Star Trek: Discovery ontmoet een nieuw ruimteschip - en zijn onheilspellende missie

Tv

Commandant Lorca speelt graag met het lot; plus, onze held krijgt hulp van een stel schimmels.

CBS

Overweldigend was de belangrijkste kritiek op J.J. Abrams' reboot van de Star Trek filmreeks (via films uitgebracht in 2009 en 2013, met een niet door Abrams geregisseerd hoofdstuk in 2016) is dat het te ver ging, nou ja, naar de duisternis . Critici mopperden dat deze nieuwe films waren afgedwaald van het aangeboren optimisme en humanitaire idealisme van Gene Roddenberry's oorspronkelijke visie op de serie.

Star Trek: Ontdekking is niet gebonden aan de Abrams-films, maar na drie afleveringen in zijn reeks, is het duidelijk dat de serie moeilijke ethische vragen zal stellen aan zichzelf en zijn ruimteschipbemanning. En het zijn vragen die onze verwachtingen van de franchise uitdagen.



hoeveel geld is Trump schuldig?

Dit wil niet zeggen dat Star Trek heeft altijd eenvoudige, gemakkelijke wegen naar waarheid en gerechtigheid uitgestippeld. Maar zelfs in de meest gecompliceerde verkenningen van de serie over de moeilijkheid om vrede in de melkweg te smeden - bijvoorbeeld wanneer Deep Space Nine behandelde het inherente geweld van het kolonialisme, met name door het karakter van Kira - de serie zette zelden de fundamentele onderliggende veronderstellingen van goed en kwaad in twijfel. De inherente wijsheid van de Federatie was altijd onschendbaar; de aangeboren goedheid van bevelvoerende officieren was nooit in twijfel.

Maar nu, vooral dankzij Ontdekking' s meeslepende hoofdpersoon, Michael Burnham ( Sonequa Martin-Green ), alle morele weddenschappen zijn uitgeschakeld. Zoals mijn collega Todd VanDerWerff wees erop , lieten de eerste twee afleveringen van de serie zien hoe onconventioneel Michael is als centraal personage voor Star Trek . Ze doet niet alleen dingen doen , maar ze doet af en toe dingen die ondenkbaar zouden zijn voor een andere eerste officier van het ruimteschip in Starfleet - met name haar commandant aanvallen, een muitende daad waardoor ze aan het begin van Context Is for Kings, de derde aflevering, tot levenslang is veroordeeld.

Natuurlijk belandt ze aan het einde van die aflevering op een heel andere plaats.

Tot dusver, Ontdekking heeft veel uit te leggen, maar dat is niet erg

De context begint met Burnham in een gevangenistransportschip met een handvol andere gevangenen die abrupt zijn overgeplaatst. Net zoals de piloot van het transportschip helaas verloren gaat bij een willekeurig ongeluk, verschijnt de USS Discovery voor de eerste keer, compleet met de gebruikelijke majestueuze ruimteschip-viaduct, waarbij de gevangenen worden gered en ze aan boord worden gestraald.

Burnham heeft gelijk als ze wantrouwend staat tegenover dit handige ruimteschip ex machina, gezien hoe berucht ze is - als de eerste muiter in de geschiedenis van Starfleet heeft het publiek haar grotendeels verantwoordelijk gehouden voor de dood van de 8.000 mensen die stierven in de Klingon-strijd waarvan we getuige waren in aflevering twee. Aan boord ontmoet ze opnieuw Lt. Saru (de fantastische Doug Jones ), die haar duidelijk maakt hoe de rest van Starfleet over haar denkt, hoewel hij bereid is toe te geven dat ze ook een fantastische officier was voordat ze een muiter werd - de slimste officier waarmee hij ooit heeft gediend, beweert hij.

Haar vermoedens over haar reis naar de Discovery nemen alleen maar toe als de kapitein van het schip, Gabriel Lorca ( Jason Isaacs ), roept haar, heet haar persoonlijk welkom en beveelt haar zich te melden bij de technische kamer. Daar zal ze de wetenschappelijke officieren helpen met een serieus vage, hoogst geclassificeerde biochemische wetenschap.

Burnham komt er snel achter wat er aan de hand is, vooral omdat ze inbreekt in een afgesloten container vol prachtige schimmels. Wat ze zich realiseert is dat het ruimteschip experimenteert met een soort biologische technologie. Het doel, zoals Lorca uiteindelijk onthult, is om bijna onmiddellijk individueel transport door de melkweg mogelijk te maken - niet meer energiek naar verschillende plaatsen binnen een beperkt bereik.

Dit lijkt een enigszins freewheelende verbastering van de snaartheorie, gebaseerd op het idee dat plantensporen kunnen worden afgebroken tot energiedeeltjes die het universum op de een of andere manier met elkaar verbinden. Maar het echte punt is dat we nog nooit zoiets hebben gezien van een van de andere series waarvan we weten dat ze later in de franchise gebeuren. (Chronologisch, Ontdekking past tussen Onderneming en origineel trektocht .)

Blijkbaar is dit een technologie die niet uitwerkt, hoewel we niet zeker weten hoe het uiteindelijk nog faalt. Onze chief science officer, luitenant Stamets ( Anthony Rapp , die gewoon geweldig is), zit vol vage twijfels over het onderzoek, en de technologie veroorzaakt blijkbaar een griezelig ongeluk dat een hele scheepsbemanning van wetenschappers wegvaagt. Toch is dit experiment blijkbaar Ontdekking ’s hoofddoel in de oorlogsinspanning, dus voorlopig zijn het onheilspellende sporen.

Terwijl Burnham probeert te achterhalen wat er met de planten aan de hand is, wordt ze opgeroepen om met Stamets mee te gaan voor een expeditie naar het andere gedoemde onderzoeksschip. Ze ontdekken dat het schip is aangevallen door Klingons en dat een enorm, enigszins metalen bizonachtig wezen dat door staal kan scheuren als papier, grote schade heeft aangericht aan boord. Dankzij Michaels heldhaftigheid weet iedereen veilig te ontsnappen, maar het wezen wordt terug gestraald aan boord van de Ontdekking , waar Lorca interessante plannen voor lijkt te hebben.

Deze aflevering roept meerdere slepende vragen op, te beginnen met wat er in godsnaam aan de hand is met Lorca's interesse in Burnham. Hij lijkt het prima te vinden dat Burnham gratis en zonder toezicht toegang krijgt tot de Discovery, en haar zelfs toestaat identiteitsdiefstal te plegen en zonder straf in de sporenkamer in te breken, wat hem tegelijkertijd de meest Captain Kirk-y en minste Captain Kirk-y van alle maakt. kapiteins van het sterrenschip. Dat wil zeggen, hij deelt de nonchalante neiging van Kirk om regels te overtreden, maar hij lijkt niet te voldoen aan de inherente erecode van Kirk en zijn prioriteit voor de veiligheid van zijn bemanning.

Wanneer Lorca uiteindelijk het geheim van sporenvlucht onthult, vertelt hij Burnham dat hij haar levenslange gevangenisstraf in wezen in haar eentje kan omzetten als ze ermee instemt om met hem samen te werken - ook al lijkt ze een van de meest beruchte gevangenen van de Federatie te zijn. Zou dit geen PR-ramp zijn? Of in ieder geval wenkbrauwen fronsen bij Starfleet Command? Trouwens, waarom zijn alle bemanningsleden zo kil dat ze wapens heeft, met andere gevangenen vecht en rondhangt met zeer geheim materiaal? Lorca zegt dat oorlogstijd betekent dat elk beschikbaar Starfleet-lid in een positie moet worden gebracht waar ze het meest kunnen helpen, maar kom op.

Het is een eerlijke speculatie of deze logische gaten te wijten zijn aan een hiaat in Ontdekking ’s verhalen vertellen of vanwege de vreemde aard van dit verhaal dat ons wordt verteld, organische voortstuwing en zo. Voorlopig staat mijn geld op continuïteit. Maar ik wil echt weten wat er met die sporen aan de hand is.

Het beste van Ontdekking blijft zijn karakters en hun controversiële relaties

Ontdekking heeft er goed aan gedaan zijn personages een groot aantal complexe relaties met elkaar te geven vanaf het moment van hun introductie. Jones speelt Saru met zo'n meeslepende mix van empathie en behoedzaamheid jegens Burnham dat ik hem elke keer dat hij op het scherm was, wilde knuffelen.

Rapps prikkelbare Stamets, die een favoriet bij de fans zal worden als er gerechtigheid is, is ronduit verontwaardigd over Lorca en Starfleet omdat ze zijn sporenonderzoek voor militaire doeleinden coöpteren. Hij verklaart ronduit Lorca een oorlogsstoker te zijn. Lorca's woorden aan Burnham lijken later Stamets' punt voor hem te maken. Universele wet is voor lakeien, vertelt hij haar, terwijl hij haar laat weten dat hij de beslissing goedkeurt die ze in de pilot-aflevering heeft genomen om haar commandant aan te vallen om te proberen eerst op de oorlogszuchtige Klingons te schieten. Context is voor koningen.

Hoewel deze toespraak blijkbaar genoeg is om Burnham te overtuigen om aan boord van het schip te blijven, hebben de rest van ons de luxe om gek te worden - en Jason Isaacs, op echte Isaacs-manier, doet geweldig werk door de motieven van zijn personage als dubbelzinnig te spelen. Hij is vriendelijk en benaderbaar, maar lijkt ook te denken dat Starfleet-schepen vervangbaar zijn, biotechnologie is om oorlog te winnen en met monsters te spelen. Als dit de context is waarmee hij te maken heeft, is het niet de context die we gewend zijn van onze trektocht bevelvoerende officieren.

Maar dan is dit niet de gebruikelijke trektocht . Nog steeds tevreden met prachtige visuele effecten en weelderige beelden, Ontdekking blijft spelen op onze liefde voor bekende ruimteschip-tropen. Maar de show waarschuwt ons ook om ons voor te bereiden op het onverwachte. Er zijn immers meerdere verwijzingen in deze aflevering naar Alice in Wonderland , en naar Michael die door konijnenholen valt (of wormgaten, zo je wilt).

Aangezien ze de aflevering voor het leven in een gevangenispak begint en deze beëindigt aan boord van een van de hoogst geclassificeerde schepen in Starfleet, heeft ze al een lange reis gemaakt. En met haar als onze gids, bevinden we ons misschien verder van onze Star Trek comfortzone dan we ons nog realiseren.

Maar voor fans die bang zijn dat deze serie op weg is naar het Abrams darkfest dat niemand wilde, vrees niet. Er is een reden Ontdekking heeft wijlen de grote commandant Georgiou, die op alle fronten tegen geweld heeft gevochten, als zijn geweten gevestigd. En hoewel de Klingons misschien lachen, heeft de serie veel moeite gedaan om ons eraan te herinneren: Starfleet komt vooral in vrede.

midden jaren '30 levenscrisis