Sommigen zeggen dat de Me Too-beweging te ver is gegaan. Het Harvey Weinstein-vonnis bewijst dat dit onjuist is.

Weinstein is de eerste grote figuur die door #MeToo is veroordeeld.

Harvey Weinstein betreedt een gerechtsgebouw in Manhattan terwijl een jury beraadslaagde tijdens zijn proces op 24 februari 2020 in New York City.

Spencer Platt/Getty Images

Het vonnis van Harvey Weinstein is binnen en de eerste spraakmakende Me Too-rechtszaak is voorbij.



In oktober 2017 publiceerden de New York Times en de New Yorker hun historische artikelen waarin ze de Hollywood-producent beschuldigen van seksuele intimidatie, aanranding en verkrachting, waardoor de Me Too-beweging in een stroomversnelling kwam. En maandag vond een jury Weinstein schuldig aan verkrachting in de derde graad en een criminele seksuele daad in de eerste graad. Hij was gevonden niet schuldig aan verkrachting in de eerste graad en twee aanklachten van roofzuchtige aanranding, de ernstigste van de vijf aanklachten waarmee hij werd geconfronteerd.

En met dit vonnis is Harvey Weinstein de eerste van de spraakmakende mannen die sinds oktober 2017 worden beschuldigd van seksueel wangedrag en die echte juridische gevolgen voor zijn daden onder ogen moet zien.

Andere spraakmakende mannen zijn sinds 2017 veroordeeld voor seksuele misdrijven, zoals Bill Cosby en Larry Nassar. Maar zowel Cosby als Nassar werden beschuldigd van hun misdaden lang voordat de Me Too-beweging viraal ging. Weinstein is de eerste van de spraakmakende mannen die werd beschuldigd, onderzocht, aangeklaagd en berecht binnen de wereld die werd gecreëerd door de Me Too-beweging – een beweging die haar meest zichtbare fase bereikte vanwege de zaak van Weinstein.

Dit feit is het onthouden en herhalen waard. Sinds de Me Too-beweging in oktober 2017 werd gegalvaniseerd en vrouwen begonnen te werken om het enorme stigma van het spreken over seksueel geweld te overwinnen, heeft de beweging te maken gehad met een diepgaande terugslag. Criticus na criticus heeft Me Too gevaarlijk verklaard en opgeroepen om er een einde aan te maken. Maar voor al het handenwringen of Me Too te ver is gegaan, voor alle discussie over hoe mannen worden geconfronteerd heksenjachten en lynchen mobs en het leven van onschuldige mensen wordt geruïneerd , voor dat alles: 35 maanden nadat de Me Too-beweging viraal ging, is Harvey Weinstein nog steeds de eerste spraakmakende man die wettelijk wordt gestraft voor zijn acties als gevolg van die beweging.

En hij werd niet eens schuldig bevonden aan alle aanklachten.

In de herfst van 2017 zeiden steeds meer vrouwen in het hele land: Ik ook, en het voelde alsof de wereld aan het veranderen was

De eerste artikelen over Harvey Weinstein verschenen in oktober 2017 en al snel volgden meer artikelen over meer mannen. Plotseling werd het onmogelijk om een ​​week of zelfs een dag voorbij te gaan zonder dat er weer een verhaal uitbrak waarin een andere machtige man werd beschuldigd van seksueel wangedrag. Het was alsof iemand een rij dominostenen had verdrongen, en nu zagen we ze allemaal in realtime omvallen.

De beschuldigingen tegen Weinstein braken op 5 oktober uit. Aanklachten tegen een litanie van andere beroemde mannen volgden: Nelly op 7 oktober. Kevin Spacey op 29 oktober. Ed Westwick op 7 november, Louis C.K. op 9 november, Charlie Rose op 20 november, Mario Batali op 11 december. Eind 2018 zouden dat er in totaal 262 zijn.

Persoon na persoon zei: Ik ook, en het leek alsof de wereld voor een keer echt luisterde. Het leek alsof deze beschuldigingen er echt toe zouden kunnen doen, dat ze er misschien toe doen op de manier waarop beschuldigingen tegen machtige mannen die vrouwen pijn hebben gedaan dat vaak niet doen.

Historisch gezien doen wij als cultuur de rijke, beroemde en machtige mannen van de wereld niet veel als vrouwen zeggen dat die mannen hen pijn hebben gedaan. We geven ze Oscars en een zetel in het Hooggerechtshof en in de wit House, en we noemen hun beschuldigers leugenaars of hysterisch of onbetrouwbaar. We behandelen de mannen en hun macht als heilig en de vrouwen en hun pijn als wegwerpartikelen.

Maar na de beschuldigingen van Weinstein in oktober 2017 reageerde de wereld met verontwaardigde, gefascineerde shock, en het begon te voelen alsof er eindelijk iets zou kunnen veranderen.

De instellingen die de zetel waren van de macht van deze mannen begonnen ze te behandelen als verplichtingen in plaats van activa. Weinstein verloor zijn bedrijf. Kevin Spacey werd afgetrapt Kaartenhuis . De brede release van de film van Louis C.K. werd geannuleerd en hij verloor zijn tv-show.

Niets daarvan was per se hetzelfde als een straf - deze mannen waren allemaal nog rijk en hadden nog de vrijheid om van hun enorme rijkdom te genieten - maar het voelde alsof mensen beschuldigingen van seksueel wangedrag in ieder geval serieus begonnen te nemen. Het voelde alsof we de pijn van vrouwen begonnen te beschouwen als even belangrijk als de kracht van mannen.

Binnen drie maanden na de beschuldigingen van Weinstein arriveerde de Me Too-reactie

Maar tegen de tijd dat 2018 ronddraaide, was de terugslag al begonnen. Me Too, begon men te mompelen, was al te ver gegaan. Immers: mannen raakten hun baan kwijt.

In ons huidige klimaat betekent beschuldigd worden veroordeeld worden. schreef Daphne Merkin op 5 januari somber in de New York Times , daarbij verwijzend naar het feit dat Garrison Keillor, Jonathan Schwartz, Ryan Lizza en senator Al Franken allemaal hun baan hadden verloren nadat ze waren beschuldigd van intimidatie en onderzocht door hun werkgevers. (Franken werd niet onderzocht, maar hij vrijwillig ontslag genomen nadat acht vrouwen hem beschuldigden van intimidatie.) Een eerlijk proces is nergens te vinden, concludeerde Merkin.

Mensen moeten hun tijd kunnen uitzitten en verder kunnen gaan met hun leven, tweette Michael Che in augustus 2018 , naar Louis C.K. maakte een verrassingsoptreden in Comedy Cellar in New York City, minder dan een jaar nadat hij toegaf dat hij vrouwen seksueel had lastiggevallen.

Er zijn maar heel weinig mensen die hebben meegemaakt wat ze hebben, alles verliezen in een dag, Norm Macdonald zei over C.K. en Roseanne Barr in september 2018 . (Barr verloor haar baan over) een reeks racistische tweets .) Natuurlijk zullen mensen zeggen: 'Hoe zit het met de slachtoffers?' ging Macdonald verder. Maar weet je wat? Dat hoefden de slachtoffers niet mee te maken.

Harvey Weinstein, de Me Too-tegenstanders die bijna universeel zijn toegestaan, was zeker een monster. Hij was het echte artikel, het soort doelwit dat legitiem was voor de Me Too-beweging om achteraan te gaan - een van de echt gruwelijke soorten, zoals Merkin het uitdrukte . Maar ze suggereerden dat de andere mannen die het doelwit waren, oneerlijk werden behandeld.

Weinstein werd een offerlam voor het patriarchaat, de man waarvan iedereen het erover eens was dat hij de grenzen had overschreden. Maar omdat Weinstein onaanvaardbaar was, beweerden sommige tegenstanders, zou zeker iedereen wiens wangedrag niet zo erg was als het zijne vergeven moeten worden.

In oktober 2018, een NPR-enquête wees uit dat 40 procent van de Amerikanen vond dat Me Too te ver was gegaan .

Verwant

Worden mannen die beschuldigd worden van intimidatie hun eerlijk proces ontzegd? Of zijn de slachtoffers?

Voor een beweging die vaak wordt omschreven als te ver gegaan, heeft Me Too opmerkelijk weinig juridische gevolgen gehad

Hier is het ding: wat er gebeurde vanwege Me Too was dat een stel machtige mannen werd beschuldigd van het doen van vreselijke dingen. Sommige van die mannen werden onderzocht. Sommige van die mannen die werden onderzocht, verloren hun baan. Veel van de beschuldigde mannen werden impopulair, hoewel legioenen fans vaak trouw bleven. En enkele van de andere beschuldigde mannen bleven president of werden geïnstalleerd in het Hooggerechtshof.

Dat waren de gevolgen. Dat was een beweging die te ver was gegaan.

ik wil mijn naam veranderen

En ondanks het herhaalde gebruik van quasi-juridische taal door critici van Me Too - het gepieker over een eerlijk proces, het argument dat beschuldigde mannen hun tijd hadden gediend door een paar maanden niet op te treden in beroemde comedyclubs - geen van de spraakmakende mannen van de Me Too-beweging had te maken met daadwerkelijke juridische gevolgen. Tot nu toe, toen Harvey Weinstein schuldig werd bevonden aan verkrachting in de derde graad en een seksuele misdaad.

Verwant

De aanklachten in het Harvey Weinstein-vonnis, uitgelegd

Harvey Weinstein hangt een gevangenisstraf van minimaal vijf jaar en maximaal 25 jaar boven het hoofd. Hij is ook beschuldigd van vier tellingen van aanranding in Los Angeles , waar hij binnenkort terecht zal staan. Maar hij werd vrijgesproken van drie van de aanklachten die hij in de staat New York tegenkwam, en die vrijspraken zijn belangrijk.

Wat de zaak van Harvey Weinstein in het begin schokkend maakte, was het overweldigende aantal aanklagers, de meer dan 100 vrouwen die naar voren kwamen om te zeggen dat Weinstein hen had lastiggevallen, aangevallen of verkracht, het schijnbaar onmiskenbare patroon van wreed roofzuchtig geweld dat tientallen jaren duurde. Juridisch gezien wordt dat soort patroon beschreven als roofzuchtige aanranding, en tijdens het proces van Weinstein probeerden aanklagers gedeeltelijk te bewijzen dat er een patroon bestond door Annabella Sciorra in te schakelen om als getuige te getuigen.

Sciorra zegt dat Weinstein haar in de jaren negentig heeft verkracht, waardoor de verjaringstermijn van haar claim is verstreken. Maar de aanklagers hoopten dat haar getuigenis, samen met die van vijf andere vrouwen die getuigden over hoe Weinstein hen behandelde, de jury zou bewijzen dat Weinstein een patroon maakte van het aanvallen en verkrachten van vrouwen.

Hij pakte mijn handen en legde ze over mijn hoofd om ze tegen te houden, zei Sciorra op de tribune: , staarde de jury recht aan terwijl ze haar handen boven haar hoofd hief en haar polsen op slot hield. Toen ging hij bovenop me zitten en verkrachtte me.

Maar de jury, die Sciorra's getuigenis nauwlettend in de gaten hield tijdens een weekend van beraadslaging, leek niet in staat te beslissen dat haar getuigenis boven redelijke twijfel waarheidsgetrouw was. In plaats daarvan sprak de jury Weinstein vrij van twee aanklachten van roofzuchtige aanranding.

Zelfs Harvey Weinstein, het monster van de Me Too-beweging, de enige man waarvan bijna iedereen het erover eens is dat hij echt een roofdier is - zelfs hij zal niet worden geconfronteerd met juridische gevolgen voor alle misdaden waarvan hij is beschuldigd.

In het licht van zijn vonnis in New York is het onduidelijk of een van de honderden andere mannen die beschuldigd worden van het kwetsen van vrouwen in de nasleep van de Me Too-beweging ooit zal worden gestraft, of dat de overlevenden van hun acties ooit gerechtigheid zullen zien.

De enorme culturele verschuiving die in oktober 2017 eindelijk terug leek te komen, lijkt nu wazig, onzeker. Het is niet duidelijk of er echt iets is veranderd in onze corrupte en gevaarlijke systemen, of dat er een verandering heeft plaatsgevonden, of het ooit een betekenisvol verschil kan maken. Want als we het er niet eens over eens kunnen zijn dat Harvey Weinstein schuldig was aan alles waarvan hij werd beschuldigd, mijn god, wie zullen we dan ooit schuldig kunnen vinden?

De vraag is niet of Me Too te ver is gegaan. De vraag is of het ooit ver genoeg zal kunnen gaan.