Het verrassende verleden, het onwaarschijnlijke heden en de onzekere toekomst van Kerstmis in juli

Het concept werd in de 20e eeuw geassocieerd met retail, maar werd uitgevonden tijdens een zomerkamp. Waarschijnlijk.

De kerstman ontspant op het strand op een heldere, zonnige dag.

De kerstman rilt op het strand in Finland in juli 2003.

Pekka Aho / AFP / Getty Images

In de zomer van 1933 vond Fannie Holt, de mede-oprichter van Keystone Camp in North Carolina, een Amerikaanse traditie uit. Haar uitvinding was misschien niet helemaal origineel - Yellowstone National Park, van alle plaatsen, zou een soortgelijke claim op dit specifieke idee kunnen leggen - maar het bleef hangen, werd een zomertraditie bij Keystone en verspreidde zich al snel door het hele land.



Holts geesteskind was een van de eerste bekende kerstvieringen in juli, een concept dat in de zomer van 2021 voor sommige gezinnen een speciale betekenis heeft gekregen. Na een jaar waarin veel mensen niet persoonlijk aanwezig waren bij de feestdagen met hun gezin, Kerstmis vieren in de zwoele zomer is slechts één manier om oude familietradities voort te laten leven.

Mijn familie viert elk jaar kerstavond bij hen thuis en heeft een groot feest. We komen allemaal bij elkaar en het is superleuk, zegt Daniel Conway, wiens familie hun kerstfeest in 2020 afzegde. Mijn vader baalde er zo van. Mijn familie brengt veel tijd met elkaar door. Maar toen zei hij: ‘Weet je wat? In juni gaan we kerst vieren. We gooien een grote barbecue en zetten de kerstboom op.’ En het was super gezellig. We hadden daar een kerstman!

Gedurende een groot deel van de 20e eeuw had Kerstmis in juli echter weinig te maken met familiebijeenkomsten. In het Amerika van na de Tweede Wereldoorlog was het idee waarschijnlijk het best bekend als het thema van de detailhandel, wat een zomerse zegen werd voor de belegerde retailers die het tot een nieuw vakantieseizoen uitstaken. Het bood een kans om koopwaar op te ruimen door een beroep te doen op shoppers die zich misschien willen voorbereiden op de eindejaarsvakantie of die gewoon de hete temperaturen op het noordelijk halfrond willen overleven door te dromen van luie sneeuwvlokken.

In de afgelopen jaren is Kerstmis in juli, althans als een winkelevenement, ondergebracht bij Amazon's jaarlijkse Prime Day. Tegenwoordig heeft Kerstmis in juli, althans in naam, de sfeer van een nostalgisch relikwie. Maar zelfs vóór de hoogtijdagen van de consument, was de oorsprong van Kerstmis in juli grilliger en hartelijker, wat ons rechtstreeks terugbrengt naar een kamp in North Carolina dat probeerde de meisjes die het bijwoonden een beetje minder heimwee te geven. De traditie van Kerstmis in juli blijft gedijen in Keystone Camp, waar de viering is geëvolueerd om ook verschillende eindejaarsfeesten te vieren, waaronder Chanoeka en Kwanzaa.

Dus nu we 24 en 25 juli naderen, de 89e verjaardag van dat eerste zomerkampfeest, is het de moeite waard om te kijken naar het leven en de dood en de koppige volharding van Kerstmis in juli - zowel als een leuk idee voor een feest en als marketing moloch.

Hoe een zomerkamp voor meisjes in juli Kerstmis uitvond — waarschijnlijk

De kerstman hangt rond bij een volledig versierde kerstboom op een zwart-witfoto.

De kerstman bezoekt Keystone Camp tijdens een van de vroegste kerstvieringen in juli daar.

Met dank aan Keystone Camp

Het is de moeite waard om meteen op te merken dat kerstmis als het buiten warm is, normaal is voor een heel halfrond. In Australië zijn er een heleboel kerstliedjes over vieren in de warme zomerzon. Tim Minchin's witte wijn in de zon, gaat bijvoorbeeld over een traditie van, nou ja, het drinken van witte wijn in de zon elk jaar wanneer de vakantie rond rolt. Dus als wij mensen op het noordelijk halfrond op zoek zijn naar zomervakantietradities om zich aan te passen, heeft Australië ons misschien gedekt.

Toch hoor je Kerstmis in juli en denk je waarschijnlijk aan een meer ... Amerikaans georiënteerd beeld van de kerstvakantie, minus koud weer. Het draait allemaal om de kerstman die in de schaduw op het strand hangt of sneeuwmannen die smelten in de zomerzon. Rankin-Bass, de animatiestudio achter vele populaire tv-specials voor de feestdagen, verenigde zijn twee beroemdste personages voor de jaren 1979 Rudolph en Frosty's Kerstmis in juli , de spin-on in het thema van de vakantie De Wrekers , en die special vangt de aantrekkingskracht van de pseudo-vakantie. Het gaat net zo goed over de Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag als over Kerstmis, en het biedt een vreemd patriottisch beeld van een feestdag die over de hele wereld wordt gevierd.

De vroegste verwijzing naar iets Kerstmis in juli-achtig komt voort uit een historisch verhaal van twijfelachtige feitelijkheid. De overlevering van Yellowstone National Park zegt dat ergens in de eerste decennia van de 20e eeuw een onverwachte sneeuwstorm reizigers strandde in een van de herbergen van het park. Ingesneeuwd besloot de groep Kerstmis te vieren. Wat gingen ze nog meer doen? Het gebrek aan beschikbare details over dit veronderstelde voorval en het feit dat er geen gegevens zijn over een zomerse sneeuwval in Yellowstone die groot genoeg was om mensen binnenshuis op te sluiten in het begin van de 20e eeuw, suggereren sterk dat het een legende is en niet iets dat echt is gebeurd.

Yellowstone heeft echter sinds het einde van de jaren veertig en mogelijk zelfs daarvoor een soort van Kerstmis in de zomer gevierd. Yellowstone-onderzoeker Leslie Quinn traceerde in een artikel uit 2008 in Yellowstone Science geruchten over een soort zomerkerstviering in Yellowstone al in de jaren dertig, maar de eerste echte verwijzing naar zoiets als Kerstmis in juli vindt plaats in 1947 - wanneer een evenement met de ongelooflijk racistische naam Savage Days werd gehouden op 25 juli. In het begin van de jaren '50 werd het woord Days vervangen door Kerstmis, en het evenement verschoof naar augustus.

Schrijft Quinn:

Een waarschijnlijke verklaring voor de verandering is dat het bezoekersseizoen van Yellowstone in de jaren vijftig nog steeds van juni tot augustus liep. Door de feestdag te verplaatsen naar 25 augustus, zou het ook kunnen dienen als een eindejaarsfeest, een mooie tijd voor het uitwisselen van cadeautjes en het wensen van goede moed aan nieuwe en oude vrienden.

De claim van Keystone Camp op de troon van Kerstmis in juli is beter gedocumenteerd. Een kort artikel in de Washington Post in november 1933, getiteld Summer Santa Fun, Says Camp Head, schetst hoe Fannie Holt Kerstmis in juli presenteerde aan de meisjes in haar kamp. Er is geen reden om Kerstmis in juli te vieren, behalve dat het leuk is! En de meisjes vonden het geweldig, zegt Holt in het artikel.

Sommige kampeerders van Holt kwamen uit de omgeving van Washington, DC, wat het item in de Post verdiende, dus als je op zoek bent naar de eerste kerst in juli, dan is dat zo dichtbij als je gaat krijgen zonder een tijdmachine. En als je in juli officieel een uitvinder van Kerstmis zou noemen, zou je het slechter kunnen doen dan Fannie Holt.

Miss Fannie was nogal een karakter, erg grillig, dom. Ze hield van verkleden en alles wat leuk en fantastisch was. Zo veel van onze namen hier in het kamp gaan terug tot juffrouw Fannie vanwege de eigenzinnigheid die ze tot leven bracht, zegt Page Ives Lemel, het hoofd van de vierde generatie van Keystone Camp. De meeste kampen hebben junior of senior jaren, dat soort dingen. Hier bij Keystone zijn onze meisjes elfjes, elfjes en dryaden. En ik moet alle eer daarvoor aan Miss Fannie geven.

De viering van Keystone is tot op de dag van vandaag doorgegaan, hoewel de uitgebreidheid in de loop der jaren is toegenomen en afgenomen. Lemel heeft oude foto's van een gigantische kerstboom die het paviljoen van het kamp siert, evenals de vele bezoeken van de kerstman. Ze herinnert zich dat zelfs haar vader, de kampdirecteur toen ze een meisje was, bij de kerstman op schoot ging zitten.

Het feest is de afgelopen jaren verschoven. Kampeerders hebben niet langer een geheime kerstman omdat het voorbereiden van een cadeau voor een andere kampeerder een hele week kunst en handwerk opslokte. De wens om andere religieuze tradities te respecteren, maar ook om gewoon andere feestdagen te vieren, heeft geleid tot een verbreding buiten Kerstmis naar Chanoeka en Kwanzaa, evenals naar andere speciale dagen gedurende het kampseizoen - verkleden voor een zomers Halloween, of het hebben van een watermeloenjacht in plaats van een paaseierenjacht.

Niettemin: een vorm van zomerkerstmis is een Keystone-traditie geworden, net zoals het een Yellowstone-traditie is geworden.

De tradities hier betekenen veel voor ons. We besteden elke week tijd aan het nadenken over onze kampgeschiedenis bij het kampvuur op zondagavond. Ik praat over de geschiedenis van Keystone - geweldige verhalen uit het verleden en de manieren waarop we in de loop van de tijd zijn geëvolueerd, zegt Lemel. De meisjes zijn zeer, zeer verbonden met de geschiedenis, en ik denk dat dat hen helpt om meer trots te zijn op het programma vanwege deze lange band met de afgelopen 105 jaar. Deze meisjes doen dezelfde dingen die 50 jaar geleden, 60 jaar geleden, 90 jaar geleden werden gedaan. Het is heel zinvol voor hen om te zien dat ze gebonden zijn aan iets dat groter is dan zijzelf.

Hoewel het onmogelijk is om met absolute zekerheid te zeggen waar Kerstmis in juli werd geboren, waren er geen grote media-vermeldingen van het idee (tenminste voor zover we weten) vóór Keystone in 1933. Daarna werd het zo populair dat een film uit 1940 - een dat heeft niets met kerst te maken! - heette Kerst in juli , waardoor de term in het publieke bewustzijn wordt gecementeerd.

Toen kwam de detailhandel erbij.

De opkomst en ondergang en reïncarnatie van de kerstuitverkoop in juli

Een kerstboom in een uitstalling van een warenhuis wordt omringd door identieke teddyberen.

Het warenhuis Harrods in Londen opende begin 2011 zijn afdeling Christmas World, met name in juli.

James McCauley/Harrods/Getty Images

De datum en locatie van de allereerste kerstuitverkoop in juli is onbekend, maar tegen het midden van de 20e eeuw was dergelijke verkoop overal in de VS alomtegenwoordig. Het doel was vaak om klanten aan te trekken die zich misschien zouden gaan voorbereiden op de feestdagen door geschenken of zelfs decoraties te kopen, en het diende als een noodzakelijke tentstok voor het midden van het jaar voor retailers die aan beide kanten te ver verwijderd waren van de feestdagen.

Maar in de 21e eeuw is het label Christmas in July langzaam maar zeker uit de gratie geraakt bij Amerikaanse retailers. QVC geldt nog steeds een gigantisch jaarlijks verkoopevenement onder de vlag, maar in toenemende mate zijn midzomerpromoties die 20 jaar geleden misschien als Kerstmis in juli waren aangekondigd, omgedoopt tot Lisa Lacy wees erop voor Adweek in 2018. Soms zijn ze opnieuw uitgevonden als Black Friday in juli, maar net zo vaak is het concept van Kerstmis in juli opgeslokt door andere seizoensverkopen.

Juli is een goede maand voor retailers om meer in het algemeen te verkopen, zegt Katherine Cullen, de senior director voor industrie- en consumenteninzichten bij de National Retail Federation. Het is min of meer het middelpunt van het jaar en er zijn geen grote, wereldwijde vakanties om mee te concurreren om zuurstof. (Independence Day is een groot probleem in de VS, maar het is geen wereldwijde feestdag en het heeft ook geen sterke associatie met winkelen.)

Juli valt ook samen met het back-to-school shoppingseizoen, en in een wereld waar klanten proberen hun budget wat gelijkmatiger over het jaar te spreiden, zei Cullen, wordt de maand een geweldige tijd voor shoppers om producten te kopen voor zowel de nabije toekomst en de verre toekomst. Maar dat betekent ook dat kerst in juli of zelfs Black Friday in juli minder nodig is als branding opportunity.

Het lijkt erop dat het zomerverkoopseizoen zich uitbreidt - met name rond de school, maar de zomerverkopen strekken zich iets verder uit, zegt Cullen. Terug naar school consumenten beginnen iets eerder te winkelen dan drie jaar geleden. En ze rekken dat winkelen uit. Mensen houden er niet van om gehaast te worden bij het doen van aankopen. Ze houden van de mogelijkheid om hun budget te spreiden. We zien [met back-to-school] wat we zien met de wintervakanties, waar het voelt alsof Black Friday elk jaar vroeger en vroeger komt.

Kerstmis in juli is verder onderverdeeld in digitale verkoopevenementen die in wezen pure vieringen van consumentisme zijn. De meest voor de hand liggende hiervan is Amazon's Prime Day, die voor het eerst werd gehouden op 15 juli 2015. Prime Day trof in juli tot 2020, toen het werd verplaatst naar oktober vanwege de Covid-19-pandemie. Het evenement arriveerde eind juni van dit jaar, bijna precies zes maanden na Kerstmis, maar zowel Walmart als Target organiseerden gigantische verkoopevenementen. Hoe meer deze evenementen worden genormaliseerd, hoe minder zomerverkopen ergens mee te maken hebben. Koop gewoon wat spullen voor jezelf, wil je?

Dat gezegd hebbende, als er ooit een jaar zal zijn waarin Kerstmis in juli echt geschikt is, dan is het 2021 - wanneer veel gezinnen in juli letterlijke kerstdagen hebben.

Kerstmis in juli krijgt een nieuwe betekenis als je in december geen kerst kon vieren

Twee mensen dragen een decoratieve slee voor een huis, langs een opblaasbare kerstman en achter een standbeeld van een rendier.

Duitsers vieren op 17 juli 2021 een midzomerkerstfeest.

Waltraud Grubitzsch/foto alliantie/Getty Images

Het was echt emotioneel. De dingen waren misschien een beetje opener [in Atlanta] dan in New York, maar we deden nog steeds niets. We namen het echt serieus, zegt Conway over het besluit van zijn familie om hun kerstavondfeest in 2020 te annuleren. Conway werkt in onroerend goed in Atlanta; hij en zijn man verhuisden vroeg in de Covid-19-pandemie van New York naar Georgië en Conway kon zijn familie niet zien met Kerstmis, vooral omdat zijn grootmoeder van 90 jaar een hoog risico liep.

Dus besloten zijn ouders iets anders te doen: ze organiseerden een zomerkerstmis op 26 juni 2021, een dag na 25 juni, halverwege tussen de ene kerst en de andere. Ze openden hun huis op Long Island voor familie en vrienden. Uiteindelijk kwamen er meer dan 50 mensen langs. Iedereen at, dronk en was vrolijk. Er kwam zelfs iemand opdagen, tot Conway's verbazing. (Serieus, als hij er met mij over praat, lijkt hij een klein kind dat net de echte kerstman heeft gezien.)

Het voelde een beetje raar omdat het warm was. We zijn op het noordelijk halfrond, dus we verwachten natuurlijk dat Kerstmis koud zal zijn, zegt Conway. Maar het had een verrassend kerstgevoel. We speelden All I Want for Christmas Is You van Mariah Carey, en de kerstman danste. Het was gewoon een hele leuke ervaring, en iedereen daar had een hele leuke tijd en vond het een creatieve en spannende bezigheid.

Families komen natuurlijk altijd buiten de eindejaarsvakanties samen. Maar Kerstmis en de andere wintervakanties brengen een verwachtingsvolle lading met zich mee van grote bijeenkomsten en oom John die je uitput met zijn nieuwste verhaal dat nooit eindigt. Die plannen werden in 2020 voor velen gedwarsboomd, dankzij de pandemie. (Aan de andere kant, gegeven hoe gevallen) steeg in de VS na de vakantie werden die plannen misschien niet voor genoeg van ons gedwarsboomd.)

Verschillende mensen die ik voor dit verhaal sprak, waren bezig met het plannen van zomervakanties voor 2021. Nadat ze waren ingeënt, verzamelden zij en hun families zich in de zinderende hitte van juni, juli of augustus om rond te hangen in iemands achtertuin en de feestdagen te vieren met een cookout , of misschien zelfs wat witte wijn in Australische stijl in de zon. (Toen ik Conway om advies vroeg over het houden van een zomerse kerst, zei hij dat je ervoor moest zorgen dat je genoeg alcohol en genoeg ijs had.)

Wordt zomerkerst iets nieuws op het noordelijk halfrond? Waarschijnlijk niet. Kerstmis in juli zal waarschijnlijk de provincie blijven van nationale parken en zomerkampen en verkopen met namen die zich elk jaar langzaam losmaken van Kerstmis. Maar dit jaar brengt de zomerkerstmis misschien gezinnen die meer dan een jaar uit elkaar zijn geweest weer bij elkaar. Heck, Conway en zijn man trouwden tijdens de pandemie, en slechts een paar familieleden konden aanwezig zijn, dus deze zomer was Kerstmis dubbel speciaal.

Fisher Price Rock'n Play Sleeper terugroepactie

Als je degenen van wie je houdt al een tijdje niet hebt gezien, en als je op zoek bent naar een excuus om samen te komen, waarom zou je dan niet van plan zijn om veel ijs in te slaan om ieders drankjes koud te houden en een zomerse kerst te hebben? Het kan je geest warm houden, terwijl de rest van jullie bedekt is met zweet.

Neem nog een laatste advies van Conway: het Santa-gedeelte is een must. Maar houd het een verrassing! Ik had het niet verwacht. Ik schrok toen de kerstman naar buiten kwam. Ik had geen idee.