Studie: Vegetarisch eten kan de ecologische voetafdruk van je eten halveren

Bill Hogan/Chicago Tribune/MCT via Getty Images

Als u op zoek bent naar manieren om uw ecologische voetafdruk te verkleinen, probeer dan minder vlees te eten. Dat is een resultaat van een grote recente studie over diëten in het Verenigd Koninkrijk.

De onderzoekers ontdekten dat vegetariërs ongeveer de helft van de voedselgerelateerde CO2-voetafdruk van vleeseters hadden. Veganisten waren nog lager. Maar zelfs als u biefstuk niet helemaal wilt opgeven, kan het verminderen van vlees de voetafdruk van uw dieet met een derde verkleinen:

Less_meat_less_emissions



Opmerking: in het onderzoek worden 'zware vleeseters' gedefinieerd als iedereen die meer dan 3,5 gram vlees per dag eet. 'Medium vleeseters' eten tussen de 1,7 en 3,5 gram. 'Lage vleeseters' eten minder dan 1,7 gram per dag. 'Pescatarians' zijn vegetariërs die ook vis eten.

hoe ruzie te maken met een republikein

Voedselproductie is verantwoordelijkvoor ongeveer 25 procent van de uitstoot van broeikasgassen die de planeet opwarmen. En wetenschappers weten al lang dat vlees... een grotere klimaatvoetafdruk dan groenten en fruit — deels omdat vlees meer energie kost om te produceren, maar ook omdat koeien de neiging hebben om veel te boerenmethaan. (Koeien hebben op hun beurt een grotere impact dan varkens of kippen.)

Daarom vorig jaar een Amerikaans voedingspanel geadviseerd Amerikanen overwegen om milieuredenen minder vlees te eten. 'Een dieet met meer plantaardig voedsel... en minder calorieën en dierlijk voedsel is meer gezondheidsbevorderend en wordt geassocieerd met minder impact op het milieu dan het huidige Amerikaanse dieet', aldus de Adviescommissie Dieetrichtlijnen.

Toch heeft het panel niet geprobeerd het verschil te berekenen dat het eten van minder vlees zou kunnen maken. Dat is waar deze studie om de hoek komt kijken.

In een 2014 papier , onderzochten Peter Scarborough en zijn collega's van de Universiteit van Oxford de feitelijke voeding van 29.589 vleeseters, 15.751 vegetariërs, 8.123 pescatarians (dat wil zeggen, vegetariërs die ook vis aten) en 2.041 veganisten van 20-79 jaar in het Verenigd Koninkrijk. Vervolgens berekenden ze de uitstoot van broeikasgassen die samenhangen met het voedsel dat iedereen at. Een paar bevindingen:

Veganisten hebben de kleinste voetafdruk, maar zelfs minder vlees eten maakt een verschil

1) Het gemiddelde 'high-meat'-dieet in Groot-Brittannië produceerde het equivalent van 15,8 pond koolstofdioxide per dag. Met name de studie definieert 'high vlees' als iets meer dan 3,5 gram per dag, of ongeveer één kipfilet. Dat is een ontzettend lage lat (de gemiddelde Brit) eet ongeveer twee keer zoveel vlees), en mensen die meer vlees eten, hebben een nog grotere voetafdruk.

Het gemiddelde veganistische dieet had een voetafdruk die 60% lichter was dan die met veel vlees

nieuwe films komen uit in augustus

2) Het gemiddelde vegetarische dieet daarentegen produceerde het equivalent van ongeveer 8,4 pond koolstofdioxide per dag - ongeveer de helft zoveel.

3) Veganistische diëten waren nog lichter, met 6,4 pond koolstofdioxide per dag.Dat wil zeggen, de ecologische voetafdruk van het gemiddelde veganistische dieet was ongeveer 60 procent lichter dan het gemiddelde dieet met veel vlees.

4) Hier waren een paar verrassingen.Het gemiddelde pescatarische dieet (vegetarisch plus wat vis) was ongeveer net zo klimaatvriendelijk als het gemiddelde vegetarische dieet. Het verschil was slechts 2,5 procent.

5) tHet verschil tussen een zware vleeseter en een lichte vleeseter was eigenlijk groter dan het verschil tussen een lichte vleeseter en een vegetariër. Dat onderstreept het idee dat het eten van minder vlees een aanzienlijke impact kan hebben, zelfs als een persoon het niet allemaal samen opgeeft.

Een paar kanttekeningen: Dit was slechts een onderzoek naar Britse diëten. Amerikaanse diëten zijn waarschijnlijk anders (de gemiddelde Amerikaan eet zoiets als: 12 ons vlees per dag , voor een). Ander enquêtes hebben echter gesuggereerd dat vegetarische diëten in de VS nog steeds ongeveer de helft van de ecologische voetafdruk hebben die vlees-zware diëten hebben.

Bovendien garandeert dit niet dat vegetariër worden je CO2-uitstoot van voedsel precies halveert. Het hangt ervan af wat je eet en hoeveel je eet. Kip opgeven en vervangen door kaas, bijvoorbeeld, zou eigenlijk kunnen toename emissies in de marge, aangezien koeien een grotere impact hebben dan kippen. Dit grafiek van de Environmental Working Group geeft een idee van de klimaatimpact van verschillende voedingsmiddelen:

( Milieu Werkgroep )

Maar de conclusie van het onderzoek is vrij duidelijk: als we kijken naar de eetgewoonten van echte mensen, hebben diëten die lichter zijn dan vlees over het algemeen een aanzienlijk kleinere voetafdruk.

Kleine wereldwijde verschuivingen in het eten van vlees kunnen een grote impact hebben

brett kavanaugh middelbare school jaarboek foto

(Keith Weller, U.S. Department of Agriculture)

Dus wat zou er gebeuren als de hele wereld zijn vleesconsumptie zou verminderen? De effecten op het broeikaseffect kunnen zelfs behoorlijk aanzienlijk zijn - een verschil van ongeveer 0,5 ° C of meer.

Ik heb hier laatst mee gespeeld Globale rekenmachine , waarmee u een hele reeks scenario's en aannames over energie, voedsel, transport en landbouw kunt invoeren om te zien hoe deze toekomstige emissies en het broeikaseffect zouden beïnvloeden (op basis van de huidige klimaatmodellering).

Zelfs alleen maar vasthouden aan gezondheidsrichtlijnen voor het eten van vlees zou een enorm effect hebben

ik eerst keek naar het Internationaal Energie Agentschap 4DS-pad , scenario dat ervan uitgaat dat de wereld de komende decennia vrij ambitieuze veranderingen in haar energiesysteem zal doorvoeren om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Dat brengt ons op het goede spoor voor ongeveer 3 ° C (of 5,4 ° F) van de opwarming van de aarde tegen 2100 - nog steeds een steile stijging.

Dit scenario gaat ervan uit dat tegen het midden van de eeuw de gemiddelde persoon ter wereld 2.330 calorieën per dag zal eten, inclusief 220 calorieën vlees. Het veronderstelt ook dat we meer rundvlees zullen eten - dat wil zeggen dat ongeveer 25 procent van het vlees in de wereld afkomstig zal zijn van herkauwers zoals koeien, tegen 22 procent vandaag.

Maar wat als we die aannames zouden aanpassen? l vertelde de rekenmachine om aan te nemen dat in 2050 de gemiddelde persoon slechts 152 calorieën vlees per dag consumeerde - wat het doel van de WHO is voor een gezond dieet. Ik ging er ook vanuit dat de mix van vlees vergelijkbaar bleef met wat het nu is: minder rundvlees, meer kip en varkensvlees.

Het resultaat? De wereldwijde uitstoot van broeikasgassen is aanzienlijk gedaald. De rekenmachine zei dat de wereld nu op weg was naar ongeveer 2,5 ° C van de opwarming van de aarde tegen 2100, geef of neem:

hoeveel strengen licht voor een boom van 3 meter hoog?

Neem IEA's 4DS-scenario, en ga ervan uit dat mensen minder vlees eten (met name rundvlees). De wereld is nu op weg naar een opwarming van tussen de 1,1°C en 3,8°C. (Globale rekenmachine)

We hebben het klimaatprobleem nog steeds niet opgelost. Maar we komen dichterbij. En dat was niet eens iedereen vragen om vegetariër te worden. Eet gewoon minder rundvlees en houd je aan de gezondheidsrichtlijnen voor het eten van vlees.

Verder lezen

-- Met deze uitgebreide rekenmachine kun je spelen met manieren om de opwarming van de aarde op te lossen

-- Hoe 3 miljard extra mensen te voeden - zonder de planeet te verwoesten

-- Hoeveel van 's werelds akkerland? wordt eigenlijk gebruikt om voedsel te verbouwen ?

-- Deze kaarten laat zien waar alles 's werelds runderen, kippen en varkens leven