De spookachtige ruïnes van Ta Prohm zijn ook een 1000 jaar oude waarschuwing voor klimaatverandering

De mooiste plek waar ik ooit ben geweest, is misschien ook wel de meest angstaanjagende. Je moet het zelf zien:

Het heet nu Ta Prohm, maar de oorspronkelijke naam was Rajavihara – het koninklijke klooster – en het was opgedragen aan de boeddhistische personificatie van wijsheid. Maar wat voor mij interessanter is dan de constructie, is de huidige staat: ingehaald door jungle.Strangler-vijgen en zijden katoenbomen versmolten met de tempelstructuren gedurende de 500-tal jaren dat het werd verlaten.Ik stond daar een hele tijd, geschokt, de leegte ervan te filmen. We hebben nu betere tools en technologie om in balans te blijven met de natuur, maar dat betekent niet dat we ze gaan gebruiken om te voorkomen dat dit ook ons ​​eigen lot wordt.

Deze plaats was een van de vele kroonjuwelen van Angkor, de hoofdstad van het Khmer-rijk. Angkor was de grootste en meest geavanceerde pre-industriële stad ter wereld dankzij het indrukwekkende waterbeheersysteem. En hoewel veel factoren hebben bijgedragen aan de ondergang, zou de meest interessante redelijk bekend in de oren moeten klinken: veranderingen in het klimaat.



Hoe weten we? Sommige van de beste bewijs werd gevonden door een team onder leiding van ecoloog Mary Beth Day - sedimentkernen uit de bodem van de West Baray (een gigantisch, vijf mijl lang reservoir dat Angkor bediende) leken andere gegevens te bevestigen over toenemende droogte en vervolgens overstromingen in de regio, die deze 'hydraulische stad' zou hebben verzwakt.

Natuurlijk zijn goede documentatie en overtuigend bewijs schaars - en er waren zeker andere, minder verrassende factoren die hebben bijgedragen aan de ondergang van Angkor en Ta Prohm, zoals politieke onrust en oorlog. Maar ik kan de leegte van deze plek niet van me afschudden, nu een ruïne terwijl het groter had kunnen zijn dan New York City.

Scroll terug naar boven of ga naar onze YouTube-pagina om te zien hoe dat eruit ziet.