen en universiteiten van het land, plaatsen waar ze pas recentelijk zijn uitgesloten.

Maar deze klasse van zwarte mensen is over het algemeen verduisterd in de hoofden van veel blanken, door de alomtegenwoordigheid en opvallendheid van wat ik het 'iconische getto' heb genoemd. In de sociologie verwijst een 'masterstatus' naar een facet van identiteit dat dient als het primaire identificerende kenmerk van een persoon. Het iconische getto fungeert als een 'meesterstatus' in het Amerikaanse leven en vervangt alles wat een zwarte persoon ook maar beweert te zijn. Dit stereotiepe beeld van het getto werkt om het zwarte lichaam te definiëren als een krachtig symbool in de Amerikaanse cultuur - de iconische neger.

De gevaren van het oversteken van de ene ruimte naar de andere

Opgeleide en welgestelde zwarte mensen worden over het algemeen als de uitzondering beschouwd, en niet als de regel. Dus, typisch, wanneer zwarte mensen zich wagen in de grotere samenleving - in de gebieden die zwarten over het algemeen als 'witte ruimte' beschouwen, inclusief bedrijven, universiteiten, buitenwijken en de auditoria waar presidentiële debatten worden gehouden - volgt het getto-icoon zowel hun aanwezigheid als ze voorafgaan , boven het hoofd zweven en hun relaties met hun medeburgers negatief beïnvloeden.

Deze dynamiek beïnvloedt, als ze niet direct bepalend is, hoe hun medeburgers hen waarnemen en beschouwen - althans in het begin. Als zwarte mensen zich hieruit kunnen onderhandelen, of 'dansen', is hun status als acceptabele gebruikers van witte ruimte dan meestal slechts voorlopig. Als zwarte mensen kunnen ze altijd iets meer te bewijzen hebben, en bijna elke blanke kan zo'n bewijs eisen.

Onlangs, als de Washington Post meldde reisde een zwarte vrouwelijke arts in een vliegtuig toen een andere passagier medische hulp nodig had. De stewardess, een blanke vrouw, aanvankelijk ongelovig over de identiteitsclaims van de zwarte dokter afgewezen haar aanbod om te helpen ('Oh nee, lieverd, leg [je] hand neer'). Maar toen een blanke mannelijke passagier verscheen en zich als dokter aandiende, accepteerde de stewardess zijn hulp meteen.

Vanwege de erfenis van Amerikaans racisme, maar ook de iconografie van steden en de wijdverbreide overtuiging dat zwarten alleen de onderste sporten van de samenleving bezetten, zijn veel Amerikanen vatbaar voor dit stereotype. Deze dynamiek komt het vaakst tot uiting in wat Hillary Clinton, gebaseerd op academisch werk, 'impliciete vooringenomenheid' heeft genoemd, een onbewuste en sterk negatieve kijk op alle zwarte mensen die anonieme zwarten onmiddellijk belast met een gebrek aan geloofwaardigheid - ongeacht hun prestaties of karakter . Het getto-icoon werkt dus als een soort juk dat alle zwarte mensen moeten navigeren, of dragen, als ze aandacht vragen van vreemden die ze tegenkomen.

Als gevolg van historische rassenscheiding, inclusief de dynamiek van blanke vluchten, is de samenleving in het algemeen vol met in wezen blanke buurten, scholen, werkplekken, kerken, steden en begraafplaatsen, wat bijdraagt ​​aan de dominante blanke gevoeligheid.

Witte ruimte, zwarte ruimte en de 'kosmopolitische luifel'

Blanke Amerikanen zien deze ruimtes doorgaans als normale, alledaagse weerspiegelingen van de 'civil society' en beschouwen ze misschien zelfs als 'divers'. Maar wat anderen als 'divers' zien, kunnen zwarte mensen zien als homogeen wit en relatief bevoorrecht.

Hoewel de respectievelijke witte en zwarte ruimtes raciaal homogeen kunnen lijken, kunnen ze doorgaans worden onderverdeeld in termen van etniciteit en sociale klasse. 'Witte ruimtes' omvatten bijvoorbeeld vaak niet alleen traditionele Amerikanen van Europese afkomst, maar ook recent aangekomen Europese immigranten en bezoekers, evenals anderen die als fenotypisch 'wit' kunnen worden beschouwd. Zwarten met een relatief lichtere huidskleur en leden van een aantal andere etnische groepen, zoals Aziaten, kunnen een pas krijgen.

Ondertussen zijn de mensen die de 'zwarte ruimte' bewonen niet altijd gewoon traditionele Afro-Amerikanen, maar kunnen ze worden onderverdeeld in Afrikanen, Latino, Haïtiaans, Caribisch gebied, Kaapverdiaans, enzovoort. Dienovereenkomstig bestaat de raciaal gemengde stedelijke ruimte, een versie waarvan ik elders heb verwezen als 'de kosmopolitische luifel', als een divers eiland van beschaving gelegen in een virtuele zee van raciale segregatie.

De stad van vandaag kan worden geconceptualiseerd als witte ruimte, zwarte ruimte en raciaal gemengde ruimte, en deze ruimtes zijn typisch in beweging. Maar terwijl blanke mensen meestal zwarte ruimte vermijden, zijn zwarte mensen verplicht om door de witte ruimte te navigeren als een voorwaarde voor hun bestaan.

Per definitie overheersen witte mensen in witte ruimtes, en impliciet zijn zwarten en andere mensen van kleur daar vaak afwezig of wanneer ze aanwezig zijn, worden ze ongemakkelijk gemaakt. In de witte ruimte is de meest acceptabele zwarte persoon iemand die ofwel 'in zijn plaats' is, werkt als conciërge of als dienstdoende persoon, of iemand die anderszins wordt gegarandeerd door blanke mensen met een goede reputatie. Zo'n zwarte persoon zal minder snel storend zijn voor de waargenomen raciale orde van de typische blanke omgeving. Wanneer de zwarte persoon echter niet in een ondergeschikte rol verschijnt, kan er dissonantie optreden.

In de witte ruimte: 'Kan ik u helpen?' kan een agressieve uitdaging zijn

In veel van dergelijke ruimtes kunnen zwarte personen verwachten dat ze raciaal worden geprofileerd of dat ze acuut gebrek aan respect zullen ervaren op basis van zwartheid. Zwarten kunnen in dergelijke situaties zeer zelfbewust zijn en kunnen het gevoel hebben dat ze zich in vijandig gebied bevinden, zelfs als dit niet het geval is. Hoe dichterbij het getto, des te zelfbewuster kan de zwarte persoon zich voelen, aangezien de nabijheid zijn aanwezigheid bemoeilijkt; aan de rand van een getto worden blanke mensen defensiever en onderzoeken de anonieme zwarte persoon grondiger, zich afvragend of hij of zij hen kwaad wil doen.

Gezien de burgerrechtenstrijd van de jaren vijftig en zestig, evenals het proces van integratie van rassen dat de grootste zwarte middenklasse in de geschiedenis heeft voortgebracht, is het zwarten nu over het algemeen toegestaan ​​zich te wagen op plaatsen die absoluut leliewit zijn, en te verwachten aanwezig, vaak als enige zwarte aanwezig. Maar ze kunnen worden aangezien voor iemand met een ondergeschikte positie. Beleefd gezelschap mag dit niet openlijk verklaren als witruimte, wat ongewenste aandacht op de waarneming zou vestigen, maar sommige van de meest marginale blanken zouden dit wel kunnen doen, effectief de kleurlijn trekken en de zwarte persoon op zijn of haar 'plaats' zetten.

Opgeleide en welgestelde zwarte mensen worden over het algemeen als de uitzondering beschouwd, en niet als de regel. Dus wanneer zwarte mensen zich wagen in de grotere samenleving - in bedrijven, universiteiten, buitenwijken en de auditoria waar presidentiële debatten worden gehouden - volgt het getto-icoon zowel hun aanwezigheid als ze voorafgaan.

Zwarte mensen noemen dergelijke incidenten soms het 'nikkermoment', een moment van acuut gebrek aan respect op basis van hun zwartheid. Dergelijke momenten variëren in intensiteit, van incidenten die ze als klein beschouwen tot incidenten waarvan ze weten dat ze groot zijn. Zwarte mensen proberen over het algemeen kleine incidenten te negeren, maar ze begrijpen dat grote incidenten hun leven kunnen veranderen of zelfs dodelijk kunnen zijn. Wanneer zo'n moment zich voordoet, kan de zwarte persoon zo worden beïnvloed dat zijn of haar oriëntatie op de witte ruimte soms grondig kan worden gewijzigd.

Enkele jaren geleden was ik op vakantie in Wellfleet, Massachusetts, een aangename stad in Cape Cod vol blanke vakantiegangers uit de hogere middenklasse, toeristen en blanke arbeiders. In de twee weken die mijn familie en ik daar doorbrachten, kwam ik heel weinig andere zwarte mensen tegen. We hadden een prachtig huisje gehuurd op ongeveer anderhalve kilometer van het stadscentrum, dat bestond uit een bibliotheek en een paar restaurants en winkels voor toeristen. Vroeg op een doordeweekse ochtend jogde ik de weg van ons huisje door het stadscentrum en begaf ik me naar Route 6, die over de lengte van de Kaap loopt van de Sagamore Bridge naar Provincetown. Het was een prachtige ochtend, zo'n 75 graden, met een lage luchtvochtigheid en een strakblauwe lucht. Ik had hier al vaker gejogd.

de amerikanen seizoen 6 aflevering 6

Om 6 uur was de weg verlaten, met slechts af en toe een passerende auto. Ik genoot van mijn run die ochtend, luisterde naar de natuurgeluiden en voelde een gevoel van sereniteit. Het leek alsof ik deze wereld helemaal voor mezelf had. Plots verscheen er een rode pick-up truck en stopte midden op de weg. Ik keek naar de chauffeur, een blanke man van middelbare leeftijd, die me duidelijk iets probeerde over te brengen. Hij zwaaide met zijn handen en gebaarde, en ik dacht meteen dat hij in nood was of hulp nodig had, maar ik kon niet verstaan ​​wat hij zei.

Ik stopte, legde mijn hand tegen mijn oor om hem beter te kunnen horen en schreeuwde terug: 'Wat zei je?' Het was toen dat hij zichzelf heel duidelijk maakte. 'Ga naar huis! Ga naar huis!' schreeuwde hij, terwijl hij de woorden voortsleepte om er zeker van te zijn dat ik het begreep. Ik voelde me geprovoceerd, maar ik wuifde hem weg en vervolgde mijn weg. Zwarte mensen in witte ruimtes ervaren dergelijke incidenten vaak en proberen ze over het algemeen te negeren, maar worden er toch door beïnvloed .

In sommige openbare witte ruimtes, zoals luxe winkels of restaurants, wordt een zwarte persoon vaak benaderd met een onoprechte vraag als 'Kan ik u helpen?' De meeste zwarten, vooral jonge mannen, hebben deze vraag keer op keer ervaren; het is natuurlijk geen daadwerkelijk aanbod van hulp, maar een uitdaging voor het recht van de zwarte persoon om op het terrein te zijn. Een meer directe vraag zou kunnen zijn: Wat zijn? jij doen hier? Maar de meeste verdedigers van dergelijke ruimtes geven er de voorkeur aan indirect te zijn in hun uitdagingen, waarbij directe belediging op basis van huidskleur (en mogelijk ook een rechtszaak) wordt vermeden. Niettemin begrijpt de opmerkzame zwarte persoon aan de ontvangende kant van dergelijke ontmoetingen dat hem een ​​voorlopige status is toegewezen: één verkeerde beweging en de politie of beveiliging wordt gedagvaard.

Als zwarte mensen willen slagen, moeten ze de witte ruimte betreden

Gezien deze moeilijkheden benaderen veel zwarten de witte ruimte ambivalent, en meestal om instrumentele redenen. Indien mogelijk kunnen ze het helemaal vermijden of het zo snel mogelijk verlaten. Bij het verlaten van de witte ruimte kan een zwarte persoon echter zowel opluchting als spijt voelen - opluchting voor het verlaten van een stressvolle omgeving en spijt voor misschien voortijdig vertrek. Want de witte ruimte is waar veel sociale beloningen vandaan komen, of het nu gaat om de korte geneugten van een elegante nacht in de stad of de levensloop die de bronnen van cultureel kapitaal aantast: onderwijs, werkgelegenheid, privileges, prestige, geld en de belofte van algemene acceptatie onder de succesvol.

Om deze beloningen te krijgen, moeten zwarten zich in de witte ruimte wagen en de mogelijkheden ervan verkennen. Om te zegevieren, moeten ze zichzelf beheren binnen deze ruimte. Maar al te vaak doordringen bevooroordeelde acteurs de witte ruimte en zijn ze afzonderlijk of collectief geïnteresseerd in het marginaliseren van de zwarte persoon en herinneren ze hem actief aan zijn status van buitenstaander.

Het bestaan ​​van rassenscheiding is een alomtegenwoordig kenmerk van het Amerikaanse leven, geworteld in de veronderstelling dat blanken en zwarten in verschillende fysieke ruimtes 'horen' - sommige van die ruimtes bieden meer kansen en voorzieningen dan andere. De luchtige veronderstelling van Donald Trump dat alle zwarte mensen in getto's leven met torenhoge werkloosheid en wanhopige scholen, neemt wat gewoonlijk een onuitgesproken feit is van het Amerikaanse leven en maakt het brutaal expliciet.

Elijah Anderson is de William K. Lanman Jr. hoogleraar sociologie aan de Yale University. Hij is de auteur van onder meer boeken De kosmopolitische luifel: ras en beleefdheid in het dagelijks leven .


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme, vaak wetenschappelijke excursies naar de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal geschreven door externe medewerkers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com .