De Zweedse regering heeft een riskante coronavirusstrategie geprobeerd. Het kan averechts werken.

Volgens critici streeft de regering naar groepsimmuniteit tegen het coronavirus. Dat zou tot meer doden kunnen leiden.

Hilmar Gerber, operations manager van de primaire gezondheidskliniek in het Sophiahemmet-ziekenhuis, stapt op 7 april in Stockholm, Zweden, uit een tent voor het testen en ontvangen van potentiële coronavirus Covid-19-patiënten.

Jonathan Nackstrand / AFP via Getty Images

Aangezien de meeste regeringen over de hele wereld strikte sociale afstandsmaatregelen opleggen om de verspreiding van het coronavirus te stoppen, heeft Zweden iets heel anders geprobeerd – en het is onduidelijk of het succesvol zal blijken of tot meer doden zal leiden.



waarom stemde Tulsi Gabbard aanwezig?

Maandenlang heeft de Scandinavische natie toegestaan grote bijeenkomsten om te vormen, scholen voor jongere kinderen om open te blijven, restaurants voor gasten die laat op de avond komen, en resorts om skiërs die op zoek zijn naar sensatie te verwelkomen. Hoewel er enkele beperkingen waren en veel mensen algemene veiligheids- en sociale afstandsmaatregelen in acht namen, waren de Zweedse gezondheidsautoriteiten van mening dat het beter was om een ​​groot deel van het land enigszins normaal te laten functioneren in plaats van het allemaal af te sluiten.

Op een theoretische schaal van activiteit, waar de meeste landen het tot nul hebben teruggebracht in de hoop snel weer tot 100 te stijgen, zeggen experts dat Zweden heeft geprobeerd het land op 30 te houden om de crisis de komende maanden te beheersen.

De reden die door de Zweedse autoriteiten wordt gegeven, gaat over veerkracht, vertelde Peter Lindgren, de directeur van het Swedish Institute for Health Economics, me. Het kan zijn dat we dit voor een lange tijd moeten doen, en als je al het zware spul in één keer op zijn plaats zet, zal het behoorlijk moeilijk zijn om dat vol te houden. Door enkele maatregelen te treffen en een beetje meer proportioneel te zijn, is het mogelijk om dit onder controle te houden.

De buurlanden van Zweden hebben tijdens de uitbraak van Covid-19 een agressievere aanpak gevolgd. Denemarken en Noorwegen sloten bijvoorbeeld snel hun grenzen samen met scholen en de industrie om de sociale afstand te maximaliseren. De onderstaande tabel toont aan dat die twee landen het beter hebben gedaan dan Zweden om het aantal gevallen laag te houden.

Maar Zweedse functionarissen, en in het bijzonder de epidemioloog van de staatshoofd Anders Tegnell , beweren dat hunne de juiste weg vooruit is. Mensen thuis opsluiten werkt op termijn niet. Vroeg of laat gaan mensen toch uit, vertelde Tegnell onlangs aan verslaggevers. Hij heeft ook herhaaldelijk gezegd dat het goed zou zijn voor de Zweedse bevolking om immuniteit tegen de ziekte te krijgen, hoewel hij botweg ontkende dat hij doelbewust op zoek was naar kudde-immuniteit .

Wat het echte doel ook is, de strategie van Zweden lijkt verontrust.

Vanaf 9 april is het percentage bevestigde sterfgevallen door het coronavirus in Zweden per hoofd van de bevolking hoger dan in andere Scandinavische landen of de VS. Ziekenhuizen zijn overvol en medewerkers zijn overwerkt, en het leger is begonnen met het opzetten van veldhospitalen in grote steden, waaronder Stockholm, de hoofdstad van het land en het epicentrum van de uitbraak. De regering zoekt nu buitengewone krachten verdere beperkingen op te leggen.

Sommige experts met wie ik sprak schatten dat maar liefst 4 miljoen Zweden - op een bevolking van ongeveer 10 miljoen - uiteindelijk de ziekte kunnen krijgen. En de Zweedse premier Stefan Löfven verklaarde deze week dat: duizenden in zijn land zal sterven aan Covid-19.

Experts merken op dat het nog te vroeg is om te zeggen of de methoden van de Zweedse regering uiteindelijk succesvol zullen zijn. Maar de meeste Zweden die ik sprak, zeiden dat ze het niet leuk vonden om de proefkonijnen van de wereld te zijn in zo'n gevaarlijke tijd.

Ik heb mijn geïnformeerde toestemming voor dit experiment niet getekend, vertelde viroloog Cecilia Söderberg-Nauclér van het Karolinska Institute, een medisch onderzoekscentrum in de buurt van Stockholm, me. Ik weet niet of [mijn familie en ik] in een land kunnen blijven dat zijn bevolking niet beschermt.

Veel Zweden hebben sociale afstand genomen. Maar niet allemaal.

Toen de uitbraak Scandinavië begon te treffen, Noorwegen beperkte buitenbijeenkomsten tot niet meer dan vijf personen en moedigde degenen binnen aan om anderhalve meter afstand van elkaar te houden. Denemarken was een van de eerste landen in Europa die zijn grenzen sloot, omdat het ook scholen en restaurants sloot en groepen buiten beperkt tot 10 of minder.

Zweedse regering , daarentegen, zei dat het oké was voor maximaal 500 mensen om elkaar buiten te ontmoeten. Scholen voor kinderen van 16 jaar en jonger open zouden blijven, net als andere etablissementen, van restaurants tot kapsalons. En de regering weigerde de grenzen te sluiten omdat, in Tegnells woorden vorige maand, We zijn niet in de inperkingsfase. We zitten in de mitigatiefase, omdat het virus het land al heeft getroffen.

De regering was echter duidelijk dat Zweden de gebruikelijke maatregelen voor sociale afstand moesten nemen om de curve af te vlakken. En experts vertelden me dat de bevolking doorgaans vertrouwt op wat ambtenaren zeggen en zich aan hun richtlijnen houdt, waardoor ambtenaren geen strikte maatregelen hoeven op te leggen.

Mensen bezoeken op 8 april de bloeiende kersenbomen in Kungstradgarden in Stockholm, tijdens de Covid-19-pandemie.

Jonathan Nackstrand / AFP via Getty Images

Zweedse topfunctionarissen zeggen dat wederzijds vertrouwen zijn vruchten afwerpt. Het is een mythe dat het leven in Zweden gewoon doorgaat. Veel mensen blijven thuis en zijn gestopt met reizen, vertelde de Zweedse minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken Lena Hallengren me. Er is geen volledige afsluiting van Zweden, maar veel delen van de Zweedse samenleving zijn gesloten.

wat te zeggen als de vader van een vriend sterft?

Hallengren bood enkele datapunten aan om haar zaak te verdedigen. Het aantal passagiers in het openbaar vervoer in Stockholm is met ongeveer 60 procent gedaald, zei ze. Bijna alle binnenlandse vluchten in Zweden zijn geannuleerd. Alle grote skigebieden in het land zijn vrijwillig gesloten. En lokale media melden dat 85 procent van de mensen die van plan waren naar Gotland te reizen, een populair Zweeds vakantie-eiland, heeft hun reis voor het paasweekend geannuleerd.

Ludvig Beckman, politicoloog aan de Universiteit van Stockholm, was het met deze algemene opvatting eens. Een grote meerderheid volgt het advies van de regering op, vertelde hij me. Het is daar behoorlijk leeg.

Zelfs critici van de manier waarop de regering met de uitbraak omging, zoals Söderberg-Nauclér, zeiden dat het vanaf het begin geweldig was om mensen te vertrouwen. Maar, merkte ze op, niet iedereen zou het vertrouwen van Stockholm belonen - en dat is waar grote problemen zijn ontstaan.

De lakse aanpak van het coronavirus in Zweden kan de bevolking in gevaar brengen

Wetende dat evenementen beperkt waren tot 500 mensen, hebben de organisatoren met opzet verkocht 499 tickets voor klanten . Sommige ouderen , die weinig druk van de autoriteiten voelde, bleef uitgaan naar drukke openbare pleinen. En bars, een centrale ontmoetingsplek voor veel jonge mensen in Stockholm, bedienden nog steeds tot diep in de nacht.

Is het echt zo verdomd erg? Sandra Bergkvist, een 28-jarige kruidenier in Zweden, vroeg in een interview met de Washington Post deze maand onder het genot van een biertje met vrienden. Natuurlijk maken we ons zorgen om mensen in de risicogroepen, maar als de media er niet waren geweest, was het niet zo hysterisch geweest.

Die nonchalance heeft mogelijk geleid tot de verslechtering van het aantal coronavirussen in het land.

Het aantal bevestigde Zweedse Covid-19-sterfgevallen is op 9 april gestegen tot meer dan 650. Dat bracht het sterftecijfer per miljoen in Zweden – de grootste economie van Scandinavië – op ongeveer 65. Ter vergelijking: het percentage in Denemarken was bijna 40, terwijl dat van Noorwegen bijna 20 was.

En de cijfers van Zweden zullen waarschijnlijk nog erger worden: een derde van alle Verpleeghuizen in Stockholm ten minste één geval van het coronavirus heeft.

Als reactie daarop heeft de regering een aantal belangrijke stappen genomen, zoals het beperken van bijeenkomsten op externe locaties tot 50 personen en het vertellen van die in restaurants om alleen aan tafels te zitten en niet druk rond de bar te staan. Het is ook zoeken buitengewone krachten om verdere maatregelen op te leggen, die kunnen leiden tot gedwongen sluitingen van bedrijven, scholen, luchthavens, spoorwegen en meer. Het leger is ook bezig met het opzetten van een veldhospitaal in een groot congrescentrum in de hoofdstad .

De regering is bereid om strengere maatregelen te nemen om het virus te bestrijden wanneer wij dat nodig achten, zei Hallengren.

Maar viroloog Söderberg-Nauclér gelooft het niet: het is te laat om te proberen een grotere uitbraak te stoppen, vertelde ze me.

Wat betekent dat veel Zweden nu potentieel het risico lopen het dodelijke virus op te lopen, die niet zouden zijn geweest als de regering deze maatregelen veel eerder had opgelegd.

Mensen dineren in een restaurant op 27 maart in Stockholm.

Jonathan Nackstrand / AFP via Getty Images

Het Zweedse gezondheidszorgsysteem was beter voorbereid dan de meeste andere op een grote uitbraak

Schattingen variëren tussen experts die ik heb gesproken, maar het gezondheidssysteem van het land heeft waarschijnlijk ergens tussen 500 en 1.000 bedden beschikbaar op intensive care-afdelingen van ziekenhuizen. Dit volgt op een snelle toename van de overheid en veel financiering voor een universeel gezondheidssysteem dat wordt overwogen wereldwijd topniveau , met goed opgeleide artsen.

Volgens Lindgren van het Swedish Institute of Health Economics hebben ziekenhuizen doorgaans voldoende apparatuur voor 48 uur als er geen zendingen van beschermende apparatuur zoals maskers aankomen. Hij zei echter dat de nationale overheid goed is geweest in het kopen en distribueren van materialen aan zorgverleners wanneer dat nodig is.

En hoewel artsen overwerkt zijn naarmate de gevallen toenemen, zei Lindgren, is het aantal nieuwe opnames op intensive care-afdelingen de afgelopen twee weken stabiel gebleven, op ongeveer 30 tot 40 mensen per dag.

Critici merken echter op dat recente hervormingen van het nationale gezondheidszorgsysteem hebben geleid tot een onnodig tekort aan de voorraad beschermend materiaal vóór de crisis en tot een lagere capaciteit van ziekenhuizen.

Dus Zweden is misschien beter af dan de meeste, maar het zou net als veel andere landen moeite kunnen hebben met een snelle stijging van het aantal gevallen van coronavirus.

Het Zweedse Public Health Agency heeft veel autonomie. Dat baart sommige mensen zorgen.

Toch zien veel Zweden geen reden tot paniek. Ik denk dat onze regering het juiste doet, zei Margareta Eriksson, een gepensioneerde 67-jarige in Stockholm, tegen de Washington Post deze week.

Dat gevoel van veiligheid komt deels voort uit het wijdverbreide vertrouwen in de Agentschap voor de volksgezondheid . Het is een grotendeels onafhankelijke organisatie die het voortouw neemt tijdens grote volksgezondheidscrises zoals uitbraken van ziekten en zwaar wordt beschermd tegen politieke inmenging.

Geen enkele minister houdt toezicht op het bureau, wat Tegnell, de hoofdepidemioloog en responscoördinator van de regering, veel ruimte geeft om naar eigen goeddunken beslissingen te nemen.

Er is reden voor een [regerings]minister om ontslagen te worden als ze zich bemoeien met onafhankelijke overheidsinstanties, vertelde Lindgren me. De schandalen die hier worden gemeld, zijn wanneer ministers ongepaste invloed proberen uit te oefenen op de experts.

Dat werd duidelijk tijdens mijn interview met minister van Volksgezondheid Hallengren, die zei dat de regering het agentschap veel uitstelt.

Zo vertrouwt de regering op het advies van de Swedish Public Health Agency met betrekking tot schoolsluitingen, vertelde ze me. Als het Zweedse Agentschap voor Volksgezondheid de inschatting maakt dat alle scholen in Zweden moeten sluiten om de verspreiding van Covid-19 tegen te gaan, is de regering bereid dit te doen na afstemming tussen de twee groepen autoriteiten.

Dat lijkt op het eerste gezicht allemaal goed. Tijdens een medische crisis – vooral een zo groot als de uitbraak van het coronavirus – is het belangrijk voor politici om een ​​stap opzij te zetten en de experts het voortouw te laten nemen. Maar dat werkt alleen als de experts goed advies geven, en het is niet duidelijk dat Tegnell dat is.

Epidemioloog Anders Tegnell van het Swedish Public Health Agency wordt op 1 april 2020 in Solna, Zweden, na een persconferentie geïnterviewd om de situatie met het coronavirus Covid-19 bij te werken.

Jonathan Nackstrand / AFP via Getty Images

Critici zeggen dat hij probeert het land te laten ontwikkelen kudde-immuniteit , een controversiële benadering die tot doel heeft vele miljoenen mensen de ziekte te laten krijgen, zodat de bredere bevolking langs de lijn resistent is tegen infecties. Het is een idee dat indruk leek te krijgen bij regeringen in het Verenigd Koninkrijk en Nederland - voordat modellen die een dergelijk beleid aantoonden alleen maar tot meer doden zouden leiden, leidden ze ertoe van koers te veranderen.

Tegnell ontkent ten stelligste dat het ontwikkelen van kudde-immuniteit in Zweden zijn doel is, maar hij heeft verslaggevers verteld dat het zo is niet tegenstrijdig ook voor zijn doelen. Beckman van de Universiteit van Stockholm merkte op dat Tegnell onlangs zei dat Zweden maar twee opties heeft: of iedereen wordt gevaccineerd of het land ontwikkelt groepsimmuniteit.

Het zijn opmerkingen als deze die de Söderberg-Nauclér van het Karolinska Instituut diep sceptisch maken over de doelstellingen van de regering. Zij en meer dan 2.000 andere academici en experts ondertekenden een petitie verzoekt de regering een andere strategie te volgen. Het is mijn verantwoordelijkheid als wetenschapper om ze uit te roepen, vertelde ze me. Ik vertrouw autoriteiten niet. Ik vertrouw gegevens.

hoeveel snelle en furieuze films zullen er zijn?