Studenten gebruiken Instagram om racisme op de campus te onthullen

Black At Instagram-accounts, zoals Black at Harvard Law, bieden studenten ruimte om anoniem racistische ervaringen te delen en te mobiliseren voor systemische verandering.

USC-studenten sluiten zich aan bij demonstranten die eisen dat USC onmiddellijk stappen onderneemt om de USC-politiemacht af te schaffen en die fondsen opnieuw te investeren in betaalbare woningen voor de omliggende gemeenschap op de USC-campus in Los Angeles op 30 juni 2020.

Los Angeles Times via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Op de Zwart bij Harvard Law Instagram-pagina, de breedte van anoniem ingediende verhalen is het tastbare bewijs dat, volgens de bio van de pagina, geen enkele hoeveelheid succes of legitimatie zwarte mensen zal isoleren van racisme, zelfs niet op de Harvard Law School.

In een getuigenis beschreef een student hoe een hoogleraar strafrecht, die ooit een college besteedde aan het bespreken hoe minderheden het laagste percentage halen voor het balie-examen, de student vertelde dat ze zou nooit slagen voor het bar-examen , nadat ze hem een ​​e-mail hadden gestuurd met de vraag hoe hij zich beter kon voorbereiden op zijn eindexamen volgend semester. Een andere student beschreef hoe hun eerste amendement-professor, bij het bespreken van vechtwoorden in de klas, Vroeg hen ,,Als ik je nu het n-woord zou noemen, zou je dan tegen me vechten?

Deze getuigenissen beschrijven de dagelijkse micro-agressies en expliciet racistische gevoelens waarmee zwarte studenten worden geconfronteerd van faculteiten en hun collega's op een van de meest gewaardeerde rechtsscholen van het land.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Black van Harvard Law (@blackatharvardlaw) op 28 juni 2020 om 17:37 PDT

Decennialang hebben onderwijsinstellingen - van elite-universiteiten tot openbare scholen tot kinderdagverblijven - zichzelf trots uitgeroepen tot voorvechters van diversiteit en inclusie. Toch hebben studenten en kleurdocenten dat bevestigd institutioneel engagement tot zogenaamd diversiteitswerk neigt met de jaren heen en weer te stromen.

Aangemoedigd door het momentum van de Movement for Black Lives, eisen middelbare scholieren en studenten dat scholen het systemische racisme dat hun instellingen doordringt erkennen en verantwoorden, zelfs degenen die beweren diverse en liberale waarden te hebben. Landelijk is het grootste deel van het online activisme en de gecoördineerde mobilisatie van studenten gericht op institutionele verandering in plaats van op individuele verantwoordelijkheid.

In de afgelopen weken en maanden is er meer aandacht geweest voor een iets ander soort online activiteit - anoniem uitgevoerd burgerwacht sociale media-accounts of gecrowdsourcete Google Documenten die proberen mensen te ontmaskeren voor hun racistische acties en uitspraken, vaak gerund door studenten op het niveau van de middelbare school. Deze inspanningen, die proberen individuen uit te roeien, lijken veel minder gecoördineerd te zijn dan de campagnes die gericht zijn op instellingen. Bovendien duren deze accounts meestal niet erg lang online, gezien hoe ze de deuren openen voor intimidatie en doxxing.

Op de particuliere Morristown-Beard School in New Jersey werd de toelating van drie studenten bijvoorbeeld ingetrokken nadat twee virale video's, opnieuw gepost van Snapchat en TikTok, lieten zien dat ze het n-woord gebruikten en naar George Floyd verwezen. Deze gebeurtenissen leidden tot de oprichting van een Zwart bij MBS Instagram-account, volgens NJ.com, en bracht de school ertoe een consultant voor culturele competentie in te huren, evenals zwarte studenten en alumni te onderzoeken voor aanbevelingen over mogelijke verbeteringen.

Maar op een veel grotere schaal organiseren studenten collectief om aan te geven hoe verandering nodig is, zelfs als er geen incident is dat de krantenkoppen haalt om de tekortkomingen van de school te benadrukken. Velen zijn petities aan het opstellen, plannen vreedzame marsen en creëren ruimtes om de stemmen van zwarte en minderheidsstudenten te versterken. Aan de Clemson University hebben studenten met succes een verzoek ingediend voor een: hernoemen van het Calhoun Honours College, vernoemd naar de voormalige Amerikaanse vice-president John C. Calhoun, een fervent verdediger van de slavernij in het Zuiden.

In veel gevallen worden scholen opgeroepen om verder te gaan dan woorden van solidariteit, vooral wanneer ze worden geconfronteerd met honderden anekdotes van racistisch gedrag, waarvan sommige tientallen jaren beslaan, van voormalige en huidige studenten. We hebben meer nodig dan aandachtig luisteren, leest één petitie van Whitney High School alumni en huidige studenten in Californië. We hebben actief luisteren nodig.

Op Instagram zijn veel Black At-accounts - gemaakt in dezelfde geest als Black bij Harvard Law - bedoeld om een ​​meer herstellende rol te vervullen voor studenten (en in sommige gevallen docenten en personeel) om anoniem hun grieven te delen en erover na te denken. Deze online getuigenissen, zeggen studenten, zouden bestuurders moeten dwingen om zinvolle veranderingen door te voeren. Deze publiekelijk gedeelde getuigenissen hebben sommige selectieve particuliere scholen en openbare schooldistricten er al toe aangezet om de huidige systemen voor het melden van vooringenomenheidsincidenten, diversiteit van leraren en het Amerikaanse geschiedenis- en literatuurcurriculum opnieuw te onderzoeken. Wall Street Journal gemeld.

De school moet zich verplichten om dit soort dagelijks continu werk te doen, zei McKenzie Carter, een van de drie afgestudeerden van 2016 die de pagina beheert. Zwart bij Hathaway Brown , een privéschool voor alleen meisjes in Shaker Heights, Ohio. We willen allemaal het beste voor de school en haar toekomstige studenten, maar deze pagina is er om te laten zien dat deze veranderingen - simpelweg meer culturele competentie en bewustzijn hebben - al lang geleden hadden moeten plaatsvinden.

De school moet zich verplichten om dit soort dagelijks continu werk te doen

Sommige pagina's zijn bezig met het crowdsourcen van een lijst met wensen van studenten om aan beheerders te presenteren, terwijl andere virtuele evenementen opzetten om directere deelname aan te moedigen. Degenen van Hathaway Brown richtten een Zoom-stadhuis op dat live op Facebook werd gestreamd zodat beheerders konden kijken, maar niet actief deelnemen of het gesprek wegsturen van studentenstemmen.

We zijn erg ijverig geweest in het nemen van deze stap om de school erbij te betrekken, want om die verandering door te voeren, moeten we die ongemakkelijke gesprekken voeren met de machten die er zijn, zei Cartier Pitts, mede-beheerder van het Black at Hathaway Brown-account. . De studentmoderators van deze accounts, zoals Pitts en Carter, hebben me verteld dat ze diep hebben nagedacht over de missie van hun unieke Black At-pagina's, waarbij sommigen expliciet weigeren namen of details te publiceren die de identiteit van de persoon die de getuigenis.

Ik had het gevoel dat als er een naam aan het verhaal zou worden verbonden, de lezer alleen aan de persoon zou denken en mogelijk boos zou reageren. Dat zou afbreuk kunnen doen aan de essentie van deze getuigenissen en aan hoe we uiteindelijk bepaalde delen van onze cultuur moeten veranderen, zei Dylan Wimberly, een laatstejaarsstudent aan de West Orange High School in New Jersey, die zijn schoolpagina , Zwart bij West Orange. Wimberly, die besloot om alle namen van medewerkers en studenten uit te sluiten, vertelde me dat hoewel zijn school bestaat uit overwegend zwarte studenten, de omliggende stad, het schoolbestuur en de leraren nog steeds overwegend blank zijn, wat hun situatie uniek maakt.

Er zijn nog steeds genoeg gevallen waarin studenten het gevoel hebben dat ze zijn uitgekozen, het doelwit zijn, slecht worden behandeld of dat hun intelligentie in twijfel wordt getrokken, simpelweg vanwege hun ras, voegde hij eraan toe. Ik wil echt dat het schooldistrict, met name de superintendent en de diversiteitsraad, zich realiseert dat dit echte verhalen zijn. Je kijkt naar ons en denkt, er kan niets ergs gebeuren, maar racisme komt niet alleen voor op overwegend blanke scholen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Black At West Orange (@blackatwestorange) op 24 juni 2020 om 7:40 uur PDT

Avery LaVergne, een recent afgestudeerde van Montclair High School in New Jersey, zei hoe frustrerend het is dat er een openbare Instagram-pagina voor nodig was voor de school, waarvan ze zei dat ze er trots op is ruimdenkend, divers en behoorlijk liberaal te zijn, om het racisme te veroordelen studenten hebben meegemaakt. De 18-jarige besloot om getuigenissen te publiceren met namen van leraren of details over de lessen die ze gaven, maar niet de namen van studenten.

Dit account is niet bedoeld om iemand een doelwit te geven, vertelde LaVergne me. De school kan deze exacte incidenten niet onderzoeken omdat een persoon zich anoniem heeft gemeld. Maar in de toekomst wil ik dat het schoolbestuur leraren verantwoordelijk gaat houden voor de manier waarop ze studenten behandelen.

Ze erkende dat er een keerzijde is aan anonieme inzendingen, vooral als het gaat om het beschrijven van specifieke daders. Als paginamoderator gaf LaVergne toe dat ze een situatie niet kan bewijzen of weerleggen, maar merkte op dat het in de opmerkingen van haar berichten vrij duidelijk is dat je hebt gezien dat mensen soortgelijke problemen hebben met bepaalde leraren, of gedragspatronen opmerkt binnen een afdeling.

Voor veel Black At-moderators is het niet de bedoeling om een ​​bestand te maken voor de personeelsafdeling van hun school. De details van het verhaal van een student zijn niet zo belangrijk, zeggen ze, als het aan het licht brengen van het trauma en de giftigheid waarmee studenten van kleur op de campus worden geconfronteerd. En hoewel de meeste studenten overwegend positieve reacties hebben gekregen van hun campus en beheerders, hebben sommigen op de pagina pushbacks gekregen van willekeurige trollen, leden van de gemeenschap of docenten, vooral als het gaat om het schetsen van specifieke incidenten.

Sol, de accountmaker van Zwart bij USC , die meer dan 11.000 Instagram-volgers heeft, vertelde me dat ze een tip had gekregen dat sommige conservatieve studentengroepen van plan waren valse verhalen in te dienen in een poging de pagina in diskrediet te brengen. (In 2019 ben ik afgestudeerd aan het USC)

Ik had ongeveer 700 inzendingen ontvangen toen ik een tip kreeg over hun plan, dus ik moest overschakelen van een anoniem Google-formulier naar mensen rechtstreeks berichten sturen, zei Sol, een senior die vroeg om met het pseudoniem te worden aangeduid uit angst voor wraak.

Er is een nadeel aan het alleen plaatsen van anonieme inzendingen, gaf ze toe, maar de vele reacties die het account heeft ontvangen, hebben de boodschap alleen maar versterkt en de klachten gelegitimeerd. En hoewel USC een nieuw plan heeft geschetst om racisme te bestrijden, waaronder het houden van enquêtes en het hosten van openbare forums, vindt Sol dat helemaal geen passend antwoord.

wanneer kan ik een boostershot krijgen?

Ze is van plan gebruik te maken van haar volgers op sociale media om de administratie een lijst met eisen te presenteren die zijn ingediend en ondersteund door studenten, waaronder wijzigingen in de manier waarop de afdeling openbare veiligheid van het USC studenten controleert, duidelijkere wegen naar promotie of vaste aanstelling voor personeel en faculteit van kleur, en alle campusleden verplichten om cursussen met impliciete vooringenomenheid te volgen.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door @black_at_usc op 9 juli 2020 om 11:03 uur PDT

Met de opkomst van social media-activisme onder jongeren in de afgelopen jaren, zijn er toenemende zorgen over annuleercultuur - een vage, vaak polariserende term om te beschrijven hoe bepaalde mensen, meestal een beroemdheid of een publiek figuur, kunnen worden belet om een ​​prominent platform te hebben of carrière als gevolg van ideologische opvattingen of acties uit het verleden die publieke weerslag hebben vergaard. De jongeren met wie ik voor dit verhaal sprak, erkennen echter de kracht van sociale-mediaplatforms en zijn vaker wel dan niet kritisch over het ronduit annuleren van hun leeftijdsgenoten.

Er was een inzending over een meisje in een studentenvereniging bij USC, die werd genoemd, zei Sol. Maar in plaats daarvan plaatste ik genoeg beschrijvingen zodat mensen in haar sociale kring zouden weten wie ze is en hopelijk met haar zouden praten, maar ik wilde niet dat het een plek zou zijn waar commentatoren haar, haar werkgever of iets dergelijks zouden gaan taggen. Dat is helemaal niet erg productief.

Hogeronderwijsinstellingen hebben echter niet alleen te maken met interne druk van studenten, die pleiten voor concretere antiracistische plannen. Velen worstelen met wat te doen met toegelaten studenten waarvan wordt onthuld dat ze een geschiedenis hebben van racistisch, xenofoob of aanstootgevend gedrag, meestal op sociale media.

Volgens de non-profit Foundation for Individual Rights in Education (FIRE), een pro-free speech organisatie, is er een enorm aantal gevallen geweest van studenten die hun toelating hebben ingetrokken of gedisciplineerd worden door hun colleges, zei Samantha Harris, een advocaat en senior fellow bij FIRE. Een willekeurige persoon zal oude posts op sociale media opgraven van een student die op een bepaalde school is ingeschreven, en meestal zullen er eisen aan de universiteit worden gesteld om toelatingen te straffen of in te trekken. Het aantal gevallen en de frequentie lijken de afgelopen weken echter een hoogtepunt te hebben bereikt, vertelde ze me.

De reactie van een instelling kan variëren, afhankelijk van of een student aan een openbare of particuliere universiteit zit, maar Harris is van mening dat hogescholen nu meer dan ooit duidelijker beleid en richtlijnen moeten opstellen over wat ze in deze situaties moeten doen. Wanneer een universiteit reactief is of ad hoc reageert op iets, kan het moeilijk zijn om standvastig te blijven in hun positie omdat ze geen duidelijk beleid hebben, zei ze.

Studenten hebben erkend dat wanneer beheerders symbolische handelingen verrichten, zoals het publiekelijk intrekken van een toelating of het hernoemen van een gebouw, ze het gevoel hebben dat ze genoeg hebben gedaan - in plaats van de vele institutionele problemen aan te pakken die nog steeds op de campus bestaan. Het is op dit moment gemakkelijk en in de mode om publiekelijk antiracistisch te zijn, zei Sol. Het is veel moeilijker om je te committeren aan het daadwerkelijke werk om dit te doen.