Het verhaal van Beertje Paddington is het verhaal van een vluchteling

Een geannoteerde pagina uit 'A Bear Called Paddington'.

Foto door Dan Kitwood/Getty Images

Op dinsdag deze week, Michael Bond, de auteur van de geliefde Beertje Paddington boeken, stierf op 91-jarige leeftijd, zijn uitgever aangekondigd .

Het nieuws werd begroet met het soort nostalgische artikelen ter ere van Paddingtons nalatenschap die je zou verwachten na de dood van een iconische kinderauteur: De 10 Paddington Bear-citaten die altijd vreugde zullen inspireren , Paddington Bear-citaten onthullen dat hij een wijs en liefdevol kindericoon was .



hoe je een geest oproept met een ouija-bord

Maar dit nieuws heeft ook een onverwachte politieke invalshoek. Omdat Beertje Paddington niet zomaar een geliefd kinderpersonage is. Hij is een illegale immigrant.

Beertje Paddington arriveerde in 1958 in Londen met niets anders dan de kleren op zijn rug, een koffer vol marmelade en een bord waarop stond: ZORG EVEN VOOR DEZE BEER. Bedankt.

Je bent een heel kleine beer, zegt de goedhartige mevrouw Brown als ze hem in Paddington station vindt. Waar kom je vandaan?

Voordat hij antwoordt, kijkt Paddington zorgvuldig om zich heen op zoek naar gezagsdragers. Donkerste Peru. Ik hoor hier eigenlijk helemaal niet te zijn. Ik ben een verstekeling.

Je zult een van de familie zijn, belooft mevrouw Brown hem, en ze neemt hem mee naar huis.

Paddington werd gedeeltelijk geïnspireerd, zegt Michael Bond, door zijn herinneringen aan het zien van geëvacueerde kinderen die tijdens de Blitz vanuit het station Reading vanuit Londen passeerden. Ze hadden allemaal een etiket om hun nek met hun naam en adres erop en een doosje of pakje met al hun dierbare bezittingen, vertelde hij de Guardian in 2014 . Dus Paddington was in zekere zin een vluchteling, en ik denk dat er geen triester gezicht is dan vluchtelingen.

Immigratie maakte vanaf het begin deel uit van Paddingtons verhaal, maar werd explicieter in 2014, toen de verfilming van Paddington trof Londen net op het moment dat de antipathie van vóór de Brexit tegen immigratie toenam. Een recensie was getiteld, Waarom Paddington anti-UKip-propaganda is? . Een immigratieadvocaat heeft de film beoordeeld en kwam grimmig tot de conclusie dat ik … Paddingtons kansen op succes voor een immigratierechter als vrijwel nul zou beoordelen.

neemt zola een percentage van contante geschenken aan?

Nu, in de nasleep van de Brexit en het presidentschap van Trump, lijkt Paddingtons benarde situatie urgenter dan ooit. In Paddington gaf Bond ons een heilzame fabel, Rebecca Mead schreef voor de website van de New Yorker , waaruit blijkt hoe belangrijk de bijdrage van die nieuwkomer [van de immigrant] kan zijn - hoe het een cultuur kan verrijken die teruggaat tot zelfs vergeten Angelsaksische leiders - wanneer goede wil de overhand heeft.

De dood van Bond wordt niet alleen behandeld als de dood van een iconische kinderauteur, maar als de dood van een bepaald soort kosmopolitische en globalistische gevoeligheid, waarin wanneer een persoon iemand ziet die niets om hulp vraagt, ongeacht waar ze vandaan komen , is het enige fatsoenlijke en verstandige wat je kunt doen, ze helpen.

Bond gaf ons niet alleen Paddington, de lieve en moreel oprechte illegale immigrant. Hij gaf ons mevrouw Brown, wiens eerste impuls bij het zien van Paddington is om hem een ​​lid van haar eigen familie te maken. En tegenwoordig, nu de anti-immigratie-antipathie steeds toeneemt, lijkt mevrouw Browns schaarser te zijn dan ooit tevoren.