De bomaanslagen op Paaszondag in Sri Lanka, in 22 foto's

Bij de afschuwelijke aanval vielen honderden doden en nog veel meer gewonden.

Op Paaszondag, een van de heiligste christelijke feestdagen, vond een reeks gecoördineerde zelfmoordaanslagen op kerken en hotels plaats op het eiland Sri Lanka .

Tegen de tijd dat de rook optrok, waren meer dan 300 mensen omgekomen en honderden raakten gewond.



De overgrote meerderheid van de slachtoffers waren Sri Lankaans, maar burgers van acht andere landen, waaronder de VS, zouden bij de aanslagen ook zijn omgekomen.

Autoriteiten geven de schuld aan een islamitische militante groep genaamd Nationale Thowheeth Jama'ath voor de verwoestende explosies en houden 24 mensen in hechtenis. De Sri Lankaanse regering denkt dat de groepering hulp heeft gehad van een internationale terroristische organisatie bij het uitvoeren van de aanslagen.

De bomaanslagen komen na een decennium van relatieve rust in Sri Lanka, hoewel het in het verleden werd opgeschrikt door etnische spanningen en gevechten.

De Singalese etnische groep, die voornamelijk boeddhist is, vormt de meerderheid van de bevolking van Sri Lanka, terwijl de etnische Tamil-groep, die voornamelijk hindoe is maar ook christenen en moslims omvat, een minderheid is. Tamils ​​zijn van oudsher gemarginaliseerd en hebben geen stemrecht, en nadat het land (dat toen bekend stond als Ceylon) in 1948 onafhankelijk werd van de Britten, namen de spanningen tussen de Singalese meerderheid en de Tamil-minderheid toe.

Vanaf de jaren tachtig vocht een separatistische groep genaamd de Liberation Tigers of Tamil Eelam, of Tamil Tijgers, een burgeroorlog uit met de Sri Lankaanse regering. Het decennialange conflict heeft het land getekend en heeft zoveel mensen achtergelaten als 100.000 mensen dood. (Het land was ook hard raken door een tsunami in de Indische Oceaan in 2004, die een groot deel van de kustinfrastructuur van Sri Lanka decimeerde.)

hoe je een geest oproept met een ouija-bord

Na het einde van de burgeroorlog in 2009 volgde er echter een relatieve rust. Sri Lanka staat bekend om zijn weelderige oerwouden, theeplantages, boeddhistische tempels en stranden, en is een populaire toeristische bestemming. De laatste tijd is het Singalese boeddhistische nationalisme echter in opkomst; vorig jaar boeddhistische bendes gewelddadig aangevallen Moslims en moslimbedrijven op het eiland.

De omvang van de aanval van zondag op christenen, die... ongeveer 7 procent uitmaken van de bevolking van het land, was echter volledig ongekend. Het lijkt erop dat de regering had vooraankondiging van terroristische dreigingen aan kerken, maar politiek gekibbel tussen opstandige politici leidde tot het verspillen van deze intelligentie.

Sri Lankaanse functionarissen inspecteren de Sint-Sebastiaankerk in Negombo, ten noorden van Colombo. Pasen is een van de heiligste dagen van het christendom, en veel Sri Lankaanse christenen aanbaden in de kerk toen de aanslagen plaatsvonden.

Sri Lankaanse functionarissen inspecteren de Sint-Sebastiaankerk in Negombo, ten noorden van Colombo. Pasen is een van de heiligste dagen van het christendom, en veel Sri Lankaanse christenen aanbaden in de kerk toen de aanslagen plaatsvonden.

Getty Images
Sri Lankaanse veiligheidstroepen beveiligen het gebied rond St. Anthony

Sri Lankaanse veiligheidstroepen beveiligen het gebied rond St. Anthony's Shrine na de explosie. Een kerk 20 mijl naar het noorden, de Sint-Sebastiaankerk in Negombo, werd ook aangevallen. De Zion Church, in de oostelijke stad Battica, was ook het doelwit.

Getty Images
Beveiligingspersoneel inspecteert het interieur van de Sint-Sebastiaankerk. De bomaanslagen vonden plaats op ten minste vijf andere locaties, waaronder drie Colombo-hotels: de Cinnamon Grand, het Shangri-La Hotel en het Kingsbury Hotel.

Beveiligingspersoneel inspecteert het interieur van de Sint-Sebastiaankerk. De bomaanslagen vonden plaats op ten minste vijf andere locaties, waaronder drie Colombo-hotels: de Cinnamon Grand, het Shangri-La Hotel en het Kingsbury Hotel.

Jewel Samad/AFP/Getty Images
Lichamen van slachtoffers die zijn omgekomen bij de bomexplosie worden voor de Sint-Antoniuskerk neergelegd om door familieleden te worden geïdentificeerd. Bijna 300 mensen zijn omgekomen en honderden raakten gewond.

Lichamen van slachtoffers die zijn omgekomen bij de bomexplosie worden voor de Sint-Antoniuskerk neergelegd om door familieleden te worden geïdentificeerd. Bijna 300 mensen zijn omgekomen en honderden raakten gewond.

NurPhoto via Getty Images
Een man rouwt na het zien van het lichaam van een familielid dat omkwam bij de bomexplosie.

Een man rouwt na het zien van het lichaam van een familielid dat omkwam bij de bomexplosie.

NurPhoto via Getty Images
Mensen staan ​​in de rij om te proberen overleden slachtoffers te identificeren die voor de Sint-Antoniuskerk liggen.

Mensen staan ​​in de rij om te proberen overleden slachtoffers te identificeren die voor de Sint-Antoniuskerk liggen.

NurPhoto via Getty Images
Een Sri Lankaans familielid van een slachtoffer van een bomexplosie huilt in een mortuarium in Colombo.

Een Sri Lankaans familielid van een slachtoffer van een bomexplosie huilt in een mortuarium in Colombo.

Lakruwan Wanniarachchi/AFP/Getty Images
Een Sri Lankaanse katholieke man houdt een foto van zijn zus vast terwijl hij wacht om haar dode lichaam te identificeren voor de Sint-Antoniuskerk.

Een Sri Lankaanse man houdt een foto van zijn zus vast terwijl hij wacht om haar dode lichaam voor de Sint-Antoniuskerk te identificeren.

NurPhoto via Getty Images
Sri Lankaanse premier Ranil Wickremasinghe (tweede van rechts) arriveert om de plaats van een bomaanslag bij St. Anthony

Sri Lankaanse premier Ranil Wickremasinghe (tweede van rechts) arriveert om de plaats van een bomaanslag bij St. Anthony's Shrine te bezoeken. Wickremasinghe heeft zondag een verklaring uitgegeven waarin hij de laffe aanvallen op ons volk veroordeelde en alle Sri Lankanen in deze tragische tijd verzocht om verenigd en sterk te blijven.

Teken S. Kodikara / AFP / Getty Images
Sri Lankaans veiligheidspersoneel inspecteert het puin van een auto nadat deze ontplofte in de buurt van de St. Anthony

Sri Lankaans veiligheidspersoneel inspecteert het puin van een auto nadat deze ontplofte in de buurt van de St. Anthony's Church.

Jewel Samad/AFP/Getty Images
Veiligheidstroepen inspecteren de plek na een explosie in het Kingsbury hotel in Colombo. Volgens de minister van Toerisme van Sri Lanka zijn bijna 40 buitenlanders omgekomen,

Veiligheidstroepen inspecteren de plek na een explosie op het Kingsbury Hotel in Colombo. Volgens de minister van Toerisme van Sri Lanka zijn bijna 40 buitenlanders omgekomen.

Chamila Karunarathne/Anatolië Agentschap/Getty Images
Veiligheidstroepen inspecteren de plek na een explosie op het Cinnamon Grand hotel in Colombo. Ambtenaren geloven dat de aanslagen werden uitgevoerd door mensen die zelfmoordbommen droegen.

Veiligheidstroepen inspecteren de plek na een explosie op het Cinnamon Grand hotel in Colombo. Ambtenaren geloven dat de aanslagen werden uitgevoerd door mensen die zelfmoordbommen droegen.

Getty Images
Personeel van de Sri Lankaanse Special Task Force (STF) is buiten een huis afgebeeld tijdens een inval in het Orugodawatta-gebied van Colombo.

Personeel van de Sri Lankaanse Special Task Force (STF) is buiten een huis afgebeeld tijdens een inval in het Orugodawatta-gebied van Colombo.

Teken S. Kodikara / AFP / Getty Images
Veiligheidstroepen inspecteren de Sint-Antoniuskerk.

Veiligheidstroepen inspecteren de Sint-Antoniuskerk.

Chamila Karunarathne/Anatolië Agentschap/Getty Images
Sri Lankaans veiligheidspersoneel en politie-onderzoekers kijken door het puin buiten de Zion Church in Batticaloa, een stad in de oostelijke provincie van Sri Lanka.

Sri Lankaans veiligheidspersoneel en politie-onderzoekers kijken door het puin buiten de Zion Church in Batticaloa, een stad in de oostelijke provincie van Sri Lanka.

Carrie Fisher gewurgd door haar eigen beha
Lakruwan Wanniarachchi/AFP/Getty Images
De lichamen worden voor identificatie weggedragen voor de Sint-Antoniuskerk. President Trump sloot zich aan bij internationale leiders door zijn medeleven te betuigen aan Sri Lanka en zei: De Verenigde Staten bieden hun oprechte medeleven aan de geweldige mensen van Sri Lanka. W

De lichamen worden voor identificatie weggedragen voor de Sint-Antoniuskerk. President Trump sloot zich aan bij internationale leiders door zijn medeleven te betuigen aan Sri Lanka en zei: De Verenigde Staten bieden hun oprechte medeleven aan de geweldige mensen van Sri Lanka. Wij staan ​​klaar om te helpen!

NurPhoto via Getty Images
Een zicht op de plaats van de explosie in de buurt van de dierentuin van Dehiwala, in de buurt van Colombo.

Een zicht op een plaats van een explosie in de buurt van de Dehiwala Zoo, in de buurt van Colombo.

NurPhoto via Getty Images
Sri Lankaanse militaire officieren houden de wacht voor de Sint-Antoniuskerk.

Sri Lankaanse militaire officieren houden de wacht voor de Sint-Antoniuskerk.

NurPhoto via Getty Images
Paus Franciscus leidt de paasmis op het Sint-Pietersplein in Vaticaanstad, Vaticaanstad. Hij noemde de aanslagen daden van wreed geweld. Ik vertrouw aan de Heer al diegenen toe die op tragische wijze zijn omgekomen, zei hij, en ik bid voor de gewonden en al diegenen

Paus Franciscus leidt de paasmis op het Sint-Pietersplein in Vaticaanstad. Hij noemde de aanslagen daden van wreed geweld. Ik vertrouw aan de Heer al diegenen toe die op tragische wijze zijn omgekomen, zei hij, en ik bid voor de gewonden en al diegenen die lijden als gevolg van deze tragische gebeurtenis.

Alessandra Benedetti/Corbis via Getty Images
Pakistaanse christenen en moslims houden kaarsen ter ere van de slachtoffers van de bomaanslag in Sri Lanka in de Sacred Heart Cathedral Church in Lahore, Pakistan, op 22 april 2019.

Pakistaanse christenen en moslims houden kaarsen ter ere van de slachtoffers van de bomaanslag in Sri Lanka in de Sacred Heart Cathedral Church in Lahore, Pakistan, op 22 april 2019.

Arif Ali/AFP/Getty Images
Indonesische moslimstudenten tonen hun solidariteit met de slachtoffers van de explosies in Sri Lanka, in Surabaya, Indonesië, op 22 april 2019.

Indonesische moslimstudenten tonen hun solidariteit met de slachtoffers van de explosies in Sri Lanka in Surabaya, Indonesië, op 22 april 2019.

Juni Kriswanto/AFP/Getty Images