Ted Cruz's verrassend competitieve strijd tegen Beto O'Rourke, uitgelegd:

Cruzs Republikeinse collega noemde hem ooit een ellendige klootzak. Nu heeft de senator van Texas de hulp van de GOP nodig.

Schutter gemeld op Santa Fe High School in Texas

Ted Cruz is in een competitieve race.

Bob Levey/Getty Images
Deel vanDe tussentijdse verkiezingen van 2018, uitgelegd

Loopt Ted Cruz een serieus risico zijn senaatsrace te verliezen?



Die vraag begint de Republikeinse Partij te schrikken, omdat de hype rond de Democratische Rep. Beto O'Rourke's poging om de zittende Republikein in het dieprode Texas te ontzetten zich meer zorgen maakt, zou kunnen vertalen naar iets echts.

LIVE VERKIEZINGSRESULTATEN

In het weekend vertelde Mick Mulvaney, directeur van het Witte Huis, Office of Management en Budget aan de Republikeinse donoren dat de impopulariteit van Cruz de Senaat in gevaar zou kunnen brengen, meldde de New York Times.

Er is een zeer reële mogelijkheid dat we een race voor de Senaat in Florida winnen en een race in Texas voor de Senaat verliezen, oké? Mulvaney zei, volgens de Times . Ik acht het niet waarschijnlijk, maar het is een mogelijkheid. Hoe sympathiek is een kandidaat? Dat telt nog steeds.

hoe werkt een tattoo-naald?

Er is geen subtiliteit geweest onder Republikeinse leiders; ze willen dat donateurs cheques uitschrijven. Texas blijft een van de roodste staten van het land, en de Republikeinen daar denken nog steeds dat Cruz de meest waarschijnlijke winnaar is.

Maar het is dichtbij genoeg dat elke Republikein die om Ted Cruz als Amerikaanse senator geeft, zich zorgen moet maken, vertelt de in Austin wonende Republikeinse strateeg Matt Mackowiak me, eraan toevoegend dat onder de Republikeinse kiezers in Texas een tuinbord paniek is uitgebroken, zoals O' Rourke's naam lijkt meer grasvelden te bezetten dan die van Cruz.

O'Rourke, een congreslid voor de derde termijn dat El Paso vertegenwoordigt, een grotendeels afgelegen en geïsoleerd district in Texas, heeft consequent peilingen gehouden binnen enkele cijfers van Cruz deze zomer. Nationaal is hij een bijna onvermijdelijke figuur geworden, die media-aandacht trekt van Stephen Colbert en Ellen DeGeneres en het onderwerp wordt van de tweets van president Donald Trump.

Ondertussen lijkt Cruz, ooit de ultieme doorn in het oog van de Republikeinen als een performatieve conservatief tegen het establishment, zijn politieke theater aan de kant te hebben geschoven - en heeft hij nu een reddingsmissie van de GOP nodig.

Het lijdt geen twijfel dat het blauw worden van Texas een zware strijd blijft voor de Democraten, die een ongekende opkomst nodig zullen hebben in een conservatieve staat met een van de laagste kiezersparticipatie in het land. Maar het wordt steeds duidelijker dat Cruz tegenwind heeft in een dure staat waarvan de meeste Republikeinen niet hadden verwacht dat ze zich daar zorgen over zouden moeten maken.

Republikeinse paniek rond Cruz begint echt

Texas Senaatkandidaat Beto O

Beto O'Rourke heeft door de staat gereisd.

Chris Covatta/Getty Images

Er is nervositeit over Texas dat door de Republikeinse Partij kabbelt.

Nationaal zou een verlies van Cruz verwoestend zijn voor de kansen van de GOP om de Senaat vast te houden en een grote klap voor de partijpsyche. In Texas zou zelfs een hechte race tussen O'Rourke en Cruz meer dan een dozijn staats- en congreszetels in gevaar kunnen brengen voor de Republikeinen.

We bluffen niet, dit is echt, en het is een serieuze bedreiging, senator John Cornyn, de meerderheidszweep van de Senaat, vertelde Politico . Als Ted zijn werk doet en wij het onze, dan denk ik dat het goed komt. Maar als we donoren aan de zijlijn hebben die denken: 'Nou, dit is niet zo serieus' of 'Ik hoef me geen zorgen te maken', dan is dat een probleem.

zou Noord-Korea de VS kunnen binnenvallen?

Het is gemakkelijk in te zien waarom met name O'Rourke de Republikeinen in Texas de stuipen op het lijf jaagt. In een staat met een belegerde infrastructuur van de Democratische Partij, heeft O'Rourke geen politiek adviseur of opiniepeiler ingehuurd voor zijn campagne; hij schept op dat hij geen geld van PAC's aanneemt en een progressief platform handhaaft, zelfs in de meest conservatieve delen van de staat. Zijn campagne nog steeds meer dan $ 10 miljoen opgehaald in de zomermaanden meer dan het dubbele van wat Cruz binnenhaalde.

Hij heeft bewezen het soort opstandige kandidaat te zijn dat gemakkelijk iemand als Cruz kan overschaduwen - ooit de onconventionele nieuwsmaker.

O'Rourke's ongebruikelijke maar krachtige stijl van retailcampagnes heeft de aandacht getrokken van iedereen, van Hollywood tot het Witte Huis. Trump twitterde vorige week dat hij Cruz zou helpen.

De tweet van Trump alleen al is een schokkende bekentenis voor de Republikeinse Partij dat Cruz misschien wat hulp nodig heeft – en van een president was Cruz ooit terughoudend om zelfs maar te steunen als de Republikeinse kandidaat.

Ted Cruz is tegenwoordig anders

Cruz werd beroemd vanwege zijn politieke theater tegen de gevestigde orde in Washington. Dit was de senator die las: Groene eieren en ham om de regering te sluiten vanwege Obamacare en herhaaldelijk zijn eigen partij te vernietigen als onderdeel van zijn politieke strategie .

Toen Mulvaney donoren vertelde dat sympathie een probleem zou kunnen zijn, was dat omdat Cruz nog niet zo lang geleden de reputatie had de slechtste te zijn.

Sen. Lindsey Graham (R-SC) grapte ooit dat als je Ted Cruz zou vermoorden op de vloer van de Senaat, en het proces was in de Senaat, niemand je zou veroordelen. Voormalig Republikeins Huisvoorzitter John Boehner noemde hem een ​​ellendige klootzak.

Die persona stuwde Cruz naar het nationale podium met een presidentieel bod dat de mantra Ik-zal-een-klootzak-voor-Amerika helemaal naar het Witte Huis zou brengen. Toen gebeurde Trump en versloeg Cruz in zijn eigen spel.

Zoals Al Weaver gedetailleerd in de Washington Examiner eerder deze zomer , in het tijdperk van Trump, was de stijl van Cruz veel meer gedempt. De meest genereuze Republikeinse waarnemers zeggen dat hij binnen de staat speelt in plaats van op het nationale toneel. Meer kritische waarnemers zouden zeggen dat hij zijn mojo kwijt is, niet in staat om de capriolen van Trump te evenaren.

Hoe dan ook, het is handig om de meer teamvriendelijke Cruz te zijn, aangezien het hele feest om hem heen lijkt te mobiliseren.

hoe vaak onderbrak Kaine pence?

Er is een realiteit dat hij niet geliefd was bij zijn collega's in de Senaat, zei Mackowiak. Hoewel het buitenspel effectief was, had het feit dat het binnenspel geen interne relatie had, de interne relaties geschaad - deed sommige senatoren denken dat hij geen teamspeler was. Als de omstandigheden veranderen, is het belangrijk om je aanpak te veranderen. Ik weet niet zeker of de cavalerie hem zou komen halen als hij zijn spel niet had veranderd.

Democraten komen echt dichterbij Ted Cruz - maar Texas is nog steeds een zware strijd

Sen. Ted Cruz lanceert zijn herverkiezingscampagne

Sen. Ted Cruz (R-TX) tijdens een rally.

Erich Schlegel/Getty Images

O'Rourke is binnen enkele cijfers van het verslaan van Cruz, recente peilingen gevonden – een ontwikkeling die het Cook Political Report ertoe bracht de partijdige beoordeling van de staat te wijzigen van Waarschijnlijk Republikein tot Lean Republikein .

Maar in veel opzichten blijft Texas een ongelooflijke uitdaging voor de Democraten.

O'Rourke met name ondermaats presteerden in de voorverkiezingen in Texas ; hij won de voorverkiezing en vermeed een tweede ronde, maar verloor nog steeds een aantal cruciale grensprovincies aan een volledig politieke onbekende, Sema Hernandez. In maart was het een teken dat O'Rourke geen naamsbekendheid had. In juli bleek uit een Quinnipiac-enquête dat 43 procent van de kiezers nog steeds niet genoeg over O'Rourke heeft gehoord om een ​​mening over hem te vormen. Slechts 7 procent van de kiezers zei hetzelfde over Cruz.

Dit kan op twee manieren worden gelezen: ofwel is Texas te groot voor O'Rourke's persoonlijke campagnestijl, ofwel, met nog iets minder dan twee maanden tot de verkiezingsdag, heeft O'Rourke veel ruimte voor groei in wat al een zeer close race. Met Cruz daarentegen hebben de kiezers grotendeels al besloten wat ze van hem denken.

Sommige dingen zijn duidelijker. O'Rourke heeft veel geld, en kiezers die hem wel kennen, vinden hem overweldigend leuk. En zelfs als O'Rourke in november niet wint, kan het competitief maken van de race leiden tot aanzienlijke democratische winsten in het staatshuis van Texas en in congresraces.

Er is een begrip dat er de komende weken veel geld zal worden uitgegeven aan Cruz en tegen O'Rourke. En dat alleen al is opvallend: in 2018 zullen de Republikeinen veel moeten uitgeven in Texas.