Vrouwen leren om verkrachting te vermijden werkt, maar het is controversieel

Een klas die werd getest aan drie Canadese universiteiten leerde vrouwen gevaarlijke situaties te herkennen en eruit te komen.

Een klas die werd getest aan drie Canadese universiteiten leerde vrouwen gevaarlijke situaties te herkennen en eruit te komen.

Shutterstock

Iedereen wil seksueel geweld op universiteitscampussen voorkomen. Maar niemand weet echt wat werkt.

Een nieuwe studie gepubliceerd in de New England Journal of Medicine heeft een mogelijk antwoord: een intensief curriculum dat universiteitsvrouwen leert waarschuwingssignalen te herkennen en seksueel geweld te weerstaan. Vrouwen die de cursus volgden, ontdekte het nieuwe onderzoek, hadden maar liefst 46 procent minder kans om het volgende jaar te worden verkracht, vergeleken met vrouwen die dat niet deden.



Dit is een groot probleem. Studies hebben aangetoond dat het risico van vrouwen om seksueel te worden misbruikt op de universiteit ongeveer 1 op 5 is. De federale overheid zet hogescholen onder druk om agressiever te reageren wanneer studenten melden dat ze zijn aangevallen - en het is mogelijk dat dit soort cursussen een manier is waarop campussen reageren.

VerwantWat het onderzoek zegt over het voorkomen van seksueel geweld?

Toch kunnen programma's voor de preventie van aanranding die proberen te veranderen hoe vrouwen, meestal de slachtoffers, zich gedragen en reageren, controversieel zijn. In plaats van mannen te leren vrouwen te respecteren, leert het programma vrouwen te leven in een wereld waar seksueel geweld een onvermijdelijke realiteit is.

Welke lessen vrouwen leerden over het vermijden van aanranding?

Brochure

Een van de brochures die werden gegeven aan vrouwen in de controlegroep, die de les over het voorkomen van seksueel geweld niet volgden. ( New England Journal of Medicine )

Onderzoekerswillekeurig toegekendeerstejaars studenten van drie Canadese universiteiten in twee groepen. Ze gaven de eerste groep brochures over het herkennen en vermijden van seksueel geweld, dat zijn alle opleidingsuniversiteiten die in het onderzoek doorgaans worden aangeboden. De tweede groep volgde een les van 12 uur waarin ze leerden seksueel geweld en dwanggedrag te herkennen en te weerstaan.

De les begint met het onderwijzen van vrouwen over de risico's van seksueel geweld: dat vrienden of kennissen van slachtoffers de meeste seksuele aanvallen plegen, en dat vrouwen zich ervan bewust moeten zijn dat mensen die ze eerder hebben ontmoet een groter risico vormen dan vreemden die van achter een struik.

De leerplan zegt ook dat verkrachting om macht gaat, niet om seks - zegt dat verkrachting net zoveel met seks te maken heeft als iemand met een deegroller slaan met bakken. Het richt zich op meer specifieke gevarensignalen: herkennen wanneer mannen een gevoel van seksuele rechten hebben of vatbaar lijken voor vijandigheid en geweld.

Het curriculum onderzoekt ook de emotionele barrières om 'nee' te zeggen - hoe vrouwen sociaal geconditioneerd zijn om relaties te willen onderhouden of om agressief over te komen. Instructeurs krijgen te horen dat ze dingen moeten zeggen als: 'Het maakt ons niet uit wat een man die we kennen of andere mensen van ons zullen denken als hij ons probeert aan te vallen.' De focus ligt op communicatie en assertiviteit. Een voorbeeldscenario met drinken suggereert nooit dat vrouwen niet zwaar zouden moeten drinken, en instructeurs wordt verteld om studenten te corrigeren als ze het slachtoffer de schuld gaan geven.

Vrouwen leerden ook zelfverdediging - hoe ze zowel verbaal als fysiek moesten reageren op een poging tot verkrachting.

De klas lijkt het risico op aanranding te hebben verminderd

Een jaar later volgden de onderzoekers een enquête. Vrouwen die de klas volgden, rapporteerden minder snel dat ze verkrachting, poging tot verkrachting, poging tot seksuele dwang of andere vormen van aanranding hadden meegemaakt.

De verschillen kunnen dramatisch lijken: 42 vrouwen in de groep die brochures las, meldden verkracht te zijn in het jaar nadat de studie begon, vergeleken met 23 vrouwen in de groep die de klas volgde. (In totaal volgden 430 studenten de klas en vulden de enquête een jaar later in; 420 vrouwen ontvingen brochures en voltooiden de follow-up.)

'Slechts 22 vrouwen zouden het programma moeten volgen om te voorkomen dat er binnen 1 jaar na deelname nog één verkrachting plaatsvindt', schreven de onderzoekers.

De studie maakte geen verschil in de mate van seksuele dwang — verbaal onder druk gezet of gemanipuleerd worden tot seks.

Heeft de klas in het algemeen seksueel geweld op de campus echt voorkomen?

Vrouwen die de les volgden, rapporteerden ook veel lagere percentages pogingen tot aanranding dan vrouwen die de brochures lazen. Dat suggereert dat het zelfverdedigingsgedeelte misschien niet de belangrijkste factor was.

Maar het suggereert ook dat als de training vrouwen echt hielp om aanranding te vermijden, het was door hen te leren potentieel gevaarlijke situaties te identificeren en te vermijden voordat ze escaleren.

Het onderzoek laat één grote, belangrijke vraag onbeantwoord: heeft de klas echt seksueel geweld op de campus in het algemeen voorkomen, of heeft het alleen een specifieke groep vrouwen geholpen om te voorkomen dat ze het slachtoffer werden - terwijl andere vrouwen, buiten de klas, in wezen hun plaats innamen?

Een voor-en-na-onderzoek van de hele campus had daar misschien enig licht op kunnen werpen, hoewel het aantal studenten dat de klas op elke campus volgde vrij klein was. Maar de onderzoekers hebben alleen resultaten voor studenten die brochures lezen of de klas hebben gevolgd, niet voor studenten die zich in de eerste plaats nooit voor het onderzoek hebben ingeschreven.

De cursus lijkt een effectieve zelfverdedigingsstrategie te zijn - wat voor de individuele vrouwen een groot verschil maakt. Maar het is niet duidelijk of het het percentage seksueel geweld op de campus als geheel heeft verminderd.

Waarom focussen op vrouwen, en niet op mannen, een verontrustende benadering kan zijn?

Scott Olson/Getty Images

Sommige activisten beweren dat focussen op het gedrag van mannen, niet dat van vrouwen, de beste manier is om seksueel geweld te voorkomen. (Scott Olson/Getty Images)

Het curriculum dat in het onderzoek wordt gebruikt, is vanuit een feministisch perspectief, en het herhaalt dat vrouwen niet de schuld hebben als ze worden aangevallen en dat alleen mannen aanranding volledig kunnen stoppen. Het vergelijkt seksueel geweld met griep: het is niet jouw schuld als je ziek wordt, maar als je kunt, moet je stappen ondernemen om te voorkomen dat je gewond raakt.

"wat de gezondheid" factcheck

'Je zegt echt: 'Zorg ervoor dat hij het andere meisje verkracht''

Toch geeft het sommige voorstanders problemen om een ​​deel van de verantwoordelijkheid bij vrouwen te leggen - hen leren dat het hun last is om te vechten om zichzelf tegen geweld te beschermen. Het behandelt verkrachting als een onvermijdelijke bedreiging waartegen vrouwen moeten oppassen, in plaats van iets dat mannen zou kunnen leren niet te doen. In de griep-analogie richt dit type cursus zich op het behandelen van de ziekte - in plaats van het vinden van een vaccin om het virus in de eerste plaats uit te roeien.

'Zoals een vriend van mij ooit zei: 'Als je een vrouw ertoe aanzet haar gedrag te veranderen om verkrachting te 'voorkomen', in plaats van tegen een dader te zeggen dat hij zijn gedrag moet veranderen, zeg je eigenlijk: 'Zorg ervoor dat hij het andere meisje verkracht '' Er zal altijd een ander meisje aan de bar zijn', schreef Dana Bolger, een mede-oprichter van Know Your IX, dat pleit voor slachtoffers van seksueel geweld op de campus, op feministisch .

De studie erkent deze zorgen. 'Het verzetsprogramma is bedoeld voor vrouwen; Effectieve interventies gericht op het gedrag van mannen zijn ook nodig', schreven de onderzoekers.

Er zijn vergelijkbare inspanningen: Coaching Boys Into Men, bijvoorbeeld, probeert de houding van middelbare schoolatleten ten opzichte van vrouwen, macht en seks aan te passen. De beste hoop voor die benaderingen is niet alleen dat ze werken - het is dat programma's die mannen leren vrouwen niet aan te vallen of te dwingen, dezelfde soort rigoureuze onderzoeksaandacht krijgen als programma's die vrouwen leren die mannen te vermijden en af ​​te weren.