Zweden betaalt ouders voor het krijgen van kinderen - en het plukt enorme voordelen. Waarom niet de VS?

Kinderen, tweelingen, met ouders Shutterstock

Basisinkomen is tegenwoordig een rage. Het idee – dat de regering oproept om iedereen in een bepaalde stad/staat/land/wat dan ook genoeg geld te geven om in te leven, zonder verplichtingen – wordt getest in Finland, in Ontario , in de Nederland , en in Kenia . Zwitserland's in juni stemmen over het al dan niet aannemen ervan als nationaal beleid.

Maar discussies over het voorstel vermelden zelden dat veel rijke landen - waaronder Frankrijk, Duitsland, Ierland, Nederland en Zweden - al een versie ervan implementeren. De meeste West-Europese landen hebben een zogenaamde a 'universele kinderbijslag' of een basisinkomen dat alleen naar gezinnen met kinderen gaat.

Het is een veel eenvoudigere manier om gezinnen te ondersteunen dan het ingewikkelde systeem dat de VS gebruiken, en een Amerikaanse versie zou kinderarmoede enorm kunnen verminderen, misschien zelfs helemaal elimineren.



kan de politie je dwingen je telefoon te ontgrendelen?

Minstens 10 rijke landen hebben een universeel kinderbijslagbeleid

Voor een algemeen toegepast beleid houden universele kinderbijslagen (ook bekend als 'kinderbijslagen') een vrij laag profiel. Dat komt deels omdat veel landen met hen ook een verscheidenheid aan andere kindgerelateerde programma's hebben, zoals subsidies voor kinderopvang of belastingvoordelen voor kinderen die beperkt zijn tot mensen die werken of inkomensafhankelijke bijstand. Universele kinderbijslagplannen onderscheiden zich echter doordat ze echt voor iedereen toegankelijk zijn: kinderen en gezinnen krijgen ze ongeacht of ze werken of niet, en ongeacht of ze van plan zijn het geld uit te geven aan kinderopvang of voedsel of huur of wat dan ook.

Volgens de database van de Minimum Income Protection Indicators (MIPI) van de Universiteit Antwerpen hadden ten minste 11 rijke landen in 2012 een dergelijk beleid: Oostenrijk, Denemarken, Finland, Frankrijk, Duitsland, Ierland, Luxemburg, Nederland, Noorwegen, Zweden en het VK. Dit is hoeveel gezinnen er in elk van hen terechtkomen, geïllustreerd in een mooie afbeelding door Javier Zarracina van Vox:

kinderbijslag vergelijking Javier Zarracina / Vox

Gegevens van de De CSB-database met indicatoren voor minimuminkomensbescherming .

Het Franse programma is grotendeels bedoeld om het krijgen van kinderen aan te moedigen en is dus alleen van toepassing op gezinnen met twee of meer kinderen.

De wetten zijn een beetje veranderd sinds de database voor het laatst is bijgewerkt. Het VK heeft niet langer een universeel voordeel; de huidige conservatieve regering begon in 2013 met het toetsen van de kinderbijslag voor huishoudens met een middenklasse en hogere inkomens. Jonathan Bradshaw van de Universiteit van York , een expert op het gebied van kinderbijslag, merkte bij de introductie van het beleid op dat het VK 'een van de weinige landen in Europa is die geen universele kinderbijslag hebben'.

Anderzijds, Canada heeft onlangs zijn kinderbijslag verhoogd . De nieuwe liberale regering onder Justin Trudeau schrapt de huidige byzantijnse reeks kinderbijstandsprogramma's - die, geen grap, omvatten voordelen voor hockeylessen — ten gunste van een nieuwe uitkering van CA $ 6.400 (US $ 4.935) per kind onder de zes en CA $ 5.400 (US $ 4.164) per kind van 6 tot 17 jaar. De bedragen worden geleidelijk verlaagd, maar gezinnen die tot CA $ 180.000 (US $ 140.000) verdienen, zullen pak dan tenminste iets. Het is geen echt universeel systeem, maar het is bijna universeel.

Contante hulp kan kinderarmoede drastisch verminderen

De beste reden voor universele kinderbijslagen is dat ze de kinderarmoede aanzienlijk verminderen.

Bedenk wat er gebeurde toen Tony Blair en de Labour Party in 1999 een universele uitkering introduceerden in het VK. De maatregel maakte deel uit van een bredere reeks voorstellen die bedoeld waren om kinderarmoede aan te pakken, waaronder belastingkredieten, inkomensafhankelijke programma's, een nationaal minimumloon, een werknemerskorting, universele pre-K, uitgebreide kinderopvang en veel langer ouderschapsverlof. Het resultaat was dat de absolute armoede is tussen 1999 en 2009 met meer dan de helft gedaald , terwijl de relatieve armoede (het aandeel kinderen onder de 60 procent van het mediane inkomen) met 15 procent daalde; het ging dramatisch beter voor de armen, maar omdat ook de middenklasse won, was de relatieve armoededaling kleiner.

Hoewel de kinderarmoede in de VS in dezelfde periode licht is afgenomen, is een vergelijking van de twee trendlijnen nog steeds verrassend:

Kinderarmoede in de VS en Groot-Brittannië Jane Waldfogel

De onderzoekers Tom Sefton, John Hills en Holly Sutherland concludeerde dat de verhogingen van de uitkeringen en de belastingvermindering van 1997 tot 2005 ervoor zorgden dat het inkomen van de onderste 10 procent van de huishoudens met 20 procent groeide. 'Het was een van de grootste [stijgingen] in een van de rijke landen waarvoor betrouwbare gegevens beschikbaar zijn,' de University of Arizona's Lane Kenworthy notities.

Er is alle reden om aan te nemen dat een universele kinderbijslag een vergelijkbare vermindering van kinderarmoede en verbetering van de levensstandaard voor de armen in de VS zou kunnen bewerkstelligen. Een recent rapport voor de Century Foundation door Columbia-onderzoekers Irwin Garfinkel, David Harris, Jane Waldfogel en Christopher Wimer voerden simulaties uit van verschillende kinderbijslagplannen om te zien hoe deze de kinderarmoede in de VS zouden beïnvloeden:

Kinderbijslag zou veel meer kinderen uit de armoede halen dan de kinderkorting.

Stichting The Century

Een kinderbijslag van $ 2.500 in de VS zou het aantal kinderen in armoede verminderen van 12,2 miljoen tot 8,4 miljoen, een daling van bijna een derde. Een uitkering van $ 4.000 zou het aantal terugbrengen tot 5,8 miljoen, waarmee het kinderarmoedecijfer voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis onder de 10 procent zou komen. Het zou niet goedkoop zijn - de duurdere optie zou $ 202,9 miljard per jaar kosten bovenop de bestaande kosten van de kinderbelastingvermindering - maar de voordelen zouden enorm zijn. Kinderarmoede kost de VS naar schatting $ 500 miljard per jaar door lagere inkomsten van volwassenen, meer misdaad, een slechtere gezondheid, enzovoort. Ertegen vechten is niet alleen het juiste om te doen; het is ook financieel verstandig.

De voordelen zijn ook niet verkeerd besteed. Christian Raschke . van de Sam Houston State University heeft ontdekt dat Kindergeld, het prachtige Duitse kinderbijslagprogramma, gezinnen ertoe aanzet meer aan eten te besteden, maar niet aan het drinken van alcohol. Uit een onderzoek van EITC, het Amerikaanse geldtransferprogramma, bleek dat het ontvangen van contant geld ervoor zorgt dat ouders prenatale zorg krijgen, wat op zijn beurt vermindert de hoeveelheid die ze roken en drinken .

En uitkeringen helpen kinderen ook op andere manieren

De voordelen van contante overboekingen gelden voor het hele leven van de getroffen kinderen. Er zijn massa's bewijzen, zowel in de VS als in het buitenland, die suggereren dat programma's die meer geld in de handen van gezinnen met kinderen geven, deze kinderen op latere leeftijd enorm kunnen helpen, door hun testscores te verhogen, ze gezonder te maken en hogere inkomsten zodra ze beginnen te werken.

Denk bijvoorbeeld aan de effecten van de Earned Income Tax Credit in de VS. Het EITC is geen echte kinderbijslag, maar het is is een cash transfer programma dat bijna uitsluitend gericht is op gezinnen met kinderen. En als dit beoordeling van het bewijsmateriaal door het Centrum voor begrotings- en beleidsprioriteiten geeft aan dat de voordelen voor kinderen, gedurende hun hele leven, aanzienlijk zijn:

Centrum voor begrotings- en beleidsprioriteiten

Hilary Hoynes van UC Berkeley, David Simon van UConn en Douglas Miller van UC Davis hebben ontdekt dat de EITC verbetert de gezondheid van baby's aanzienlijk , waardoor het aantal geboorten met een laag gewicht met 6,7 tot 10,8 procent werd verlaagd. Het effect was nog groter voor Afro-Amerikaanse kinderen. Hun paper suggereert dat het krediet de prenatale zorg verbetert. Econoom Kevin Baker vonden vergelijkbare effecten op het geboortegewicht, net als de Kate Strully van de Universiteit van Albany, David Rehkopf van Stanford en Zi . van de Universiteit van Boston m ing Xuan .

Twee onderzoeken, één door Michelle Maxfield van de staat Michigan en de andere door Raj Chetty van Stanford, John N. Friedman van Brown en Jonah Rockoff van Columbia , hebben ontdekt dat EITC de testscores, de kans om van de middelbare school af te studeren en de kans om naar de universiteit te gaan, verhoogt. Chetty en zijn co-auteurs koppelen het ook, door het effect op testscores, aan een daling van het geboortecijfer van tieners en een stijging van het inkomen van volwassenen met ongeveer 0,5 procent. Voor een gemiddelde volwassene van 25 tot 34 jaar oud $ 31.219 per jaar , dat is een extra $ 156 per jaar, vanwege een belastingvermindering die hun ouders gekregen.

Gordon Dahl van UCSD en Lance Lochner van de University of Western Ontario vonden ook positieve effecten op testscores, en Dayanand Manoli van UT Austin en Nicholas Turner van het ministerie van Financiën bevestigde de andere bevindingen over het krediet dat het collegebezoek stimuleert.

Onderzoek naar niet-EITC-geldprogramma's heeft grotendeels hetzelfde gevonden. EEN studie van kinderopvangsubsidies in Noorwegen door Sandra Black van UT-Austin, Paul Devereux van University College Dublin, Katrine Løken van de University of Bergen en Kjell Salvanes van de Norwegian School of Economics, ontdekten dat ze de academische prestaties van kinderen aanzienlijk verbeterden, alleen door het beschikbare inkomen van de ouders te verhogen.

Duke's Jane Costello heeft de... Casinodividend van Eastern Band of Cherokee Indians aan haar leden verminderde psychologische problemen bij kinderen, verlaagde de misdaadcijfers en verhoogde het aantal tijdige middelbare schooldiploma's. Kevin Milligan en Univers van de Universiteit van British Columbia l ty van Mark Stabile uit Toronto hebben geconstateerd dat de uitbreidingen van de kinderbijslag in Canada de testscores en gezondheidsresultaten hebben verbeterd. Libertad González aan de Pompeu Fabra University in Barcelona ontdekte dat een kortlopend universeel kinderbijslagprogramma in Spanje de tijd dat moeders in het eerste levensjaar met kinderen doorbrengen, deed toenemen en het risico verkleinde dat paren met pasgeboren baby's uit elkaar gaan.

Contante subsidies kunnen zelfs de levensduur van kinderen verlengen. Brown's Anna Aizer, Shari Eli van de Universiteit van Toronto, Joseph Ferrie van Northwestern en Adriana Lleras-Muney van de UCLA keken naar de Moederpensioenprogramma , het eerste federale welzijnsprogramma in de Amerikaanse geschiedenis, dat liep van 1911 tot 1935. Ze ontdekten dat mannelijke kinderen van moeders die voor het programma werden aangenomen een jaar langer leefden, meer scholing kregen en een 14 procent hoger inkomen hadden dan kinderen van moeders die werd afgewezen.

Waarom met name Amerika een universele kinderbijslag zou kunnen gebruiken

Bill Clinton TANF

Bill Clinton tekent hervorming van de sociale zekerheid in 1996.

welk percentage zwarten steunt Trump?

witte Huis

Een universele kinderbijslag zou bijzonder aantrekkelijk zijn in de VS, die momenteel in principe geen geldelijke hulp biedt aan gezinnen met kinderen en geen inkomsten. Zwakke arbeidsmarkten voor mensen met lage vaardigheden en weinig opleiding kunnen ouders met een laag inkomen ervan weerhouden vast werk te krijgen en hun uitkeringen van de loonheffingskorting en de kinderkorting beperken, die beide alleen naar huishoudens gaan die geld verdienden met werken.

Theoretisch zou tijdelijke hulp aan behoeftige gezinnen (TANF) dergelijke gezinnen moeten helpen, maar slechts ongeveer een kwart van de gezinnen in armoede krijgt TANF omdat het zo moeilijk is om een ​​uitkering aan te vragen. Zoals Kathryn Edin, co-auteur van het boek $ 2 een Ja en , vertelde me: 'Het is echt een schaduw van zichzelf … Het is dood, en waar het echt dood is, is in de verbeelding en denkprocessen van de armen. Dit wordt niet gezien als een terugval. In de meeste gevallen komt het niet bij mensen op om te solliciteren.' Voedselbonnen helpen dergelijke gezinnen het hoofd boven water te houden, maar je kunt voedselbonnen niet gebruiken om huur, buskosten of benzine te betalen of een van de andere niet-voedselkosten waarmee arme gezinnen te maken hebben.

Een universeel voordeel daarentegen zou duizenden dollars opleveren voor worstelende gezinnen buiten de beroepsbevolking, waardoor ze aan diepe armoede zouden kunnen ontsnappen en sommigen helemaal aan armoede zouden laten ontsnappen.

Het invoeren van kinderbijslag zou ook een grote fiscale vereenvoudiging mogelijk maken. Op dit moment is de Earned Income Tax Credit bedoeld om zowel werk te belonen als extra ondersteuning te bieden aan gezinnen met meer kinderen; een kinderbijslag zou ervoor zorgen dat het zich op het eerste zou concentreren en een transformatie naar een gestroomlijnd werkkrediet dat helpt kinderloze werknemers, die momenteel eigenlijk niets krijgen van het EITC.

U kunt waarschijnlijk ook afschaffen van het niet-restitueerbare kinder- en afhankelijke zorgkrediet, de status van hoofd van het huishouden en de afhankelijke vrijstelling, die alle drie belastingvoordelen zijn die zijn gereserveerd voor gezinnen met positieve inkomstenbelastingrekeningen - dat wil zeggen, niet de armen of lagere middenklasse. Die veranderingen, samen met het afschaffen van de kinderkorting, zouden bespaar ongeveer $ 100 miljard per jaar , die zou kunnen worden gebruikt om een ​​nieuwe universele kinderbijslag gedeeltelijk te financieren.

Edin en de socioloog Luke Shaefer van de Universiteit van Michigan hebben een alarmerende toename gedocumenteerd van het aandeel Amerikaanse huishoudens dat in extreme armoede leeft en alleen afhankelijk is van voedselbonnen, en soms zelfs dat niet, om rond te komen. Het was, zo voerden zij aan, een onvermijdelijk resultaat van de hervorming van de welzijnszorg, die in de plaats kwam van Aid to Families with Dependent Children (AFDC), een diep gebrekkig geldhulpprogramma dat niettemin veel gezinnen overeind hield, met TANF, dat veel minder helpt. Niemand zou pleiten voor het terugbrengen van AFDC, aangezien het vóór de hervorming was. Maar een universele kinderbijslag zou de grootste voordelen van het programma terugbrengen, zonder het werk te ontmoedigen en ook om gezinnen uit de middenklasse te ondersteunen.