Soms is verzekering het grootste obstakel voor abortus

Patiënten moeten vaak vechten voor dekking, zelfs als hun plannen de procedure omvatten.

Demonstranten tonen steun voor Planned Parenthood en reproductieve rechten in Chicago, Illinois op 10 februari 2017

Demonstranten tonen steun voor Planned Parenthood en reproductieve rechten in Chicago, Illinois op 10 februari 2017.

Foto door Scott Olson/Getty Images

De zwangerschap van Erika Christensen eindigde met 32 ​​weken. Maar haar strijd om haar abortus door de verzekering gedekt te krijgen, was net begonnen.



In 2016 ontdekte Christensen dat de baby die ze droeg afwijkingen had die artsen onverenigbaar met het leven noemden. Als het de geboorte zou halen, zou het stikken en sterven, zei Garin Marschall, de echtgenoot van Christensen. Christensen, nu 36, en Marschall, 39, hadden heel graag het kind gewild, wat hun eerste zou zijn geweest. Maar nadat artsen hen het slechte nieuws hadden verteld, besloten ze tot abortus.

De staat New York, waar ze woonden, verbiedt de procedure na 24 weken, tenzij het leven van de moeder in gevaar is. Omdat Christensen geen direct risico liep, moest ze naar een kliniek in Colorado reizen, een van de weinige staten met artsen die laattijdige abortussen uitvoeren, een ervaring die ze heeft opgedaan. beschreven in Sollicitatiegesprekken bij Izebel. Haar verzekering dekte abortus, maar de kliniek accepteerde het niet. Dus Christensen betaalde $ 10.000 uit eigen zak, die haar moeder terugtrok van haar 401k.

Na de procedure vroeg Christensen een vergoeding aan bij haar verzekeringsmaatschappij. Ze kreeg ongeveer $ 800 terug. Ze vroeg het bedrijf het besluit te herzien, wat maandenlang wachten en uren aan de telefoon betekende.

Uiteindelijk vergoedde de verzekeringsmaatschappij haar ongeveer $ 3.000. De ervaring, zo kort na het verlies van een gewenste zwangerschap, verlengde de pijn van haar familie en weerhield ons ervan om gewoon aan het rouwproces te beginnen, zei Christensen. Het voelde als misbruik om deze gesprekken steeds weer te voeren.

De ervaring van Christensen is in sommige opzichten ongebruikelijk - de meeste abortussen vinden vroeg in de zwangerschap plaats en kosten veel minder. Maar haar worsteling met verzekeringen komt verrassend vaak voor - zelfs verzekeringen die zogenaamd abortus dekken, betalen misschien niet echt voor de procedure. Dat laat patiënten klauteren om hun rekeningen uit eigen zak te betalen of zelfs proberen de procedure thuis uit te voeren. En het laat klinieken voor moeilijke keuzes achter, zoals Katrina Kimport en Brenly Rowland, onderzoekers van Bevorderen van nieuwe normen in reproductieve gezondheid (ANSIRH) , een groep aan de Universiteit van Californië, San Francisco, noteer in een onderzoek donderdag voor het publiek vrijgegeven. Gezien het verzekeringslandschap, schrijven ze, zouden instellingen redelijkerwijs kunnen concluderen dat ze het zich niet kunnen veroorloven om verzekeringen af ​​te sluiten en hun deuren open te houden.

waar wordt kalkoengrondstof grotendeels geproduceerd in ons land?

Verzekeringsdekking voor abortus is vaak onvoldoende, zelfs in staten die dit toestaan

De meeste mensen die abortus laten plegen, betalen uit eigen zak omdat ze onverzekerd zijn, ze niet door hun verzekering willen gaan (soms zijn ze bang dat een verzekeringsrekening ertoe kan leiden dat familieleden te weten komen over de procedure), of hun staat beperkt verzekering voor abortus.

waarom is babyhaai zo populair?

Het Hyde-amendement verbiedt het gebruik van federale Medicaid-financiering om abortussen te betalen, behalve in gevallen van verkrachting, incest of een bedreiging voor het leven van de moeder; 32 staten hebben soortgelijke beperkingen op Medicaid-fondsen van de staat. Ondertussen beperken 26 staten abortusdekking in privéplannen die op de verzekeringsbeurzen worden aangeboden, en 11 beperken abortusdekking in alle privéplannen.

Maar zelfs als patiënten een verzekering hebben die abortus dekt, kunnen zij of de kliniek uiteindelijk de rekening betalen, volgens de UCSF-studie. Kimport, een socioloog, en Rowland, een interviewer, spraken met beheerders die de leiding hadden over 64 klinieken in 21 staten. Ze ontdekten dat zelfs in staten waar Medicaid wettelijk toestemming had om abortus te dekken, sommige Medicaid-verzekeraars weigerden de procedure te dekken.

Particuliere verzekeringen vertoonden vergelijkbare wegversperringen. In veel staten die de particuliere dekking van abortus niet beperken, kunnen verzekeraars nog steeds kiezen of ze het willen aanbieden of niet. En sommigen leggen beperkingen op die in strijd zijn met de realiteit van abortuszorg.

Eén verzekeraar zou volgens een in het onderzoek genoemde arts alleen medicijnen vergoeden die door een apotheker worden verstrekt. Maar de FDA vereist abortus met medicijnen, wat goed is voor: bijna een derde van alle abortussen, die aan een patiënt moeten worden toegediend door een arts, niet door een apotheker. Ik heb met één verzekeraar gevochten en gevochten om abortus door medicijnen te laten vergoeden, zei de dokter. Na acht jaar proberen de regel aan te vechten, zei de dokter, gaf ik het uiteindelijk op.

Vanwege de manier waarop de polissen van een andere verzekeraar zijn geschreven, kon abortus alleen worden vergoed voor patiënten ouder dan 12 jaar, zei Kimport. Toen ze een patiënt hadden die jonger was dan 12, was er gewoon geen manier om dat vergoed te krijgen.

Voor patiënten kunnen verzekeringsproblemen desastreuze gevolgen hebben

Wanneer verzekeringsmaatschappijen abortus niet dekken, kunnen patiënten lijden, vooral als ze op of in de buurt van de armoedegrens leven. Het kan zijn dat ze moeten uitstellen terwijl ze het geld bij elkaar krijgen, wat resulteert in een latere en duurdere procedure, zei Daniel Grossman, directeur van ANSIRH. De gemiddelde kosten van een abortus na 10 weken is rond de 0 ; tegen 20 weken, dat loopt op tot ongeveer $ 1.500 . Financiële obstakels kunnen vrouwen er ook toe aanzetten om zelf een abortus te plegen, waardoor hun leven mogelijk in gevaar komt.

Voor vrouwen met een laag inkomen kunnen abortuskosten betekenen dat ze niet nodig zijn. In haar werk met een abortusfonds in Californië, Destiny Lopez, nu mededirecteur van de groep Alles* Boven alles , zag vrouwen die geen huur of voedsel hadden om hun abortussen te betalen. Ik herinner me levendig de dag dat ik letterlijk een tank benzine voorzag aan een jong stel dat een beëindiging moest ondergaan, zei ze.

Zelfs voor degenen die voor geld op familieleden kunnen vertrouwen, kan de ervaring van het vechten met verzekeringsmaatschappijen een tol eisen. Kate Carson onderging een abortus na 36 weken nadat ze erachter kwam dat haar dochter een fatale hersenafwijking had. Dat betekende $ 25.000 bedenken met slechts een opzegtermijn van een weekend - haar ouders haalden het geld van hun pensioenrekening. Carson was verzekerd via Blue Cross Blue Shield, maar omdat ze de staat moest verlaten, van Massachusetts naar Colorado, vergoedde haar verzekeraar haar slechts een klein bedrag van het totaal. Elke rekening die in de post kwam en elke weigering van verzekering was als een mes in mijn hart, zei ze.

Een vertegenwoordiger van Blue Cross Blue Shield uit Massachusetts zei dat werkgevers beslissen welke diensten hun plannen dekken. Als een dienst gedekt is en een patiënt deze buiten de staat ontvangt, is de vergoeding meestal gebaseerd op hoeveel een Blue Cross Blue Shield-plan in die staat zou betalen.

Patiënten kiezen om verschillende redenen voor late abortus. Jenny, die vroeg om haar achternaam niet te gebruiken, besloot abortus te plegen nadat ze ontdekte dat haar baby een ernstige hartafwijking had waardoor hij waarschijnlijk in een vegetatieve toestand zou blijven, afhankelijk van een beademingsapparaat en voedingssonde. Ik ben verpleegster en ik weet hoe dit gaat, zei ze. Ik wilde niet dat hij die kwaliteit van leven zou hebben.

Christensen overwoog om haar kind te voldragen, hoewel een eerdere operatie betekende dat ze een keizersnede moest hebben. Maar ze realiseerde zich dat hij waarschijnlijk kort na de bevalling zou sterven als hij zelfs zo ver zou komen, vertelde ze Jezebel . Uiteindelijk, zei ze, kon ik hem dat lijden niet aandoen toen we de mogelijkheid hadden om zijn pijn zo veel mogelijk te minimaliseren.

Verzekeringsproblemen brengen ook klinieken in gevaar

De eigenaardigheden van de verzekeringsdekking voor abortus betekenen ook dat klinieken mogelijk nooit een vergoeding krijgen voor de abortussen die ze uitvoeren. In staten waar Medicaid abortus wel dekt, zijn de vergoedingspercentages voor de procedure doorgaans erg laag. De vergoeding van Medicaid komt niet eens in de buurt van de uitgaven voor een abortus, vertelde een counselingmanager bij een faciliteit aan Kimport en Rowland.

De vergoedingen van Medicaid zijn laag voor veel diensten, maar aangezien patiënten die abortus zoeken een onevenredig laag inkomen hebben, zien abortusklinieken een bijzonder hoog percentage patiënten met Medicaid. Dat betekent dat lage vergoedingspercentages een ernstige bedreiging kunnen vormen voor het voortbestaan ​​van een kliniek. Sommige klinieken moeten een ongemakkelijke keuze maken tussen het accepteren van Medicaid - en mogelijk failliet gaan - of de verzekering afwijzen zodat ze patiënten kunnen blijven zien, merken Kimport en Rowland op.

De terugbetalingspercentages zijn over het algemeen hoger voor particuliere verzekeringen, maar door de vele beperkingen en eigenaardigheden die ermee gepaard gaan, kunnen klinieken nooit zeker weten of een verzekeraar ze zal betalen. Providers gooien altijd de dobbelstenen, zei Kimport. Sommige praktijken kiezen ervoor om geen particuliere verzekering te accepteren - de Boulder Abortion Clinic, waar Christensen haar abortus liet plegen, heeft een contract met Kaiser maar sluit geen andere openbare of particuliere verzekeringen.

menselijke voeten die aanspoelen op de kust

Ondertussen hebben sommige abortuspraktijken kosten die noch door de publieke noch door de particuliere verzekering worden vergoed. Dr. Warren Hern, die de abortus van Christensen uitvoerde, schat dat 50 procent van wat zijn patiënten betalen naar de beveiliging van zijn praktijk gaat. Kinderartsen hoeven geen gewapende bewakers en kogelvrije ramen te hebben, zei hij. Wij doen.

Het veranderen van het verzekeringsbeeld begint met het veranderen van de wet - maar daar houdt het niet op

Sinds hun ervaring zijn Christensen en Marschall voorstanders geworden van de Wet reproductieve gezondheid , waardoor abortus na 24 weken legaal zou worden in de staat New York als de foetus niet levensvatbaar is of als de gezondheid van de moeder wordt bedreigd. Dat zou vrouwen in de situatie van Christensen in staat stellen om in New York te blijven en abortussen te krijgen van artsen in het netwerk, waardoor het waarschijnlijker wordt dat een verzekering de procedure dekt. New York staat Medicaid-dekking toe voor abortus, en de meeste particuliere verzekeraars dekken ook de procedure, zei Liz Krueger, een senator van de staat en sponsor van het wetsvoorstel.

De Reproductive Health Act is door de staatsvergadering aangenomen, maar heeft nog geen stemming gekregen in de door de Republikeinen gedomineerde staatssenaat. Krueger heeft goede hoop dat het vooruitgaat als de senaat in januari 2018 weer bijeenkomt. De publieke opinie staat aan de kant van het wetsvoorstel, zei ze, en in een verkiezingsjaar kunnen senatoren vooral gemotiveerd zijn om naar de zorgen van hun kiezers te luisteren. De regering-Trump heeft voor veel problemen gezorgd voor angst en een honger naar verandering, zei ze. Er is echt momentum in de staat New York voor kiezers om te zeggen: 'We vertrouwen Washington niet, we moeten dit hier doen.'

Een paar andere staten hebben onlangs soortgelijke wetten aangenomen. De Wet op de reproductieve gezondheid: , die dit jaar in Oregon is aangenomen, vereist dat verzekeraars, waaronder het Medicaid-programma van de staat, abortus kosteloos dekken voor de patiënt.

Maar een van de grootste belemmeringen voor verzekeringsdekking voor abortus in het hele land is het Hyde-amendement. Hoewel het alleen federale financiering voor abortus beperkt, heeft het ook gevolgen voor de particuliere verzekeringsmarkten, aangezien veel particuliere verzekeraars zich laten leiden door de federale Centra voor Medicare en Medicaid Services, zei Marschall, die sinds de abortus van Christensen een soort verzekeringsexpert is geworden.

De ELKE Vrouw Act , die in januari in het Huis werd geïntroduceerd, zou Hyde intrekken, waardoor Medicaid-ontvangers, overheidsmedewerkers en iedereen met door de overheid gesponsorde gezondheidszorg dekking voor abortus krijgen. Het zou staten er ook van weerhouden om abortusdekking in privéplannen op de uitwisselingen te verbieden.

wanneer eindigt legioen seizoen 2?

Er is waarschijnlijk weinig animo in het huidige congres om Hyde in te trekken. Maar voorstanders van het wetsvoorstel zijn realistisch over hun aanpak, zei Lopez. We weten dat als we 42 jaar slecht beleid ongedaan maken, er niet één congres voor nodig is om dat op te lossen, legde ze uit. Wat belangrijk is aan het wetsvoorstel, is dat het ons in staat stelt een gesprek te voeren dat we in dit land niet hebben gehad over publieke en particuliere verzekeringen voor abortus.

Zelfs het intrekken van Hyde zou niet noodzakelijkerwijs het probleem van lage vergoedingspercentages oplossen, zoals Kimport en Rowland opmerken. Gewoon toestaan ​​dat Medicaid abortus dekt, betekent niet dat klinieken daadwerkelijk de volledige kosten van de procedure vergoed krijgen. Maar voorstanders zijn op staatsniveau aan het werk om te proberen de tarieven te verhogen, zei Lopez. Soms betekent dat werken met groepen die proberen de tarieven voor andere diensten te verhogen, voegde ze eraan toe. Sommige van deze problemen zijn groter dan alleen abortuszorg.

De barrières voor verandering zijn talrijk, maar voorstanders zoals Christensen blijven toegewijd aan de strijd. Totdat New York de wet verandert, zal ik het gevoel hebben dat ik niet mag treuren, zei ze. Ik blijf acuut boos en woedend totdat het goed is gemaakt.

Correctie: Een eerdere versie van dit verhaal gaf een verkeerd beeld van het aantal staten dat beperkingen heeft op de dekking van Medicaid voor abortus, vergelijkbaar met de federale beperkingen die zijn opgelegd door het Hyde-amendement. Het juiste nummer is 32 staten .