Het volgende politieke gevecht van sommige Silicon Valley-donoren? Proberen de gouverneur van Californië te verdrijven.

Techgeld kan een quixotische terugroeppoging veranderen in een reële bedreiging voor Gavin Newsom.

Gavin Newsom staat op een podium in het Dodger Stadium.

De Californische gouverneur Gavin Newsom, van oudsher een favoriet van de technische industrie, houdt op 15 januari een persconferentie over Covid-19-vaccinaties in het Dodger Stadium.

Irfan Khan / Los Angeles Times / Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Enkele grote donoren van Silicon Valley mobiliseren zich achter een plan om de Californische gouverneur Gavin Newsom terug te roepen en gebruiken hun geld om van een quixotische poging een dreigende politieke bedreiging voor de carrière van Newsom .

In de afgelopen weken zijn vooraanstaande tech-figuren begonnen hun politieke spierballen te spannen door Rescue California te financieren, een groep die de inspanning financiert om genoeg handtekeningen te verzamelen om later dit jaar een herroepingsstemming af te dwingen. De status van Newsom, ooit een burgemeester van San Francisco en een favoriet van de technische industrie, is in de ogen van sommigen als De uitrol van het vaccin in Californië is achtergebleven bij de rest van de natie . En het lijkt steeds waarschijnlijker dat de terugroepactie op zijn minst in aanmerking komt voor de stemming, hoewel de tegenstanders van Newsom nog niet bekend zijn.

Zeker, Newsom blijft geliefd bij veel leiders in de technologie-industrie. Maar nu blijken sommige mensen uit diezelfde industrie een politieke doorn in het oog te zijn - sommige supporters keren zich zelfs tegen hem.

hoeveel seltzers om dronken te worden?

Een deel van het geld komt van conservatieve tech-leiders: de beroemde tech-investeerder Doug Leone, een van de weinige grote supporters van Trump in Silicon Valley tijdens zijn presidentschap , en zijn vrouw hebben eind vorige maand ongeveer $ 100.000 gedoneerd aan de terugroepactie, volgens staatsrecords. Nog eens $ 100.000 kwam van durfkapitalist Dixon Doll, een oude GOP-donor, en zijn vrouw.

Ander geld is afkomstig van eerdere aanhangers van Newsom: David Sacks, een prominente tech executive, schonk ongeveer $ 60.000 toen Newsom een ​​paar jaar geleden voor het eerst gouverneur werd. Nu steunt hij een terugroepactie en zijn vrouw, Jacqueline, droeg vorige week $ 25.000 bij aan de terugroepactie. Chamath Palihapitiya, een voormalig Facebook-executive en een grote democratische donor, heeft publiekelijk gezegd dat hij de inspanning steunt, hoewel de miljardair er nog geen donatie aan heeft gedaan.

De andere technische leiders behoren echter tot de grootste donoren van de terugroepactie, die tot nu toe ongeveer $ 1,5 miljoen heeft opgehaald. Dat zou allemaal een voorbode kunnen zijn van echt geld in een terugroepcampagne die in totaal waarschijnlijk meer dan $ 100 miljoen zou kosten.

Ze zouden zeker niet van streek zijn als ze iets van Silicon Valley zouden kopen, maar ik weet niet of ik zou zeggen dat hun betrokkenheid 'cruciaal' zou zijn tijdens deze eerste kwalificatiefase, zei Rob Pyrers, onderzoeksdirecteur voor Californië Target Book, dat geld analyseert in de politiek van Californië. Als het eenmaal op dat punt is, wordt Silicon Valley, alleen al vanwege hun diepe zakken, een belangrijke speler.

De stappen komen op het moment dat enkele vooraanstaande figuren uit de technische industrie – vooral degenen met een conservatieve neiging – in opstand komen tegen een belastingstelsel, Covid-gerelateerd beleid en een bredere cultuur die zij als repressief beschouwen. Elon Musk, de miljardair-oprichter van Tesla, is scherp kritisch over het beleid van Californië met betrekking tot het coronavirus en hoe de staat de tech-industrie behandelt, zozeer zelfs dat hij vorig jaar naar Texas verhuisde . Een andere tech-leiders zijn massaal naar Miami gekomen , waar leiders hebben geprobeerd te profiteren van de walging en de magie van Silicon Valley opnieuw te creëren.

Anne Dunsmore, een Republikeinse fondsenwerver die de terugroepactie leidt, zei dat dit precies het type Silicon Valley-donor is dat ze nastreeft om haar inspanningen te financieren.

zara het kan me echt niet schelen, jas?

Het is een voorzichtige industrie. En historisch gezien was het erg democratisch, zei ze. Nu, als je begint te praten over verloren zaken in de staat Californië en geconfronteerd wordt met het idee dat je misschien moet verhuizen en je hele bedrijf moet verhuizen, beginnen mensen een andere kijk te krijgen op waar ze aan toe zijn.

hoeveel mensen gingen naar gebied 51

Dunsmore zei dat de fondsenwerving in Silicon Valley grotendeels bestond uit grote donoren die andere grote donoren bereikten.

Een poging tot terugroepactie van Newsom leek tot voor kort een dwaze boodschap . Californië is een van de meest agressieve staten geweest bij het proberen de verspreiding van het coronavirus te beperken, door een van de eerste thuisbevelen van het land uit te voeren. Sommige bedrijfsleiders waren woedend over dat hardhandig optreden, maar experts zeggen dat het heeft bijgedragen aan het relatieve succes van Californië bij het verminderen van de pandemie.

De logica van die afweging is de afgelopen maanden echter op de proef gesteld door de ongebreidelde verspreiding van de ziekte in de staat, vooral in de omgeving van Los Angeles. Californië heeft ook een van de slechtste records van het land als het gaat om de distributie van het vaccin in een tijd waarin experts zeggen dat te veel staten te langzaam gaan. De geloofwaardigheid van Newsom was ook: beschadigd door een bezoek aan een exclusief restaurant in Napa Valley in november dat zijn eigen retoriek over thuisblijven ondermijnde.

We hebben nu een onherbergzame cultuur voor innovatie gecreëerd, zei Palihapitiya vorige week in zijn podcast. Ik denk dat hij teruggeroepen moet worden. Hij is afval.

De echte test zal zijn of deze leiders diep graven in plaats van alleen hun platforms te gebruiken om zich uit te spreken. Palihapitiya, de voormalige Facebook-executive, heeft een link getweet aan de Rescue California-commissie, maar stuurde geen verzoeken om commentaar terug over de vraag of hij van plan was geld aan de inspanning toe te zeggen. Dunsmore zei dat ze niets van Palihapitiya had gehoord - of zelfs... van hem, ondanks dat hij een belangrijke democratische donor is, wat spreekt over de bergopwaartse klim van de terugroepactie. Palihapitiya droeg tijdens de campagne van 2020 meer dan $ 1 miljoen bij om de Democraten te steunen.

Newsom kreeg bekendheid naast veel van de huidige tech-leiders, en zijn politieke basis blijft San Francisco. Grote donoren voor zijn laatste campagne inclusief voormalig Yahoo-CEO Marissa Mayer, miljardair-filantroop Laurene Powell Jobs en zelfs Trump-bondgenoot en durfkapitalist Peter Thiel.

Josh Felser, een tech-investeerder die dicht bij Newsom staat sinds hij de toenmalige luitenant-gouverneur in een sportschool ontmoette en een trainingspartner werd, voerde aan dat Newsom nogal simpatico is met de tech-industrie, verwijzend naar zijn staat van dienst over kwesties als het homohuwelijk, wapenbeheersing en klimaatverandering.

Hij komt op voor de dingen waarin hij gelooft, zelfs als het niet populair is. Op het gebied van technologie beschouwen we onszelf allemaal als pioniers. En ik denk dat dat de gouverneur is geweest, zei Felser, die deel uitmaakt van een pandemische adviesgroep voor Newsom, bestaande uit bedrijfsleiders. Er is een sterke libertaire ader in technologie. Die groep - die een minderheid van tech-mensen is - ze zijn rijk en activisten. En dan is er nog de meerderheid van de mensen in de technologie - en ze financieren deze terugroepactie niet en ze zoeken naar manieren om te helpen.

Sommige tech-leiders - zelfs degenen die kritisch zijn over Newsom - vertelden Recode dat ze zich zorgen maken dat de vervanging voor Newsom erger zou kunnen zijn. Dunsmore zei dat dat vaak naar voren komt in haar gesprek met mogelijke Democratische supporters.

Als de organisatoren de vereiste 1,5 miljoen handtekeningen verzamelen tegen de deadline van half maart, wat volgens waarnemers waarschijnlijk is, zou de terugroepactie worden geactiveerd, met de stemming ergens eind 2021 of begin 2022. Een aantal prominente Californische Republikeinen, waaronder voormalig San Diego Burgemeester Kevin Faulconer, hebben interesse getoond in het uitdagen van Newsom .

Hoewel dat in de zwaar-democratische staat normaal gesproken als een kans lijkt te klinken, is er een precedent: de terugroeping van de democratische regeringsleider Gray Davis in 2003 en de daaropvolgende verkiezing van de Republikein Arnold Schwarzenegger.

heeft de vs oorlogen verloren?