De nieuwe serie Outlander van Starz biedt een wereld die het waard is om verliefd op te worden

Claire (Caitriona Balfe) en Jamie (Sam Heughan) rijden samen in Outlander.

Claire (Caitriona Balfe) en Jamie (Sam Heughan) rijden samen in Outlander.

Starz

Het beste woord om te beschrijven buitenlander , Starz' nieuwe tv-serie bewerking van de populaire boeken van Diana Gabaldon, is 'verleidelijk'. Omdat de boeken bekend staan ​​om hun intense centrale romantiek, zou 'verleidelijk' kunnen suggereren dat dit in de eerste plaats een verhaal over seks is, maar dat zou onjuist zijn. Nee, buitenlander is verleidelijk in de zin dat zoveel goede tv-programma's verleidelijk zijn: het lokt je langzaam maar zeker in zijn wereld en laat je daar lang nadat het uur van die week voorbij is.

Het is een handige truc voor een show waarvan de belangrijkste setting Schotland in de 18e eeuw is. Wat nog indrukwekkender is, is hoe buitenlander presenteert tegelijkertijd een geromantiseerde versie van de locatie, terwijl het nog steeds omgaat met de grimmige realiteit (met name voor de vrouwelijke hoofdrolspeler). Alles aan deze serie is een lastige evenwichtsoefening, en dat betekent noodzakelijkerwijs dat het af en toe struikelt. Maar het werkt vaker wel dan niet in de zes afleveringen die Starz naar critici stuurde. En zelfs als het moeilijk is, is het nog steeds mooi om naar te kijken.



Press_kit _-_ claire_randall__caitriona_balfe___4_

Claire (Caitriona Balfe) landt in het 18e-eeuwse Schotland.

Terug in de tijd

Het is moeilijk om te kiezen welk genre je wilt spelen buitenlander naar binnen. De serie lijkt in de eerste plaats een romance te zijn, compleet met een gedoemde liefdesdriehoek, totdat je bedenkt dat het verhaal ook sciencefiction- en fantasie-elementen bevat, dankzij tijdreizen die schijnbaar worden aangewakkerd door een soort magische stenen cirkel. Er is ook voldoende actie, evenals een behoorlijke hoeveelheid politieke intriges. En dan hebben we het nog niet eens over een paar afleveringen waarin de serie substantiële elementen bevat van het oplossen van medische mysteries, zoals een versie van huis vóór de Amerikaanse Revolutie.

Het is dan ook logisch dat deze vreemde mengelmoes van verschillende genres op televisie zou komen dankzij het rentmeesterschap van Ronald D. Moore, de man die een remake van Battlestar Galactica van een grap tot een van de meest vitale shows van het afgelopen decennium. Moore zegt in buitenlander De pers merkt op dat hij in het boek van Gabaldon het meest reageerde op het hoofdpersonage, Claire, een vrouw die terug in de tijd is gevlogen vanaf 1945, maar bijna onmiddellijk doorheeft wat er aan de hand is en hoe ze door haar lastige nieuwe omgeving moet navigeren. Claire is slim, vindingrijk en vaak erg geestig. Dat maakt haar ideaal voor Moore, die graag personages schrijft die in gaten vallen die te groot zijn om uit te klimmen, en vervolgens besluiten te gaan graven.

De rol van Claire vereist in wezen een actrice die het bevel voert over elke scène die ze betreedt, en buitenlander heeft alleen de vrouw in Caitriona Balfe gevonden. Zelfs als de show niet helemaal zeker weet welke richting hij op moet, staat Balfe in het middelpunt. Claire is een lastige rol om te spelen, aangezien ze tegelijk een diep feministisch personage moet zijn die het onbetwiste patriarchaat van de nieuwe wereld waarin ze belandt uitdaagt (evenals de veronderstelling dat ze een leven van stille huiselijkheid zal leiden nadat ze een Wereldoorlog II verpleegster in haar oorspronkelijke tijdlijn), maar ook het soort zachte, ultravrouwelijke verzorger die de onderdanige vrouw in de romantische stukjes kan spelen. Het zou een contradictie kunnen zijn, maar Balfe vindt een manier om de twee stukken tegen elkaar aan te zetten. Haar Claire kan koppig zijn en zacht, af en toe tegelijk.

Op de pagina heeft Gabaldon enkele van deze elementen gladgestreken met Claire's first-person vertelling. Op tv is dit vervangen door frequente, soms plakkerige voice-overs. Gabaldons geschriften zijn vaak weelderig en openlijk poëtisch, wat goed combineert met Moore's liefde voor taal, maar soms combineert het te goed. Hoewel buitenlander leunt minder zwaar op de voice-over naarmate het verder gaat - het is bijna volledig afwezig in de zesde aflevering - er zijn bijna elk uur gevallen waarin Claire gewoon iets beschrijft dat de acteurs al geweldig goed op het scherm overbrengen. Het is weer een lastige evenwichtsoefening, maar het is er tenminste één buitenlander komt er snel genoeg achter.

Press_kit_-_claire_randall__caitriona_balfe___frank_randall__tobias_menzies_

Claire (Caitriona Balfe) en Frank (Tobias Menzies) komen weer bij elkaar nadat ze door de oorlog van elkaar zijn gescheiden.

Een onwaarschijnlijke liefdesdriehoek

Natuurlijk zouden maar weinig romances de moeite waard zijn zonder de juiste vrijers, en buitenlander biedt Claire twee intrigerende opties. Als Frank, haar man in de jaren '40, Tobias Menzies (die je misschien het beste kent van het spelen van Cat's jongere broer Edmure op Game of Thrones ) een manier vindt om de oude stijlfiguur van de goede maar enigszins saaie echtgenoot nieuw leven in te blazen. In veel verhalen zouden Claire en Frank een relatie hebben die gekenmerkt werd door seksuele malaise en desinteresse. Maar in buitenlander , de seks is zo ongeveer de alleen wat Frank en Claire voor hen hebben, dankzij de Tweede Wereldoorlog die hen jarenlang uit elkaar heeft gehaald en hen vreemden voor elkaar heeft gemaakt.

En net op het moment dat Claire eindelijk weer contact met Frank krijgt, wordt ze in het verleden gegooid, in de armen van de jonge krijger Jamie (Sam Heughan), met wie ze een onwaarschijnlijke flirt begint.

waarom republikeinen Obamacare willen intrekken?

Enigszins opmerkelijk, de connectie tussen Jamie en Claire mag zonder veel commentaar van de voice-over doorgaan, waardoor het directer en frisser aanvoelt, vooral omdat Heughan en Balfe zo'n ijzersterke chemie hebben.

Veel verhalen van dit type voegen een element van de mannelijke blik toe aan de procedure, waarbij ze hun hoofdrolspelers omringen met aantrekkelijke, schaars geklede (of zelfs naakte) vrouwen, een soort toegevoegde waarde voor het toekomstige publiek. Maar hoewel buitenlander heeft zijn aandeel in vrouwelijk naakt, het behoudt het verstilde ontzag voor aantrekkingskracht voor Heughan, wiens gespierde bouw zoveel mogelijk aandacht krijgt van de camera. buitenlander is misschien wel een van de eerste drama's op een betaalzender die bewust is gefilmd via zoiets als 'de vrouwelijke blik'. Het is op zijn eigen manier zowel welkom als stil revolutionair.

Natuurlijk zijn er genoeg potentiële mannelijke kijkers die dat zullen lezen en het als een afknapper zullen zien. (Dat is de reden waarom Gabaldon zich altijd heeft verzet tegen het op de markt brengen van de boeken als pure romans, en erop aandringt dat er zoveel andere dingen in staan.) Maar elke goede romance die zijn zout waard is, maakt alle van de personages in het midden die het waard zijn om verliefd op te worden door ze in beladen situaties te gooien die hun ware zelf onthullen en de chemie tot het uiterste opdrijven. Alle drie deze personages - samen met een groot deel van de ondersteunende cast - zijn goed getekend en nodigen uit tot identificatie en waardering van het publiek. En Claire is een hoofdrolspeler die het meer dan waard is om in te investeren, iemand die zich in een onbekende situatie bevindt en die zo goed mogelijk onder controle neemt.

Press_kit _-_ claire_randall__caitriona_balfe___jamie_fraser__sam_heugan___2_

Claire en Jamie (Sam Heughan) delen een rustig moment.

Een nieuwe wereld

Of laten we het op een andere manier proberen: buitenlander is het bekijken waard, zelfs met horten en stoten, omdat het zo'n vitaal, bewoond wereld- . De show beweegt opzettelijk, en het kan af en toe het gevoel hebben dat het tempo naar ijskoud is vertraagd, gewoon omdat het kan. Maar Moore neemt Gabaldons sjabloon en bouwt aan een tv-wereld die de moeite waard is om in te verdwalen, en tegen de tijd dat de show zijn geweldige zesde aflevering bereikt, die draait om een ​​lange ondervraging tussen Claire en een van Franks voorouders (ook gespeeld door Menzies), al die wereldopbouw komt naar voren. Dit is niet alleen een reeks personages die het waard zijn om verliefd op te worden. Het is een wereld die het waard is om verliefd op te worden.

Wereldopbouw is altijd een van Moore's grote krachten geweest en Gabaldon heeft hem een ​​fascinerende speeltuin gegeven om in te werken. Hij is altijd een schrijver geweest die net zo geïnteresseerd is in, laten we zeggen, de mechanica van de Schotse clanpolitiek uit de 18e eeuw als hij is in de meer conventionele aspecten. van verhalen vertellen, en dat komt hem goed van pas. Als Claire langzaam en onvermijdelijk verliefd wordt op Jamie, is dat net zo goed omdat ze verliefd wordt op dit land als de man. En hoewel de weergave van het tijdperk misschien enigszins geromantiseerd is (het is moeilijk voor te stellen dat iedereen er destijds zo goed verzorgd uitzag), laat het nog steeds ruimte over voor het bloed en de zwoegen van het dagelijks leven.

Dit alles wordt weerspiegeld in de richting van John Dahl en Brian Kelly gedurende de eerste zes afleveringen. De productie is gefilmd op locatie in Schotland, en de technische afdelingen (met name de kostuums van Glenne Campbell en Terry Dresbach) hebben het land in de 18e eeuw, voortdurend op de rand van oorlog met de Engelsen, prachtig nagebouwd. Dahl en Kelly maken veel gebruik van de staande decors en van het flikkerende aansteken van kaarsen of fakkels, maar ze vangen ook de wilde, ongetemde kwaliteit van het gebied waar Claire bijna ondanks zichzelf van gaat houden.

0 0 1 1295 7388 Vox Media 61 17 8666 14.0 Normaal 0 onwaar onwaar onwaar EN-US JA X-NONE

Maar altijd keert de serie kijkers terug naar Claire, en het maakt haar tot een personage zoals weinig anderen op tv. Zelfs de meest voor de hand liggende tekortkomingen van de show - die voice-over! — logischer zijn wanneer ze worden bekeken door het prisma van haar pogingen om kijkers te investeren in het standpunt van Claire. Voor al zijn technische tovenarij en regie-schoonheid, buitenlander slaagt uiteindelijk omdat het Claire iemand maakt die het waard is om te bewonderen, iemand die neergeslagen worden ziet als een noodzakelijke les voor wat ze de volgende keer niet moeten doen - of die ze niet kunnen vertrouwen.


Ontwikkeld door: Ronald D. Moore, uit het boek van Diana Gabaldon
Met in de hoofdrol: Caitriona Balfe, Sam Heughan, Tobias Menzies, Graham McTavish, Lotte Verbeek
debuteert: zaterdag om 21 uur Oost op Starz
Zes afleveringen bekeken voor recensie