De nep-controverse op het Taylor Swift Tiananmen-plein, uitgelegd:

Albumhoes uit 1989

Op dinsdag, kort nadat Taylor Swift plannen onthulde om nieuwe te verkopen koopwaar in China , begonnen mensen iets ongemakkelijks op te merken aan de kleding met Swift-thema: veel ervan droeg de initialen 'T.S.' en het jaar 1989. Dat zijn de initialen van de artiest en de titel van haar meest recente album, 1989 . Maar TS zou ook kunnen staan ​​voor het Tiananmen-plein, en 1989 is het jaar van het beruchte bloedbad op het Tiananmen-plein van studenten en democratie-activisten.

China staat bekend om het zwaar censureren van zelfs de kleinste verwijzing naar het Tiananmen-plein. Zelfs de datum, 4 juni 1989, wordt als politiek gevoelig beschouwd.



Zou het een geopolitieke controverse zijn? Zou de naam van Taylor Swift worden gecensureerd op Chinese sociale media? Zou ze kunnen worden buitengesloten van de gigantische Chinese markt, zoals Amerikaanse muzikanten in het verleden, bijvoorbeeld, omgingen met de Dalai Lama?

het is niet onze duisternis die ons bang maakt

Tot nu toe is het antwoord op al die vragen nee. Niets van dat alles is daadwerkelijk gebeurd. Het is mogelijk dat dat zal veranderen, maar het lijkt onwaarschijnlijk. Op dit moment is dit nog steeds een non-controverse.

Ja, dit sweatshirt zag eruit alsof het een internationaal incident zou kunnen veroorzaken

Taylor Swift verkoopt dit sweatshirt voor $ 40 bij haar online winkel .

Gezien China's strenge censuur van alles wat te maken heeft met het bloedbad op het Tiananmen-plein in 1989 - zo streng dat veel Chinese studenten nooit van gehoord - je kunt je voorstellen hoe mensen zich zorgen kunnen maken dat een gigantisch sweatshirt versierd met 'T.S. 1989' zou voor problemen kunnen zorgen.

Dus waarom niet?

kun je een pistool bezitten in canada?

Diezelfde letters en cijfers staan ​​op Swift's albumhoes, die sinds oktober uit is en niet onderworpen is aan censuur. Evenmin zijn er aanwijzingen dat Chinese gebruikers van sociale media het album of Swift hebben geadopteerd als symbool van subtiel verzet tegen het censuurregime of iets dergelijks. Het lijkt sinds oktober geen politieke betekenis te hebben gekregen in China, dus het is vreemd om te denken dat T-shirts met dezelfde letters nu controversieel zouden zijn.

Buitenlands beleid Bethany Allen-Ebrahimian maakt een goed punt ook: andere buitenlandse artiesten die in China zijn gecensureerd of die zijn uitgesloten van optreden, hadden opzettelijk iets politiek gevoeligs gedaan, zoals toen Bjork 'Tibet' scandeerde. Maar elke politieke betekenis van Swift's album berust volledig op toeval. Er is niets subversiefs aan.

Chinese consumenten behandelen het album of de merchandise niet als politiek. Allen-Ebrahimian scant Chinese sociale media en ziet mensen praten over Taylor Swift's 1989 , maar alleen echt als album.

waarom heeft uk de eu verlaten?

Hoe we China verkeerd interpreteren

Een teken dat aandringt op verantwoordelijkheid voor het milieu in Peking

Een bord dat aandringt op verantwoordelijkheid voor het milieu op het Tiananmen-plein in Peking. (ChinaFotoPress/ChinaFotoPress via Getty)

wat is er aan de hand met kansas samenvatting?

lHet is gemakkelijk, als Amerikanen, om naar China te kijken door de lens van hoe het anders is. We zijn er dus helemaal klaar voor om zijn autoritarisme en zijn censuur uit te spelen, of dreigt uit te spelen.

Het is zeker waar dat de Chinese regering tot de meest repressieve ter wereld behoort, en dat de herinnering aan het bloedbad op het Tiananmen-plein traumatisch en gevoelig blijft. Maar die twee feiten verklaren niet alles over China.

Het is ook zo dat China gevuld is met vele miljoenen jonge mensen, van wie velen meer bezig zijn met het luisteren naar en genieten van popmuziek dan met het ophalen van gevoelige politieke herinneringen - net zoals hier in de Verenigde Staten.

Onze neiging om China te reduceren tot de manieren waarop het anders is dan wij, helpt verklaren hoe de westerse pers hierover springeriger werd dan China's beroemde door haar getriggerde censors.