Stacey Abrams breekt de politiek van haar thriller van het Hooggerechtshof af

Stacey Abrams heeft een thriller geschreven. Mensen zeiden dat de president te slecht was. Toen kwam Trump.

Stacey Abrams spreekt in 2019 in de National Press Club in Washington DC.

Michael A. McCoy / AP

Tussenin organiseren voor stemrecht en Georgië te overtuigen om blauw te stemmen bij een presidentsverkiezing voor het eerst sinds 1992, vond Stacey Abrams op de een of andere manier de tijd om een ​​thriller te schrijven. Terwijl Justitie slaapt , nu uit, is Abrams' negende roman en eerste thriller op rij. (Haar vorige acht romans, allemaal oorspronkelijk gepubliceerd onder het pseudoniem Selena Montgomery, waren romantische spanning.) Ze heeft ook twee non-fictieboeken geschreven. Om erachter te komen hoe ze het allemaal doet, belde ik haar op.



Terwijl Justitie slaapt is een ongewoon wankele thriller. Het begint wanneer Howard Wynn, rechter van het Hooggerechtshof, een chagrijnige libertariër en de beslissende stem van het Hof, in coma raakt vlak voordat het Hof een zaak met betrekking tot een farmaceutische fusie behandelt. Nu Howard buiten dienst is, staat het Hof voor een existentiële crisis. De enige manier om de zetel van een rechter bij het Hooggerechtshof te verlaten, is door te sterven of met pensioen te gaan. Dus wat doe je als een rechter niet dood of met pensioen is, maar zeker niet in de positie is om op korte termijn zaken te behandelen?

Om het land van deze vervelende dubbelzinnigheid te verlossen, bedreigen schimmige krachten Howards leven - waaronder, zo leren we geleidelijk, een oorlogsheld Republikeinse president, die gebruik maakt van zijn militaire connecties om te proberen Howard vermoord te krijgen. De enige persoon die Howard kan beschermen is zijn wetsklerk Avery, die tot zijn verbazing ontdekt dat Howard, kort voordat hij in coma raakte, haar zijn wettelijke voogd aanwees en haar volmacht verleende. Met moordenaars op de loer om elke hoek, leert Avery langzaamaan dat Howard een ingewikkeld schaakspel speelt, een spel waarbij hij zijn coma leek te zien aankomen. Nu is het aan haar om zijn strategie te ontcijferen.

Terwijl Justitie slaapt is een politiek boek en de auteur ervan is een van de meest interessante organisatoren in de Amerikaanse politiek van vandaag. Dus ik wilde Abrams vragen hoe ze het politieke landschap van haar fictieve wereld heeft opgebouwd en hoe ze het ziet in wisselwerking met onze eigen wereld. Ons gesprek, licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid, staat hieronder.

waarom houden mannen van dikke vrouwen?

Je schreef onder een pseudoniem voor het eerste deel van je carrière. Waarom heb je voor het eerst je pseudoniem, Selena Montgomery, aangenomen en wanneer besloot je ermee te stoppen?

Ik gebruikte mijn pseudoniem van 2001 tot 2009, wat de laatste keer is dat ik romantische spanning heb geschreven. Het pseudoniem is echt geboren uit mijn dubbele verplichtingen op het gebied van schrijven. Ik was romantische spanning aan het schrijven, en ik begon ook belastingtraktaten en beleidsdocumenten en opiniestukken over sociale rechtvaardigheid te publiceren. Het is veel gemakkelijker om je identiteiten te scheiden dan te proberen uit te leggen waarom Alan Greenspan romantiek schrijft.

Ik was altijd heel duidelijk dat ik Selena Montgomery was. Ik had mijn gezicht op mijn website. Mijn gezicht stond in elk boek. Het was nooit de bedoeling om te verhullen dat ik romantische spanning schreef. Het was gewoon een heel andere dynamiek. Dit was ook in de tijd dat Google ontstond.

Maar nu is de noodzaak om mijn identiteiten te scheiden niet langer nodig. In die tijd kon het niemand echt schelen wie Stacey Abrams was. Nu is het iets relevanter, en ik ben heel blij dat mensen alle negen van mijn romans kennen, inclusief Terwijl Justitie slaapt , evenals mijn twee non-fictiewerken.

Ik weet dat je enige tijd geleden voor het eerst aan dit boek hebt gewerkt. En ik las dat een van de redenen waarom je het opzij zette, was dat uitgevers zeiden dat de president te slecht was om in te geloven, en dat veranderde na het presidentschap van Trump. Wat voor mij zo interessant is, omdat de fictieve president in Terwijl Justitie slaapt lijkt in veel opzichten op een figuur uit het Bush-tijdperk, vooral in termen van de aandacht van de pers op zijn militaire geloofsbrieven en zijn evangelicalisme. Dus hoe denk je dat het post-Trump-landschap de manier verandert waarop lezers dit personage benaderen?

Ik heb het boek naar mijn agenten gestuurd, want dat is de eerste stap om het bij de uitgever te krijgen. En elke keer was er een terugslag. De eerste keer dat ik het gooide was in 2010, 2011, dus het was midden in het Obama-tijdperk, en ik denk dat een deel van wat de terugslag was, echt te maken had met de betrokkenheid van het president-personage bij internationale intriges. Hoewel, voor jouw punt, dit geen gruwel was voor wie Amerikaanse politici eerder waren geweest.

Ik denk dat wat er deze keer gebeurde, is dat het zeer duidelijke en licht karikaturale gedrag van Trump, als iemand die openlijk naar internationale inmenging streefde, die openlijk onze politieke normen het hof maakte en berispte, mijn karakter in vergelijking daarmee een stuk minder vergezocht deed lijken.

En dan is er nog de figuur van rechter Wynn, die in een lastig parket zit, toch? Omdat hij de cruciale swing-stem in het Hooggerechtshof moet zijn om het complot te laten slagen, maar hij moet ook een heel duidelijke, strikte morele code hebben. Dus hoe heb je de politiek voor dit fictieve personage ontwikkeld?

Ik heb echt rechters van het Hooggerechtshof bestudeerd die zich in posities met grote invloed bevonden. Maar ik wilde die rechtvaardigheid ook situeren in de ruimte waar je netelige morele vragen had, waar geen doorlopende lijn was waar mensen zouden passen. En ik wilde er zeker van zijn dat de vraag die door deze fusie werd gecreëerd, niet alleen zijn meer libertaire trekken omvatte, maar ook zijn gevoel voor morele rechtvaardigheid, en hoe die twee dingen elkaar konden kruisen.

Dus naast je vrouwelijke hoofdpersoon, Avery, heeft dit boek ook een vrouwelijke opperrechter in het Hooggerechtshof. Wat vond je belangrijk aan het tonen van vrouwen in leidinggevende posities in dit boek?

wat staat bts voor kpop

Welnu, een deel ervan was een eerbetoon aan Teresa Wynn Roseborough [een plaatsvervangend assistent-procureur-generaal tijdens de regering-Clinton en de voormalige collega van Abrams], wiens naam twee keer voorkomt. De opperrechter is Teresa Roseborough, en er is ook Howard Wynn. Zij was voor mij de katalysator voor deze gedachte.

Maar het was ook belangrijk voor mij dat de opperrechter, de persoon die Avery zou kunnen helpen, dat ze een sterke figuur is, die niet in tegenstelling is tot Avery's moeder, maar een ander voorbeeld is van dat soort leiderschapsfiguur. En omdat de president een man was, wilde ik ook heel duidelijk zijn over dat genderevenwicht. Wat helaas niet echt bestaat, maar ik wilde er meer context en meer mogelijkheden aan geven.

Een van de meest vermakelijke momenten van het boek - en misschien laat ik hier mijn Voxiness zien, want dit is een thriller met veel vuurgevechten en kussen - maar de scène waarin de meerderheidsleider van de Senaat en de spreker van het Huis de mogelijkheid bespraken rechtbank-verpakking was zo leuk voor mij. Was dat een deel van je oorspronkelijke concept van het boek, of heb je het meer naar binnen gebracht na de gebeurtenissen van 2020?

sir gawain en de groene ridder film

Oh nee, er was eigenlijk een heel hoofdstuk! Zoveel van die scènes moesten worden geknipt. Dat was ruw. Dat was een van de leukste dingen die ik had met schrijven. Maar voor, weet je, ijsberen en om de plot in beweging te houden, moesten er offers worden gebracht. Ik offerde achtervolgingen op, ja, maar ik moest ook die langere dialoog opofferen. Ze hadden nog een paar scènes waarin ze samenkwamen, en de push-pull-spanning in hun relatie was erg leuk voor mij om te schrijven. Ik hou van de politiek.

Is dat ooit een vakantie voor een buschauffeur? Of is dit soort wankele politieke intriges altijd leuk om te schrijven?

Ik schrijf graag zowel wat ik weet als wat ik leer, en dus vind je in al mijn boeken kernen van wat ik al heb geassimileerd of opgenomen, en dan nieuwe dingen die ik heb geleerd om te maken het boekwerk. Dit was een van de weinige keren dat ik echt en volledig in mijn eigen stuurhut zat. En dat was zelfs daar opgericht: tijd besteden aan onderzoek naar de geschiedenis van court-packing. Nadenken over hoe de wet werkt, aan de oppervlakte, maar ook hoe zit het met regulering en hoe bureaucratie deze aparte vorm van bestuur is.

Dat is iets waar we vaak korte metten mee maken, daarom is Betty [een bureaucraat in Terwijl Justitie slaapt wie de sleutel wordt tot het oplossen van het centrale mysterie van het boek] was zo'n belangrijk personage voor mij. Ik heb nooit op haar niveau gezeten, maar als programma-analist voor het Office of Management and Budget las ik stapels rapporten door. Ik ben een van de tien mensen die al die rapporten daadwerkelijk hebben gelezen, en er is zoveel dat ik heb geleerd over hoe onze regering daardoor werkt.

Het is me altijd bijgebleven dat dat gewoon een onderdeel is van hoe we als samenleving opereren, en dat we er niet veel aandacht aan besteden. Ik zeg niet dat we dat moeten doen, maar er is een hele aparte laag, een ondergrond van hoe we als samenleving opereren, die soms onopgemerkt blijft.

Dus hoe benader je het werk dat je doet als auteur in balans met al het belangrijke werk dat je doet in politiek en organisatie? Hoe vind je de beste manier om ervoor te zorgen dat ze elkaar blijven steunen?

Ik schrijf omdat ik graag verhalen vertel, of het nu in fictie of non-fictie is. Toen ik kandidaat was voor gouverneur, schreef ik [een leiderschapshandboek voor gemarginaliseerde mensen] Leid van buitenaf . Toen ik [de stemrechtenorganisatie] Fair Fight lanceerde en op volle kracht bracht, schreef ik [een verhandeling over het beëindigen van kiezersonderdrukking] Onze tijd is nu .

Ik schrijf al zolang ik een echte carrière heb, of het nu als belastingadvocaat of als ondernemer of als wetgever was. En voor mij gaat het om het respecteren van beide delen van mij, of alle delen van mij, en voorrang geven aan wat de grootste urgentie heeft; twee, voor wat het meest relevant is.

Ik ben ook een echt gedisciplineerde schrijver, in die zin dat als ik een contract heb of als ik een idee heb en ik het moet uitwerken, ik de tijd zal vrijmaken om het voor elkaar te krijgen. Maar op dezelfde manier, als ik een dagtaak heb die mijn meer gerichte aandacht vereist, zal ik een manier vinden om uit de rest van mijn leven de tijd te persen om mijn schrijven af ​​te krijgen.