Star Wars: The Rise of Skywalker is ontworpen als het tegenovergestelde van The Last Jedi

JJ Abrams hoorde klachten van giftige fans. En nu probeert hij afstand te nemen van hen – en van Rian Johnson.

Daisy Ridley binnen De opkomst van Skywalker .

Lucasfilm / Disney

Als het gaat om marketing en promotie, De opkomst van Skywalker lijkt misschien niet alsof het te hard moest werken. Het is de laatste film in de huidige, blockbuster Star Wars-trilogie, die in 2015 begon met De kracht ontwaakt . Het is de negende en laatste film in de Skywalker-saga, die in 1977 begon met Een nieuwe hoop . Het markeert tevens de terugkeer van regisseur J.J. Abrams aan het roer, die bijna klinisch kan zijn als het erom gaat fans geweldige actie-avonturenfilms te geven; voorafgaand aan Star Wars maakte hij Star Trek opnieuw tot een bonafide blockbuster-franchise. En dat betekent meestal dat hij betrouwbaar is als het gaat om het maken van een film met een groot budget.



Misschien is het vanwege zijn zakelijke betrouwbaarheid dat Abrams ervoor zorgde dat zijn Star Wars-film afstand nam van die van Rian Johnson, regisseur van het controversiële vervolg van 2017 de laatste Jedi , tijdens een grote functie verspreid met de New York Times .

De laatste Jedi, Abrams zei, was een verhaal waarvan ik denk dat het een slingerbeweging in de ene richting nodig had om in de andere te slingeren - een afwijking van het primaire plot dat hij opzette met De kracht ontwaakt , wat heel goed aansloot bij de geliefde originele filmtrilogie. Zo erg zelfs, dat De kracht ontwaakt was vaak beschouwd als een remake van de allereerste Star Wars-film, die vergelijkbare beats volgt van een held die ontwaakt voor hun mystieke krachten.

Abrams vertelde de Times dat hij zich afvroeg... de laatste Jedi We keren ons af van het rechttoe rechtaan Star Wars-verhaal, om in plaats daarvan vol verrassingen en subversie en allerlei gewaagde keuzes te zijn. Het was een beetje een meta-benadering van het verhaal, zei Abrams. Ik denk niet dat mensen naar Star Wars te horen krijgen: 'Dit maakt niet uit.'

Zelfs John Boyega en Daisy Ridley, twee van de centrale sterren van de trilogie, sloten zich aan bij de... Laatste Jedi haters in datzelfde Times-interview. Hun reacties op Abrams' terugkeer, zoals ze beschreven, waren enorm dankbaar.

Maar wanneer het is aangekondigd dat Abrams inderdaad terugkeerde, haalden zijn acteurs opgelucht adem. Ik huilde, zei Ridley, en legde uit dat de regisseur een geruststellend gevoel van structuur en veiligheid bracht. Boyega zei dat hij blij was dat Abrams het verhaal zou afmaken waaraan hij in aflevering VII was begonnen. Zelfs als een normaal persoon in het publiek wilde ik zien waar Dat verhaal ging, zei Boyega.

Kortom: de laatste Jedi , volgens Abrams en twee van de sterren van de film, mislukt Star Wars ' grootste fans.

Abrams' openlijke kritiek op de laatste Jedi zorgt voor een vreemd contrast met onze algemene verwachtingen van wat media-opgeleide beroemdheden zeggen over persreizen. De vuistregel lijkt altijd te zijn: wees niet negatief tegenover je bazen of je voorgangers of iemand anders.

Zelfs als sommige films in een kritisch zure puinhoop verzanden (zie: Zelfmoordploeg ) of directeuren verlaten een project (zie: Mierenman ), blijven de openbare verklaringen van betrokkenen beleefd en niet specifiek. Maar terwijl Abrams' ontslag van de laatste Jedi komt misschien vreemd over, het lijkt ook een gekalibreerde knipoog en knipoog naar Star Wars ' fandom - in het bijzonder een giftig zwad dat niets liever doet dan Johnson te haten en de laatste Jedi .

Rise of Skywalker gespeeld op de laatste Jedi terugslag als onderdeel van zijn promotour

De hoeveelheid kritiek die Rian Johnson ontving na: de laatste Jedi toen het in 2017 uitkwam, was het een eye-opener. Critici waren dol op de film; het verdiende een 91 procent rating op Rotten Tomatoes en een 85 scoren op Metacritic . Maar het kreeg te maken met een terugslag van hardcore Star Wars-liefhebbers.

3 redenen waarom de Amerikaanse revolutie een vergissing was

Een veelvoorkomend scenario als het gaat om blockbusters is wanneer een film kritisch wordt gepand maar geliefd is bij fans; Warner Bros.' Batman v. Superman: Dawn of Justice is daar een goed voorbeeld van. Wanneer dit gebeurt, zullen fans beweren dat critici films nooit zullen begrijpen zoals echte fans dat doen. (Sommigen nemen zelfs hun toevlucht tot complottheorieën dat critici op de een of andere manier hun vruchten afwerpen.) de laatste Jedi was uniek; de reactie vertegenwoordigde een schijnbaar zeldzame gebeurtenis waarin critici meer van een blockbuster houden dan van zijn fans.

Deze specifieke fans schold tegen de film om een ​​overvloed aan redenen. Onder hen waren hoe vooruitstrevend de film werd gezien en hoe de plot afweek van traditionele Star Wars-verhalen en fantheorieën. Deze fans uitten hun teleurstelling over hoe de laatste Jedi aanbevolen vrouwelijke hoofdrolspelers, hoe het fantheorieën negeerde over de gebeurtenissen die daarna plaatsvonden? De terugkeer van de Jedi (zoals de gebroken staat van het huwelijk van Han Solo en Leia en de Jedi-academie van Luke Skywalker), en hoe het geen belang hechtte aan langlopende personages, zoals de gemene keizer Snoke.

De verontwaardiging manifesteerde zich zowel op absurde als bijzonder griezelige manieren. Op Rotte tomaten , de laatste Jedi ontving honderdduizenden negatieve recensies van gebruikers, betreurend hoe de film de franchise verpestte omdat het alles verstoorde waarvan ze dachten te weten Star Wars . Deze fans vielen de film en Johnson aan op sociale media en in hun recensies.

En Kelly Marie Tran , de eerste Aziatische actrice die een hoofdrol speelde in de Star Wars-serie, ontving de ergste haat en werd geconfronteerd met racistische intimidatie en misbruik op Twitter, alleen vanwege haar kleine rol. Tran heeft haar Instagram verwijderd in 2018 na de pesterijen.

Beledigde fans blijven wrok koesteren jegens de laatste Jedi en Johnson in het bijzonder, bewerend dat Johnson de hele trilogie met één film verpestte.

Het is logisch dat Abrams - en Disney, de studio achter de nieuwe Star Wars-films - op de hoogte zijn van de verontwaardiging en vervolgens proberen de klachten van deze fans weg te nemen in afwachting van de uiteindelijke film. Zijn opmerkingen suggereren dat hij op dezelfde pagina staat als over de dramatische wendingen Laatste Jedi nam afstand van zijn eerdere film.

Na de vocale terugslag de laatste Jedi geconfronteerd, positionering Rise of Skywalker als een film die alles de laatste Jedi is niet, zelfs als het wel of niet het geval is, lijkt een slimme marketingbeslissing.

Door Abrams en zijn bedrijf het voordeel van de twijfel te geven, is het waarschijnlijk niet hun bedoeling om tegemoet te komen aan de slechtste delen van de Star Wars-fandom. Maar wanneer die fans de opmerkingen van Abrams en de cast lezen over de laatste Jedi - het idee dat de film subversief was en dat het niet om echte fans gaf - het valideert het vervelende gedrag waaraan ze hebben deelgenomen.

In zekere zin lijkt het erop dat de giftige intimidatie van Tran en sociale media die naar Johnson worden gegooid, misschien hebben gewerkt.

De fanservice in De opkomst van Skywalker herbevestigde de bijdragen van Rian Johnson

Voor veel critici - en uiteindelijk voor een aantal fans die de film zagen toen deze in de bioscoop verscheen - De opkomst van Skywalker leek duidelijk berekend om na te denken de laatste Jedi op een aantal verschillende manieren. Bijvoorbeeld, het idee dat in de vorige film werd geplaagd dat het gebruik van de Force beschikbaar zou kunnen zijn voor: iedereen en niet alleen aan leden van een paar families, doorgegeven via zoiets als genetica, werd meestal naar binnen gegooid De opkomst van Skywalker, grotendeels door de teleurstellende onthulling van Rey's afkomst .

Verwant

De verpletterende teleurstelling van Rey's afkomst

Maar misschien wel de meest frustrerende dingen die Rise of Skywalker veranderd van Laatste Jedi had te maken met twee van de vorige films belangrijkste vrouwelijke personages : Admiral Holdo (gespeeld door Laura Dern) en ingenieur Rose Tico (gespeeld door Kelly Marie Tran).

In De opkomst van Skywalker , karakters verwijzen naar de Holdo-manoeuvre - de lichtsnelheidssprong die Holdo uitvoerde in Laatste Jedi waardoor ze Snoke's Star Destroyer kon rammen en zichzelf opofferde. Het is een van Laatste Jedi 's meest ontroerende momenten en een doelgerichte daad van heldhaftigheid, waarin Holdo het vaartuig richt voordat hij springt. Maar in Rise of Skywalker , wanneer iemand voorstelt om de Holdo-manoeuvre opnieuw te gebruiken, wordt hen verteld dat het een kans van één op een miljoen is, waardoor Holdo's opoffering minder op een bekwame, heroïsche daad lijkt en meer op puur geluk.

Maar veel frustrerender is de verandering in de rol van Rose Tico. In de laatste Jedi , Rose is een hoofdpersoon die reist met Poe en Finn (met wie ze een ontluikende romance lijkt te hebben); in De opkomst van Skywalker , wordt haar rol schrikbarend verminderd. Ze is op het scherm voor amper een minuut , en wat meer is, in plaats van een vitaal onderdeel van het verzet te zijn zoals ze was in de vorige film, is ze niet essentieel voor het plot en speelt ze een rol die door elk willekeurig personage had kunnen worden ingevuld. De duidelijke reductie van Rose's rol tot een kanttekening, in het licht van de langdurige en gruwelijke haatcampagne tegen Kelly Marie Tran, leek een andere manier waarop de film naar de trollen neigde.

Ondertussen, in de aanloop naar en na de release, heeft Johnson zelf een laag profiel gehouden - hij is druk bezig geweest met het promoten van zijn nieuwste film, Messen uit - maar hij heeft in het openbaar twee zeer belangrijke delen van Laatste Jedi .

Op 19 december, net voor Rise of Skywalker ’s release, reageerde Johnson op een boze fan op Twitter die, zoals veel van de laatste Jedi ’s tegenstanders, zeiden dat Johnson het karakter van Luke Skywalker verpestte door van hem een ​​man te maken die bezwijkt voor emoties, en het karakter verraadde als de compromisloze held die ze altijd dachten dat hij was:

Johnson, in een minder expliciete verdediging van zijn film, twitterde ook steun voor Kelly Marie Tran op 21 december. Die tweet kwam een ​​dag later Rise of Skywalker was officieel in de bioscoop:

En op 23 december tweette Johnson een bedankje voor de fans die bij hem bleven:

Als het gaat om de resultaten van de kassa, lijkt het erop dat Abrams pusht om te presenteren Rise of Skywalker als het fanvriendelijke alternatief voor de laatste Jedi betaalde zich niet helemaal uit. De film ging niet kapot het merk van $ 200 miljoen in eigen land tijdens het openingsweekend, dat zowel De kracht ontwaakt en de laatste Jedi overtroffen. Verder, De kracht ontwaakt gemaakt $ 494 miljoen in het eerste weekend wereldwijd in 2015; de laatste Jedi brutowinst van $ 437,5 miljoen over dezelfde periode van drie dagen in 2017. Rise of Skywalker 373 miljoen dollar binnengehaald. En terwijl de film deed postte de op één na beste binnenlandse kerstkassa ooit met $ 32 miljoen heeft het nog een weg te gaan zijn voorgangers inhalen in totaal inkomen.

Critici hielden niet van De opkomst van Skywalker , velen noemden het min of meer wat Abrams zei dat het zou zijn: een film die meer bezig was met het plezieren van fans dan met het vertellen van een ambitieus verhaal. Logica lijkt te suggereren dat de meest die-hard fans, ook de giftige, van deze film zouden houden, omdat ze kregen wat ze wilden.