Southside With You, een film over de eerste date van de Obama's, is verrassend aangrijpend

Tika Sumpter en Parker Sawyers als Michelle en Barack Obama in Southside With You.

Tika Sumpter en Parker Sawyers als Michelle en Barack Obama in Southside With You.

Toen Barack Obama ( Parker Sawyers ) een sigaret tevoorschijn haalt en in zijn auto gaat zitten met het verroeste gat in de vloer terwijl de radio Janet Jackson's 'Miss You Much' begint te spelen, je realiseert je meteen dat Richard Fir 's Zuidkant met jou zou zijn sceptische facturering als 'de Barack en Michelle Obama date movie' kunnen overstijgen. Het is zeker een liefdesverhaal, maar het drama - dat zondag debuteerde op het Sundance Film Festival 2016 - heeft veel te zeggen over de gebeurtenissen die de 44e president van de Verenigde Staten en de first lady die we vandaag kennen gevormd hebben.

Zuidkant gaat over de beruchte zomerdag in 1989 toen Barack Obama, toen een Harvard-student rechten die stage liep bij de firma Sidley Austin, zijn collega Michelle Robinson ( Tika Sumpter ), naar een gemeenschapsbijeenkomst in de South Side van Chicago. Destijds weigerde Michelle om het uitje een date te noemen, maar het werd er een - en Tanne doet geweldig werk door zich voor te stellen hoe Barack het op subtiele wijze zo zou maken.



staat van de vakbond in wit gekleed

Barack haalt haar drie uur eerder op dan nodig is en overtuigt de schijnbaar geïrriteerde Michelle om hem te vergezellen naar het Art Institute, waar een nieuwe tentoonstelling van Afrikaanse kunst te zien is. Tanne ensceneert vervolgens een prachtig geschreven moment waarin Barack Michelle vraagt ​​naar haar mening over het tv-programma Goede Tijden .

Michelle verwerpt de vraag en merkt op dat haar familie meer geïnteresseerd was in... De Brady Bunch . Erkennend waarom ze afkerig was van Goede Tijden in de eerste plaats reflecteert Barack op hoe het aanvankelijk stereotiepe personage J.J. - en, ja, je zult een fictieve Barack Obama horen zeggen 'Dy-no-mite!' - werd minder naarmate de serie vorderde en de schrijvers de talenten van het personage als kunstenaar begonnen te verkennen. Dat, legt hij uit, is hoe de beroemde Afro-Amerikaanse kunstenaar Ernie Barnes betrokken raakte bij de show en J.J. werd meer een driedimensionaal individu.

Het is een rustig moment in de film, maar de reactie van Sumpter zorgt ervoor dat het echt werkt. Michelle had nooit kunnen geloven dat de straitlaced Barack zelfs zou kijken Goede Tijden in de eerste plaats, en zijn anekdote doet haar haar aanvankelijke mening over hem heroverwegen.

Naarmate hun middag vordert, bespreken de twee alles van Michelle's echte uitdagingen als een Afro-Amerikaanse vrouw in een advocatenkantoor in een 'blanke wereld' tot Baracks complexe en onvolledige relatie met zijn in Kenia geboren vader. Ze berispt hem voor het roken. Hij is onder de indruk dat haar broer is opgeroepen voor de NBA. Ze vertrouwt hem toe dat haar vader multiple sclerose heeft waardoor hij krukken moet gebruiken, maar hij vindt nog steeds elke dag een manier om naar zijn werk te gaan.

De onthullingen gaan door. Barack vertelt hoe zwaar het was om als kind een paar jaar in Indonesië te wonen - een aspect van zijn leven dat tegenwoordig zelden wordt besproken - en doet haar beseffen dat het leven op Hawaï in veel opzichten net is als in elk ander land. deel van de Verenigde Staten. Michelle ontdekt dat hij niet langer van ijs houdt nadat hij te veel maanden bij Baskin Robbins heeft gewerkt. Barack geeft toe dat hij zich door een 'bewolkte waas' niet veel herinnert van de middelbare school. En, belangrijker nog, hij leert dat Michelle bang is om niet serieus genomen te worden door hun blanke collega's als iemand erachter komt dat de enige twee Afro-Amerikaanse werknemers bij het bedrijf een stel zijn.

De uiteindelijke ontmoeting in de South Side-kerk wordt een kans voor Barack om indruk te maken op Michelle in zijn element. De gemeenschap heeft een lange strijd verloren om de stad ertoe te brengen een gemeenschapscentrum te bouwen, en de aanwezigen zijn boos dat hun verzoek is genegeerd. Barack stelt een oplossing voor en demonstreert zijn politieke kennis door hun frons op zijn kop te zetten met een 'doorgaan'-boodschap. In theorie werkt de scène, maar het is waarschijnlijk het enige moment in de hele foto waarop Tanne een kleine misstap maakt. Ook al is het midden in de middag, de kerk is zo donker en de toespraak is zo lang dat je als kijker de interesse in Obama's zaak begint te verliezen aan de gemeente.

Daarna overtuigt Barack Michelle om hun 'not a date' door te laten gaan met een etentje en een film, in dit geval Spike Lee's Doe het goede . Zoals de geschiedenis suggereert, verandert de 'not a date' snel en charmant in één.

op welke dag beginnen de 12 dagen van kerst?

Zuidkant is het regiedebuut van Tanne, en buiten die ene ontmoetingsscène die hierboven is genoemd, toont hij een enorme hoeveelheid stijl en vaardigheid in hoe hij zich het gesprek voorstelt dat Barack Obama en Michelle Robinson die dag hadden. Dat gezegd hebbende, het zou gewoon niet werken zonder de uitstekende uitvoeringen van Sumpter - ook een producent van de film - en Sawyers.

Sumpter spreekt een aantal bekende zinnen van Michelle Obama uit in het scenario, maar ze transformeert het personage op slimme wijze in het hare. De ervaren actrice is hier zo goed dat je hoopt dat deze film haar uit wegwerprollen in komedies als Meerijden en tv-series zoals De haves en de have nots . Zoals veel Afro-Amerikaanse actrices is ze duidelijk te getalenteerd om dit soort secundaire rollen te blijven spelen.

Als hij daarentegen spreekt, gebruikt Sawyers – die aantoonbaar minder op de president lijkt dan Sumpter op Michelle lijkt – zoveel mogelijk van de nu bekende cadans van Barack Obama. Er is een rustig vertrouwen in POTUS waar Sawyers gebruik van maakt, zelfs terwijl hij hem in deze fase van zijn leven portretteert, maar gelukkig komt Sawyers nooit in de buurt om een ​​indruk van hem te maken. Hoewel Tanne's richting enige eer heeft, speelt Sawyers ook perfect Barack's genegenheid voor Michelle zonder gevoel van wanhoop, hoewel hij fantastisch doet door te laten doorschemeren dat hij al voor haar gevallen is.

Ongeacht je politieke voorkeur, nu de tijd van de Obama's in het Witte Huis binnenkort ten einde loopt, Zuidkant kan je nostalgisch achterlaten voor dat gevoel van hoop en verandering dat acht jaar geleden het land doordrong. Met name als je de beroemde namen en alles wat we weten over de toekomst van deze twee personages opzij zet, blijft er een prachtig vormgegeven romance over tussen een paar Afro-Amerikaanse individuen, in een context die zelden op het scherm te zien is.

Dit zijn het soort personages en gesprekken waarvan we simpelweg niet genoeg meer in de films zien, ongeacht hun etniciteit. En, eerlijk gezegd, het maakt Zuidkant met jou het onverwachte geschenk dat je doet nadenken over wat Tanne, Sumpter en Sawyer nu zullen doen.

shia labeouf laat je dromen niet

Vanaf dit schrijven, Zuidkant met jou is nog niet verworven voor distributie in de VS.