Plotseling gehoorverlies is een gezondheidsnoodgeval - maar weinig mensen weten dat het bestaat

Een verstopt of rinkelend oor kan een ernstiger gezondheidsprobleem verloochenen.

Tara Moore

Tijd is van essentieel belang, Aaron Remenschneider , een onderzoeker bij Massachusetts Eye and Ear, vertelde Vox. Als we patiënten vroeg zien, ze behandelen met [steroïden], kunnen we wat gehoor terugbrengen.

Getty Images
Deel vanGehoorverlies treft 1 op de 4 volwassenen in de VS. Is onze lawaaierige wereld de schuldige?

Op een koude zomeravond in New York, Tom Gerety, toen 53 jaar oud, merkte dat er iets aan de hand was met zijn gehoor. Tijdens een etentje met familie, in een hotel in de Hudson Valley, voelde hij zijn rechteroor suizen en merkte dat hij zijn best deed om te horen.



Gerety had het weekend met zijn kinderen in een meer gezwommen en dacht eerst dat er wat overgebleven water zijn gehoorgang verstopte.

Maar na enkele dagen van wanhoop - toen hij op en neer sprong, met behulp van een vacuümpomp en alcohol en wattenstaafjes zijn oor niet schoon kregen - ging hij naar zijn dokter.

De dokter zei tegen me: 'Je hebt geen water in je oor. Je hebt gehoorverlies', herinnert Gerety, een NYU-professor in de rechten die toen president was van Amherst College, zich. De diagnose was een schok en bracht Gerety in lichte paniek. Hij vroeg zich af: als één oor een weekend of nacht doorgaat, waarom zouden ze dan niet allebei kunnen gaan?

Gerety is een van de 66.000 Amerikanen die elk jaar verrast worden door de diagnose van een ondergewaardeerde en soms verwoestende aandoening: plotseling perceptief gehoorverlies of plotselinge doofheid . Een nieuwe studie, donderdag gepubliceerd in het tijdschrift JAMA Otolaryngologie–Hoofd-halschirurgie , suggereert dat het niet zo zeldzaam is als sommigen denken - het komt voor bij maximaal 20 per 100.000 mensen.

Verwant

heeft Frozen 2 een homoseksueel karakter

Gehoorverlies treft 1 op de 4 volwassenen in de VS. Is onze lawaaierige wereld de schuldige?

Maar te weinig mensen kennen de risico's, zeggen experts - hoewel plotselinge doofheid moet worden gezien als een gezondheidsnoodgeval. Tijd is van essentieel belang, Dr. Aaron Remenschneider , een onderzoeker bij Massachusetts Eye and Ear, vertelde Vox. Als we patiënten vroeg zien, ze behandelen met [steroïden], kunnen we wat gehoor terugbrengen.

Net als Gerety vinden de meeste mensen het niet urgent en gaan ze weken voordat ze medische hulp zoeken - als ze al naar de dokter gaan.

We hebben allemaal vroeg geleerd dat als je pijn op de borst hebt, als je je woorden onduidelijk maakt, je naar de eerste hulp moet gaan, zei Dr. Elliott Kozin , hoofdbewoner van de afdeling KNO aan de Harvard Medical School. De boodschap dat een plotselinge daling van het gehoor of een nieuwe piep in je oren ook een noodgeval is, moet eruit, voegde hij eraan toe. De diagnose is zo'n schok omdat [patiënten] niet weten dat zoiets bestaat.

Plotseling gehoorverlies kan een ernstiger medisch probleem verloochenen

Een reden waarom een ​​gehoorverlies als een medisch noodgeval moet worden behandeld, is dat het een ernstiger gezondheidsprobleem zou kunnen verloochenen.

De precieze oorzaak van plotselinge doofheid is nog steeds mysterieus, maar onderzoekers hebben twee hoofdtheorieën: de ene is dat een virus leidt tot een ontstekingsreactie in het binnenoor, en dat een ontsteking de sensorische cellen die het gehoor mogelijk maken verdooft. Een tweede theorie is dat een verminderde bloedtoevoer naar het oor leidt tot gehoorverlies.

Een minderheid van de gevallen wordt veroorzaakt door virale infecties (van Lyme tot mazelen, rubella, zelfs tuberculose ), een hoofd-halstumor, problemen met de bloedsomloop, auto-immuunziekten (zoals lupus) of een aandoening van het binnenoor (zoals De ziekte van Menière ).

Maar wanneer artsen deze mogelijke factoren uitsluiten - het afnemen van een gezondheidsgeschiedenis en het doen van een lichamelijk onderzoek en een MRI - vinden ze de overgrote meerderheid van de patiënten ( 85 tot 90 procent) geen aanwijsbare oorzaak voor hun gehoorverlies hebben.

Ze worden er ofwel mee wakker of ze doen een normale dagelijkse activiteit wanneer ze een knal, klik of gekraak in hun oor opmerken, voorafgegaan door ruis of rinkelen, zei Kozin. Dan kunnen ze niet zo goed horen uit dat oor, en ze kunnen uiteindelijk bij de dokter komen klagen over een verstopt oor.

In werkelijkheid zijn de zenuwen die het gehoor mogelijk maken afgestorven of staan ​​ze op de rand van de dood, en het verstopte gevoel wordt veroorzaakt door gehoorverlies, legt Dr. Steven Rauch , een professor in de otolaryngologie aan de Harvard Medical School. Het mechanisme is vergelijkbaar met plotselinge blindheid, plotselinge verlamming van een stemband of plotseling verlies van oogbewegingen, voegde hij eraan toe. Dit zijn allemaal hersenzenuwen waarvan bekend is dat ze om onbekende redenen plotseling afsluiten.

Mensen kunnen zich aanpassen aan het nieuwe normaal horen

Het gehoorverlies dat het gevolg is van plotselinge doofheid kan variëren van mild tot ernstig. En dat is nog een reden waarom plotselinge doofheid dringende zorg vereist: het kan soms omkeerbaar zijn.

Vermindering van ontstekingen en herstel van de bloedstroom in het oor, door de gebruik van orale of injectiesteroïden , kan vaak op zijn minst enig gehoor herstellen. Andere behandelingen, zoals hyperbare zuurstoftherapie , zijn ook belofte tonen wanneer ze steroïden vergezellen.

Maar patiënten moeten onmiddellijk hulp zoeken om deze potentiële voordelen te ervaren. En helaas hebben mensen met een ernstiger gehoorverlies minder kans op een behandeling.

Dat is wat er gebeurde in het geval van Gerety: toen hij naar de dokter ging, kreeg hij een dosis steroïden . Maar bijna 20 jaar later is zijn gehoor nooit meer teruggekeerd. Als ik naar NPR luister en mijn vinger in mijn goede oor steek, kan ik niet zeggen wat er wordt gezegd - niet een beetje, legde hij uit.

Toch is hij erin geslaagd om te wennen aan het nieuwe normaal in zijn oren. Het geluk was me gunstig gezind met een blijvend goed gehoor aan de andere kant, zei hij, en dus heb ik me aangepast door me om te draaien en te manoeuvreren in de klas en in de menigte.

Rauch probeert zijn patiënten te vertellen dat zij zich uiteindelijk ook zullen aanpassen. ik stel ze gerust dat de oorvolheid die de eerste paar dagen en weken zo pijnlijk is, altijd verbetert. En zes maanden en een jaar later merken de meeste patiënten het nauwelijks.

Een eenvoudig te testen manier om te bepalen of u plotseling gehoorverlies heeft

Als u zich zorgen maakt over een gehoorverlies in één oor, is er een eenvoudige test die u kunt doen om te bepalen of het wordt veroorzaakt door een verstopping of door iets ernstigers: hard neuriën.

Als je je stem luider hoort in het verstopte oor, hoef je je geen zorgen te maken, zei Rauch. U heeft waarschijnlijk tijdelijk gehoorverlies door oorsmeer, vocht of water, en uw gehoor zal terugkeren wanneer uw verkoudheid weggaat of de oorsmeer verdwijnt. Maar als je stem in het goede oor luider klinkt, heb je een noodgeval en moet je gezien worden door een KNO-arts.

Lees verder