De verrassend controversiële geschiedenis van de halflange rok

In het begin van de jaren zeventig protesteerden vrouwen tegen de mode-industrie omdat ze hen lange rokken dwongen.

Twee vrouwen in midi-rokken, een luipaard en een denim, in Londen, september 2018.

Edward Berthelot/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Werd elke vrouw in Manhattan op een ochtend wakker en besloot ze een midi-rok met luipaardprint te kopen? Dit is de vraag, geposeerd door schrijver Jess Bergman op Twitter, dat vrouwen in het hele land zichzelf vroegen toen ze beseften dat ze deze zomer belegerd werden door een bepaalde zijden rok.

De luipaard midi is niet zomaar geworden een maar de item om dit seizoen te bezitten, en de gevlekte look zou gemakkelijk in het wild kunnen worden betrapt, door de metro lopen, mimosa's pakken op een terras of boodschappen doen op een boerenmarkt. Overal waar je kijkt lijkt de gevlekte midi aanwezig te zijn. Er is zelfs een Instagram-pagina aan gewijd, genaamd LuipaardPrintMidi . Maar de midi is niet altijd zo populair geweest. Sterker nog, in de late jaren ’60 en vroege jaren ’70 bevond Amerika zich in wat... Dameskleding Dagelijks de zoom-oorlog genoemd.

In de jaren zeventig was mode een supermarkt geworden. Er waren zoveel opties en stijlen dat je kon kiezen wat je in je winkelwagentje wilde stoppen. De minirok kwam in 1964 uit Londen en verspreidde zich snel van mannequins tot dansvloeren tot kantoorgebouwen. In het begin zweefde het net boven de knie, maar het begon langzaam op te duiken totdat het nergens heen kon behalve terug naar beneden.

In 1968, WWD verklaarde dat de mini uit was en de midi - een lange rok die ongeveer halverwege de kuit komt - in was. Een leider in zijn branche die wist wanneer het tij op het punt stond te veranderen, WWD's voorspellingen kwamen meestal uit. Het hele uiterlijk van Amerikaanse vrouwen zal nu veranderen en diehard minirok-aanhangers zullen in de modekoude zijn, de publicatie beloofd . Het punt was dat de wereld er niet klaar voor was om het been weer te verbergen.

In juni 1968 verbood het tijdschrift minirokken van het kantoor en schreef in een memo: We weten allemaal dat mini's dood zijn. Toen pers en kopers in '69 naar de haute couture-shows in Parijs gingen, WWD kop aangekondigd, Au Revoir Mini, Bonjour Longuette, met de Franse naam voor de stijl.

Omdat het tijdschrift de nieuwe lengte groen licht gaf, begonnen warenhuizen ze te bestellen en begonnen grote ontwerpers de look in hun eigen lijnen na te bootsen uit angst buiten de mainstream te worden gelaten. In juni 1970 maakte het luxe warenhuis Bonwit Teller 95 procent van zijn midi-mode herfstmode. Datzelfde jaar hadden acht van de grootste winkels van New York $ 70 miljoen aan midi-aandelen; in Los Angeles zette Joseph Magnin 95 procent van zijn voorraad om in de kalfskimming-look; in Chicago had Peck & Peck elke mini uit zijn winkel geduwd. Het was alsof de stijl ophield te bestaan. Ook al Mode tijdschrift vertelde zijn stafleden om geen mini's te dragen naar het werk na 1 augustus .

Medewerkers van Saks Fifth Avenue kijken naar een modeshow waarin midi-rokken worden gepromoot.

John Dominis/The LIFE Picture Collection via Getty Images/Getty Images

Maar het publiek kwam net uit een zes jaar durende campagne die hen ervan overtuigde om het been volledig te laten zien, en de abrupte verandering in kniebedekkende lengtes voelde als een whiplash. De kortstondige verschuiving had mensen weerstand.

Ik laat dit niet zitten! Mevrouw Alan Siegel vertelde: New York Times terwijl ze haar 5 maanden oude kind op Third Avenue reed. Ik denk niet dat vrouwen zo rondgeduwd kunnen worden. Ik ben niet van plan iets lang te dragen voor de zomer, en ik zal heel verdrietig zijn als de korte rokjes verdwijnen.

We staan ​​op het punt om de Grote Midi-crisis van 1970 in te gaan. In bepaalde kringen zal het zeker wedijveren met vervuiling als nummer 1 van het jaar. Om nog maar te zwijgen over Vietnam, New York Times schreef in 1970. Seventh Avenue staat al te trillen. Er worden vijanden gemaakt en vrienden gaan verloren. Kleinere ontwerpers waren zo bezorgd over het verzet dat ze anti-midi-toespraken hielden voor hun modeshows. Maar grote modetroepen zoals Valentino, Saint Laurent, Dior en Oscar de la Renta onderschreven de look en duwden de onvermijdelijke verandering mee.

Ik denk dat de mode er gewoon klaar voor was. De minirok was al een aantal jaren in de mode en het was tijd voor verandering. Een decennium liep ten einde en we gingen een nieuwe periode in, deelt Kevin Jones, de curator van het Fashion Institute of Design & Merchandising Museum, met The Goods. Neem bijvoorbeeld Yves Saint Laurent's lente-haute couture Forties-show uit 1971, die het silhouet van de Tweede Wereldoorlog terugbracht. De midi was een oude stijl en had niet wereldschokkend mogen zijn, maar de show werd door critici verwoest.

Een model met Yves Saint Laurent.

D. Morrison/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images)

Hij probeerde het silhouet van het bezette Parijs in de Tweede Wereldoorlog terug te brengen. Vooral het soort Franse vrouw dat bereid was om samen te werken met de nazi-bezetters, legt Jones uit. De collectie van YSL zat vol met kuitskimmende rokken, schoudervullingen, grote harige cropped jacks en bloemen in het haar. Het had ruige glamour. Het was een stijl die tijdens de oorlog in Parijs erg populair was bij dit soort vrouwen. En het was een schok tijdens de modeshow, want iedereen die naar de show keek, herinnerde zich de oorlog. Er was een grote brouhaha. De midi werd door shoppers misschien als gedateerd beschouwd, maar het was eigenlijk behoorlijk subversief als ze er even over na zouden denken.

Maar uiteindelijk was het niet het ontwerp dat consumenten afschrikte - het waren de marketing-angstactieken. Vrouwen hadden het gevoel dat ze geen andere keuze hadden dan de stijl over te nemen, en om die reden werd de rok al snel als fascistisch bestempeld. Het was een gedicteerd decreet, en tijdschriftomslagen beloofden lezers dat als ze niet een heel salaris zouden laten vallen om hun kleerkasten op te knappen, ze het risico zouden lopen als verouderd te worden beschouwd. Het gebrek aan keuze geraspt.

Ik ben klein, dus als ik een midirok zou dragen, zou het lijken alsof ik de kleding van mijn grootmoeder leende, vertelde mevrouw Mary Bartos, een huisvrouw, aan de Standaard luidspreker in 1970. En met de hoge kosten van voedsel en al het andere, wie kan het zich veroorloven om een ​​hele garderobe met korte kleding weg te doen voor een soort kleding die noch praktisch noch aantrekkelijk is?

Schijnbaar onbewust van het onwillige publiek, WWD bleef meedogenloos de nieuwe stijl pushen en gaf alleen dekking voor de controversiële lengte. Een ontwerper van Seventh Avenue vertelde het zelfs The Philadelphia Inquirer dat een lichte besprenkeling van chantage was betrokken om de trend te ondersteunen. Dameskleding zei dat als ik geen midi's zou maken, ze mijn herfstcollectie niet zouden dekken, dus maakte ik ze.

Dankzij deze autoritair-achtige modevoorspellingen werd de trend met rebels cynisme beantwoord. Een opiniepeiling uit 1970 door New York's Dagelijks nieuws gemeld 83 procent van de lezers droeg rokken boven de knie in weerwil. Terwijl de mode-industrie zich niet bewust was van de publieke opinie, hadden de krantenkoppen plezier met het escaleren van de zoom-oorlog. Vrouwen noemen het slonzig, slonzig, deprimerend; maar ontwerpers zeggen dat het nog zal aanslaan, De Wall Street Journal schreef in 1970. Midi-rokken zijn niet veilig en moeten allemaal worden teruggeroepen, de Koerierspost grapte. Nieuwe midi-rokken gezien als hulpmiddel bij anticonceptie, Tyrone Daily Herald speculeerde.

hoe lang duurt het chiptekort

Een midirok en een minirok in het Londen van eind jaren 60.

Daily Mirror/Mirrorpix/Mirrorpix via Getty Images

Anderen maakten grapjes over de slordige lengte. Er lijkt een samenzwering te zijn om meisjes een dag op kantoor uit te rusten alsof ze worden voorbereid op de terugtrekking van Napoleon uit Moskou. Detroit Free Press schreef. Toen klaagden anderen over het fascistisch-achtige afranseling van de industrie. The Tampa Times schreef een stuk genaamd The Fury of a Führer Scorned, waarin Hitler zich verborg in een bunker onder de metro van Seventh Avenue en organiseerde hoe midi-rokken op de New Yorkse vrouwen konden worden geforceerd.

Mein Führer. Seventh Avenue ligt in puin. De midi-lengte rok was gebombardeerd. Alles is verloren. We moeten ons overgeven, zei een van zijn assistenten tegen hem. Zeg me niet dat we de oorlog hebben verloren, schreeuwde de Führer. We gaan in de tegenaanval. We zullen iedereen straffen die weigert de midi-rok te dragen.

Terwijl warenhuizen hun forten in bedwang hielden, waren er echt waren minirok-troepen marcheren naar binnen. In mei 1970 waren er anti-midi-demonstraties in de straten van Washington, D.C., waar vrouwen protesteerden tegen het autoritaire systeem van de mode-industrie. Er zal niets anders te koop zijn. Ze zullen gewoon midi's maken, legde een demonstrant uit: de verzending .

In juli 1970 marcheerde een groep van 50 in minirok geklede vrouwen voor een groep winkels in Miami , met zelfgemaakte protestborden met berichten als Up Your Midi en Things Go Better with Minis. Een vrouw verscheen in een midi-jas op straat en trok een golf van boegeroep. Het veranderde in gejuich toen ze haar jas opende en er een mini-jurkje onder onthulde. Iedereen, van moeders van middelbare leeftijd tot tieners, liep in de zoom op protesten. Ik haatte de kuitlook in 1946, toen ik 24 was, en nu veracht ik het, zei de 48-jarige Ann Pollard, die met haar 17-jarige dochter marcheerde.

Andere anti-midi‐isten hielden clip-ins vast, waarin ze een schaar haalden en midi's afhakten voor warenhuizen, een sinister display. Anderen schreven anti-midi-liedjes, tekenden petities die ze naar tijdschriftredacteuren moesten sturen, en verbrandden hun warenhuiscreditcards van winkels die de ongewenste lengte probeerden te vergroten.

Honderden anti-midi-groepen ontstonden in de VS, met grappige acroniemen die de absurditeit van de situatie aantoonden. Er was SOCK (Save Our Cute Knees), in Detroit; FADD (strijd tegen dicterende ontwerpers) in Washington; WHIM (Vrouwen Gelukkig In Mini's), in Boise; en MAMMA (Men Against the Maxi-Midi Atrocity) in Klosters, Zwitserland.

Ons beste wapen is om uit de buurt van de winkels te blijven, zei mevrouw Michael Deem, de medeoprichter van FADD tegen The New York Times . Als de winkels ons geen keuze geven, gaan we gewoon het idee van 'no buy' voor de herfst pushen.

GAMS-protesten voor minirokjes langs Fifth Avenue in New York.

Bettmann-archief

Phyllis Tweel, een assistent-televisieproducent, organiseerde om dezelfde reden Girls Against More Skirt (GAMS). We behoren tot een generatie die niet gedwongen wordt iets te dragen dat we niet willen dragen, simpelweg omdat het nieuw is, zei ze. We gaan ons actief verzetten tegen het kopen van midi's.

FADD ging, samen met twee andere minigroepen, zelfs zover dat ze een klacht indienden bij de Federal Trade Commission tegen... WWD , onder vermelding van de campagne van het vakblad voor de midi was valse reclame. In de aanklacht stond dat het tijdschrift opzettelijk nieuwsberichten had verdraaid, schaamteloos foto's had geënsceneerd en de oppositie meedogenloos het zwijgen had opgelegd ter bevordering van zijn doelstellingen om het publiek en de mode-industrie te dwingen gehoor te geven aan zijn gewetenloze eisen.

Er waren consequenties. Mode had een daling van 38 procent in advertentie-inkomsten in de eerste drie maanden van 1971. In 1974 vroegen verschillende modehuizen en kleine fabrikanten faillissement aan omdat vrouwen massaal weg bleven. Erger nog voor degenen die de midi steunen, de verkoop van broekpakken is in de loop van het jaar bijna verdubbeld toen vrouwen besloten om het rokdebacle helemaal te dumpen.

Maar hoe het ook zij, de mini zou nog steeds niet zegevieren. Mode verandert, of we dat nu willen of niet. WWD was zo agressief in zijn dekking omdat hij de wind zag veranderen. Als je ergens een expert in bent, heb je iets meer inzicht in dingen dan een algemene klant, legt Jones uit. Dus je weet waar mode heen gaat, en soms is het een van die aspecten van onvermijdelijkheid. Dus als je voorop wilt lopen in de mode en het voortouw wilt nemen, ga je risico's nemen en iets pushen waarvan je weet dat het uiteindelijk zal aanslaan.

It-girls zoals de Franse actrice Catherine Deneuve en de Spaanse ontwerper Paloma Picasso waren al te zien op rommelmarkten, snuffelend door dozen op zoek naar de op de jaren 40 geïnspireerde lengte. Er zijn ook opiniestukken geweest in 1971 die suggereerden dat de midi aan het veranderen was in een uitdagend statement-stuk, verwant aan de Man Repeller-stijl van vandaag. Een journalist, Judith Viorst, schreef een column waar ze herinneringen ophaalde over hoe dezelfde mannen op cocktailparty's die haar sigaretten opstaken en vroegen of ze het jaar daarvoor wat te drinken voor haar konden krijgen, haar nu begroetten met opmerkingen als: Je maakt een grapje. In een ander geval liep een van haar in midi geklede vrienden langs een tafel met zakenlieden in een chique Frans restaurant en werd er naar haar gesist dankzij haar zware rokken. Maar deze dames hielden het vol.

Ik verveel me met het proberen een pittige comeback te maken voor hun aanvallen op alles, van mijn gezond verstand tot mijn geestelijke gezondheid, schreef Viorst. En ik weet zeker dat er vragen zijn die van directer belang zijn voor de mensheid dan of ik het slachtoffer ben geworden van... Dagelijkse dameskleding , een instrument van de kledingindustrie, en het oudste zigeunermeisje in D.C.

Nu met de nieuwe midi-rage met luipaardprint, kun je beslissen in welk team je zit. In 1970 was het een deler van naties. Tegenwoordig is de reactie veel tam, zelfs in deze normaal gesproken verontwaardigde tijd op sociale media. Maar hou ervan of haat het, zoals we hebben gezien, zal geen enkele hoeveelheid protest de mode ervan weerhouden zichzelf opnieuw uit te vinden, aangezien de tijdgeest een constant friemelend ding is. Maar het goede nieuws is dat mode ook vol déjà vu zit. Als de zoomlijnen vallen, kruipen ze alleen maar weer omhoog. Mode is altijd cyclisch, ook al vereist het soms een duwtje in de rug.

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.