Het plotselinge einde van de oorlog tussen Ethiopië en Eritrea, uitgelegd

Na 20 jaar conflict hebben de twee landen zich verzoend. Maar wat gebeurt er nu?

Eritrese vrouwen houden op 18 juli 2018 de vlag van Eritrea omhoog om passagiers te verwelkomen die net zijn geland op een vlucht uit Ethiopië. De twee landen hervatten voor het eerst in twee decennia de vluchten van commerciële luchtvaartmaatschappijen.

Eritrese vrouwen houden op 18 juli 2018 de vlag van Eritrea omhoog om passagiers te verwelkomen die net zijn geland op een vlucht uit Ethiopië. De twee landen hervatten voor het eerst in twee decennia de vluchten van commerciële luchtvaartmaatschappijen.

Michael Tewelde/AFP/Getty Images

Op 21 juli benoemde Eritrea een ambassadeur naar Ethiopië - de eerste in 20 jaar.



Het is de laatste positieve stap in een reeks schokkende stappen die wijzen op een nieuwe vrede tussen de twee landen, die de afgelopen twee decennia verwikkeld zijn in conflicten.

En het gebeurt allemaal in een razend tempo.

waarom blanke mensen het n-woord niet kunnen zeggen

De jonge nieuwe premier van Ethiopië, Abiy Ahmed, heeft de hoofdrol gespeeld bij het genezen van de kloof tussen de buurlanden. In juni zei hij dat Ethiopië een betwist grensbesluit zou accepteren dat aan de basis ligt van het huidige conflict. Begin juli reisde hij vervolgens naar de hoofdstad van Eritrea, Asmara, voor een ontmoeting met de Eritrese president Isaias Afwerki. De twee omhelsden elkaar op het asfalt van de luchthaven en lieten later een gezamenlijke verklaring te verklaren dat de oorlog was beëindigd en dat een nieuw tijdperk van vrede en vriendschap is aangebroken.

Ethiopiërs en Eritreeërs reageerde met vreugde tot het nieuws dat er een einde was gekomen aan een van de langstlopende conflicten op het continent. De Verenigde Naties begroette de verhuizing als een nieuwe wind van hoop in Afrika.

Het is lang, lang, veel te laat, vertelde Bronwyn Bruton, plaatsvervangend Afrika-directeur van de denktank Atlantic Council in Washington, DC. Maar de snelheid waarmee [het conflict] eindigt - het is schokkend. Het is echt schokkend.

Het vredesakkoord is ook goed nieuws voor de regio. Omar S. Mahmood, een onderzoeker aan het Instituut voor Veiligheidsstudies in Addis Abeba, vertelde me dat de oplossing van het geschil tussen de twee landen een grote bijdrage levert aan het oplossen van een van de belangrijkste conflictbreuklijnen in de Hoorn van Afrika.

Wat volgt is een korte handleiding voor het begrijpen van het conflict, de nieuwe vrede en wat u in de toekomst kunt verwachten.

Ethiopië en Eritrea waren verwikkeld in een 20-jarig conflict. Het is net afgelopen.

Het huidige conflict tussen de twee Hoorn van Afrika-landen vindt zijn oorsprong in een eerdere oorlog. Ethiopië annexeerde Eritrea in de jaren ’60 en stimuleerde een langdurig 30 jaar conflict. Eritrea hield een referendum in 1993, waarin de kiezers met een overweldigende meerderheid voor onafhankelijkheid kozen, en de twee landen officieel uit elkaar gingen. Volgens de meeste verhalen was het een vriendelijke scheiding.

Maar toen ging het naar het zuiden.

In mei 1998 claimden beide landen het eigendom van een grensstad genaamd Slechte Ik . De stad was niet bijzonder belangrijk of strategisch nuttig - het had geen belangrijke middelen om over te spreken - wat ertoe leidde dat sommigen het conflict als twee kale mannen die vechten om een ​​kam.

Toch groeide het grensgeschil gewelddadig conflict . Tussen 80.000 en 100.000 mensen stierven en duizenden raakten ontheemd. Ethiopië en Eritrea ondertekenden in 2000 een vredesakkoord en richtten een grenscommissie op om het probleem op te lossen.

Maar in 2002, toen de commissie de stad aan Eritrea toekende, weigerde Ethiopië en eiste verdere onderhandelingen. Eritrea weigerde te onderhandelen tenzij het eerst Badme werd gegeven. Dus de twee landen bleven twintig jaar lang opgesloten in een patstelling, gekenmerkt door incidentele opflakkeringen van geweld aan de grens.

Gedurende deze tijd gebruikte de president van Eritrea het sluimerende conflict om verplichte en onbepaalde militaire dienstplicht in te stellen. Hij was ook voorzitter van een regering die zo gesloten en repressief was dat het land is geweest vergeleken met schurkenstaten zoals Noord-Korea .

In september 2001 sloot de regering alle onafhankelijke kranten en arresteerde hun redacteuren en vooraanstaande journalisten. Niemand werd voor de rechter gebracht, Human Rights Watch gemeld. Met ingang van 2017 blijven ze in eenzame detentie. Er zijn betrouwbare berichten dat ongeveer de helft van hen was overleden.

Personen die ervan worden verdacht militaire dienst te ontlopen, worden vaak gearresteerd, gemarteld en voor onbepaalde tijd vastgehouden . Jarenlang hadden strijdkrachten aan de grens een schieten om te doden beleid, het ter plekke executeren van mensen die het land proberen te ontvluchten.

Ondanks verschillende pogingen om contact op te nemen met Eritrese functionarissen in Washington, had niemand op het moment van publicatie gereageerd. Een Eritrese expat met wie ik sprak, vertelde me dat de reden angst zou kunnen zijn: zelfs 9.900 mijl verderop doemt de dreiging van straf door de Eritrese inlichtingendiensten op voor het zeggen van het verkeerde ding.

In de loop der jaren zijn honderdduizenden Eritreeërs naar Ethiopië, Europa en elders gevlucht, wat de groeiende migrantencrisis heeft vergroot. Tegelijkertijd vertoonden de spanningen tussen Ethiopië en Eritrea geen tekenen van afname.

Tot deze juni, toen alles veranderde.

De nieuwe premier van Ethiopië zet de status-quo om

Terwijl veel inwoners van Eritrea bang zijn om hun regering uit te dagen, is er over de grens in Ethiopië een vloedgolf van populaire onrust in recente jaren.

Honderdduizenden mensen hebben massale protesten georganiseerd, waarin werd opgeroepen tot meer politieke vrijheid, economische hervormingen en een meer democratische machtsverdeling.

Het land werd ogenschijnlijk geregeerd door een coalitie, het Ethiopian People's Revolutionary Democratic Front (EPRDF), maar het grootste deel van de macht was geconcentreerd in de handen van een kliek van voormalige bevrijdingsstrijders , het Tigrayan People's Liberation Front (TPLF), dat de staatsveiligheidstroepen controleerde en de belangen vertegenwoordigde van een kleine etnische minderheid.

is kapitein wonder in oneindige oorlog

Deze kliek regeerde het land bijna drie decennia, en veel gewone Ethiopiërs waren niet tevreden met de hoge mate van corruptie bij de overheid en de repressieve wetten.

In reactie op de massale protesten en onrust heeft premier Hailemariam Desalegn in februari afgetreden. Abiy, een nieuwkomer uit een andere etnische groep, de Oromo, nam in april het roer over. Met zijn 41 jaar is hij een van de jongste leiders in Afrika en wordt hij vergeleken met Nelson Mandela en Barack Obama.

Hij heeft ook een duizelingwekkend aantal hervormingen doorgevoerd.

In slechts een paar maanden tijd heeft Abiy duizenden politieke gevangenen vrijgelaten, de toegang hersteld tot websites die eerder waren geblokkeerd, de lijst van terrorisme voor verschillende oppositiegroepen opgeheven, zich ertoe verbonden de repressieve wetten te hervormen en toegegeven dat er marteling heeft plaatsgevonden in het land, De mededirecteur van Human Rights Watch voor Afrika, Maria Burnett, vertelde het me in een e-mail.

Hij drong ook aan op vrede met buurland Eritrea. In juni kondigde Abiy aan dat Ethiopië de beslissing van de grenscommissie uit 2000 , en vanaf daar ging het snel. De twee landen zijn bezig met het aanknopen van economische banden en het ontwikkelen van havens. Ethiopiërs en Eritreeërs kunnen elkaar nu rechtstreeks bellen en de rechtstreekse passagiersvluchten tussen de twee landen zijn hervat.

Eritrea heeft ook aangekondigd dat het troepen terugtrekken voor het eerst in decennia vanaf de grens, hoewel Ethiopië hetzelfde nog moet doen.

De retoriek is ook enorm verschoven van woorden van oorlog naar woorden van genegenheid. Er is niet langer een grens tussen Eritrea en Ethiopië omdat een brug van liefde het heeft vernietigd, vertelde Abiy aan de New York Times eerder deze maand.

Maar dit alles kan niet worden toegeschreven aan Abiy, of de president van Eritrea, Afwerki, die een vredesdelegatie eind juni naar Ethiopië. Andere landen zoals de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en Saoedi-Arabië dringen al een tijdje stilletjes aan op een vredesakkoord. De VAE heeft een belangrijke haven in Eritrea gehuurd en heeft duidelijke zakelijke belangen bij het hernieuwen van de handel tussen de twee landen, zei Bruton.

De monetaire-beleidstheorie zegt dat wanneer de economie wordt geconfronteerd met inflatie, de overheid moet

Mogelijk hebben de VS ook een rol gespeeld; Donald Yamamoto , de hoogste diplomaat van de Trump-regering in Afrika, bezocht in april zowel Eritrea als Ethiopië, wat aanleiding gaf tot speculaties dat er een vredesakkoord in de maak was.

Maar aan het eind van de dag, vertelde Bruton me, is dit een door Afrika geleide vrede. En het zal zeker een effect hebben op nabijgelegen landen in de regio.

Dus wat gaat er nu gebeuren?

Naast de duidelijke impact op Ethiopiërs en Eritreeërs, kan deze broze vrede ook helpen bij het oplossen van andere conflicten in nabijgelegen landen.

Toen ze in oorlog waren, sponsorden zowel Ethiopië als Eritrea gewapende groepen om elkaar te bevechten in proxy-oorlogen, waarvan sommige zelfs tot in Somalië plaatsvonden, volgens Mahmood, de onderzoeker in Addis Abeba.

Eritrea heeft ook grensgeschillen met Soedan en Djibouti, maar aangezien Ethiopië goede betrekkingen met hen heeft, is er nu een betere kans om deze grieven weg te werken. En nu Ethiopië en Eritrea niet in directe concurrentie zijn, zou de algehele stabiliteit van de Hoorn van Afrika, denkt Mahmood, moeten verbeteren.

Het is onduidelijk hoe de relaties van de twee landen met de VS zullen veranderen nu Abiy aan de macht is en aardig is met voormalige tegenstanders.

De VS zien Ethiopië al lang als een belangrijke partner in de oorlog tegen het terrorisme en steunden het land met hulp en militaire bijstand. Eritrea van zijn kant is vaak belasterd door de VS en geïsoleerd door de internationale gemeenschap, vertelde Bruton me.

Maar nu de landen zich hebben verzoend, wil Abiy niet gezien worden als een Amerikaanse marionet. We bevinden ons in deze situatie waarin Eritrea en Ethiopië nu samenwerken, en ik denk dat je zult zien dat de Amerikaanse invloed sterk zal afnemen, zei Bruton.

Ongeacht alle tekenen die erop wijzen dat de twee landen op weg zijn naar een nieuw tijdperk, moet Ethiopië een belangrijk onderdeel van de deal nog nakomen: het terugtrekken van zijn troepen van de zwaar gemilitariseerde grens.

Dat is de volgende stap in het proces en als beide landen het momentum willen vasthouden, zeggen analisten, moet dat snel gebeuren.