Studie: light frisdrank kan je stofwisseling flink in de war brengen

Nieuw onderzoek helpt verklaren waarom kunstmatige zoetstoffen verband houden met obesitas en stofwisselingsziekten.

Dieetdranken kunnen schadelijker zijn als ze worden geconsumeerd met koolhydraten.

Shutterstock

Kunstmatige zoetstoffen zijn al bijna net zo lang controversieel als ze bestaan. Al in 1906 werd president Theodore Roosevelt gedwongen om 's werelds eerste caloriearme zoetstof te verdedigen. Iedereen die zegt dat sacharine schadelijk is voor de gezondheid, zei hij, 'is een idioot!



Het debat woedt vandaag voort. Sommige diëtisten en voedingswetenschappers gaan voor kunstmatige zoetstoffen zoals sucralose en stevia als een veilige manier om van zoete dranken en voedingsmiddelen te genieten en tegelijkertijd de calorieën te vermijden. Andere wetenschappers denken dat ze een rol spelen in de epidemieën van obesitas en stofwisselingsziekten omdat ze de hersenen en het lichaam in verwarring brengen over de calorische waarde van zoet voedsel. Veel consumenten - vooral degenen die proberen af ​​te vallen - raken in de war.

Betreed Dana Small, een neurowetenschapper aan de Yale University, wiens... Onderzoek , gepubliceerd donderdag in huidige biologie , belooft niet alleen ons begrip van zoetstoffen te veranderen, maar ook van zoetheid zelf.

How Small ontdekte iets verbijsterends over zoetheid

Small was niet van plan om de gezondheid van kunstmatige zoetstoffen te testen. Ze onderzocht eerder een meer fundamentele vraag: is het belonende karakter van zoet voedsel te wijten aan de calorieën die dat voedsel bevat?

wat zijn de regels van een ouija bord

Om haar hypothese te testen, creëerde Small vijf drankjes. Ze werden allemaal gezoet met dezelfde hoeveelheid sucralose, een kunstmatige zoetstof, zodat ze ongeveer net zo zoet smaakten als een drankje met ongeveer 75 calorieën suiker. Maar toen varieerde Small de calorieën met behulp van een smakeloos koolhydraat dat maltodextrine wordt genoemd. Het kleine leger drankjes dat ze produceerde - elk met zijn eigen kenmerkende kleur en smaak - waren allemaal even zoet, maar bevatten de volgende calorieën: nul, 37,5, 75, 112,5, 150.

Nadat proefpersonen elk drankje zes keer hadden geconsumeerd gedurende een periode van weken - twee keer in het laboratorium en vier keer thuis - gebruikte Small fMRI-hersenscanning om te zien hoe elk drankje de hersenbeloningscircuits beïnvloedde. Haar voorspelling: hoe meer calorieën, hoe groter de beloning.

De resultaten waren niet zoals ze zich had voorgesteld. De meest versterkende drank was de 75 calorieën. Het genereerde een sterkere hersenreactie dan de drank met 0 calorieën, maar het genereerde ook een sterkere hersenreactie dan de drank met 150 calorieën.

Dit sloeg nergens op. Als calorieën zoet voedsel aantrekkelijk maakten, waarom zou een drankje met 75 calorieën dan meer voldoening geven dan een drankje met 150 calorieën? Maar als calorieën er niets mee te maken hadden, wat maakte de 75 calorieëndrank dan aantrekkelijker dan de caloriearme drank?

Het kostte Small twee jaar om deze verbijsterende resultaten te ontrafelen - met meer experimenten en analyses. In één experiment mat ze de metabolische respons van het lichaam, de energie die het lichaam verbruikt om calorieën te verwerken. Opnieuw herhaalden de resultaten zich. De metabolische reactie op de calorierijke drank was: lager dan het was voor de caloriearme drank, een resultaat dat Small deed denken: Heilige koe, wat is er aan de hand?

AP Foto/Jenny Kane

Light frisdrank kan meer schade aanrichten als het wordt geconsumeerd met koolhydraten

Uiteindelijk heeft ze alles in elkaar gezet. Zoetheid, realiseerde ze zich, speelt een rol in hoe het lichaam reageert op voedsel. Het regelt het metabolische signaal, zegt Small.

Toen zoetheid en calorieën op elkaar werden afgestemd, verliep alles zoals verwacht: de 75 calorieëndrank produceerde niet alleen de grootste metabolische respons, maar ook de grootste hersenrespons - omdat de calorieën overeenkwamen met de smaak.

Maar toen er een mismatch was tussen zoetheid en calorieën, was de reactie vreemd gedempt. Het is alsof het systeem zijn handen in de lucht gooide en niet wist wat het moest doen, legt Small uit.

De bevindingen stellen bepaalde verontrustende vragen. Wat gebeurt er bijvoorbeeld met al die niet-overeenkomende calorieën die niet worden gemetaboliseerd? We weten dat het niet wordt gebruikt als brandstof, zegt Small. Wat gebeurt ermee?

Verwant

hoeveel van Canada is bewoonbaar?

De meesten van ons begrijpen het metabolisme verkeerd. Hier zijn 9 feiten om dat op te helderen.

Die extra calorieën, zegt ze, worden waarschijnlijk opgeslagen, hetzij in spieren, in de lever of in vet, wat geen van alle wenselijk is. Als zoetstoffen de manier waarop koolhydraten worden gemetaboliseerd verstoren, kan dit een belangrijk mechanisme zijn achter de metabole disfunctie die we zien in diëten met veel bewerkte voedingsmiddelen.

De bevindingen suggereren ook dat welk voordeel of nadeel er ook is aan kunstmatige zoetstoffen, contextafhankelijk is. Een dieetdrank die alleen en op een lege maag wordt geconsumeerd, kan veel minder schadelijk zijn dan een die met koolhydraten wordt geconsumeerd - bijvoorbeeld met een broodje of een zak chips.

Maar wat verontrustend is, is dat in een poging om toegevoegde suikers te verminderen, voedingsbedrijven nu allerlei producten ontwerpen die mengsels van zoetstoffen en koolhydraten bevatten die de metabolische reactie van het lichaam zouden kunnen verstoren. De sportdrank Powerade, Small notes in haar paper, bevat de suikers glucose en fructose naast de kunstmatige zoetstoffen sucralose en Acesulfaam K. Een yoghurtproduct van Chobani genaamd Simply 100 bevat eveneens 14 gram koolhydraten (waarvan zes uit suikers) evenals steviabladextract.

Dit kan ook verklaren waarom het bestaande onderzoek naar kunstmatige zoetstoffen zo gemengd is. Een studie gepubliceerd in bijvoorbeeld The New England Journal of Medicine in 2012 ontdekten dat Nederlandse kinderen die 18 maanden lang elke dag een enkele kunstmatig gezoete drank dronken, minder gewicht en minder vet kregen dan kinderen die elke dag een enkele met suiker gezoete drank dronken.

En toch, in veel van het observationele onderzoek - waarin wetenschappers naar grote populaties kijken - lijken mensen die kunstmatig gezoete dranken consumeren, vooral degenen die ze veel consumeren, een alarmerend hoog risico te lopen op obesitas, diabetes type 2 en cardiovasculaire ziekte.

Verdedigers van kunstmatige zoetstoffen schrijven dit toe aan omgekeerde causaliteit. Zwaarlijvige mensen, wijzen ze erop, lopen al een hoger risico op obesitas en stofwisselingsziekten. En aangezien zwaarlijvige mensen zich waarschijnlijk zullen wenden tot kunstmatige zoetstoffen om af te vallen, doen deze onderzoeken het gewoon lijken alsof de kunstmatige zoetstoffen hen een groter risico opleveren. (Met andere woorden, deze onderzoeken kunnen correlaties als oorzaken laten lijken.) Critici van kunstmatige zoetstoffen zeggen dat ze er nog steeds slecht uitzien, zelfs als je je BMI aanpast, en dat ratten die kunstmatige zoetstoffen kregen meer gewicht bleken te hebben dan ratten die niet.

In het Nederlandse onderzoek was het tijdens de ochtendpauze als de kinderen hun drankjes dronken op school. Het papier geeft niet aan: of er al dan niet voedsel naast hen werd genuttigd, en zo ja, wat voor voedsel.

Het onderzoek van Small suggereert dat dit een belangrijke variabele kan zijn. Evenzo is de kans groter dat gewone gebruikers die, laten we zeggen drie of meer kunstmatig gezoete dranken per dag drinken, deze consumeren in combinatie met voedsel dat problematisch is.

Het is vrijwel onmogelijk om smaak te ontwarren van voeding en metabolisme

Uiteindelijk bewijst het onderzoek van Small hoe moeilijk het is om smaak en verrukking te onderscheiden van voeding en metabolisme. Achter de universele liefde voor zoet voedsel gaat een nest van complexe lichaam-hersensystemen schuil die deels worden aangedreven door de stofwisseling, maar deze ook reguleren.

Smaak, zegt Small, kan het metabolische lot van calorieën veranderen.

Met andere woorden, de droom van voedsel dat heerlijk smaakt maar geen calorieën bevat, is misschien slechts een droom.

Mark Schatzker is de auteur van Het Dorito-effect: de verrassende nieuwe waarheid over voedsel en smaak. Hij schreef voor het laatst voor Vox over: tomatensmaak .