Storm Area 51 weekend is aangebroken. Dit is wat er werkelijk gebeurt.

Een gids voor de concurrerende buitenaardse evenementen die plaatsvinden in Nevada in de nasleep van een virale meme.

Buitenaardse jagers verzamelen zich om Area 51 te bestormen bij een ingang van de militaire faciliteit in de buurt van Rachel, Nevada op 20 september 2019 BRIDGET BENNETT/AFP/Getty Images

Tegen alle verwachtingen in is de niet-glamoureuze, uiterst geheime overheidsfaciliteit bekend als Area 51, gelegen in de afgelegen woestijn van Nevada, het populairste weekendje weg van de herfst geworden. Of, in ieder geval, het zou kunnen zijn: een ironische Facebook-pagina die een half september inval op de plaats voorstelt, waarvan sommige samenzweringstheoretici lang hebben volgehouden dat deze de aanwijzingen voor buitenaards leven bevat, heeft de aandacht van miljoenen vergaard sinds het opdook begin juli op. Wat begon als een grap ontworpen door een internetbewuste student, is uitgegroeid tot drie afzonderlijke real-life evenementen die bedoeld zijn om voort te bouwen op het momentum van de populairste buitenaardse meme van de zomer van 2019.

Jonge mensen die op zoek zijn naar een lach, bekerende UFO-gelovigen en inwoners van kleine steden - beiden verontwaardigd over de aandacht die wordt gericht op het kleine stadje Rachel, Nevada, en die ervan willen profiteren - zullen allemaal naar Area 51 afdalen. Maar wat zal dit weekend echt gebeuren, blijft twijfelachtig: er zijn al ernstige economische gevolgen en dramatisch verbroken partnerschappen geweest, te midden van toenemende bezorgdheid dat geplande Area 51-vieringen niets meer zijn dan uitgebreide tijdverspilling.



Om te zeggen dat de Area 51-beweging is overgegaan van een virale Facebook-post naar een mogelijke ramp, zoals het Fyre Fest, zou hyperbolisch zijn. Maar als je naar het evenementenschema van het Area 51-weekend kijkt, zie je een constellatie van onbepaalde tijd, een reeks feesten die zijn gepland door mensen wier ervaring hiermee ontbreekt.

Het Storm Area 51-evenement begon als een grap. Nu is het een mogelijke humanitaire ramp.

De originele Storm Area 51, They Can't Stop All of Us Facebook-pagina riep op tot een inval in Area 51 op vrijdag 20 september om 3 uur lokale tijd. De vraag: we zullen elkaar allemaal ontmoeten op het platteland van Nevada en onze feesten coördineren. Als we naruto rennen, kunnen we sneller bewegen dan hun kogels. [Laten we] die buitenaardse wezens eens zien.

spoelen toiletten de andere kant op in Australië?

De maker van de pagina, de 21-jarige Matty Roberts uit Bakersfield, Californië, beweert dat hij het evenement puur als een grap heeft gemaakt. Maar die grap ging in juli viraal en bracht memes voort over buitenaardse wezens die de huizen van mensen binnendrongen en het leger dat probeerde en faalde om te voorkomen dat een stel anime-citerende tieners het pand betreden. Billboard recordbreker en rapsensatie Lil Nas X bracht zelfs een videoclip uit voor een remix van zijn hit Old Town Road die sterk naar het evenement verwijst.

Eind juli hadden meer dan 2 miljoen mensen zich aangemeld voor het grap-evenement. Als die nummers, en de Lil Nas X-muziekvideo, de meme-all-timer-status niet verleenden, dan deed het Amerikaanse leger dat zeker. De luchtmacht een officiële waarschuwing afgegeven , om alle aspirant-buitenaardse zoekers eraan te herinneren dat Area 51 nog steeds niet toegankelijk is voor burgers, en dat helikopters en militaire vliegtuigen klaar staan ​​om iedereen terug te sturen. Er zal een kracht zijn om rekening mee te houden, een woordvoerder vertelde de New York Times .

Roberts' grap had al meer reacties losgemaakt dan hij ooit had verwacht - de FBI bracht zelfs een bezoek aan zijn huis, zei hij tegen Vox, om er zeker van te zijn dat ik geen echte terrorist ben, maar gewoon een of andere shitposter. En in die algemene erkenning, Roberts zag een kans om een ​​beweging te starten . Ja, het was onwaarschijnlijk dat zelfs een tiende van de Facebook-gebruikers die hadden geantwoord op de Facebook-pagina, daadwerkelijk in het midden van nergens zou verschijnen voor deze onwaarschijnlijke en onveilige operatie. Maar hotels in de buurt van Area 51 kregen boekingen. Als mensen toch op pad zouden gaan, dacht hij, zouden ze misschien naar beneden gaan om in de woestijn te kamperen, wat buitenaardse swag te verzamelen en naar livemuziek te luisteren?

In augustus kondigde Roberts de offline herhaling van het Storm Area 51-evenement aan: Alienstock, een festival dat zou plaatsvinden in Rachel, Nevada, de stad die het dichtst bij de grenzen van de Area 51-site ligt. The Little A'Le'Inn, het enige lokale bedrijf van Rachel, zou als co-host dienen - een partnerschap dat andere lokale bewoners en de politie jammerlijk onvoorbereid op de mogelijke toestroom van toeristen . Voor het perspectief: zelfs een paar duizend aanwezigen zouden de werkelijke bevolking van het kleine Rachel, Nevada, waar iets meer dan 50 mensen wonen, in het niet vallen, de meeste gepensioneerden.

Verwant

Het totaal wilde, waargebeurde verhaal van een meme over buitenaardse wezens die bijna inspireerde tot een echte aanval op Area 51

De website van Alienstock bood parkeer- en kampeerpassen aan voor meer dan $ 140, wat de deelnemers aanmoedigde om te betalen en het hele weekend van 20-22 september door te brengen met andere alien-/meme-enthousiastelingen. Het is moeilijk in te schatten hoeveel mensen kaartjes hebben gekocht; geen officiële cijfers zijn vrijgegeven. Details waren schaars: Roberts zei dat er grote bands zouden spelen, hoewel hij niet zei welke. Het hele evenement leek uitsluitend te vertrouwen op donaties of andere niet-gespecificeerde financieringsbronnen om water, badkamers en veiligheid te bieden - die geen van alle beloofd waren. Het enige dat potentiële kaartkopers redelijkerwijs konden verwachten, was dat ze misschien de man zouden ontmoeten die de meme begon.

Het evenement leek nauwelijks aanlokkelijk, en het zou zeer waarschijnlijk onveilig zijn. Dat beweerden de inwoners van Rachel toen ze... presenteerde een waslijst van zorgen met betrekking tot de veiligheid van zowel bewoners als bezoekers van hun provincieraad, niet lang na de aankondiging van Alienstock. Hun angsten varieerden van angst voor zakkenrollers tot zorgen dat chauffeurs die niet bekend waren met open-range-praktijken het vee dat door het gebied dwaalt zouden slaan en verwonden, of dat ze zelf gewond zouden raken tot de mogelijkheid dat de toestroom van mensen nutsvoorzieningen, inclusief mobiele telefoondekking, zou wegnemen, waardoor de hele gebied gestrand zonder hulpdiensten.

En hebben we al gezegd dat het dichtstbijzijnde tankstation 80 kilometer verderop ligt?

Weinigen waren verrast toen, minder dan twee weken voordat Alienstock zou beginnen, Roberts zich terugtrok uit zijn voorgestelde woestijnhang.

Vanwege het gebrek aan infrastructuur, planning en risicobeheer, samen met bezorgdheid over de veiligheid van de verwachte 10.000+ aanwezigen, hebben we besloten om Alienstock over te hevelen van het Rachel-festival naar een veiliger alternatief, verklaarde de website voor het evenement van Roberts.

We zijn niet geïnteresseerd in, en tolereren ook geen enkele betrokkenheid bij een FYREFEST 2.0. We voorzien een mogelijke humanitaire ramp in de maak en we kunnen op dit moment op geen enkele manier deelnemen.

De schaarse menigte bij het Alienstock-concert van Matty Roberts in Las Vegas op 19 september.

De schaarse menigte bij het Alienstock EDM-concert van Matty Roberts — mede gesponsord door Bud Light! — in Las Vegas op 19 september.

Allegra Frank/Vox

Roberts' oorspronkelijke visie op Alienstock was niet meer. In plaats daarvan ontstond iets veel minder opwindends maar veel veiliger: een EDM-show in het Downtown Las Vegas Events Center op de avond van 19 september, ook Alienstock genoemd en mede gesponsord door Bud Light. Vox was aanwezig om getuige te zijn van Hula-Hoopers in neonoutfits die zich vermengden tussen verspreide borden en shirts die naar de meme verwijzen. Verspreide aanwezigen hielden blikjes waterig bier vast met buitenaardse afbeeldingen. Een aftelklok naar de ogenschijnlijke start van de show ging af met een zeer korte knal: beelden van het anime-personage Naruto en een elektronische remix van Storm Area 51-nieuwsbeelden die schokkend dansbaar waren.

Hoewel hij naar verluidt een korte verschijning maakte, was Roberts zelf nergens te vinden.

Buitenaardse jagers: reken Rachel, Nevada nog niet helemaal af, maar verwacht geen warm welkom van de lokale bevolking

Ondertussen is Connie West, eigenaar van de Little A'Le'Inn en Roberts' originele Alienstock co-host, nog steeds van plan om door te gaan met zijn eigen evenement, nu aangekondigd als Alien-Stock (let op het streepje), een driedaags OFFICIEEL Storm Area 51-festival. Hoewel Roberts West een opzeggingsbericht heeft gegeven over haar gebruik van de naam, West Soldiers on - heeft ze zelfs een line-up van muzikanten geadverteerd op de website van Little A'Le'Inn.

( Zoals de tijd heeft waargenomen , Alienstock in Rachel is het enige evenement dat voorafgaand aan het weekend een muzikale line-up heeft uitgebracht. Bands omvatten: Lichtsnelheid , een punkband bestaande uit een trio tienerbroers en zussen; een band genaamd Brothers of Alien Rock , die zich passend verkleedt als buitenaardse wezens en een hele buitenaardse kennis heeft; en een all-girl popgroep genaamd Pynk Le'monade die beweert te hebben gewerkt met DJ Skrillex, Pitbull, Christina Aguilera, TI en meer.

Afgezien van de muziek, wie weet wat er zal gebeuren bij West's Alien-Stock? Het evenement blijft anders dubbelzinnig, maar het feit dat er een line-up bestaat, suggereert enige toewijding om feestende memesters aan te moedigen een paar dagen bij Rachel te blijven.

Er is echter geen woord over of West heeft gereageerd op een van de verzoeken van de landsraad om uit te leggen hoe haar vestiging de infrastructurele behoeften van een dergelijk evenement zal ondersteunen. (West heeft zelf niet gereageerd op een Vox-verzoek om commentaar.)

De officiële website van Rachel, Nevada, is fascinerend anti-toeristisch en waarschuwt bezoekers om uit de buurt van Rachel-bewoners te blijven of gewapende huiseigenaren onder ogen te zien, en hen botweg te vertellen dat ze zich moeten voorbereiden op een ellendige reis:

Tot nu toe zien we een paar honderd mensen in Rachel voor het mislukte Alienstock-evenement. De wetshandhaving overtreft duidelijk het aantal bezoekers. Er zijn geen leveranciers en niet veel van een infrastructuur. Er werd een geïmproviseerd podium opgezet op een stoffig terrein en een paar campers staan ​​in de buurt geparkeerd. Dit is heel duidelijk Fyre Fest 2.0 geworden na de maker van de Stormgebied 51 beweging trok zich terug en de organisatoren begonnen elkaar aan te klagen.

Serieuze buitenaardse zoekers zouden een ander evenement moeten overwegen, Area 51 Basecamp genaamd

Los van het duwen en trekken van Alienstock vs. Alien-Stock is een onafhankelijk gepland evenement genaamd Area 51 Basecamp. Basecamp factureert zichzelf zowel educatief als authentiek fangericht; in tegenstelling tot beide versies van Alienstock, heeft dit evenement een gedetailleerd schema dat bestaat uit sprekers die thuis zijn in ufologie - de studie van UFO's. George Harris van het Alien Research Center in Hiko, Nevada – een toeristische bestemming op ongeveer 48 kilometer van Rachel – organiseert het Basecamp-evenement in het centrum, dat plezier, souvenirs en UFO-informatie biedt.

Onder de geplande sprekers is documentairemaker Jeremy Corbell, een uitbundig personage in de ufologiewereld die vooral bekend is om zijn film over de beruchte, obsessieve en zelfverklaarde klokkenluider Bob Lazar uit Area 51. Lazar is een redelijk privé man die beweert voor de Amerikaanse regering te hebben gewerkt aan projecten die direct verband houden met buitenaardse wezens in Area 51; in een vermakelijke draai, het was eigenlijk uit een podcast-interview dat Lazar en Corbell eerder dit jaar deden dat Matty Roberts de gecompliceerde geschiedenis van Area 51 ontdekte en werd geïnspireerd om grapjes te maken over het bestormen van de plaats.

Corbell vertelde Vox dat hij Harris van het Alien Research Center hielp bij het samenstellen van de line-up van zelfverklaarde UFO-experts die lezingen zullen geven op Basecamp. Het evenement loopt van 20-21 september, met dagpassen die $ 51 kosten; het schema biedt een aantal verrassende gasten van beroemdheden, zoals Kinderen in de zaal komiek Dave Foley (die zaterdagavond een discussie met Corbell zal hebben over vermoedelijk het bestaan ​​van buitenaardse wezens) en DJ Paul Oakenfold die vrijdagavond een show geven. Er zullen ook foodtrucks zijn, waaronder een met een menu met een buitenaards thema van Arby's .

Van alle buitenaardse gebeurtenissen in Nevada dit weekend, is Basecamp misschien wel de enige die zijn spreekwoordelijke shit bij elkaar heeft. Maar waar mensen ook terechtkomen, onthoud: dit is allemaal begonnen vanwege een heel, heel domme meme.