Steven Soderbergh's The Girlfriend Experience is een prachtig, dreigend juweeltje van een tv-serie

De vriendin-ervaring.

De vriendin-ervaring.

Starz

De vriendin-ervaring , een ijzige nieuwe gelimiteerde serie van Starz en Steven Soderbergh, verkoopt geen liefde. Dat is de grootste verleiding van de show.

Beoordeling




4

Soderbergh, die als uitvoerend producent fungeert, maakte in 2009 een korte film met dezelfde naam. Maar het enige dat de twee versies van Vriendin ervaring gemeen hebben is dat ze allebei over sekswerk gaan. In zijn film vertelde Soderbergh een verhaal over economische achteruitgang en overmaat aan Wall Street, gefilterd door de lens van prostitutie. Voor Starz heeft hij filmmakers Lodge Kerrigan en Amy Seimetz toevertrouwd om een ​​heel ander verhaal te vertellen - een meer cerebraal en glazig verhaal over het vak.

VerwantSteven Soderbergh kijkt tv: 'Waarom denk je dat je kunt verbeteren aan wat echt is?'

Riley Keough, het oudste kleinkind van Elvis Presley en erfgenaam van zijn haarlijn, speelt Christine Reade, een tweedejaars rechtenstudent die stage heeft gelopen bij Kirkland Allen, een topadvocatenkantoor in Chicago. Christine van Keough is even slim als mooi, vindingrijk als intelligent en meedogenloos als vastberaden; rechten is gewoon het vakgebied waarin ze heeft besloten uit te blinken. Het lijkt erop dat ze had kunnen studeren om chirurg, CIA-agent of chef-kok te worden en evenveel succes had kunnen behalen.

Tijdens onze eerste ontmoeting met Christine, introduceert een frenemy genaamd Avery haar in de wereld van privé-escorts. Avery is een fantastische idioot die te dom is om te zien dat ze de Roger Federer van de prostitutie heeft gewekt - iemand die populairder, machtiger en rijker zal zijn dan Avery ooit had kunnen dromen.

Christine benadert sekswerk zoals ze haar opleiding of haar baan bij het advocatenkantoor doet. Ze respecteert het, analyseert het, behandelt het als een bedrijf en blinkt er uiteindelijk in uit. Maar het moeilijkste eraan is niet de seks, maar het vinden van een manier om te voorkomen dat het in haar persoonlijke leven bloedt - niet dat er veel is dat Christine persoonlijk zou vinden.

Hoe meer ze worstelt met dit evenwicht, hoe meer alles samen begint te bloeden, en hoe meer we ontdekken hoe weinig we Christine kennen. En wanneer de show en onze heldin hun donkere vleugels beginnen te ontvouwen - dat is wanneer het echt van de grond komt.

De vriendin-ervaring - die op zondag 10 april debuteerde op Starz en in zijn geheel beschikbaar is op de on-demand streamingdienst van het netwerk - kwalificeert zich onmiddellijk als een van de meest fascinerende shows op televisie.

De vriendin-ervaring is prachtig geschoten

De vriendin-ervaring (Starz)

De vriendin-ervaring . (Starz)

waarom heet het de kip van generaal Tso?

Over het algemeen wordt verwacht dat elk project waar Steven Soderbergh zijn naam op zet, visueel verbluffend zal zijn. Hij is tenslotte een met een Oscar bekroonde regisseur die bekend staat om het maken van prachtige films.

Hoewel Soderbergh geen van beide regisseerde De vriendin-ervaring En 's 13 afleveringen, leeft de geest van zijn werk voort in de visuals van de show. Kerrigan en Seimetz vertellen in elk frame een rijk verhaal. Soms zien we Christine's gezicht door het raam van een restaurant en horen we haar intieme gesprek van een afstand. Op andere momenten zijn we invasief dichtbij, terwijl we vlak naast haar liggen terwijl ze zwijgt.

Er is ook wat Kerrigan en Seimetz aan het fotograferen zijn.

De twee hebben grootstedelijke porno gemaakt. Deze wereld is strak en cool, klinisch zelfs. De kern van De vriendin-ervaring draait om wat escorts en hun klanten doen in de slaapkamer, maar de show speelt zich niet af in de slaapkamer. Het vindt plaats in weelderige restaurants, binnen de bevroren muren van zakelijke vergaderruimten en op de bovenste verdiepingen en penthouses van torenhoge gebouwen.

Schone, minimalistische ruimtes domineren veel scènes, waardoor de show een intellectueel, afstandelijk gevoel krijgt dat het gedrag van onze heldin weerspiegelt. Het is alsof Kerrigan en Seimetz architectuur en deze koude ruimtes gebruiken om ons meer over Christine te vertellen.

Er is zoveel aandacht besteed aan elke scène, de compositie van elk frame en de camerahoeken die worden gebruikt dat je de show zou kunnen dempen en toch met een briljant, emotioneel verhaal zou kunnen komen.

Het optreden van Riley Keough is oogverblindend

De vriendin-ervaring (Starz)

De vriendin-ervaring . (Starz)

Christine is een callgirl voor de 1 procent. Ze moet haar persoonlijkheid, haar uiterlijk, haar humor, haar intelligentie en zelfs haar naam aanpassen om ervoor te zorgen dat haar klanten zich op hun gemak voelen. Haar persoonlijkheid is op maat gemaakt, net als de pakken die haar onderbroek draagt; haar levensonderhoud hangt af van hoe aantrekkelijk een metgezel kan zijn.

Misschien is het spelen van een bewaakte vrouw die het grootste deel van haar tijd doorbrengt als iemand anders niet de moeilijkste opdracht voor een actrice. Het spelen van Christine vereist in wezen dat Keough zich als een acteur gedraagt.

Maar Keough is absoluut meeslepend.

welk land is roeispaan in de olympische spelen?

Omdat we in de poppenkast zitten tussen Christine en haar klanten - het zijn zaken voor haar; voor sommigen van hen is het meer dan dat - het werk van Christine wordt een hypnotiserend controlespel. Ze past zich voortdurend aan, herberekent hoe ze een bepaalde situatie kan maximaliseren. Keough laat dat door in korte, fragiele flitsen, en dan verdwijnt het onmiddellijk als haar gezicht verscherpt in pruilmondjes of verzacht in een glimlach, afhankelijk van wat haar klanten willen en wat ze hen wil geven.

Waar Keough absoluut in uitblinkt, is door Christine een grimmige glans van terughoudendheid bij te brengen. Het is onmogelijk om te zeggen of ze escorte voor het geld nastreeft of omdat ze het als een uitdaging ziet en er de beste in wil zijn. Haar relaties, zelfs degene die niet eindigen met enveloppen vol geld, zijn allemaal transactioneel. En Keough wervelt in een sluw stukje dreiging, waardoor Christine een van de meest verleidelijke en misschien angstaanjagende tv-personages in de recente geschiedenis is.

'Ben ik een sociopaat?' Christine vraagt ​​haar zus vroeg in het seizoen.

Haar zus antwoordt dat sociopaten die vraag duidelijk niet eens zouden stellen. De zus van Christine denkt niet dat een sociopaat die vraag zou kunnen stellen om er menselijker uit te zien. En het mooie van Keoughs optreden als Christine is dat je er nooit helemaal zeker van kunt zijn.

De vriendin-ervaring is de anti- duivel draagt ​​Prada

Op het oppervlak, De vriendin-ervaring en De duivel draagt ​​Prada lijken erg op elkaar.

Er is een fetisjisering van minimalistische, zakelijke kantoorruimte in beide. Beide werken bevatten een genereuze reeks waarin het uiterlijk van een vrouw wordt bewapend en zo krachtig wordt als gevechtspantser - beide hoofdrolspelers zijn zich ervan bewust dat hun uiterlijk hun baan beïnvloedt. Beide hebben een aartsvijand genaamd Jacqueline (uitgesproken als Jacques-Leen).

En als je dieper graaft, gaan beide verhalen over een jonge vrouw die haar tenen in een glamoureus beroep dompelt dat, als ze naar de top zou stijgen, ertoe zal leiden dat mensen haar niet mogen vanwege het werk dat ze doet en hoe ze het doet.

Waar De vriendin-ervaring en De duivel draagt ​​Prada van elkaar afwijken is dat de laatste houdt zich voornamelijk bezig met de relatie die je hebt met je baas en hoe bereid je bent om te doen wat die persoon van je vraagt.

Christine daarentegen is niet loyaal aan haar bazen.

In de eerste dagen van haar stage wordt Christine uitgescholden omdat ze probeert de opzeggingsbrieven te verbeteren. Ze knipt en plakt niet alleen - ze voegt toe wat ze denkt dat deze letters beter zou kunnen maken. Als ze wordt uitgescholden, herkalibreert ze haar gedrag en begint dan langzaam de gunst van haar baas (Paul Sparks) te winnen. Ze doet dit niet omdat ze graag aardig gevonden wil worden of omdat ze de intelligentie van haar baas bewondert. Integendeel, ze wil de beste zijn.

Ze gedraagt ​​zich op dezelfde manier met Jacqueline, haar chique pooier. Binnen een paar minuten nadat ze haar ontmoet heeft, vraagt ​​ze aan Jacqueline waarom ze nodig is.

Christine's geest en slimheid maken haar plaatsvervangend leven aantrekkelijker, en ze stellen de show ook in staat om het onderwerp seks en sekswerk te onderzoeken op een manier die veel meer analytisch dan sprankelend is. Christine benadert seks op een ongecompliceerde, onpersoonlijke manier - we worden er bij minstens drie gelegenheden aan herinnerd dat ze veilige seks beoefent - en behandelt het als een bedrijf.

Er is een slechterik De vriendin-ervaring : Het is de nachtmerrie van het verliezen van de controle. Voor Christine betekent dat dat ze als escort wordt uitgedaagd naar haar vrienden, familie en advocaten. Maar nogmaals, met Christine zijn de dingen altijd duister. Het is moeilijk te zeggen of ze bang is om meer uit de kast te komen vanwege de implicaties voor haar gezin en haar baan, of omdat het een moment is waarop ze geen controle heeft over de situatie.

Wat de show overduidelijk maakt, is dat Christine geen slachtoffer is van haar baan. Er is ongetwijfeld een overvloed aan verhalen te vertellen over sekshandel en gedwongen seksarbeid. Maar De vriendin-ervaring gaat niet over die onderwerpen, pretendeert niet over die onderwerpen te gaan en mag niet aan die onderwerpen worden afgemeten.

De vriendin-ervaring is uiteindelijk een fantasie van de beslissing.

De show biedt de warme fantasie dat als je jezelf kent, alles wat je nodig hebt om te bestaan ​​in dit leven jij bent. Christine's weelderige universum van $ 1.000 per uur is iets dat ze creëert, controleert en regeert. Dat je kunt zien hoe ze de touwtjes in handen heeft in haar eigen leven, is veel verleidelijker dan seks, of liefde, of beide.

Alle 13 afleveringen van De vriendin-ervaring zijn nu beschikbaar op Starz on Demand.