In Such a Fun Age wil iedereen de aandacht van het zwarte meisje, maar ze wil gewoon een echte baan

De debuutroman van Kiley Reid is een geestige en bijtende raciale satire.

Putnam

Zo'n leuke leeftijd , een geestige en bijtende debuutroman van Kiley Reid die een Reese's Book Club keuze en is al in tv-ontwikkeling met Lena Waithe, begint met een moment dat je je kunt voorstellen dat het viraal gaat via je Twitter-feed. Emira, een 26-jarige babysitter in Philadelphia, amuseert haar 3-jarige lading door met haar te dansen door de gangpaden van een chique supermarkt. Dan komt de bewaker van de winkel langs en beschuldigt Emira ervan het kind te hebben ontvoerd.

Emira is zwart. Zowel de bewaker als Emira's aanvoerder, Briar, zijn blank. Het is 2016 in de wereld van de roman, en virale video's van politieagenten en bewakers die terloops brutaal optreden tegen zwarte mensen zijn een onderwerp van veel discussie. De verontwaardigde BuzzFeed-kop schrijft zichzelf praktisch.



Emira wil echter heel graag voorkomen dat ze wordt gearresteerd en viraal gaat. Ze belt Briars vader en laat hem naar de supermarkt komen om de situatie onschadelijk te maken - hij is een oude blanke man, dus ik weet zeker dat iedereen zich beter zal voelen - en wanneer ze een bezorgde blanke kerel de confrontatie namens haar ziet filmen, heeft ze hem stuur haar een kopie en verwijder het vervolgens van zijn telefoon.

Maar de dreiging dat die band eruit komt, doemt op over alles wat erop volgt Zo'n leuke leeftijd . Dat geldt ook voor alles wat de band symboliseert. Het is niet alleen potentieel vernederend voor Emira, het is ook opwindend voor de mensen om haar heen - de aardige blanke die de tape heeft gemaakt, Emira's aardige blanke werkgevers - omdat het hen de kans biedt om defensief op te stellen over hoe niet-racistisch ze zijn door luid boos worden op deze racistische blanke bewaker. Het geeft hen ook de kans om Emira's jeugd, haar zwartheid en haar waargenomen koelte te fetisjen en vrolijk te consumeren. En het biedt hen de kans om Emira te exploiteren zonder hen ooit te verplichten om met haar om te gaan als een mens met bureau die eigen wensen en behoeften heeft.

Beoordeling: 4 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

In Zo'n leuke leeftijd , iedereen wil de aandacht van het zwarte meisje. Maar ze wil gewoon een echte baan.

Na die woordenwisseling in de supermarkt komt Emira terecht in een soort liefdesdriehoek. Ze begint te daten met Kelley, de blanke man die de tape heeft gemaakt, en ontdekt tot haar verbijstering dat al zijn vrienden zwart zijn en dat de meeste van zijn ex-vriendinnen gekleurde vrouwen waren; wanneer hij terloops het n-woord voor haar laat vallen, weet ze niet hoe ze moet reageren. Emira kan zien dat Kelley het gevoel heeft dat hij dicht bij zwarte mensen staat hem cool maakt, maar hij lijkt zo attent en slim en goedbedoelend dat ze ook wil geloven dat hij specifiek in haar geïnteresseerd is en niet alleen in haar zwartheid.

gelooft atheïsme in de duivel?

Ondertussen, Briar's moeder Alix (uitgesproken op de Franse manier, uh- prei, hoewel ze niet Frans is) begint wat ze beschrijft als gevoelens jegens Emira die niet helemaal anders waren dan verliefdheid. Alix wil dat Emira Alix' eigen jeugd en liberalisme bevestigt, ondanks het feit dat ze een rijke blanke moeder van in de dertig is. Alix wil dat Emira weet dat ze zwarte vrienden heeft, dat ze Toni Morrison leuk vindt, dat ze haar favoriete schoenen van Payless heeft gekregen. Ze gelooft dat als Emira dit allemaal over Alix kan zien, ze haar leuk zal vinden, en als Emira haar leuk vindt, zal het bewijzen dat Alix een goede en deugdzame blanke is die ook hip en jong en leuk is.

Emira denkt vooral aan Alix als een sullige blanke dame, een moeder. Ze neemt het op met Alix omdat ze van Briar houdt, maar ze vindt het een beetje raar dat Alix zoveel tijd met haar lijkt te willen doorbrengen.

Als Zo'n leuke leeftijd gaat, wordt het geleidelijk duidelijk dat Kelley en Alix een diep verbonden verleden hebben, een verleden dat elk ervan overtuigd heeft dat de ander de echte racist is. En hun relaties met Emira worden het strijdtoneel waarmee elk hun raciale deugd wil bewijzen.

Maar Emira, die geen idee heeft dat ze zo'n rivaliteit heeft geïnspireerd, probeert gewoon haar eigen leven op orde te krijgen. Op 26-jarige leeftijd bereikt ze net de leeftijd waarop ze van de ziektekostenverzekering van haar ouders wordt getrapt. Ze wil een baan met voordelen, een echte volwassen baan die haar vrienden zullen respecteren - maar ze doet eigenlijk niets anders dan op de kleine Briar passen. Ze heeft er zeker geen belang bij om een ​​stel rijke oudere blanke mensen zich beter over zichzelf te laten voelen door haar sociaal kapitaal aan hen te schenken, hoe graag ze ook willen dat ze dat doet.

Reid, een zwarte vrouw die haar MFA kreeg van de Iowa Writers 'Workshop, schrijft hier slimme, volleerde satire. Het proza ​​is zo toegankelijk en direct dat het transparant lijkt te worden als water als je leest, maar het is doorspekt met veelzeggende details over liberale raciale politiek. Het meest wrede en precieze van alles is het portret van Alix, die wisselt met Emira in het vertellen van alternatieve hoofdstukken, en wiens rechthebbende, benadeelde stem dient als een bijtende aanklacht tegen het banale, bedrijfsvriendelijke blanke-vrouwenfeminisme rond 2016.

Alix bouwde haar merk als een proto-influencer van het Wordpress-tijdperk, stuurde handgeschreven brieven naar bedrijven en vroeg hen om haar gratis spullen te sturen, en plaatste vervolgens zowel brieven als een recensie van de dingen op een blog. Nu heeft ze een klein bedrijfje waarin ze lesgeeft aan vrouwen Leun naar binnen -verbogen lessen over het belang van het laten horen van hun stem door middel van brieven. Ze is enthousiast over het werken met de campagne van Hillary Clinton. De nacht voor Thanksgiving ligt ze trots wakker en telt het aantal zwarte gasten dat ze tijdens haar diner (vijf) zal hebben. Ze is verschrikkelijk. En toch is er iets bijna liefs aan haar gênante, behoeftige streven.

En Zo'n leuke leeftijd is bereid om Alix bijna beminnelijk te laten zijn en ons toch precies te laten voelen hoe grof en verschrikkelijk ze is voor Emira, omdat het nooit satire is overweldigt zijn empathie voor zijn personages. Dat is wat hen het gevoel geeft dat ze volledig gerealiseerde mensen zijn - en wat hun nonchalante burgerlijke racisme zo pijnlijk, ineenkrimpend vertrouwd maakt om te lezen.