De succesvolle Aziatische strategie voor het bestrijden van coronavirus die Amerika weigert te omarmen

Andere landen hebben betere resultaten behaald door zieke mensen in isolatie te plaatsen in plaats van ze naar huis te sturen om hun familie mogelijk te besmetten.

CIO Victor Lam Wai-kiu van de regering van Hongkong toont tijdens een persconferentie op 25 maart een polsbandje voor mensen in quarantaine.

wat heeft Rusland met de verkiezingen gedaan?
Li Zhihua/China News Service via Getty Images

Oost-Aziatische landen waren een groot deel van het Westen ver vooruit in het gebruik van wijdverbreide maskers als middel om de overdracht van het coronavirus te verminderen. En klachten over het onvermogen van de regering-Trump om het testen op te voeren tot het soort niveaus dat met succes wordt gebruikt om een ​​eens zo grote uitbraak in Zuid-Korea te beteugelen, zijn al maanden endemisch.



Maar er is nog iets dat Aziatische landen doen om de verspreiding onder controle te houden dat in de Verenigde Staten bijna ondenkbaar lijkt: gecentraliseerde isolatie van mensen die positief testen op Covid-19 en hun nauwe contacten.

De implementatie van deze systemen verschilt van land tot land, afhankelijk van de lokale omstandigheden en voorkeuren. Maar van China tot Hong Kong tot Taiwan tot Korea, de grote lijnen zijn hetzelfde: je vertelt zieke mensen niet om naar huis te gaan waar ze hun familie en huisgenoten kunnen besmetten; je stuurt ze naar een speciaal daarvoor bestemde plek. Aangezien sommige van de geïsoleerde mensen uiteindelijk asymptomatisch zijn, is het lastig om buitenshuis te worden gedwongen. Maar voor de vele mensen die doen ziek worden, gewoon niet ziek genoeg zijn om intensieve zorg in een ziekenhuisomgeving nodig te hebben, is het handig om een ​​veilige en goed gecontroleerde plek te hebben om te herstellen.

Isolatie is de minder warme en pluizige kant van de meer testende en meer contacttracerende mantra. Maar het lijkt te werken. Singapore had bijvoorbeeld het coronavirus goed onder controle, maar oefende geen gecentraliseerde quarantaine uit onder de bevolking van migrerende werknemers – alleen om hun slaapzalen worden een grote hotspot voor uitbraken .

Veel Amerikanen verzetten zich instinctief tegen dit idee, of beweren dat andere Amerikanen dat zouden doen. Maar het feit is dat de VS al drastische beperkingen op activiteiten hebben geaccepteerd om de pandemie in te dammen, en gecentraliseerde isolatiemaatregelen kunnen het gemakkelijker maken om over te schakelen naar meer vrijheid op andere fronten. Ondertussen is het land momenteel goed voorzien van leegstaande hotelkamers en studentenkamers die voor dit doel kunnen worden gebruikt. En zelfs als verplichte isolatie politiek een brug te ver blijkt te zijn, zou een puur vrijwillig quarantainesysteem nog steeds ongelooflijk veel goeds kunnen doen.

Het huidige beleid van Amerika: Test en ga naar huis

Volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en andere Amerikaanse volksgezondheidsinstellingen, is het beste wat u kunt doen als u ziek wordt met Covid-19 en geen ziekenhuisopname nodig heeft, te proberen uzelf thuis te isoleren om uw gezin te beschermen leden of huisgenoten.

Blijf zoveel mogelijk in een specifieke kamer en uit de buurt van andere mensen en huisdieren in uw huis, zegt de CDC . Ook dient u, indien beschikbaar, gebruik te maken van een aparte badkamer.

Voor veel mensen is dit in de praktijk simpelweg niet mogelijk. De New York Times-verslaggever Dana Goldstein beschreef haar ervaring van ziek worden, alleen om te zien dat haar man en jonge dochter ook bezwijken aan een infectie, aangezien er geen praktische manier was om zich in hun appartement in New York City te isoleren.

Aan de andere kant van het spectrum bezit mijn familie een rijtjeshuis in Washington, DC, met een souterrain met een keuken, een was-droogcombinatie en een aparte ingang. We verhuren het normaal gesproken op Airbnb of gebruiken het als gastenverblijf wanneer familie of vrienden van buiten de stad willen bezoeken. Dat is allemaal niet mogelijk tijdens de pandemie, dus op dit moment is het mijn thuiskantoor. Maar ik heb het ook ingericht als quarantaineruimte, gevuld met gemakkelijk 14 dagen aan niet-bederfelijk voedsel en al het andere dat ik nodig heb in het geval dat ik symptomen begin te vertonen.

Maar hoewel dit leuk voor mij is, is het een onrealistische standaard voor thuis voor de typische persoon, en het is niet eens duidelijk dat isoleren in de kelder zou werken. Chris Cuomo leefde uiteindelijk mijn hypothetische isolatieplan voor de kelder uit toen hij de diagnose Covid-19 kreeg, maar zijn vrouw werd hoe dan ook ziek.

Het is niet 100 procent duidelijk hoe dat gebeurde, hoewel na het lezen van een voorstudie over hoe er enig bewijs is dat de coronavirus kan zich verspreiden via airconditioningkanalen , is het mogelijk dat gecentraliseerde klimaatbeheersingssystemen inspanningen om thuis te isoleren teniet kunnen doen.

De standaardpraktijk in ontwikkelde Aziatische landen is daarentegen om de matig - of vaak zelfs potentieel - zieken buitenshuis te isoleren.

Azië's beleid: isoleren in een speciale faciliteit

Hong Kong heeft meer metrorijders dan New York in een stad met een vergelijkbare bevolkingsomvang en aanzienlijk minder kilometers spoor. En hoewel Hong Kong een lagere algemene bevolkingsdichtheid heeft dan New York City, komt dat omdat bijna 40 procent van het grondgebied bestaat uit aangewezen landparken die vrij zijn van ontwikkeling. Het bebouwde deel van Hong Kong is hyperdicht en het gemiddelde appartement is kleiner dan 500 vierkante voet .

Maar ondanks deze factoren en de zeer nauwe economische banden met China, hield Hong Kong de crisis in bedwang - niet alleen met tests, maar ook met gecentraliseerd isolement.

Mike Bird, een correspondent voor de financiële markten van de Wall Street Journal in Hong Kong, beschrijft een heel andere situatie dan waarmee Goldstein te maken had. Gewoon omdat een vriend ziek werd, werd Bird voor 14 dagen in een spartaans maar comfortabel isolatiekamp geplaatst.

Korea, dat simpelweg te veel gevallen had om dit agressief te isoleren, moest een gelaagd systeem invoeren. Matig zieke mensen worden naar een isolatiecentrum gestuurd , en alleen echt asymptomatische gevallen wordt verteld om thuis te blijven en daar zelf in quarantaine te gaan. Maar mensen die bevolen zijn om thuis te blijven, worden niet alleen gelaten. De overheid stuurt quarantainezorgpakketten met boodschappen, maskers, handdesinfecterend middel en instructies voor het veilig weggooien van mogelijk besmet afval. De Koreanen hebben ook geëxperimenteerd met locatie-tracking armbanden om zelfquarantaineorders af te dwingen.

Aan de andere kant van het spectrum is het aantal gevallen in Taiwan zo laag dat ziekenhuizen de gecentraliseerde isolatiefaciliteiten zijn.

Op het vasteland van China, waar de uitbraak uit de hand liep na weken van ontkenning en doofpotaffaire van de autoriteiten, werd uiteindelijk een brede reeks harde maatregelen genomen om de zaken onder controle te krijgen. EEN groot team van onderzoekers onder leiding van de Universiteit van Southampton bekeek Chinese gegevens en stelde vast dat van alles wat ze deden, vroege detectie en isolatie van gevallen naar schatting meer infecties zou voorkomen dan reisbeperkingen en contactverminderingen.

Dit is waar Amerikanen het over hebben als ze de centrale rol benadrukken van meer testen om het land weer veilig in beweging te krijgen. Maar het isolatiegedeelte van de strategie is belangrijk. Als je mensen test en ze binnen opgesloten houdt met hun families, bereik je lang niet zoveel als je zou doen als je ze echt zou isoleren.

Weten we zeker dat dit in Amerika niet zou werken?

Een veel voorkomende reactie in de Verenigde Staten is dat hoewel dit in Aziatische landen prima zou kunnen werken, het in Amerika onmogelijk zou vliegen. Zoals Ezra Klein schrijft ,,De VS is een heel ander land, met een meer wantrouwende, individualistische cultuur.

Dat is misschien zo. Maar het is de moeite waard eraan te herinneren dat in 2017, honderdduizenden Koreanen gingen de straat op in een aanhoudende massale protestbeweging om een ​​corrupte president uit zijn ambt te krijgen. De ongelooflijke protestbeweging die Hong Kong in 2019 op zijn kop zette was minder succesvol, maar de moed en vasthoudendheid van die demonstranten toonden vrij duidelijk aan dat de Aziatische autoriteiten niet te maken hebben met een schaapachtig publiek of een publiek dat onvoorwaardelijk vertrouwen stelt in zittende regeringen.

Het massapubliek is bereid om quarantainemaatregelen te omarmen, deels omdat ze zinvol zijn. Het officiële standpunt van de Amerikaanse regering is dat het niet veilig is voor een zieke om contact te hebben met haar huisgenoten, familie of zelfs huisdieren; gezien die realiteit, is het het falen om te isoleren dat rechtvaardiging lijkt te vereisen. Het is ook menselijker. Niemand wil luisteren naar een geliefde die alleen lijdt in de kamer ernaast zonder comfort of hulp. Zelfs mensen die geen acute zorg nodig hebben, hebben baat bij enige vorm van aandacht en ondersteuning, en dat kan het beste worden gegeven door opgeleid personeel in een georganiseerde setting.

logo aan het einde van oneindige oorlog

Last but not least zorgen strengere beperkingen voor de activiteiten van de blootgestelden voor een minder beperkende algemene omgeving.

Het huidige beleid van Amerika beperkt het vermogen van gezonde mensen om toegang te krijgen tot de buitenruimte , genereert paranoia over passerende ontmoetingen met hardlopers of fietsers en ontmoedigt mensen om op zoek naar routinematige gezondheidszorg voor aandoeningen die geen Covid-19 zijn . Maar echte zieke mensen worden naar huis gestuurd om hun dierbaren mogelijk te besmetten. Het is niet zozeer dat de VS meer dan Azië doet om vrijheid boven volksgezondheid te prioriteren, maar dat het bewijs negeert waarop vrijheidsbeperkingen effectief zijn.

Zelfs als verplichte gecentraliseerde quarantaine een brug te ver blijkt te zijn voor het Amerikaanse politieke systeem, is het opvallende aan de status-quo dat er geen goede manier is voor mensen om vrijwillig isoleren zich van andere leden van het huishouden.

Als staten en steden zouden gaan investeren in quarantainevoorzieningen – zoals het uitkopen van hotels, die momenteel te lijden hebben onder een gebrek aan klanten – zou het op vrijwillige basis openen ervan enorm veel goeds kunnen doen. Maar vooral voor rechtsgebieden met kleinere zaken die graag open willen, is het echt de moeite waard om beter na te denken over wat het plan is wanneer er nieuwe zaken opduiken.

Strikte gecentraliseerde isolatiemaatregelen zouden uiteindelijk waarschijnlijk goedkoper en minder ingrijpend zijn dan pingpongen in en uit de lockdown. Dat doen de meest succesvolle landen die het coronavirus bestrijden. En aangezien de VS al bijna elk aspect van het dagelijks leven op zijn kop heeft gezet, zou het ook moeten nadenken over het proberen van een vergelijkbare strategie.