Techbedrijven gebruiken overtuigend design om ons verslaafd te maken. Psychologen zeggen dat het onethisch is.

Een groep psychologen zegt dat kinderen lijden aan verborgen manipulatietechnieken die bedrijven als Facebook en Twitter gebruiken.

Kind kijken naar smartphone

Volgens een onderzoek hebben kinderen nu tien keer zoveel schermtijd als in 2011.

Getty Images

Net zoals volwassenen nu voortdurend worden overspoeld met technologie - die constante Facebook-meldingen en die volgende aflevering op Netflix al klaar - kinderen zijn tegenwoordig nog meer voorbereid om verslaafd te raken aan hun apparaten. Kinderen hebben 10 keer de hoeveelheid schermtijd die ze in 2011 deden en gemiddeld zes uur en 40 minuten besteedden aan het gebruik van technologie, volgens Gezond Verstand Media .



Achter de schermen van de games die we spelen en de digitale gemeenschappen waarmee we communiceren, zitten psychologen en andere gedragswetenschappelijke experts, die worden ingehuurd om producten te maken die we steeds vaker willen gebruiken. Big tech heeft nu experts in de geestelijke gezondheidszorg in dienst om persuasieve technologie te gebruiken, een nieuw onderzoeksgebied dat onderzoekt hoe computers de manier waarop mensen denken en handelen kunnen veranderen. Deze techniek, ook wel persuasive design genoemd, is ingebouwd in duizenden games en apps, en bedrijven als Twitter, Facebook, Snapchat, Amazon, Apple en Microsoft vertrouwen erop om vanaf zeer jonge leeftijd specifiek menselijk gedrag aan te moedigen.

Terwijl verdedigers van persuasive tech het zullen zeggen positieve effecten kunnen hebben, zoals het trainen van mensen om op tijd medicijnen te nemen of het ontwikkelen van gewoonten voor gewichtsverlies, sommige gezondheidswerkers geloven dat het gedrag van kinderen wordt uitgebuit in naam van de winst van de technische wereld. Op woensdag, een brief ondertekend door 50 psychologen werd naar de American Psychological Association gestuurd om psychologen die bij technologiebedrijven werken te beschuldigen van het gebruik van verborgen manipulatietechnieken en vraagt ​​de APA om een ​​ethisch standpunt in te nemen namens kinderen.

Richard Freed, kinder- en jeugdpsycholoog en auteur van: Bedrade kind: jeugd terugwinnen in een digitaal tijdperk , is een van de auteurs van de brief, die namens de non-profitorganisatie is verzonden Campagne voor een reclamevrije jeugd . Ik sprak met Freed over hoe technologiebedrijven menselijk gedrag kunnen manipuleren en waarom hij gelooft dat psychologie wordt gebruikt als wapen tegen kinderen.

Dit interview is bewerkt en ingekort.

Chavie schat

Waar komt de persuasieve technologie vandaan?

Richard Freed

De grondlegger van dit onderzoek is: BJ Fogg , een gedragswetenschapper aan de Stanford University [waar een laboratorium gewijd aan dit veld ]. Fogg is de miljonair maker , en hij ontwikkelde een heel onderzoeksgebied op basis van onderzoek dat aantoonde dat technologie met enkele eenvoudige technieken menselijk gedrag kan manipuleren. Zijn onderzoek is nu de blauwdruk voor technologiebedrijven die producten ontwikkelen om consumenten aangesloten te houden.

hoe groot is de zon in vergelijking met jupiter

Chavie schat

Hoe is zijn onderzoek zo populair geworden in de technische wereld?

Richard Freed

Fogg besteedde de helft van zijn tijd aan het opleiden [aan Stanford] en [de andere helft] aan het overleggen met de industrie. Hij gaf lessen over het concept, en mensen die dergelijke lessen bijwoonden, zijn onder meer Mike Krieger, die later Instagram oprichtte. [Fogg is] een goeroe in Silicon Valley, waar technologiebedrijven zijn woord volgen. In de loop van de tijd hebben technologiebedrijven zijn onderzoek getest en herhaald, en vervolgens hun machines en smartphones en games eromheen ontworpen. Nu is het opmerkelijk effectief, en het model geeft de tech-industrie wat het wil: je vasthouden en je niet laten gaan.

Chavie schat

Hoe werkt persuasive design?

welke zanger was het slachtoffer van de beruchte "kaststoring" tijdens de Super Bowl van 2004?

Richard Freed

Het is eigenlijk vrij eenvoudig, hoewel het uitgebreid is bestudeerd, is het verfijnd. De formule is dat om gedragsverandering te bewerkstelligen, je motivatie, bekwaamheid en triggers nodig hebt. In het geval van sociale media is de motivatie het verlangen van mensen naar sociale verbinding; het kan ook de angst voor sociale afwijzing zijn. Voor videogames is het de wens om vaardigheden en prestaties te verwerven. Bekwaamheid betekent in feite ervoor zorgen dat het product opmerkelijk eenvoudig te gebruiken is.

Ten slotte voeg je triggers toe, waardoor mensen terug blijven komen. Dus die video's waar je niet van weg kunt kijken, de beloningen die je krijgt in een app als je hem langer gebruikt, of de verborgen schatkisten in games zodra je een bepaald niveau hebt bereikt - dit zijn allemaal triggers, daar geplaatst als onderdeel van de overtuigende ontwerp.

Chavie schat

Ik kan zien hoe de triggertechniek wordt gebruikt bij Snapchat, waar gebruikers badges krijgen als ze meer in de app zijn. Kun je me nog enkele andere voorbeelden geven van hoe technologiebedrijven het gebruiken?

Richard Freed

Alle social media bedrijven zijn ermee gebouwd. Wanneer u zich aanmeldt bij Twitter, krijgt u soms niet meteen meldingen. Misschien heb je het binnen een paar seconden. Twitter wil het je niet expres geven, omdat ze in plaats daarvan een formule voor je hebben ontwikkeld die je op de site houdt. Facebook zal ook meldingen opslaan en ze aan u geven volgens een schema waarvan zij denken dat dit u hoogstwaarschijnlijk zal stimuleren om u terug te krijgen. De iPhone en Apple [zijn ook schuldig] omdat ik de iPhone zie als een kanaal waar kinderen toegang krijgen tot de overtuigingstechnologie van sociale media en videogames, en het is gevaarlijker voor hen.

Chavie schat

Waarom is persuasive design gevaarlijker voor kinderen dan voor volwassenen?

Richard Freed

Volwassenen worden beïnvloed door niet goed te werken [op hun werk] en raken meer afgeleid. Maar kinderen worden beroofd. Het soort manipulatie en isolatie die persuasieve technologie creëert, trekt kinderen weg van echte bezigheden zoals familie, focussen op school, vrienden maken. Er zijn adolescente [hoekstenen] en kinderen worden weggetrokken uit de levens die ze nodig hebben.

Als populatie zijn kinderen ook kwetsbaarder [voor de technieken]. Tieners zijn gevoelig voor sociale situaties, zoals geaccepteerd of afgewezen worden, en sociale media zijn gebouwd om op deze onzekerheden te jagen.

Chavie schat

Hoe ziet dit er voor kinderen in het echt uit?

Richard Freed

Iedereen is gehecht aan zijn scherm, maar specifieke problemen verschillen per geslacht. Videogames zijn verslavender voor jongens. Jongens hebben een ontwikkelingsdrang om vaardigheden en prestaties te verwerven, en daarom worden videogames gemaakt om hen beloningen, munten en geldkisten te geven. Deze zijn gebouwd om ze het gevoel te geven dat ze iets onder de knie hebben; het zorgt voor slechte [spel]gewoonten en statistisch slechte academische prestaties.

Meisjes, aan de andere kant, zijn meer geneigd om ten prooi te vallen aan sociale media, en er zijn ernstige gevolgen voor geestelijke gezondheidsproblemen, aangezien sociale media kwetsend kunnen zijn voor jonge meisjes, en er is een toename van zelfmoord .

Lieve Chavie

Hebben medische professionals niet altijd een probleem gehad met videogames?

Richard Freed

Ja, maar nu zorgen bedrijven ervoor dat overtuigend ontwerp wordt ingebouwd. En we hebben het over bedrijven met oneindige middelen die psychologen en andere UX-ontwerpers inhuren die de beste en slimste zijn en experimentele methoden gebruiken die keer op keer zijn getest totdat ze hebben verkregen producten die gebruikers niet laten gaan.

Chavie schat

Is het algemeen bekend dat psychologen big tech helpen?

Richard Freed

Ik denk niet dat het grote publiek hiervan op de hoogte is. Ik heb zoveel ouders die zeggen dat ze de [aandacht] van kinderen hebben verloren aan sociale media, maar ze hebben nog nooit van Dr. Fogg gehoord, en ze hebben zeker nog nooit gehoord van overtuigend design. Maar je kunt naar LinkedIn gaan en psychologen vinden die voor werken Facebook , Instagram en talloze gamingbedrijven. Er zijn zo veel psychologen die persuasive design doen bij Microsoft's Xbox - kijk maar op hun teamlijst .

Niet elk technologiebedrijf heeft ze in dienst; sommige bedrijven huren ze in als externe adviseurs, en niet iedereen is gepromoveerd of psycholoog. Sommige experts worden UX-onderzoekers genoemd en hebben een andere certificering, maar veel van hen zijn psychologen.

Chavie schat

Zouden deze professionals in de geestelijke gezondheidszorg toegeven dat ze wetenschappelijk onderzoek exploiteren?

chick-fil-een controverse

Richard Freed

Ik denk dat ze waarschijnlijk zouden zeggen dat het hun taak is om een ​​aantrekkelijker product te maken, het gebruiksvriendelijker te maken, en dat in dienst van het grote publiek. Maar het gaat veel verder dan dat. Ik denk dat er een kloof is tussen de technische industrie en de rest van de wereld. Silicon Valley en Stanford zitten in hun eigen kleine bubbel en ik vraag me af of ze zich bewust zijn van de gevolgen. Deze psychologen werken in de technologie, dus ze zien het product en de beoordelingen van gebruikers, maar ik werk met kinderen en gezinnen en ik zie het anders. Ze zijn zo verwijderd van wat er gebeurt in het leven van echte kinderen.

Chavie schat

Zijn technologiebedrijven en hun manipulatietactieken ooit volledig blootgelegd?

Richard Freed

We kregen een kijkje in wat er gebeurde toen interne Facebook-documenten zijn gelekt naar de Australische , waar Facebook openlijk sprak over het uitbuiten van de emoties van tieners [het volgen van tieners die zich onzeker, waardeloos, gestrest, nutteloos en als een mislukkeling voelen]. Ze schepten op tegen belanghebbenden over hun vermogen om dit te doen.

Chavie schat

Heeft u publieke bezwaren gezien tegen het gebruik van persuasieve technologie?

Richard Freed

Er zijn zelfs mensen geweest die erover praten in de technische wereld zelf. Tristan Harris [die eerder bij Google werkte een non-profitorganisatie starten gericht op het ontwikkelen van ethiek rond dit onderwerp] heeft uitgesproken hierover. Sean Parker, de eerste president van Facebook, vertelde Axios dat het eerste denkproces van het bedrijf is: hoe verbruiken we zoveel mogelijk van uw tijd en bewuste aandacht? Ook grote investeerders bij Apple een openbare brief uitbrengen Ze zeiden dat ze zich zorgen maakten over de manier waarop kinderen telefoons gebruikten om toegang te krijgen tot sociale media.

Ik geef de eer aan deze technische managers die zich uitspreken. Maar nogmaals, ze hebben de financiële vrijheid en invloed om dat te doen. Ik erken dat de psychologen in de branche het moeilijk hebben, omdat ze het zich waarschijnlijk niet kunnen veroorloven om dit te doen zonder hun levensonderhoud te verliezen.

hoe u kunt stoppen met naar uw telefoon te kijken

Chavie schat

Techbedrijven willen dat mensen hun product gebruiken en alleen hun product. Maar wat is het eindspel voor hen met persuasive technology?

Richard Freed

Het gaat over dollartekens. Tijd die wordt besteed aan apps voor sociale media betekent dat meer mensen langer naar advertenties zullen kijken, en dat zal hun inkomsten verhogen. Bij videogames geldt: hoe meer tijd je aan het spel besteedt, hoe meer je koopt [ add-ons ]. Het is een aandachtseconomie en het is de taak van deze psychologen om ervoor te zorgen dat mensen zo lang mogelijk naar deze dingen kijken.

Chavie schat

Kan de manier waarop persuasive design wordt gebruikt bij kinderen erger worden?

Richard Freed

Het kan, en ik denk zeker niet dat het beter zal worden. Er is te veel geld te verdienen. Als deze bedrijven zich terugtrekken, weten ze dat er een ander bedrijf zal komen om hun plaats in te nemen. En de mogelijkheden van Facebook worden alleen maar beter, en ze willen kinderen erbij betrekken, met Facebook's Messenger Kids .

We vroeg Facebook om geen sociaal netwerk aan jonge kinderen op de markt te brengen in een brief (waar ze nooit op hebben gereageerd), omdat we weten hoe sociale media tieners naar beneden halen, vooral tienermeisjes. Het kost kinderen hun emotionele gezondheid en het kan niet eerder beginnen.

Chavie schat

Zal de technische wereld hier spijt van krijgen als ze zelf tienerkinderen hebben?

Richard Freed

Tony Fadell [die de iPhone en iPod heeft gemaakt] gelooft dat mensen zal er spijt van krijgen als ze eenmaal kinderen hebben. Maar mensen klagen over de mannelijke ethiek aan de werkgelegenheidskant van Silicon Valley, en dat het niet gastvrij is voor vrouwen, en ik denk dat dat ook aan de productkant tot uiting komt. De focus ligt op durfkapitaal en geld- en aandelenkoersen. Kinderen lijken hier geen deel uit te maken van de vergelijking.

Chavie schat

Waarom roept uw ​​brief specifiek de APA op?

Richard Freed

De psychologiegemeenschap moet opstaan. Ik denk dat de psychologie in grote problemen zal komen als ouders erachter komen dat psychologen juist die producten ontwikkelen waar ze hun kinderen niet van af kunnen krijgen. De essentie van het werk van deze mensen is om kwetsbaarheden te misbruiken om hun gedrag te veranderen voor winst, en dat is niet de taak van een psycholoog.

Lieve Chavie

Wat zou de APA volgens u moeten doen?

Richard Freed

De primaire focus van dit veld is het verbeteren van de gezondheid, en toch is hier een te groot onderdeel van het beroep dat de gezondheid van kinderen tegenwerkt en het dwangmatige gebruik van technologie bevordert. De APA moet een formele verklaring afgeven dat psychologen niet betrokken mogen zijn bij overtuigend ontwerp, met als doel het telefoon- en schermgebruik te vergroten. De APA zou ook psychologen in de industrie moeten vragen om naar buiten te komen en een kracht voor het goede te zijn. Ze moeten helpen de boodschap over te brengen dat dit een reëel gevaar is dat niet zal verdwijnen, en ons helpen meer te weten te komen over hoe het zo'n risico is voor mensen van alle leeftijden, vooral kinderen.